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Acta bioethica

versión On-line ISSN 1726-569X

Acta bioeth. vol.22 no.2 Santiago nov. 2016

http://dx.doi.org/10.4067/S1726-569X2016000200023 

RECENSIONES

BARRETT, D. H., ORTMANN, L. W., DAWSON, A. et al. (Editores)
Public Health Ethics: Cases Spanning the Globe

Springer Open, 2016 (ISBN 978-319-23846-3) (DOI 10.1007/978-3-319-23847-0)


Este es el volume 3 de la serie Public Health Ethics Analysis y contiene, como indica su título, una colección de casos relacionados con la ética en salud pública.

Aún sigue vigente la definición de salud pública propuesta por Winslow en 1920: la ciencia y el arte de prevenir la enfermedad, prolongar la vida y promover la salud física y la eficiencia mediante esfuerzos comunitarios organizados… y el desarrollo de la maquinaria social que asegurará a cada individuo en la comunidad un estándar de vida adecuado para mantener la salud. Más sucintamente, en 1988, el Instituto de Medicina de los Estados Unidos destaca que es el esfuerzo que como sociedad se hace para que sus miembros se mantengan saludables.

Toda descripción de este campo de estudio e intervención se convierte, a menudo por obra de disposiciones gubernamentales, en obligaciones que afectan tanto a los individuos como a las instituciones. En tal sentido hay que concebir la ética en la salud pública: como prescripciones que señalan no solamente la curación de las enfermedades sino también las medidas que individual y colectivamente se adopten para prevenirlas. De allí que el corpus de conocimientos necesarios se refiera tanto a los estudios epidemiológicos y a la distribución geográfica o social de las dolencias como también a los factores sociales y culturales que afectan el bienestar de las personas. La relación con el concepto de “calidad de vida” debiera además sugerir que una consideración de los factores culturales y las expectativas societarias es indispensable para una práctica que no imponga sino más bien proponga lineamientos y acciones.

Este libro contiene una discusión de casos interesantes, precedida por comentarios generales sobre los valores esenciales a justificar y cautelar, sobre los principales problemas que enfrenta la investigación y la práctica y sobre temas que se han vuelto importantes con el avance de los métodos investigativos y las posibilidades de intervención sobre la vida social. Puede constituir un aporte para las tareas docentes

Fernando Lolas Stepke

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