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Andean geology

versión On-line ISSN 0718-7106

Resumen

MAJOR, Jon J; PIERSON, Thomas C; HOBLITT, Richard P  y  MORENO, Hugo. Flujos piroclásticos asociados a la erupción 2008-2009 del volcán Chaitén: perturbación del bosque, depósitos y dinámica. AndGeo [online]. 2013, vol.40, n.2, pp.324-358. ISSN 0718-7106.  http://dx.doi.org/10.5027/andgeoV40n2-a09.

La actividad explosiva del volcán Chaitén ocurrida en mayo de 2008, y los posteriores colapsos del domo ocurridos en los nueve meses siguientes, provocó múltiples flujos piroclásticos de pequeño volumen. Esta actividad explosiva gatilló flujos hacia el norte y noreste que derribaron algunos retazos de bosque incluso a una distancia de 2 km desde el borde de la caldera. Troncos quebrados que se orientan en la dirección de flujo dominan las zonas de perturbación. El flujo piroclástico del flanco norte generó un depósito de algunos decímetros de espesor compuesto de dos niveles: una capa basal de lapilli y ceniza gruesa pumícea y lítica mal seleccionada, empobrecida en material fino, que transita abruptamente a un segundo nivel de ceniza gruesa pumíceolítica enriquecida en finos. Cerca de su base, el depósito contiene fragmentos de materia orgánica mayoritariamente sin carbonizar mientras que la vegetación que sobresale de él exhibe la misma característica. El tipo de perturbación observado en el bosque y las características del depósito, sugieren que el flujo fue diluido, de temperatura relativamente baja (<200°C), y que habría ejercido una presión dinámica de alrededor de 2-4 kPa con una velocidad de aproximadamente 30-40 ms-1. Este flujo piroclástico se habría formado como resultado de explosiones dirigidas a través del domo prehistórico. A su vez, los flujos piroclásticos diluidos y de baja temperatura que abandonaron la caldera a través de la escotadura situada al este-sureste de ella, generaron un depósito de espesor métrico bien estratificado y formado por capas de lapilli y ceniza gruesa de pómez y líticos. Estos flujos no derribaron árboles más allá de algunos cientos de metros desde el borde de la caldera y se infiere, por lo tanto, que fueron menos energéticos que aquellos del flanco norte y noreste. Probablemente, estos flujos se generaron por colapso parcial desde los márgenes de columnas eruptivas verticales. En el valle del río Chaitén, al sur del volcán, se han reconocido dos depósitos de 'bloques y ceniza' de varios metros de espesor. Ambos tienen una matriz de ceniza gruesa que contiene bloques y lapilli lítico de composición riolítica provenientes del domo, y en menor proporción obsidiana y fragmentos líticos del basamento local. Uno de estos depósitos fue generado por un flujo de tipo 'bloques y ceniza' que viajó una distancia indeterminada valle abajo entre junio y noviembre de 2008, al parecer provocado por el colapso parcial del domo que comenzó a crecer el 12 de mayo. Un segundo y mayor flujo de este tipo, relacionado con otro colapso del domo ocurrido el 19 de febrero de 2009, alcanzó hasta menos de 3 km de la localidad de Chaitén, 10 km aguas abajo del volcán. Este último generó un depósito de hasta 8-10 m de un diamicto con características sedimentarias muy similares al anterior. Los árboles localmente carbonizados incluidos en los depósitos de 'bloques y ceniza' sugieren que los flujos fueron de temperatura moderada, tal vez no superior a 300°C. La erosión de estos depósitos en valle del río Chaitén suministra una carga considerable de sedimento aguas abajo, lo que aumenta la inestabilidad del cauce y constituye un desafío para el manejo del mismo.

Palabras clave : Volcán Chaitén; Flujos piroclásticos; Explosiones dirigidas; Colapso de domo; Flujo de 'bloques y ceniza'; Presión dinámica; Velocidad de flujo; Temperatura.

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