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Acta bioethica

versão On-line ISSN 1726-569X

Acta bioeth. vol.23 no.1 Santiago jun. 2017

http://dx.doi.org/10.4067/S1726-569X2017000100201 

Recensiones

Reseña

Fernando Lolas Stepke1 

1Centro Interdisciplinario de Estudios en Bioética, Universidad de Chile, Chile. Correspondencia: flolas@uchile.cl

BRAUN, ANDREAS CHRISTIAN. Latours Existenzweisen und Luhmanns Funktionssysteme. Ein soziologischer Theorienvergleich. Springer Fachmedizin, Wiesbaden: 2017.

El título de este libro apunta a una preocupación permanente. Comparar esquemas de pensamiento, propuestas teóricas o concepciones fundamentales puede entenderse en dos sentidos. Por una parte, como una contrastación de teorías, a la búsqueda de aquel saber fundamental, suprateórico, que unificaría el campo observaciones y operativo en una sólida formación inmune a la crítica. Por otra, como la valencia prospectiva de la multiplicidad y la heterogeneidad. En tal sentido, la proliferación de teorías se hace un acto deliberado de fertilización cruzada y no se aspira a una visión canónica y única de un campo disciplinar.

Por de pronto, esta disyuntiva obliga a preguntarse qué es en realidad una teoría. Al hacerlo, se descubre que la palabra tiene connotaciones diversas según el área de investigación. En las disciplinas de la ciencia natural es siempre una construcción modélica cuya función es anticipar nuevas observaciones. En las ciencias sociales hay una tendencia a generar una suerte de concepción de mundo de carácter explicativo, que da sentido a las observaciones. Muchas veces, la forma de la observación y la naturaleza de los datos empíricos no permite una contrastación fácil, toda vez que la misma noción de dato puede ser escurridiza.

Este libro se sitúa en una postura intermedia entre la búsqueda de una “teoría del todo”, que brindara solidez a la sociología y la presentación de teorías divergentes, que no pretenden supremacía de unas sobre otras sino la eclosión de nuevas opciones en una suerte de “explosión de ideas” que pueden fertilizarse diacrónica y sincrónicamente. No cabe duda de que, por ejemplo, ideas generales, como la evolución, el progreso o la racionalidad humana, impregnan de manera implícita y muchas veces inadvertida las propuestas en el terreno de las ciencias sociales. Aquí la teorización está más fuertemente influida por el espíritu de la época -el “Zetigeist”- que en otras esferas de la ciencia, en que las teorías solo pretenden describir y agrupar observaciones más que “generar sentido”.

Esta búsqueda de sentido y significado es la clave de las ciencias humanas. Aparte las versiones cuantificadoras, suele decirse que muchas de las construcciones teóricas de las ciencias sociales son una forma de conducta verbal a veces rayana en la ficción. Sin que deba tenerse distancia con la idea de ficción, pues todas las ciencias trabajan con “útiles ficciones”. En este sentido pueden leerse las provechosas reflexiones del autor sobre Latour y Luhmann, que tanta influencia han tenido en muchos campos del saber. El estudio de los conceptos, que para ser comparados requieren ser descompuestos en sus elementos esenciales, servirá para lectores de muy diversa formación y aspiraciones. Desde los que se interesan por comunidades específicas hasta los que aspiran a predicciones generales, este estudio de dos importantes autores de la tradición sociológica es de gran ayuda para el permanente diálogo que supone la tarea científica.

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