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Revista chilena de historia natural

versión impresa ISSN 0716-078X

Resumen

LUSK, CHRISTOPHER H.. Longevidad foliar de algunas coníferas de los bosques templados de Sudamérica. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2001, vol.74, n.3, pp.711-718. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2001000300017.

Las diferencias específicas en longevidad foliar tienen importantes implicancias para la distribución de las plantas en relación con gradientes de recursos, y en procesos ecosistémicos tales como el ciclaje de nutrientes. Se conoce muy poco acerca de la longevidad foliar de las especies arbóreas siempreverdes de los bosques templados de Sudamérica. Se estimaron longevidades foliares mediante métodos demográficos "estáticos" para cuatro especies de coníferas de esta región; además se midieron otros rasgos foliares (masa seca por unidad de area = "LMA", y contenido de nitrógeno). Se anticipó que las diferencias interespecíficas en longevidad foliar estarían negativamente correlacionadas con la disponibilidad de nutrientes en los hábitats normalmente ocupados por las distintas especies, predicción que fue apoyada por los datos. La longevidad foliar promedio determinada para Araucaria araucana (24 años) se destaca entre las cifras más altas reportadas en la literatura para cualquier especie. Esta extrema longevidad se asocia con una construcción muy robusta (LMA alta), y muy bajo contenido de nitrógeno. Dichos aspectos de la ecología de A. araucana podrían incidir de dos maneras en su adecuación. Primero, el lentísimo recambio de su follaje reduciría sus requerimientos anuales de nutrientes, un rasgo que puede ser clave para su supervivencia en sitios muy infértiles. Segundo, la baja descomposabilidad de su hojarasca daría lugar a una inmovilización de nutrientes, posiblemente permitiendo que A. araucana retenga ciertos sitios, frente la competencia de especies potencialmente más vigorosas pero con mayores requerimientos nutricionales. La variación interespecífica en longevidad foliar parecía presentar relaciones estrechas con variación en LMA y porcentaje de nitrógeno foliar. Dicho resultado es coherente con las evidencias arrojadas por otros estudios, que indican que la evolución de las hojas estaría restringida por un compromiso entre combinaciones de rasgos que optimizan el rendimiento de la planta en hábitats favorables, y aquellas combinaciones que favorecen la persistencia en hábitats adversos

Palabras clave : Araucaria araucana; área foliar específica; gradientes de recursos; longevidad foliar; nitrógeno foliar; Podocarpus.

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