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Revista chilena de infectología

versión impresa ISSN 0716-1018

Rev. chil. infectol. vol.37 no.6 Santiago dic. 2020

http://dx.doi.org/10.4067/S0716-10182020000600739 

Retrato Microbiológico

Klebsiella pneumoniae hipervirulenta

Silvina López1 

Lorena Porte1 

Thomas Weitzel1 

1Laboratorio Clínico, Clínica Alemana, Santiago de Chile. Facultad de Medicina Clínica Alemana, Universidad del Desarrollo, Santiago de Chile.

Klebsiella pneumoniae hipervirulenta (hvKp) es un patotipo emergente que presenta mayor virulencia que K. pneumoniae clásica (cKp). Tiene la capacidad de causar infecciones graves y potencialmente fatales en individuos previamente sanos. Se describió por primera vez en 1986 en el Sudeste asiático, donde actualmente se concentra la mayoría de los casos en el mundo. No obstante, también se ha descrito en Norteamérica y Europa. En Sudamérica, tanto Brasil como Argentina ya se han reportado infecciones humanas. La manifestación clínica más característica es un absceso hepático sin antecedentes de enfermedad del tracto biliar. Otras presentaciones son la neumonía y las infecciones diseminadas que afectan múltiples órganos o producen infecciones metastásicas como fascitis necrosante, endoftalmitis y meningitis. Estos cuadros se asocian a tasas de mortalidad que varían entre 3 y 42%, aunque pueden alcanzar hasta 55% en el caso de neumonía bacteriémica. Además, los sobrevivientes de infecciones críticas frecuentemente presentan secuelas graves, tales como pérdida de la visión, daño neurológico o pérdida de una extremidad.

Generalmente, hvKp se asocia a la hiperproducción de una cápsula mucosa que en el 70% de los casos pertenece a los serotipos K1 y K2. La característica fenotípica asociada a esta gran producción de cápsula es la “hipermucoviscosidad”, que se traduce en colonias de aspecto mucilaginoso y con alta filancia (Figura 1, Panel A). Esta última se evidencia mediante el “string test”, considerándose positivo cuando al tocar la colonia con un asa de cultivo se logra generar una “cuerda” viscosa que se extiende desde la superficie del agar por 5 mm o más (Figura 1, Panel B). Esta prueba no es confirmatoria de hvKp, ya que el mismo fenotipo puede manifestarse ocasionalmente en cKp. Sin embargo, una prueba negativa puede presentar un valor predictivo negativo de 97%, según un estudio en aislados de bacteriemia comunitaria en Singapur, permitiendo descartar el fenotipo hipervirulento. Si bien aún no existe una prueba confirmatoria establecida para las cepas hvKp, un estudio reciente sugiere que los marcadores moleculares más confiables para definirlas son los genes iroB, iucA, peg-344, rmpA y rmpA2, presentes en plásmidos de virulencia o en elementos integrativos y conjugativos (iro, peg-344, rmpA). Las cepas de hvKp suelen ser sensibles a la mayoría de los antimicrobianos y a la fecha no han adquirido determinantes de resistencia antimicrobiana con la velocidad que lo ha hecho cKp. Sin embargo, en Asia ya se ha descrito un aumento de la prevalencia de cepas nosocomiales hvKp multi-resistentes, incluyendo cepas productoras de BLEE y de carbapenemasas (KPC), principalmente en pacientes con infecciones asociadas a la atención de salud. Dado que la diseminación de una cepa hipervirulenta en pacientes hospitalizados podría tener graves consecuencias, se recomienda implementar precauciones de contacto frente a su sospecha.

Figura 1 Cepa de Klebsiella pneumoniae con fenotipo hipermucoviscoso aislada de una muestra de un absceso hepático en paciente chileno sin antecedente de viaje internacional. A. Colonia lactosa positiva en agar MacConkey de aspecto hipermucoso. B. “String test” positivo de la colonia en agar sangre. 

En Chile no existen datos epidemiológicos sobre hvKp y su diagnóstico es solo presuntivo, basado en la sospecha clínica y la característica hipermucosa de las colonias con un “string test” positivo. Dado el carácter emergente de este patógeno, parece importante establecer en Chile una vigilancia de laboratorio, incluyendo análisis moleculares confirmatorios.

Referencias bibliográficas

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Correspondencia a: Lorena Porte, lporte@alemana.cl

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