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Andean geology

On-line version ISSN 0718-7106

Abstract

AGUIRRE, Igor; MARINGUE, José; SANTIBANEZ, Isabel  and  YANEZ, Gonzalo. El rol de la exploración geofísica en acuíferos profundos en ambientes semiurbanos y rurales en cuencas andinas de ante arco: caso de estudio en acuífero del río Ñuble, valle central de Chile. AndGeo [online]. 2022, vol.49, n.1, pp.18-54. ISSN 0718-7106.  http://dx.doi.org/10.5027/andgeov49n1-3370.

El recurso hídrico proveniente de aguas subterráneas presenta un carácter estratégico a escala global, en un contexto de sobrepoblación, sobreexplotación y cambio climático. Chile no escapa a esto, pues los modelos climáticos predicen sequía para gran parte del país, incluyendo parcialmente la región agrícola del valle central entre Santiago y Puerto Montt. El proceso de adaptación al cambio climático global exige explorar nuevas fuentes de abastecimiento de este recurso, lo que vuelve estratégico aquel proveniente de acuíferos. A la fecha en Chile, el conocimiento de este recurso generalmente se ha limitado a profundidades inferiores a 200 m. Sin embargo, en el valle central de Chile, entre Santiago y Chiloé, las evidencias geofísicas permiten inferir la existencia de una cuenca con una gruesa secuencia volcanosedimentaria que incrementa su potencia en dirección sur por sobre 500 m, con muy buen potencial para la existencia de acuíferos profundos. El conocimiento del recurso hídrico a 200-1.000 m de profundidad exige disponer de una herramienta de exploración económica, no invasiva y confiable, que pueda ser aplicada de manera eficiente, particularmente en ambientes semiurbanos y rurales, en donde la necesidad de este recurso es mayor. Las metodologías geofísicas reúnen estas características y han sido utilizadas en Chile y en muchos otros países como herramienta de exploración de aguas subterráneas. No obstante, su aplicación no ha sido descrita para ambientes andinos de gran concentración poblacional y/o actividad agroindustrial. En consecuencia, el presente trabajo plantea una estrategia metodológica para la caracterización de recursos de aguas subterráneas, y especialmente para su detección a grandes profundidades. Se propone aplicar una combinación de técnicas geofísicas mediante métodos eléctricos, electromagnéticos y gravimétricos (para la identificación de la geometría acuífera) junto con técnicas complementarias, como magnetometría (para acotar la ambigüedad de la interpretación geofísica), constreñido por información hidrogeológica y propiedades físicas de la cuenca y sus rocas. Además, se incluye un análisis de las potenciales fuentes de ruido cultural y sus efectos en las observaciones geofísicas de carácter electromagnético, dado el foco de exploración en zonas semiurbanas y rurales. A fin de validar la metodología propuesta, se utiliza como caso de estudio el acuífero del río Ñuble, en la región homónima, Chile. Este acuífero representa en forma apropiada un ambiente andino de antearco en condiciones rurales y semiurbanas y potencialmente hospeda un acuífero profundo. Los resultados obtenidos han permitido caracterizar al acuífero con potencial hidrogeológico entre los 50 y 300/500 m de profundidad, y como parte de una cuenca sedimentaria de más de 1.000 m de espesor. La aplicación de la metodología de exploración de aguas subterráneas propuesta permitirá, en consecuencia, reconocer un recurso de vital importancia para la sustentabilidad de Chile en las próximas décadas.

Keywords : Cambio climático; Aguas subterráneas; Métodos geofísicos; Acuíferos profundos.

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