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Investigaciones marinas

versión On-line ISSN 0717-7178

Investig. mar. v.33 n.2 Valparaíso nov. 2005

http://dx.doi.org/10.4067/S0717-71782005000200007 

 

Invest. Mar., Valparaíso, 33(2): 201-206, 2005

Nota Científica

 

Presencia de Malacocephalus laevis (Lowe, 1843) en montes sumergidos frente al norte de Chile, con notas sobre su contenido estomacal (Osteichthyes, Gadiformes, Macrouridae)

Presence of Malacocephalus laevis (Lowe, 1843) in seamounts off northern Chile, with notes about its stomach food contents (Osteichthyes, Gadiformes, Macrouridae)

 

Jorge Oñate1 & Germán Pequeño2

1Laboratorio de Análisis Ambientales GEEAA Ltda. Ramón Carnicer 46, Llanquihue, Chile
2Instituto de Zoología "Ernst F. Kilian", Universidad Austral de Chile Casilla 567, Valdivia, Chile

Correspondencia a:


Resumen. Se analizaron merística y morfométricamente 50 ejemplares de Malacocephalus laevis (Lowe, 1843), provenientes de la cordillera submarina de Nazca, cercana a las islas Desventuradas, Chile. De esta muestra, a 18 ejemplares se les analizó la longitud del intestino, el número de ciegos pilóricos y el contenido estomacal. Este estudio confirma la presencia de esta especie en el Pacífico suroriental y da una pauta de su tipo de alimentación en el lugar y época del año en que se obtuvieron las muestras.

Palabras clave: Macrouridae, ictiogeografía, contenido estomacal, Chile.

ABSTRACT. Fifty specimens of Malacocephalus laevis (Lowe, 1843) from the Nazca Submarine Ridge, near the Desventuradas Islands, Chile, were meristic and morfometric studied ally. In eighteen specimens of the sample the length of the intestine, the number of piloric caeca and their stomach contents were analyzed. This study confirms the presence of this species in the southeast Pacific and provides new insigths on its feeding in that place and at the time of the year that were captured.

Key words: Macrouridae, ichthyogeography, stomach content, Chile.


El orden Gadiformes se encuentra representado en Chile por seis familias (Gadidae, Melanonidae, Merlucciidae, Moridae, Muraenolepididae y Macrouridae). La familia Macrouridae, que incluye a los denominados "pejerratas", es la más abundante en número de especies, estando descritas para Chile más de 50 especies (Pequeño, 1989, 1997).

Malacocephalus laevis (Lowe, 1843) es un representante de la familia Macrouridae que fue descrito por primera vez en Madeira (Lowe, 1843), al que más tarde se han agregado registros en el mar Mediterráneo, costas de Dinamarca y Brasil (Günther, 1887); mar Arábigo, entre las islas Maldivas y cabo Comorin, y mar de Andaman (Alcock, 1899); en Kenia, Somalia y bahía de Bengala (Brauer, 1906); mar de las Flores, estrecho de Moluca y estrecho de Macassar (Weber, 1913); Sudáfrica (Barnard, 1925); Zanzibar (Norman, 1939); mar Caribe y Centroamérica (Parr, 1946; Bullis & Thompson, 1965); golfo de Guinea (Iwamoto, 1970); sur de California (Hubbs et al., 1979); en las cordilleras submarinas de Nazca, y Salas y Gómez (Parin et al., 1980) y Pacífico suroccidental (Paulin et al., 1989).

Debido a la inclusión de esta especie en el trabajo de Parin et al. (1980), se le incluyó en la Lista de Peces de Chile (Pequeño, 1989) y en una lista de Gadiformes de los montes submarinos de Nazca y Salas y Gómez (Sazonov & Iwamoto, 1992). Luego, Parin et al. (1997) la incluyeron en una lista general de peces de los montes submarinos antes mencionados. Sin embargo, otros autores contemporáneos la han considerado ausente en aguas del Pacífico suroriental (Cohen et al., 1990), generándose así dudas sobre su presencia en esa región.

Estudios efectuados por los autores, sobre peces que habitan en las inmediaciones de cumbres de montes submarinos, han permitido reconocer dentro de estos peces a M. laevis. Debido a las dudas provocadas por la literatura reciente sobre esta especie, se ha considerado oportuno comunicar estos hallazgos.

El presente trabajo entrega datos morfológicos y merísticos de esta especie. Además, por primera vez se hace un análisis del tracto digestivo y contenido estomacal, para conocer la alimentación que tiene en las comunidades de fondo con las que aparece asociada, en la época del año en que se obtuvieron las muestras. En este aspecto alimentario, sólo se ha encontrado una publicación referida a peces de la familia Macrouridae (Ojeda & Camus, 1977), lo cual revela una precaria visión sobre esta materia, dada la gran cantidad de especies en la región (Pequeño, 1989, 1997).

Se estudiaron 50 ejemplares de M. laevis, recolectados abordo del B/F "Saint Pierre", en enero y febrero de 2003. La zona de extracción estuvo al NW de la isla San Félix, Chile (25°45,6'S; 86°86,39'W). La captura se realizó con red de arrastre de fondo, en un rango entre 240 y 791 m de profundidad. Los especímenes fueron fijados con formalina al 10%, y después numerados y preservados con alcohol de 70°. En el laboratorio, se obtuvieron las medidas morfométricas y merísticas más características para un representante de la familia Macrouridae (Pequeño, 1971) y se transformaron en porcentajes y proporciones. Además, el uso de claves especializadas (Iwamoto, 1970, 1979; Cohen et al., 1990; Sazonov & Iwamoto, 1992), contribuyó a la determinación taxonómica de los especímenes.

Los ejemplares que no presentaron eversión estomacal fueron seleccionados para el análisis de su tubo digestivo y contenido alimentario. Se midió la longitud del intestino, desde el comienzo de la zona pilórica, hasta el ano. También se contaron los ciegos pilóricos. Los estómagos fueron disectados bajo una lupa estereoscópica M3C, realizando la extracción y separación del contenido mediante pinzas de disección.

El contenido estomacal fue analizado utilizando literatura especializada y diversas claves taxonómicas (Nikolskii, 1963; Sulak, 1986; Holthuis, 1993; Amundsen et al., 1996), para llegar a la determinación más cercana posible al nivel específico de los ejemplares presentes en cada muestra. Para la descripción de la dieta se utilizó el índice intestinal, el índice de frecuencia y el porcentaje de abundancia. El Indice Intestinal (Ii), que de acuerdo con Nikolskii (1963) es la relación entre la longitud del intestino y los hábitos alimentarios de la especie, representado según la fórmula original como:

donde Li representa la longitud del intestino y Le la longitud estándar, ambas medidas en mm. De acuerdo con los resultados obtenidos, se interpretó lo siguiente: Ii < 1 los peces son carnívoros; 1 < Ii < 2 los peces son omnívoros ó Ii > 2 los peces son herbívoros. En este estudio se utilizó una modificación de este método, reemplazando la longitud estándar por la longitud total.

El Indice de Frecuencia (F) representa la periodicidad de aparición de cierto ítem alimentario dentro del total de estómagos con contenido estomacal (Amundsen et al., 1996).

donde Ni es el número de estómagos que presentan el ítem alimentario i y N representa el total de estómagos con contenido estomacal. De acuerdo con los resultados obtenidos, se interpreta lo siguiente: F < 0,1 alimento accidental; 0,1 < F < 0,5 alimento secundario ó F > 0,5 alimento preferencial (Nikolskii, 1963). Posteriormente, los resultados se llevaron a porcentaje (%F).

Por último, se utilizó el Porcentaje de Abundancia (%A) que se define como el porcentaje de un ítemes alimentario comprendiendo a todos los ítems, en todos los estómagos con contenido (Amundsen et al., 1996).

En este caso, Si representa el número de representantes del ítem alimentario i y St representa el número total de todos los ítemes alimentarios.

Finalmente, se ingresaron cinco ejemplares a la Colección de Peces del Instituto de Zoología de la Universidad Austral de Chile (IZUA), bajo el código de catálogo IZUA-PM-2315 (Fig. 1) y cuatro ejemplares se depositaron en la Sección de Hidrobiología del Museo Nacional de Historia Natural de Chile, bajo el código MNHNC P. 7249.


 

Figura 1. Malacocephalus laevis, IZUA-PM-2315, 420 mm de longitud total.

Figure 1. Malacocephalus laevis, IZUA-PM-2315, 420 mm of total length.

Las medidas morfométricas más importantes de los 50 especímenes fueron (rangos en mm): longitud total, 280-508,5; longitud cabeza, 54-89,4; diámetro orbital, 16,7-31,1; longitud base 1º dorsal, 14,9-24,5; altura máxima, 50,1-91,7; longitud predorsal, 55,6-98,8; longitud preorbital, 14,6-25,1; longitud preanal, 65-105; ancho bucal, 19,9-90; ancho máximo, 32,7-55,5; longitud interorbital, 16,7-27,7 y longitud prebucal, 10,1-17,2.

En cuanto a la merística externa, los especímenes presentan los siguientes elementos: primera aleta dorsal II, 8-12; aleta pectoral I, 13-18; aleta pélvica, 9-10; escamas bajo 1º aleta dorsal, 9-12. Estos recuentos fueron comparados con la literatura especializada (Günther, 1887; Iwamoto, 1979; Cohen et al., 1990; Sazonov & Iwamoto, 1992), que sumado al análisis de las proporciones corporales, permitieron identificar a esta especie como Malacocephalus laevis (Lowe, 1843). Así, se pudo distinguir de otras del mismo género, muy similares, y que también están presentes en aguas del Océano Pacífico, como M. luzonensis Gilbert & Hubbs, 1920, descrito para el archipiélago de las Filipinas; M. nipponiensis Gilbert & Hubbs, 1916, para Japón y M. hawaiensis Gilbert, 1905, para Hawai. Estas especies están estrechamente relacionadas con M. laevis y eventualmente pueden representar subpoblaciones de esta especie (Cohen et al., 1990), que presentarían variación intraespecífica.

De acuerdo con el índice intestinal, sería una especie de hábitos alimentarios exclusivamente carnívoros, lo que es comprobado en el análisis del contenido estomacal. No existe una relación entre la longitud total de los especímenes y el número de ciegos pilóricos. De esta manera, se descarta que la cantidad de estas estructuras esté relacionada con el desarrollo ontogenético de la especie y también que pueda servir como carácter taxonómico (Tabla 1).


De los 50 ejemplares analizados, 32 (64%) presentaron eversión estomacal. De los 18 estómagos restantes, tres (6%) estaban vacíos. En el contenido estomacal de M. laevis se logró identificar la mayoría de los taxa animales (Tabla 2). También se observó una alta abundancia de endoparásitos como nemátodos y digéneos, especialmente en los individuos con estómago vacío. No se pudo identificar a nivel específico a dos ejemplares de peces, debido a su avanzado estado de digestión, lo mismo sucedió con los cefalópodos, de los que solo quedaron restos córneos de la zona bucal.


Revisando literatura especializada (Holthuis, 1993; Parin et al., 1997), se pudo observar que la mayoría de las especies reconocidas en el contenido estomacal, son representantes de la fauna mesopelágica de la zona, lo que concuerda con trabajos anteriores sobre la alimentación de macruridos (Okamura, 1970; Geistdorfer, 1975). Además, no presentaron indicios de fauna bentónica como poliquetos, gastrópodos u otros.

Los resultados del análisis del contenido estomacal (Tabla 2) señalan que esta muestra de M. laevis, presenta un reducido espectro trófico, donde probablemente existen preferencias alimentarias, entre las que destacan en primer lugar los cefalópodos, que presentan el más alto porcentaje de abundancia y frecuencia de aparición. Luego los peces, que junto con los primeros representan los alimentos más consumidos, y por último pequeños crustáceos carideos, que aunque presentan menores porcentajes de aparición y de abundancia, no dejan de ser importantes en la dieta.

Este registro es relevante porque reafirma la presencia de este género y más específicamente de esta especie en el Pacífico suroriental, lo que da un carácter circumglobal a su distribución, ya que ha sido registrada en ambientes tan disímiles como el mar Mediterráneo, costa de Brasil o en los montes submarinos del Pacífico suroriental. Es necesario, en este caso, aplicar técnicas taxonómicas modernas, como análisis de marcadores moleculares, que permitan, en conjunto con la merística y morfometría, tener una mayor certeza de la composición y distribución del género Malacocephalus en el Pacífico y en el mundo.

Este registro representa, además, una adición a la gran cantidad de representantes de la familia Macrouridae en el Pacífico suroriental (Pequeño, 1989, 1997; Cohen et al., 1990) lo que hace de este grupo de peces uno de los más diversos en esta área.

Es preciso tener en cuenta que los resultados del análisis de la alimentación de esta especie solo corresponden a una época del año, en este caso verano en el hemisferio sur, por lo que es necesario realizar estudios en otras épocas del año que permitan ver si presentan el mismo tipo de comportamiento alimentario.

Este estudio también sirve para que, a futuro, se pueda comparar el tipo de contenido estomacal y de alimentación que presenta esta misma especie en otros lugares de su extensa distribución, lo que permitiría analizar si tiene una alimentación similar, especialmente en lugares con características diferentes a los montes submarinos desde donde proviene la muestra analizada.

AGRADECIMIENTOS

Se agradece a Patricio Arana E. (Pontificia Universidad Católica de Valparaíso), la gestión para estudiar el material y a Pesca Chile S.A., la donación de los ejemplares que motivaron este estudio. El Dr. Carlos Jara (Instituto de Zoología, Universidad Austral de Chile) colaboró en el reconocimiento taxonómico de los crustáceos. León Matamala (Instituto de Zoología, Universidad Austral de Chile), prestó valioso apoyo en laboratorio. Estos son resultados parciales del proyecto DID-S-200223, de la Dirección de Investigación y Desarrollo de la Universidad Austral de Chile.

 

REFERENCIAS

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Autor corresponsal: Jorge Oñate (jonate@geeaa.cl)

Recibido: 16 diciembre 2004; Aceptado: 4 julio 2005