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Gayana (Concepción)

versión impresa ISSN 0717-652Xversión On-line ISSN 0717-6538

Resumen

BIDAU, Claudio J. La Domesticación a Través de los Siglos: las Ideas de Darwin y el Experimento a Largo Plazo de Dmitry Belyaev en Zorros Plateados. Gayana (Concepc.) [online]. 2009, vol.73, suppl.1, pp.55-72. ISSN 0717-652X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0717-65382009000300006.

El problema del origen de los animales y plantas domésticos, y los medios por los cuales fueron producidos a lo largo de la historia humana, eran de profundo interés para Charles Darwin que consideraba la domesticación como ‘one grand experiment’ en evolución. En primer lugar, elaboró una analogía entre la selección artifcial, por la cual los criadores obtenían caracteres deseados en especies domésticas, y la selección natural, la poderosa fuerza conductora de la evolución en la naturaleza. Al mismo tiempo, Darwin distinguió dos procesos dentro de la selección artifcial: selección metódica y selección inconsciente. Adjudicó gran importancia a esta última ya que podía producir cambios graduales inesperados asociados a aquellos caracteres conscientemente seleccionados. Aunque la analogía selección natural/selección artifcial fue inicialmente controvertida, demostró ser extremadamente útil para establecer la realidad de la selección natural como el factor clave de la evolución. De todos modos, los mecanismos involucrados en el proceso de domesticación eran ampliamente desconocidos y planteaban problemas intrigantes como las causas subyacentes a las recurrentes similaridades morfológicas, fsiológicas y comportamentales que aparecían en distintas especies de animales domésticos. Un distinguido genetista ruso, Dmitry K. Belyaev, propuso que la domesticación era regida por un proceso de ‘selección desestabilizadora’ que afecta los mecanismos de control neuroendocrino de la ontogénesis directa o indirectamente en respuesta a la aparición de un factor de stress. También sugirió que el factor clave de la domesticación, que producía sorprendentes resultados similares en muchas species, es la selección para mansedumbre (tameness). Entonces, en 1959, diseñó un experimento a largo plazo de domesticación de zorros silvestres (Vulpes vulpes), en el cual los zorros eran exclusivamente seleccionados para mansedumbre. Actualmente, casi 50 generaciones después, cerca del 100% de la población experimental busca contacto activo con los humanos exhibiendo un comportamiento típicamente perruno que ha sido directamente relacionado a modifcaciones neuroendocrinas ontogenéticas. Los zorros domesticados tambien exhiben características morfológicas, fsiológicas y reproductivas típicamente perrunas. En este ensayo, paso revista a las ideas de Darwin sobre domesticación y luego me enfoco en el experimento, aún en marcha, de Belyaev y las consecuencias de sus resultados para la teoría de la domesticación y la evolución.

Palabras clave : Selección artifcial; selección desestabilizadora; selección inconsciente; mansedumbre; Vulpes vulpes.

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