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Revista chilena de cirugía

On-line version ISSN 0718-4026

Rev Chil Cir vol.65 no.3 Santiago June 2013

http://dx.doi.org/10.4067/S0718-40262013000300007 

ARTÍCULO DE INVESTIGACIÓN

 

Valor pronóstico de la respuesta patológica a la radioquimioterapia preoperatoria en el cáncer de recto bajo localmente avanzado*

Prognostic value of pathological response to chemo radiotherapy of locally advanced low rectal cancer

 

Drs. GUILLERMO BANNURA C.1, CLAUDIO VARGAS N.1, ALEJANDRO BARRERA E.1, CARLOS MELO L.1, FELIPE ILLANES F.1

1 Servicio y Departamento de Cirugía, Hospital Clínico San Borja Arriarán. Campus Centro, Facultad de Medicina, Universidad de Chile.
Santiago, Chile.

Correspondencia a:


Abstract

Background: Preoperative chemo radiotherapy improves the prognosis of locally advanced low rectal cancer and induces a pathological response in the tumor, which may have prognostic value. Aim: To assess the results of rectal cancer treatment according to the degree of pathological response of the tumor after chemo radiotherapy. Patients and Methods: All patients with a locally advanced rectal cancer located within 11 cm of the rectal margin, subjected to preoperative chemo radiotherapy followed by surgical treatment in a period of 13 years, were included. Pathological response was classified as complete, intermediate and poor. The tumor was staged according to TNM 2002 classification. Survival was analyzed with Kaplan Meier curves and Cox regression. Results: Patients were followed for a mean of 50 months (range 18-156). Exclusive and global local relapse was observed in 3 and 9.6% of patients, respectively. Pathological response was complete in 13 patients (none died), intermediate in 23 (three died) and poor in 68 (22 died). Global five years survival was 74%. There was a concordance of 0.64 between survival and pathological response. The concordance between survival and TNM classification was 0.69. Conclusions: The pathological response of the tumor to chemo radiotherapy has a good concordance with prognosis, although it is not superior to the final pathological status.

Key words: Rectal cancer, prognosis, chemo radiotherapy.


Resumen

Introducción: La radioquimioterapia (RQT) preoperatoria en el manejo del cáncer de recto bajo localmente avanzado mejora el control locoregional y es capaz de inducir en el tumor una respuesta patológica (RP) variable que podría tener implicancia pronóstica. El objetivo de este estudio es evaluar el grado de RP inducida por la RQT y comparar los resultados oncológicos de acuerdo al grado de RP luego de RQT neoadyuvante. Pacientes y Método: Se incluyen todos los pacientes con un tumor de recto localmente avanzado por debajo de los 11 cm al margen anal sometidos a RQT seguida de cirugía radical con intención curativa en un período de 13 años. La RP fue categorizada como completa, intermedia y pobre. Para la etapificación patológica se utilizó la clasificación TNM 2002. Las curvas de sobrevida fueron estimadas según Kaplan-Meier, se empleó el modelo de regresión de Cox para el análisis multivariado y los coeficientes de concordancia fueron evaluados según el estadístico C de Harrell y el K de Gonen-Heller. Resultados: Seguimiento promedio 50 meses (extremos 18-156). La recidiva local exclusiva fue 3% y la recidiva local global fue 9,6%. La RP fue completa en 13 pacientes (no fallecidos), Intermedia (ypT1-T2N0) en 23 (3 fallecidos) y fue pobre (ypT3/T4 y/o LN+) en 68 (22 fallecidos). Sobrevida global a 5 años 74%. Hubo una fuerte correlación entre la sobrevida y la RP, con un coeficiente de concordancia (0,64) ligeramente inferior al coeficiente de la etapificación patológica definitiva de acuerdo al TNM (0,69). Conclusión: El grado de RP es un marcador que se correlaciona bien con el pronóstico oncológico con un índice de concordancia de 0,69 cuando se asocia con la localización del tumor, aunque no supera al estadio patológico final que alcanza un valor de 0,74.

Palabras clave: Cáncer recto, radioquimioterapia, sobrevida, respuesta patológica.


 

Introducción

La radioquimioterapia (RQT) preoperatoria seguida de cirugía radical es en la actualidad el tratamiento estándar del adenocarcinoma del recto bajo localmente avanzado. Se considera como tal a los tumores cuyo límite inferior se localiza por debajo de los 11 cm desde el margen anal medido con un instrumento rígido y cuyo compromiso de la pared intestinal sobrepasa la muscular propia y/o con linfonodos metastásicos (LN+) (de acuerdo a la clasificación TNM corresponden a tumores T3/T4 y/o N+ en la etapificación clínica)1-3. La RQT produce en mayor o menor medida una disminución del número de LN+ (factor N) y grados variables de reducción del compromiso transmural (factor T), fenómeno que se conoce como sub-etapificación (tumor downstaging). Los cambios producidos por la RQT en el tumor varían desde una respuesta patológica nula hasta una respuesta patológica completa (RPC), es decir, la ausencia de células tumorales viables. Aunque controversial, el significado pronóstico de esta respuesta patológica para algunos autores es un factor pronóstico relevante y tiene la ventaja de ser una información que se obtiene precozmente luego de la cirugía radical4. El objetivo de este estudio es comparar los resultados oncológicos a largo plazo de los pacientes con cáncer de recto localmente avanzado sometido a neoadyuvancia con QRT más cirugía radical, estratificados de acuerdo al grado de respuesta patológica a la RQT en comparación con la etapificación patológica.

Pacientes y Método

En el mes de junio de 1999 iniciamos un protocolo prospectivo no aleatorio de neoadyuvancia en cáncer de recto localmente avanzado seguido de cirugía radical. Se incluye en el protocolo a todos los pacientes portadores de un adenocarcinoma ubicado en el recto inferior (0-7 cm del margen anal) y en el recto medio (7-11 cm) cuyo borde inferior esté por debajo de 11 cm medido mediante con un rectoscopio rígido. La etapificación clínica se efectuó mediante el examen clínico (tacto rectal), tomografía computada (TC) de tórax, abdomen y pelvis, complementados con resonancia magnética (RM) de pelvis y/o ultrasonografía endorrectal (USER) en casos de mayor complejidad o frente a evaluaciones clínicas contradictorias. Se incluyen los tumores T3/T4 y/o N+ que completaron el esquema de neoadyuvancia con RQT de acuerdo al esquema largo (45 Gray en 5 semanas 25 sesiones) más una sobreimpresión pélvica para alcanzar 50,4 Gray, asociado a quimioterapia con 5-FU en dosis de 600 mg/m2 en infusión continua durante la primera y la quinta semana del tratamiento radiante. Luego de obtenida la cicatrización de las heridas y la recuperación del estado general, se indicó 6 ciclos de 5-FU en dosis de 450 mg/m2 más leucovorina 20 mg/m2 por 5 días cada 28 días en los pacientes cuya etapificación patológica definitiva fuera estadio III (LN+). Se excluyen los pacientes con tumores T1/ T2, los casos sometidos a resección local luego de neoadyuvancia, los tumores en estadio IV, los tumores ubicados en recto superior (11-15 cm del margen anal) y los pacientes con un cáncer de recto bajo en el contexto de una poliposis o con un cáncer colorrectal sincrónico.

La etapificación se realizó de acuerdo a la sexta edición de la clasificación AJCC conocida como TNM 2002 de la UICC5. Se define como RPC la completa regresión del tumor (ausencia de células neoplásicas viables, es decir, en la nomenclatura TNM equivale a ypT0N0) e incluye a los pacientes con un espécimen que muestra lagos de mucina acelulares. La respuesta patológica intermedia (RPI) se define como una mejoría en la estadificación clínica hasta un estadio ypT1-T2N0 (se reconoce tumor viable que compromete la submucosa (T1) o hasta la capa muscular (T2) sin LN+). Las lesiones residuales ypT3/T4 y/o cualquier T con LN+ se define como repuesta patológica pobre (RPP). La cirugía radical se programó entre 8 y 12 semanas luego de terminada la neoadyuvancia y consiste en la resección del rectosigmoides con extirpación total del mesorrecto por medio de una de cirugía abierta o laparoscópica, con ligadura alta de la arteria mesentérica inferior, preservando el plexo hipogástrico. En casos límites, la toma de decisiones sobre la conservación esfinteriana fue intraoperatoria. Todas las anastomosis fueron efectuadas con suturas mecánicas con la técnica de grapado doble y los pacientes con una anastomosis por debajo de 5-6 cm fueron protegidos con una ileostomía en asa. Se define como recidiva local la reaparición de tumor en la pelvis y como recidiva a distancia la carcino-matosis peritoneal y/o la presencia de metástasis en hígado o pulmón.

Para el análisis estadístico se utilizó la prueba de C2 de Pearson y el t test de Student para determinar asociaciones entre dos variables, según corresponda. Las curvas de sobrevida fueron estimadas según el método de Kaplan-Meier y para comparar las curvas de sobrevida se empleó el test log-rank. El modelo de regresión de Cox se utilizó para el análisis multivariado. La probabilidad de que las predicciones y los resultados sean concordantes se evaluó mediante los coeficientes de concordancia del estadístico C de Harrell y el K de Gonen-Heller (un coeficiente cercano a 1 refleja un modelo con una discriminación casi perfecta). Se consideró estadísticamente significativo un p ≤ 0,05.

Resultados

En un período de 13 años se intervinieron en forma consecutiva 104 pacientes portadores de un tumor de recto bajo localmente avanzado sometidos a neoadyuvancia más cirugía radical con intención curativa, con una edad promedio de 60,7 años (extremos 27-84), el 54% mujeres, el 47% con enfermedades asociadas relevantes, destacando la hipertensión arterial en el 28% y la diabetes mellitus en el 6%. Para la etapificación clínica se empleó el TC de tórax, abdomen y pelvis en el 100% de los casos, la USER en el 20% y la resonancia magnética de pelvis en el 4%. El antígeno carcinoembrionario (CEA) promedio de la serie previo a la neoadyuvancia fue de 13, 1 ng/ml (extremos 0,7-566) y el 36% de los casos tenía un CEA > 5 ng/ml. El intervalo entre la RQT y la cirugía radical fue en promedio de 14,5 semanas (extremos 6-25) y en el 45% de los casos fue superior a 12 semanas. La resección radical se realizó con conservación esfinteriana en 74 (71%) de los casos y la anastomosis quedó en promedio a 4,8 cm del margen anal (extremos 1-8). El tiempo de hospitalización promedio fue de 14 días (extremos 4-98). La morbilidad global afectó al 37% de los pacientes, se reoperan 4 y la dehiscencia anastomótica clínica fue 4,8% (5 de 74 pacientes). No hubo mortalidad operatoria en esta serie.

La etapificación patológica reveló una RPC en 13 pacientes y casi completa en otros 7. El número promedio de ganglios examinados fue de 8,3 (extremos 0-29) y el número de LN+ promedio fue 0,75 (extremos 1-20) presentes en 25 pacientes estadio III. La distribución de los pacientes de acuerdo a la etapificación definitiva se aprecia en la Tabla 1. La categorización según respuesta clínica a la RQT preoperatoria y la censura se señala en la Tabla 2. La asociación entre el compromiso transmural (factor T), el compromiso linfonodal (N) y la censura se detalla en la Tabla 3.

Tabla 1. Etapificación definitiva. TNM 2002 6° edición
 

Tabla 2. Categorización según RP y censura
 

Tabla 3. Asociación entre el factor T, factor N y censura
 

El seguimiento global promedio de la serie fue de 50 meses (extremos 18-156). El seguimiento global promedio de los 25 pacientes fallecidos por la enfermedad fue de 26,7 meses (extremos 7-53). Hubo 3 pacientes con una recidiva local exclusiva, de los cuales se reoperan 2 con sobrevida de 107 y 28 meses, respectivamente. Hubo 7 pacientes con recidiva local y a distancia y 17 pacientes con recidiva a distancia exclusiva. La recidiva local global fue 9,6%. La curva de sobrevida según Kaplan-Meier de acuerdo a la etapificación TNM 2002 y según la respuesta patológica, se aprecian en las Figuras 1 y 2. En el análisis univa-riado, la localización del tumor (recto inferior/medio), la permeación vascular linfática y/o perineural y el compromiso transmural alcanzan significación estadística (Tabla 4). Al introducir las variables en el análisis multivariado (modelo de regresión de Cox), sólo la localización del tumor, el TNM y la RP alcanzan significación estadística. El coeficiente de concordancia de ambos test fue ligeramente superior al cruzar la variable localización con el TNM comparado con la localización y la RP (Tabla 5).

 
Figura 1. Curvas de sobrevida de Kaplan-Meier según respuesta patológica.

 
Figura 2. Curvas de sobrevida de Kaplan-Meier según etapificación. TNM 2002.

Tabla 4. Modelo de Regresión de Cox: análisis univariado
 

 

Tabla 5. Test de concordancia
 

Discusión

En esta serie se confirma el valor de la neoadyuvancia más cirugía radical en el manejo multimodal del cáncer de recto localmente avanzado, logrando una RPC o casi completa en el 20% de los casos y una reducción global del estadio clínico en el 35%. Este downstaging patológico se refleja en la distribución de los pacientes en los estadios TNM (Tabla 1), con una discreta desviación hacia estadios menos avanzados al comparar los resultados de pacientes resecados sin neoadyuvancia6. Esta subetapificación podría relacionarse con el pronóstico, ofreciendo una información predictiva inmediata luego de la cirugía radical y, eventualmente, orientar la terapéutica adyuvante. En nuestra serie no hemos tenido recidiva local en pacientes con una RPC o casi completa, lo que en series más numerosas no supera el 2,6%4,7. En el seguimiento a largo plazo en este escenario los pacientes muestran una sobrevida libre de enfermedad entre 88 y 100%2,4,7,8. Desgraciadamente, la RP es pobre en dos tercios de los pacientes, con una tasa relativamente alta de recidiva local (10%) y de mortalidad por cáncer en este subgrupo de pacientes (25%), similar a otras series de mayor envergadura4. Sin duda, el mayor desafío de esta estrategia multimodal en el futuro mediato es la identificación de las variables o factores predictivos de la respuesta favorable en los pacientes respondedores, aspecto altamente controversial en la literatura especializada. En nuestra experiencia y la de otros8-10, la negativización de los linfonodos muestra una marcada inflexión positiva en la curva de supervivencia, como se aprecia en las Figuras 1 y 2.

Aunque el TC no es el método ideal para la etapificación clínica del cáncer de recto bajo, este examen más el examen clínico permite confirmar que efectivamente se trata de una serie de pacientes con un cáncer de recto localmente avanzado. La asociación entre el compromiso transmural del tumor (factor T) y el compromiso linfonodal (N) en los pacientes sometidos a RQT (Tabla 3) ha sido controversial en la literatura actual. Algunos autores han postulado que el compromiso linfonodal según la profundidad del tumor se altera luego de la RQT11, sugiriendo que el impacto de la RQT sería mayor en los ganglios que en el tumor primario. Al comparar pacientes sin RQT intervenidos con cirugía radical, comprobamos que hay una significativa reducción del tamaño promedio del tumor, del número promedio de linfonodos recolectados y del número promedio de LN+6. En acuerdo con otros autores4,12, nuestros resultados confirman que el compromiso transmural residual luego de neoadyuvancia se correlaciona fuertemente con el compromiso linfonodal, el que progresa a medida que aumenta el factor T. Ello reduce en forma significativa las indicaciones de resección local luego de RQT, situación que se plantea en pacientes de alto riesgo quirúrgico o en aquellos con riesgo de perder el aparato esfinteriano.

Es claro que la variable RP se relaciona fuertemente con la etapificación patológica definitiva según el TNM, lo que queda en evidencia al observar las curvas de sobrevida según ambas categorías (Figuras 1 y 2), pero indudablemente no son lo mismo. Como se muestra en este estudio, la RPC corresponde exactamente al estadio TNM 0 y la respuesta intermedia (T1-T2, N0) corresponde precisamente al estadio TNM I, lo que significa que se incluyen en ambas categorías pacientes comparables o equivalentes. Por el contrario, la categoría RP pobre incluye pacientes con una etapificación TNM muy variable, que varía entre pacientes en estadio IIA hasta el estadio IIIC, es decir, la categoría RPP mezcla estadios II y III de muy diferente pronóstico y tampoco reconoce los casos poco frecuentes de pacientes T1-T2 con LN+ (antiguamente Aster-Coller C1). Ello contradice el valor pronóstico del compromiso ganglionar luego de neoadyuvancia en el cáncer de recto bajo localmente avanzado y se refleja parcialmente en los resultados de los Test de concordancia de Harrell y de Gonnen-Heller aplicados en este estudio, con una ventaja significativa para el TNM en cuanto al grado de robustez pronóstica.

En conclusión, en esta serie de 104 pacientes portadores de un cáncer de recto bajo localmente avanzado diagnosticados mediante el examen clínico con ayuda de TC sometidos a terapia multimodal, se confirma el valor pronóstico de las variables localización del tumor, el compromiso en la pared intestinal (T) y los linfonodos (N), factores ampliamente reconocidos en la literatura especializada en pacientes sin RQT preoperatoria. El coeficiente de concordancia de la RP es similar al encontrado en otros estudios que han empleado una categorización diferente de la RP9. El valor pronóstico de la RP no logra superar la fortaleza de la etapificación definitiva luego de RQT en esta serie, hecho que tiene defensores9 y retractores4, lo que amerita mayor estudio13,14.

 

Referencias

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* Recibido el 22 de octubre de 2012 y aceptado para publicación el 15 de noviembre de 2012.

Los autores no refieren conflictos de interés.

Correspondencia: Dr. Guillermo Bannura C. Las Limas 1622, Santiago, Chile. gbannura@vtr.net

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