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Revista de biología marina y oceanografía

versión On-line ISSN 0718-1957

Rev. biol. mar. oceanogr. v.37 n.1 Valparaíso jul. 2002

http://dx.doi.org/10.4067/S0718-19572002000100003 

 

Revista de Biología Marina y Oceanografía 37(1): 9-13, julio de 2002

ARTICULOS

Primer registro para el sur del Perú de Rhynchoconger nitens (Jordan & Bollman 1890) (Teleostei: Congridae). ¿Un caso de dispersión larvaria relacionada con El Niño?

First record of Rhynchoconger nitens (Jordan & Bollman 1890) (Teleostei: Congridae) from off southern Peru. A case of larval dispersal in relation with El Niño?

Philippe Béarez1, Hugo Treviño2 y Martín Zambrano2

1Instituto Francés de Estudios Andinos (IFEA), Contralmirante Montero 141, Casilla 18-1217, Lima 18, Perú.
2Instituto del Mar del Perú (IMARPE), Laboratorio costero de Ilo, Perú. bearez@ifeanet.org


RESUMEN

Se registra por primera vez en el sur del Perú (Ilo, Moquegua) un ejemplar de Rhynchoconger nitens, pequeño congrio de la familia Congridae. Para explicar su presencia en 18° de latitud sur, se propone una hipótesis de migración larvaria durante un fenómeno de El Niño.

Palabras clave: biogeografía, dispersión larvaria, El Niño, Perú, Rhynchoconger nitens.


ABSTRACT

A specimen of Rhyncoconger nitens, a small congrid, is recorded for the first time from Ilo (Moquegua, Peru). To explain its presence at 18° of south latitude, a hypothesis of larval migration during an El Niño is proposed.

Key words: biogeography, larval dispersal, El Niño, Peru, Rhynchoconger nitens.


 

INTRODUCCIÓN

La Familia Congridae cuenta con cerca de ciento cincuenta especies repartidas sobre todo el planeta en aguas tropicales y templadas (Nelson 1994). Está representada en el Pacífico Tropical Este por una decena de géneros y unas quince especies (Smith 1995) y en las aguas peruanas por cuatro especies (Chirichigno & Vélez 1998):

- Paraconger californiensis Kanazawa 1961;
- Xenomystax atrarius Gilbert 1891;
- Gnathophis cinctus (Garman 1899);
- Bathycongrus varidens (Garman 1899).

En cuanto al género Rhynchoconger, consiste en un grupo pequeño de cinco especies de congrios de los cuales uno sólo vive en el Pacífico Este: Rhynchoconger nitens (Jordan & Bollman 1890). Chirichigno & Cornejo (2001) por primera vez lo señalan para la mitad norte del Perú, hasta Huarmey (10°S), pero sin mas datos.

El hecho de encontrar por primera vez este congrio en aguas sureñas del Perú y de que no haya sido registrado en forma objetiva hasta ahora, nos hace pensar que no es un habitante usual del litoral sur peruano, sino que más bien se trataría de una intrusión casual.

MATERIALES Y MÉTODOS

El ejemplar fue entregado al laboratorio costero del Instituto del Mar del Perú (IMARPE) por un pescador del terminal pesquero de Ilo (Dpto. de Moquegua): con fecha 17 de junio de 1998. Según su comentario, fue capturado con cordel cerca de la orilla, en las inmediaciones del puerto. El congrio se conserva actualmente en la colección del Muséum national d'histoire naturelle de París (Francia) con el número MNHN 2001-1321.

También se observaron tres otros ejemplares, recolectados por el autor en Ecuador y Panamá y conservados en el MNHN con los números 1997-3821, 2001-1279 y 2001-1372.

Las medidas se registraron según la metodología de Böhlke (1989) y Smith (1989). Se expresan en milímetros y en porcentajes de la longitud preanal; se escogió esa medida por el alto porcentaje de colas regeneradas, lo que le da mejor representatividad que la longitud total. Las abreviaturas empleadas son las siguientes: DIO: distancia interorbitaria, DO: diámetro cránio-caudal del ojo, LC: longitud de la cabeza, LH: longitud del hocico, LMS: longitud de la maxilla superior, LP: longitud de la aleta pectoral, LPA: longitud preanal, LPD: longitud predorsal, LT: longitud total.

El holotipo conservado en el National Museum of Natural History de Washington (Estados Unidos) con el número USNM 44395 no fue examinado, sus medidas se reconstituyeron sobre la base de la descripción original. El número total de vértebras fue comunicado por D. Smith.

RESULTADOS Y DISCUSIÓN

Familia Congridae

Subfamilia Congrinae

Rhynchoconger nitens (Jordan & Bollman 1890)

Ophisoma nitens Jordan & Bollman 1890: 153. Proc. U. S. Natl. Mus. 12(770). Frente a la costa pacífica de Panamá/Colombia, 08°47'00"N, 79°29'30"W, estación 2801, profundidad: 26 m. Holotipo (único): USNM 44395.

Hildebrandia Jordan & Evermann 1927 se usa por primera vez para R. nitens por Raju (1985). Según Smith (1989), es un género sinónimo y, aunque a menudo usado en la literatura, Hildebrandia nitens es una nueva combinación no válida.

Ariosoma Swainson 1838 es un género de la subfamilia Bathymyrinae (Smith 1995), por lo tanto tan poco se puede utilizar la combinación Ariosoma nitens, tal como se ve en Massay (1983) y Chirichigno & Cornejo (2001).

Material examinado: un ejemplar juvenil de 193 mm de longitud total, Ilo, Perú (17°39'S, 71°21'W): MNHN 2001-1321 (Fig. 1). Un ejemplar adulto 308 mm LT, Panamá (8°45'N, 79°06'W): MNHN 2001-1279. Dos ejemplares adultos provenientes de Puerto López, Ecuador (1°33'S, 80°49'W): 345 mm LT, MNHN 2001-1372 y 463 mm LT, MNHN 1997-3821.

Figura 1. Rhynchoconger nitens, especimen de 193 mm LT de Perú. (Foto P. Béarez)
Figure 1. Rhynchoconger nitens, 193 mm LT specimen from Peru. (Photo P. Béarez)

Morfometría: ver Tabla 1.

Tabla 1. Datos morfométricos de los 4 especímenes examinados y comparación con el holotipo (datos reconstituidos a partir de la descripción original). (*: cola regenerada)
Table 1. Morfometric data of the 4 studied specimens and comparison with the holotype (data reconstituted from the original description). (*: regenerated tail)

Distribución: R. nitens es una especie endémica del Pacífico Tropical Este y su ámbito de distribución abarca desde el Golfo de California hasta Ecuador (Smith 1995, Béarez 1996). No se conocen registros de las Islas Galápagos. En el presente trabajo se extiende considerablemente el límite sur de su distribución, hasta el extremo sur de Perú. También se encuentran en el USNM dos especímenes capturados en la mitad norte del Perú : USNM 208319, 29/09/1971, 45-46 m (3°17'S, 80°52'W) y USNM 208320, 3/12/1971, 85 m (5°23'S, 81°19'W to 5°38'S, 81°18'W). Cabe mencionar la presencia en la Scripps Institution of Oceanography de una larva (SIO 69-497) capturada el 9/12/1969 en 675 m de profundidad en pleno océano (8°38'S, 103°46W), lo que demuestra la amplia distribución de las larvas de la especie en el Pacífico tropical este.

Se trata de una especie pequeña que generalmente no pasa de unos 40 cm de longitud total; el ejemplar de 463 mm LT, proveniente de Ecuador, es el más grande conocido (peso en fresco : 105 g). Rhynchoconger nitens se caracteriza por una cola alargada y aguzada, bordeada de negro, un hocico bien prolongado delante de la maxilla inferior y dientes intermaxillares en placa totalmente expuesta cuando la boca se encuentra cerrada. El número total de vertebras oscila entre 168 y 182 (Raju 1985).

Los congrios adultos son generalmente bentónicos y viven enterrados o metidos en huecos del sustrato. También son generalmente de hábitos nocturnos, como lo es R. nitens (obs. pers.). Como todos los elopomorfos, tienen larvas peculiares en forma de hojita alargada o cinta, denominada leptocéfala. Esas larvas son pelágicas y forman buena parte del ictioplancton; dentro de los congrios del Pacífico Este la larva de R. nitens es una de las más abundantes (Raju 1985).

Creemos que se puede explicar la presencia de un individuo juvenil de esta especie en el extremo sur de Perú, a unos 2000 km al sur de su distribución natural, por una migración de larvas con las corrientes cálidas durante el evento El Niño de 1997-98. En efecto, la duración del estado larvario es variable y depende de las condiciones ambientales para pasar a la fase bentónica (cf. Lea & Béarez 1999); eso, obviamente, dentro de ciertos límites, los cuales por lo general se desconocen. Blache (1977: 132) estima que la duración de la vida larvaria de Hildebrandia sp., del Atlántico tropical, es aproximadamente de 6 meses, lo que efectivamente permite un transporte por las corrientes oceánicas sobre distancias importantes. Si consideramos una velocidad de la corriente subsuperficial del orden de 20 cm/s (Brockmann et al. 1980), la distancia de 2000 km podría ser recorrida en 4 meses. Cabe también mencionar aqui que, según Lecomte-Finiger (1992), las larvas leptocéfalas de Anguilla anguilla (Linnaeus 1758) no sólo estan transportadas en forma pasiva por las corrientes si no que probablemente nadan en forma activa, lo que acorta su viaje trans-atlántico.

Raju (1985) y Charter (1996) señalan que las larvas de congrios pueden ser muy numerosas, sobre todo en el mes de mayo y que los juveniles aparecen a partir del mes de enero. El fenómeno El Niño 1997-98, catalogado como fuerte, se inició en marzo de 1997 para fortalecerse en octubre-noviembre y terminar en mayo del 98 (Fig. 2)

Figura 2. Variación de la temperatura superficial del mar en la estación costera fija de Ilo
Figure 2. Variation of the sea surface temperature at the permanent coastal station of Ilo

El individuo estudiado podría muy bien haber sido transportado desde el noroeste por las aguas cálidas propagandose hacia el sur durante el evento ENSO. Aunque es difícil saber cual podría haber sido el mecanismo de transporte del pez, se sabe que durante un episodio El Niño se fortalece la corriente de Cromwell así como su rama sureña, la corriente subsuperficial peruano-chilena (Brockmann et al. 1980, Lukas 1981, Icochea & Rojas 2001). Conociendo las bajas capacidades de natación de los anguilliformes, es mas probable que el congrio haya viajado hasta Ilo en forma de larva, para llegar en forma de alevín y después haberse transformado en juvenil sedentario en el área, donde hubiera sobrevivido el tiempo suficiente como para ser capturado por un pescador local.

CONCLUSIÓN

La ictiofauna peruana es muy diversa y se enriquece de los peces migrantes tanto del norte como del sur, en función de las fluctuaciones oceanográficas y climáticas, o sea del balance «corriente de Humboldt / fenómeno El Niño», lo que también se conoce ahora como «La Niña / El Niño». No es entonces sorprendente descubrir nuevos registros para el país después de un fuerte evento ENSO (El Niño-Southern Oscillation). Sin embargo, pensamos que el seguimiento del ictioplancton a lo largo de la costa peruana y sobre todo el estudio de la propagación de las especies tropicales hacia el sur durante un evento El Niño sería muy provechoso para nuestro conocimiento de los fenómenos de dispersión larvaria y colonización o recolonización de habitats por los peces.

AGRADECIMIENTOS

Al Director del laboratorio costero del Imarpe-Ilo, Ing. Marco Quiróz Ruíz por las facilidades prestadas en la preservación y el estudio del especimen. A John McCosker y Juan Martín Díaz de Astarloa por haber aceptado leer el manuscrito y proveer sugerencias valiosas. A David Smith por facilitar las informaciones sobre los especimenes de R. nitens conservados en el USNM.

LITERATURA CITADA

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Recibido en enero de 2002 y aceptado en abril de 2002.