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EURE (Santiago)

Print version ISSN 0250-7161

EURE (Santiago) vol.24 n.72 Santiago Sept. 1998

http://dx.doi.org/10.4067/S0250-71611998007200009 

GUILLERMO GEISSE
PROFESOR EMERITO

Por Decreto de Rectoría Nº 38/98 el Honorable Consejo Superior de la Pontificia Universidad Católica de Chile concedió el grado académico honorífico de Profesor Emérito de la Facultad de Arquitectura y Bellas Artes al Presidente de CIMPA, Guillermo Geisse Grove. Con fecha 21 de julio de 1998 se realizó una solemne ceremonía en el Campus Lo Contador de nuestra casa de estudios, oportunidad en la se celebró el reconocimiento de la Universidad hacia Guillermo Geisse, por su "trayectoria, extraordinaria dedicación y relevantes aportes a la Universidad y a la Facultad de Arquitectura y Bellas Artes". Transcribimos a continuación párrafos seleccionados de algunas de las intervenciones verificadas durante dicho acto académico. En esa oportunidad se dirigieron a la concurrencia los señores: Fernando Pérez, Patricio Gross, Alfredo Rodríguez, Francisco Sabatini, Igor Saavedra y Guillermo Geisse.

Palabras de Fernando Pérez O.
Decano de la Facultad de Arquitectura y Bellas Artes de la Pontificia Universidad Católica de Chile

"La universidad ha determinado, recientemente, que el desarrollo de actividad académica interdisciplinaria y la ampliación de su horizonte académico a un ámbito internacional están entre sus objetivos más prioritarios de desarrollo. Es sorprendente reconocer cómo la trayectoria académica de Guillermo Geisse se ha desarrollado en esa dirección desde hace ya muchos años. Guillermo Geisse estuvo contribuyendo desde los inicios del CIDU a lo que entonces fue una labor absolutamente pionera en la universidad: un comité interdisciplinario vinculado a los problemas del desarrollo urbano, en torno al cual se nucleaba la participación de varias facultades de la universidad. Sin dejar de reconocer los límites epocales que caracterizan a dicha iniciativa, no podemos dejar de reconocer que, tal vez, no ha habido en la universidad una iniciativa equivalente, de tanto impacto y duración en el ámbito de los estudios y la investigación interdisciplinaria. Hoy comprobamos, con orgullo, que gracias a la iniciativa de Sergio Larraín, Guillermo Geisse y otros, nuestra Facultad y aun nuestra disciplina estuvo en el centro de esta iniciativa pionera.

La Arquitectura es una disciplina que, por su naturaleza, ha debido estar en permanente relación e intercambio con otros saberes. A mediados del presente siglo se produce una cierta convicción en torno a que es fundamental de que la Arquitectura incorpore experiencias provenientes de otras disciplinas, en especial de las ciencias sociales (...)

Esta apertura a lo interdisciplinario y al ámbito internacional están íntimamente unidas al desarrollo de dos actividades universitarias que durante la década de los cincuenta y los sesenta estaban presentes en nuestra universidad sólo de manera muy germinal: la investigación y la docencia de postgrado. Podemos decir con toda justicia que a través de Guillermo Geisse nuestra área académica estuvo presente de modo muy significativo en el desarrollo de estas áreas dentro de la Universidad. podemos decir también que este desarrollo, a través de los postgrados y de publicaciones como EURE, fueron capaces de proyectar la imagen de nuestra universidad al ámbito internacional en áreas como los estudios urbanos, regionales y ambientales.

Creo que, a esta altura, queda claro el perfil de la labor académica de Guillermo Geisse, que lo ha hecho acreedor de este reconocimiento. Guillermo Geisse tuvo la intuición de identificar la importancia de un área de trabajo cuya significación ha ido creciendo de año en año y, con su trabajo, ha contribuido a fortalecerla y desarrollarla. Hoy día, en que algunas de estas cuestiones están en el centro de la discusión pública, la Universidad le agradece el haber contribuido a tener un pensamiento y una palabra en torno a estos problemas".

Palabras de Patricio Gross F.
Director del Instituto de Estudios Urbanos, Facultad de Arquitectura y Bellas Artes, Pontificia Universidad Católica de Chile

"Más allá del significado que para el profesor Guillermo Geisse tiene el acto que hoy nos reúne, quien en esta ceremonia recibirá el grado de Profesor Emérito tras muchos años de actividad académica en esta casa de estudios, esta ocasión tiene también una particular relevancia para el Instituto de Estudios Urbanos, para la Facultad de Arquitectura y Bellas Artes y para la Pontificia Universidad Católica de Chile.

Resumir en pocas palabras la extensa actividad académica y profesional de Guillermo no es tarea fácil. Bástenos recordar que es arquitecto de esta universidad y Magister en Planificación Urbana de la Universidad de California, Berkeley. Junto con ejercer la arquitectura desde 1966, sus actividades se concentraron en los estudios urbanos y regionales desde la perspectiva académica del CIDU en cuya organización y puesta en marcha participó junto al decano de entonces, Sergio Larraín García Moreno y a Ricardo Jordán Squella (a quien recordamos con cariño y gratitud), asumiendo su dirección en el año 1968.

Durante todos esos años y hasta 1992, en que renunció a las actividades docentes en el Instituto de Estudios Urbanos, quedando a disposición de la Universidad para dictar cursos de su especialidad en los postgrados, obtuvo la beca Guggenheim (1978), fue invitado en varios períodos como profesor a la Universidad de California en Los Angeles y en Berkeley, al MIT, al City College de la Universidad de Londres y también en calidad de Guest Schollar al Woodrow Wilson Center de Washington D.C.

Al mismo tiempo, ha sido miembro del Colegio de Arquitectos. Desde el CIDU desplegó intensa actividad en el Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO), especialmente a través de su Comisión de Desarrollo Urbano (1967-1973). Durante dos períodos consecutivos fue presidente de la Sociedad Interamericana de Planificación (1980-1984), miembro de la delegación chilena a la Conferencia Mundial sobre Desarrollo y Medio Ambiente de Río (1992), y miembro del Directorio del Consejo de las Américas sede Santiago (1992-1996).

Los resultados de su trabajo académico están reflejados en innumerables libros, artículos, documentos de trabajo, así como en ponencias presentadas en conferencias de alto nivel en Chile y en el extranjero.

La larga trayectoria de Guillermo requiere detenerse brevemente en algunas líneas de investigación, que Guillermo consolidó, dándoles una proyección que hasta hoy día conserva su impulso y excelencia. 

La primera de ellas, urbanización y desarrollo económico, la realizó en el CIDU-IPU (a fines de los setenta la Universidad fusionó el CIDU con el Instituto de Planificación Urbana) con el auspicio del Instituto Latinoamericano de Planificación Económica y Social-ILPES y conjuntamente con investigaciones similares en Brasil y en Colombia.

Con la beca de la Guggenheim Foundation de Nueva York, Guillermo Geisse continuó sus estudios avanzados en el campo de la Urbanización y el Desarrollo Económico, cuyo resultado fue el libro "Economía y Política de la Concentración Urbana: el caso de Chile".

Otra línea de investigación que Guillermo realizó -y que deseo mencionar aquí- fue sobre la temática de suelo urbano, iniciada con la proposición de una metodología para el desarrollo de un estudio comparado sobre "Mercado de tierras y política urbana", con financiamiento complementario del ILPES. Desde el CIDU y basado en esta metodología, promovió y organizó estudios colaborativos entre investigadores de Santiago, Bogotá, Caracas, Ciudad de Guatemala y San Salvador, cuyos resultados fueron varias publicaciones, tanto de los grupos de investigación como del propio CIDU, todos los cuales han tenido amplia difusión a nivel nacional e internacional.

La profundidad con que siempre Guillermo enfrentó sus desafíos académicos, la búsqueda constante por perfeccionar sus trabajos y sobre todo la originalidad de enfoques y metodologías en áreas tan complejas como son las temáticas asociadas al desarrollo urbano y regional, marcan su trayectoria y nos dejan una lección muy profunda a los profesores y alumnos de los programas de magister del Instituto de Estudios Urbanos (actual denominación del CIDU-IPU, antes CIDU)".

Palabras de Francisco Sabatini D.
Académico del Instituto de Estudios Urbanos. Facultad de Arquitectura y Bellas Artes de la Pontificia Universidad Católica de Chile

"La segunda mitad del siglo XX -que calza casi exactamente con mi propia vida- ha estado marcada por la pulsión del tiempo y del devenir. Las crisis y recuperaciones económicas que ha vivido el mundo están detrás de los profundos cambios que hemos experimentado y estamos aun experimentando. El espacio y el territorio han sido víctimas, a veces, del arrollador avance de las fuerzas económicas que organizan y reorganizan nuestras vidas.

Allí están precisamante las dos preocupaciones claras que han orientado el trabajo académico de Guillermo: las ciudades y el medio ambiente. En el enfrentamiento entre tiempo y espacio que ha caracterizado nuestra época, Guillermo optó, tal vez por su formación de arquitecto y, sin duda, por sus opciones valóricas, por el espacio. Es una opción por el estar, la permanencia y la racionalidad existencial en vez de la opción por los procesos, los cambios, la racionalidad de la ganancia.

En definitiva, una opción por la calidad de vida en vez del nivel de vida. Por la dimensión subordinada de los espacios, los lugares, esos mismos que tan drásticamente son remodelados y hasta avasallados por el despliegue de las fuerzas económicas.

Todos los temas e intereses de estudio y trabajo de Guillermo han estado centrados en la dimensión social de la vida que se juega o depende de los lugares en que se despliega nuestra vida cotidiana, nuestras identidades, nuestros afectos. Por otra parte, si nos detenemos a examinar con detalle los temas que ha trabajado Guillermo -la gran ciudad, la vivienda y el acceso al suelo y el medio ambiente- reconoceremos ese sello.

En cada uno de estos temas él ha sido un pionero, más aun, un visionario. Habló y promovió la visión de Santiago como región urbana. Hoy, todos hablan de las grandes ciudades del mundo como regiones urbanas. Eligio el tema de la renta del suelo cuando ni se vislumbrada lo que está ocurriendo hoy: la transformación acelerada de las ciudades producto del fuerte desarrollo de la economía inmobiliaria, un fenómeno que data apenas de las ultimas dos décadas. No es necesario argumentar sobre su contribución pionera al tema ambiental en Chile".

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