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Andean geology

versión On-line ISSN 0718-7106

Resumen

CHARRIER, Reynaldo; ITURRIZAGA, Lasafam; CARRETIER, Sébastien  y  REGARD, Vincent. Evolución geomorfológica y glaciar de las hoyas de los ríos Maipo superior y Cachapoal en la Cordillera Principal Andina, Chile central (34°-35° S). AndGeo [online]. 2019, vol.46, n.2, pp.240-278. ISSN 0718-7106.  http://dx.doi.org/10.5027/andgeov46n2-3108.

En este artículo presentamos una reconstrucción de la evolución post-Mioceno tardío del paisaje de la vertiente occidental de la Cordillera Principal a los 34°20’ S. Este análisis se basa en la información geológica disponible, en una caracterización de los rasgos morfológicos en las cuencas de drenaje del río Cachapoal y de la parte sur del río Maipo, y en las primeras edades de exposición obtenidas por el método de 10Be en morrenas laterales del glaciar Cachapoal. La hoya del río Cachapoal se caracteriza por una serie de rasgos morfológicos, como una superficie elevada de bajo relieve, volcanes y flujos de lava adosados a las laderas de algunos valles, secciones de valles en forma de U, rocas aborregadas, y extensas áreas cubiertas por hielo. Se han incluido en el análisis diferentes tipos de depósitos, tales como morrenas, depósitos lacustres, deslizamientos de rocas y sistemas de terrazas bien desarrollados en la parte distal de la hoya de Cachapoal. Los deslizamientos se concentran en rocas de la Formación Abanico (Eoceno superior-Mioceno inferior) y son menos frecuentes en sectores donde aflora la Formación Farellones (Mioceno inferior a medio). Estimamos que la morrena frontal más baja se ubica en el sector de Bocatoma Chacayes, a ∼950 m de altitud, aunque estaría cubierta por depósitos de un gran deslizamiento. No existen evidencias de depósitos glaciales aguas abajo de la localidad mencionada. Uno de cuatro cordones de morrenas laterales del glaciar Cachapoal en la localidad de Los Cerrillos entregó edades de exposición 10Be de 20,3±2,9 y 21,9±5,3 ka, que indican que estos cordones se pueden asociar al Último Máximo Glacial (LGM). Morrenas holocénicas existen en relación con todas las lenguas glaciares actuales. De especial interés en esta región son el glaciar Cachapoal, una lengua de hielo de unos 12 km de longitud cubierta de detritos, que constituye el glaciar de mayor longitud en los Andes chilenos centrales, y sus morrenas distales y proximales. Dos morrenas laterales adyacentes al glaciar dieron una edad promedio de exposición de 13,5±2,4 ka para el cordón exterior, lo que corresponde al Younger Dryas, y 3,8±0,8 ka para el cordón interno, una edad que coincide con el evento climático global a los 4,2 ka, que marca el inicio de la edad Meghalayana, al final del Holoceno. El gran tamaño de esta morrena a ambos lados de la lengua de hielo representa el fuerte desarrollo del glaciar en ese momento. Algunas de estas edades coinciden con otras obtenidas más al norte en la cuenca del río Maipo, a la latitud de Santiago, y en la vertiente argentina de la cordillera; sin embargo, en la región de estudio no se han encontrado depósitos anteriores al LGM como ha ocurrido en las otras regiones mencionadas. Esta diferencia y la considerablemente menor altitud de los depósitos datados para el LGM en la región de estudio sugieren que la cuenca del Cachapoal corresponde a una zona de transición hacia una región más húmeda hacia el sur y pone en evidencia la necesidad de continuar con estudios de este tipo para precisar la cronología glacial y las condiciones climáticas que imperaron en la región central de Chile en el Pleistoceno tardío y el Holoceno. Nuestro análisis de la evolución geomorfológica muestra que la incisión del valle de Cachapoal en la Cordillera Principal se inició en el Mioceno tardío. En este proceso, la incisión glacial aparentemente no fue muy eficiente hasta mediados del Pleistoceno, momento hasta el cual el volcanismo fue activo en las regiones más altas de la cadena cubriendo áreas aún no excavadas por los ríos, mientras que en la parte occidental de la Cordillera Principal las lavas fluyeron por valles fuertemente excavados. Los glaciares del Pleistoceno profundizaron y modelaron los valles parcialmente incididos, que actualmente están ocupados en su mayoría por ríos.

Palabras clave : Evolución morfológica post-Miocénica; Edades 10Be; LGM; Younger Dryas; Cuenca del río Cachapoal; Cordillera Principal; Andes Centrales; Chile.

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