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Investigaciones marinas

versión On-line ISSN 0717-7178

Investig. mar. v.29 n.1 Valparaíso  2001

http://dx.doi.org/10.4067/S0717-71782001000100005 

Importancia de la pesquería artesanal y biología de la brótola,
Urophycis brasiliensis (Kaup, 1858) (Phycidae, Gadiformes)
en la costa uruguaya *

Alicia Acuña Plavan y José E. Verocai

Facultad de Ciencias, Sección Oceanografía Iguá 4225, 11400 Montevideo, Uruguay E-mail: alacia@fcien.edu.uy y otolito@fcien.edu.uy

Recibido: 12 febrero 1999; versión corregida: 28 abril 2000; aceptado: 8 enero 2001

RESUMEN. Con la información recabada en instituciones nacionales y los muestreos de desembarque, se analizó la pesquería artesanal y las características biológicas de la brótola (Urophycis brasiliensis) de la costa uruguaya. La pesca artesanal de U. brasiliensis es una actividad prevaleciente en el Uruguay; con una gran incidencia social y económica en Piriápolis y La Paloma durante el verano, ante el requerimiento turístico. Las mayores capturas totales se situaron entre 343 y 363 ton (1990-1999) y se desarrollaron en ese período otros asentamientos de explotación artesanal. El palangre es el arte utilizado por la pesca artesanal.

La población capturada presentó longitudes entre 23 y 64 cm, con predominio de tallas mayores en La Paloma; las hembras fueron más abundantes y de tallas mayores que los machos; la proporción macho-hembra es significativamente diferente entre la costa y las zonas profundas; los otolitos enteros no permitieron la determinación de la edad; las hembras tienen crecimiento alométrico (P = 0,005114 * L3,1907) y se encontraban en recuperación gonadal. La utilización de un arte de pesca que selecciona las tallas comerciales y la explotación artesanal lejos del área reproductiva protege el ciclo de vida de la brótola. La probabilidad de un aumento en los rendimientos pesqueros obliga a incrementar los conocimientos sobre la biología de esta especie, estimar en forma más precisa la biomasa explotable y realizar un análisis social y económico de la pesquería.

Palabras claves: Urophycis brasiliensis, brótola, pesquería artesanal, manejo pesquero, Uruguay.

The artisanal fhishery importance and biological of the Brazilian codling,
Urophycis brasiliensis
(Kaup, 1858) (Pisces: Phycidae, Gadiformes)
at the Uruguayan coast

ABSTRACT. Within the existing information from national institutions and landing samplings, artisanal fisheries, as well as biological characteristics of the of Brazilian codling (Urophycis brasiliensis) were analyzed. Artisanal fisheries are a prevalent activity in Uruguay, with important socio-economical incidence in Piriápolis and La Paloma during the summer because of touristic requirements. Total captures were from 343 and 363 ton (1990-1999). During this period other artisanal fisheries population were established. The longline is the most commonly used fishing art in artisanal fisheries.

Population captured had lengths from 23 to 64 cm. Bigger lengths were predominant in La Paloma. Females were more abundant and bigger than males. Male-female proportion was significative different between coastal and deeper zones. The whole otholits did not allow age determination. Females have an allometric growth (P = 0.005114 * L3,1907) and recuperation stage maturity fish were found. Use of artisanal fishing art selects the commercial length and the artisanal explotation outside the repropuctive protect Brazilian codling life cycle. Increasing on fisheries yield probability is the main reason to get more information about biology species, estimation of biomass to be exploited and fishery socio-economical analysis.

Key words: Urophycis brasiliensis, brazilian codling, artisanal fishery, fishery management, Uruguay.

INTRODUCCIÓN

La pesquería artesanal que se desarrolla en la zona estuarial del Río de la Plata y la costa marina uruguaya (Océano Atlántico) explota principalmente especies de peces teleósteos y elasmobranquios que utilizan estas áreas para alimentarse o reproducirse (Nión, 1996). También, Urophycis brasiliensis (Kaup, 1858) es explotada zafralmente por dicha pesquería (Anónimo, 1991).

Urophycis está representada en el Uruguay por dos especies marinas de distinta distribución batimétrica y de gran semejanza externa. La brótola (U. brasiliensis) que es costera, posee un prolongamiento del tercer radio de la aleta dorsal y su ojo es pequeño, mientras que U. cirratus Goode y Bean 1895 es más frecuente a partir de los 60 m de profundidad, no posee prolongamiento de la aleta dorsal y su ojo es grande (Señarís y Mora, 1988).

La brótola es un gádido bentónico demersal y se distribuye sobre la plataforma continental, desde los 23º S (Río de Janeiro, Brasil) hasta los 35º S, sin sobrepasar los 40oS (Argentina) (Goldstein, 1986; Cousseau, 1993). A lo largo de su distribución es más abundante en las aguas de poca profundidad (<60 m) (Goldstein, 1988) y disminuye por debajo de los 180 m (Haimovici et al., 1994). En general vive sobre fondos arenosos, alternados con grava o fango (Goldstein, 1986). En la costa uruguaya, los pescadores artesanales, también la capturan en áreas rocosas (Goldstein, 1988).

Estudios sobre alimentación (Mora y Pintos, 1980; Goldstein, 1986; Goldstein, 1988); reproducción (Chaves, 1989; Vizziano et al., 1993), y otros aspectos de su biología (Cousseau, 1993) presentan las características preliminares de esta especie. Varias investigaciones sobre evaluaciones de la ictiofauna marina brasileña citan como integrante a la brótola (Haimovici et al., 1989; Ruffino y Castello, 1992/93; Capitoli et al., 1994) y plantean que tiene preferencia por las aguas frías, valores bajos de salinidad (Braga y Gointein, 1984; Rossi-Wongtschowski y Paes, 1993; Haimovici et al., 1994) y está asociada a fenómenos de surgencia (Fagundes Netto y Gaelzer, 1991).

U. brasiliensis es explotada artesanal e industrialmente a lo largo de su amplia distribución geográfica (Río de Janeiro-Brasil, Mar del Plata- Argentina). Existen hasta el momento, datos fragmentarios y escasos sobre evaluaciones pesqueras de la brótola en Brasil. En el litoral del Estado de San Pablo, la caracterizan como un recurso secundario, pero con potencial para ampliar su explotación (A. Tomás, com. pers.). El desembarque promedio anual (1990-1994) entre 29º y 34º S fue de 1186 ton (Haimovici et al., 1997). En la Argentina se registraron 1202 ton en 1987 (Cohen et al., 1990); no hay estimaciones de la captura máxima sostenible y representa un recurso pequeño (Cousseau, 1993).

Dada la importancia económica que presenta en el mercado interno, el gran interés de su captura por los pescadores artesanales, y la ausencia de una evaluación biológica y pesquera para Uruguay, se consideró primordial estudiar esta especie. Los objetivos del presente trabajo son: presentar las características de la pesca artesanal de la brótola; analizar la captura espacial y temporal de los desembarques; y conocer los aspectos biológicos de la población extraída artesanalmente en tres áreas de la costa uruguaya (Montevideo, Piriápolis y La Paloma).

MATERIALES Y MÉTODOS

Para el análisis de la pesquería artesanal de la brótola que se desarrolla en la costa uruguaya, se utilizó el diagnóstico sobre la pesca artesanal en el Uruguay publicado por FAO (Anónimo, 1982), la encuesta de pescadores artesanales llevada a cabo por el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social (Anónimo, 1988) y el informe final sobre las pesquerías artesanales uruguayas del Centro Cooperativista del Uruguay (1991). A partir de los datos publicados en los boletines estadísticos pesqueros del Instituto Nacional de Pesca (INAPE-Uruguay) se estudió el transcurso de las capturas de la brótola durante 19 años. En algunos boletines no existieron datos correlativos (mensual o anual), lo que se refleja en los acotamientos o blancos de información. Además, se complementó con las entrevistas realizadas a los pescadores artesanales de La Paloma, Piriápolis, San Luis y Montevideo.

Para los estudios biológicos fueron utilizados los ejemplares capturados por la pesquería artesanal ubicada en los puertos de Piriápolis (n = 1895) y La Paloma (n = 759) (Fig. 1) entre 1984 y 1988 y de 1993 a 1994. En el primer período se colectaron: 823 ejemplares en Piriápolis y 286 en La Paloma. En la segunda etapa, 1072 y 473 individuos fueron retirados de los desembarques de Piriápolis y La Paloma, respectivamente. La información disponible (1984-1988) en Montevideo (n = 44) fue insuficiente (Tabla 2). Para el análisis sobre proporción de sexos se examinaron además 417 ejemplares del B/I "Aldebarán" (INAPE), frente a las costas uruguayas en profundidades de 5 a 60 m, en noviembre de 1994 y marzo de 1995. Se aplicó el test de chi-cuadrado con la corrección de Yates para verificar diferencias entre proporción de sexos.


Figura 1. Posición en la costa uruguaya de los desembarques de Urophycis brasiliensis capturada por la pesca artesanal.

Figure 1. Landing position of Urophycis brasiliensis captured from the artisanal fishing at the Uruguayan coast.

El arte de pesca utilizado para la obtención de las muestras biológicas fue el palangre. En el lugar del desembarque se midió la longitud total en centímetros (cm) y el peso en gramos (g) de cada ejemplar. Se extrajeron los otolitos y las gónadas, y se determinó macroscópicamente el sexo y el grado de madurez utilizando la escala propuesta por Vazzoler (1981). El examen del otolito entero se realizó de acuerdo a la metodología descrita por Brothers (1987).

Dado el pequeño número de machos disponibles, los valores de los parámetros de la relación longitud-peso fueron calculados solamente en las hembras y se ajustó el modelo de la regresión predictiva y funcional (Ricker, 1975):

P = a * L b

siendo, P = peso total; L = longitud total; a = ordenada al origen y b = exponente de la regresión. Para verificar si el crecimiento de la brótola es isométrico, es decir, si b es igual a 3, se calculó el estadístico ts. La ecuación usada para este cálculo fue (Pauly, 1984):

Donde Sx = desviación estándar de los valores de los logaritmos de la longitud; Sy = desviación estándar de los valores de los logaritmos del peso, b = exponente de la relación longitud-peso, r2 = coeficiente de determinación de la relación longitud-peso; n= número de organismos usados para el cálculo.

RESULTADOS

Pesquería artesanal

Las embarcaciones más comúnmente utilizadas en la captura de U. brasiliensis (Tabla 1) operan hasta 20 m de profundidad en La Paloma, mientras que en Piriápolis las zonas de pesca se encuentran entre 10 y 14 millas de la costa, aproximadamente a 8 m de profundidad.

Tabla 1. Número, material de construcción, eslora (m), fuerza del motor, número de palangres y de tripulantes de las barcas utilizadas por la flota pesquera artesanal de Piriápolis y La Paloma.

Table 1. Number, construction material, ship length, engine power, number of longline and fishers boats by artisanal fleet of Piriápolis and La Paloma.

 

Piriápolis

La Paloma

Número de barcas

6

20

Material de construcción

Madera y fibra de vidrio

Madera y fibra de vidrio

Eslora

4 - 6

6 – 10

Potencia del motor (HP)

15

20

Palangres (100 anzuelos cada uno)

8-10

20-40

Tripulación

2

3-4

Los pescadores artesanales utilizan el palangre para la pesca de la brótola (Tabla 1), consistente en una línea de cuerda principal de 100 a 150 m, donde cada 2 m se fija una brazolada de 1 m de largo en cuyo extremo hay un anzuelo. Este es de tamaño 10 y mide 4,0 cm de alto, 1,6 cm de ancho y 1,34 cm de apertura. Esta estructura se dispone alrededor de un aro de paja trenzada de 50 cm de diámetro y 10 a 15 cm de alto. La carnada puede ser congrio (Conger orbignyanus, Valenciennes 1847) o lacha (Brevoortia sp.) y varias personas colaboran para el encarnado, desencarnado y acondicionamiento del palangre, incluyendo a la familia del pescador.

La hora de calado oscila entre las 17:30 y las 21:00 hr y se recoge entre las 4:30 y las 7:00 hr en Piriápolis. En La Paloma las barcas zarpan de madrugada, y los palangres se retiran en la misma mañana.

Captura y desembarque

En Uruguay, el recurso es capturado también al arrastre por la pesca industrial, aunque el monto registrado puede no reflejar valores reales. La especie forma parte substancial de la "valija" que en este tipo de pesquería retira para su propio uso la tripulación, sin que sea declarada. La información recibida de Montevideo (Estadísticas Oficiales de Pesca, INAPE) no puede asociarse a la zona operativa ni exclusivamente a la extracción artesanal.

Los desembarques totales de brótola registrados desde 1975 a 1999, a pesar de los blancos de información, muestran un crecimiento notorio que se mantiene entre 161.400 kg (1991) y 363.100 kg (1995) (Tabla 2). Si se observan los resultados alcanzados para los puertos de Piriápolis y La Paloma (Tabla 2) se encuentra que entre 1976 y 1979 se desembarcaron 23.535 y 69.214 kg respectivamente; mientras en La Paloma osciló entre 1.193 y 48.792 kg respectivamente. Ambos puertos con un alza muy marcada en 1979 (Fig 2a) que probablemente se mantuviera en los años subsiguientes, para descender entre 1983 y 1985.

Tabla 2. Desembarques (kg) de Urophycis brasiliensis entre 1975 y 1999 en Piriápolis, La Paloma y totales de todos los puertos. (Fuente: Boletines Estadísticos Pesqueros del INAPE) y (*) Nión, 1985).

Table 2. Landing (kg) of Urophycis brasiliensis between 1975 and 1977 in Piriápolis, La Paloma and totals from all ports (From: Statistical Fishing Bulletin, INAPE) and (*) Nión, 1985).

AÑO

Piriápolis

La Paloma

Totales

1975

07.448

24.787

060.498

1976

23.535

02.070

091.212

1977

24.339

01.193

164.976

1978

38.782

02.680

109.132

1979

69.214

48.792

222.880

1980

000200.000 (*)

1981

000100.000 (*)

1982

000200.000 (*)

1983

53.577

42.402

152.767

1984

35.452

87.014

185.429

1985

15.809

25.820

055.433

1986

08.900

46.500

066.300

1987

27.007

04.994

1988

15.327

06.346

1989

23.499

27.383

070.500

1990

05.419

25.511

058.700

1991

06.951

08.744

161.400

1992

17.861

20.922

261.100

1993

36.606

38.808

357.400

1994

14.072

20.329

280.200

1995

363.100

1996

223.100

1997

272.400

1998

343.500

1999

280.600


Figura 2. Desembarques (a) anuales y (b) mensuales (1975-1983) de Urophycis brasiliensis en los puertos de Piriápolis y La Paloma.

Figure 2. Annual (a) and monthly (b) landings of Urophycis brasiliensis at Piriápolis and La Paloma ports at the Uruguayan coast.

La pesquería artesanal de Piriápolis se dedica a la brótola durante casi todo el año, no así en La Paloma, donde hay meses que es mínima, porque la captura de elasmobranquios es prioridad para los pescadores en los meses invernales. En el desembarque artesanal mensual (1975-1983) de La Paloma, la captura máxima fue en enero y febrero (14.363-12.505 kg) y en Piriápolis de 1.806 a 15.973 kg de diciembre a febrero (Fig. 2b.).

Analizando los boletines estadísticos pesqueros se observó que los desembarques entre 1990 y 1994 por arte de pesca en los puertos de Piriápolis y La Paloma, el palangre es el arte que extrajo los mayores volúmenes de brótola en Piriápolis (Fig. 3a). Para La Paloma el arrastre prevaleció en casi todos los años y excedió al enmalle (Fig. 3b).


Figura 3. Desembarque de Urophycis brasiliensis según arte de pesca en (a) Piriápolis y (b) La Paloma en el período 1990-1994.

Figure 3. Landing of Urophycis brasiliensis by fishing art used captured in (a) Piriápolis and (b) La Paloma between 1990 and 1994.

Estructura poblacional

Uno de los aspectos biológicos más relevantes durante los dos períodos estudiados es el hallazgo predominante de las hembras en las capturas de la pesca artesanal. Los machos apenas representaron un 4,8% (n = 148) del total de las muestras. La relación entre sexos es de 1:36 entre 1984 y 1988. Se repite (X2 = 1,153; P < 0,05) esta situación entre 1993 y 1994 (1:49). Los datos obtenidos del B/I "Aldebarán" establecen la proporción de 1:19; comparando los valores costeros con la información del "Aldebarán", las proporciones son significativa-mente diferentes (X2 = 12,46; P < 0,05).

Las longitudes de los ejemplares capturados en Piriápolis y La Paloma oscilaron entre 23,3 y 63,5 cm. En los dos períodos (1984-1988 y 1993-1994), por estación del año y por áreas se encontró mayor abundancia de ejemplares con tallas superiores a 46 cm, fundamentalmente en La Paloma (Fig. 4). Las medias de los ejemplares de puerto La Paloma fueron de 42,9 a 52,1 cm para ambos períodos; mientras que en Piriápolis fueron de 38,6 a 46,6 cm (Tabla 3). En Montevideo, el rango de tallas fluctuó entre 23,4 y 53, 3 cm, con un promedio de 35,9 cm.


Figura 4. Distribución relativa de las longitudes totales (cm) de Urophycis brasiliensis para Piriápolis y La Paloma entre los períodos de 1984-1988 y 1993-1994.

Figure 4. Relative distribution of total lenght (cm) of Urophycis brasiliensis for Piriápolis and La Paloma during 1984-1988 and 1993-1994 periods.

Tabla 3. Promedio (x), varianza (v) y número de individuos (n) para cada estación del año (otoño, invierno, primavera y verano) de Urophycis brasiliensis en los períodos de 1984-1988 y 1993-1994.

Table 3. Average (x), variance (v) and number of individuals (n) for every season (fall, winter, spring and summer) of Urophycis brasiliensis between 1984-1988 and 1993-1994.

Estaciones 0000Piriápolis (1984-1988)

 

Promedio

Varianza

n

Otoño

38,6

28,4

99

Invierno

38,6

47,8

269

Primavera

41,9

16,1

261

Verano

46,6

24,4

194

La Paloma (1984-1988)

Otoño

49,4

13,0

052

Invierno

52,1

07,7

015

Primavera

43,5

15,5

061

Verano

46,6

26,2

158

Piriápolis (1993-1994)

Invierno

41,7

43,3

253

Primavera

41,7

32,2

623

Verano

41,2

48,2

196

La Paloma (1993-1994)

Otoño

49,7

42,5

142

Invierno

44,2

36,2

137

Primavera

42,9

15,8

143

Verano

50,8

18,2

049

La Tabla 4 muestra que la talla media de los machos capturados por el B/I "Aldebarán", tiende a ser menor que la observada en la costa. Las ecuaciones predictiva y funcional resultantes para las hembras de la brótola de la costa uruguaya fueron:

Predictiva

ln P = 3,1323 * ln L -5,3553
(r2 = 0,9637; n = 1506)
P = 0,00472 * L3,1323

Funcional

ln P = 3,1907 * ln L - 5,2758
P = 0,005114 * L3,1907

Tabla 4. Promedio y rango de tallas, varianza y número de individuos (n) de los machos de Urophycis brasiliensis en los períodos de 1984-1988 y 1993-1994 y los datos colectados en el N/I "Aldebarán".

Table 4. Average and mean length, variance and number of individuals (n) from males of Urophycis brasiliensis during the periods 1984-1988 and 1993-1994, and data collected from N/I "Aldebarán".

 

1984-1988

1993-1994

Datos
"Aldebarán"

Media (cm)

33,11

35,52

29,35

Varianza

11,07

43,73

9,94

Máximo (cm)

40,36

51,20

34,20

Mínimo (cm)

27,50

27,00

22,60

n

32

22

21

El valor estadístico t fue significativo, los r2 son mayores que 96% y la pendiente superior a 3 (Tabla 5). Esto indica que la brótola tiene un crecimiento alométrico positivo, por lo que en los cálculos del factor de condición y del crecimiento en peso se deberá considerar el valor del exponente (b) en sus ecuaciones respectivas.

Tabla 5. Parámetros de la regresión predictiva de la relación longitud-peso en hembras de U. brasiliensis (* = significativamente diferente de 3, t(g.l., 0,05) = 1.960).

Table 5. Predictive regression parameters of length-wieght relationship of Urophycis brasiliensis females (* = different significative of 3, t(g.l., 0,05) = 1.960).

Parámetros

Hembras

Constante (ln a)

- 5,35530

R2

0,9675

No. de observaciones

000000001506

Pendiente (b)

3,1323

t calculado

08,4510*

La determinación macroscópica de los grados de madurez reveló fundamentalmente la presencia de estadios inmaduros, en reposo, en maduración y maduro durante los períodos estudiados.

DISCUSIÓN

La importancia económica y social de la pesca artesanal y la necesidad de impedir la desaparición de los recursos, obliga a prestar atención constante a los problemas inherentes a la ordenación de la actividad pesquera, y en consecuencia a procurar en lo posible, un conocimiento más exacto de la dinámica de los stocks sometidos a explotación. En el caso de U. brasiliensis, la explotación principal es la artesanal y los lugares de captura más tradicionales son Montevideo, Piriápolis y La Paloma; pero también se captura en Punta del Este, José Ignacio y, recientemente en San Luis (Fig. 1). Este último asentamiento surgió como consecuencia del traslado desde la costa oeste de Montevideo de los pescadores artesanales enfrentados a los fracasos transitorios de la pesquería de la corvina (Micropogonias furnieri Desmarest 1823) (Acuña et al., 1992). Se confirma que la pesca artesanal de brótola aumenta en verano en estos puertos frente a un requerimiento turístico. Su venta es en filete directamente al público y/o a compradores intermediarios en los locales de desembarque. Estos últimos la comercializan para la industria exportadora, restaurantes y pescaderías. Debido a que su carne es muy apreciada, se paga un alto precio desde U$ 5 a 8 el kg y además, también se lleva a Montevideo para su exportación (Anónimo, 1997).

Las cifras de la captura artesanal se encuentran sin duda subestimadas, ya que se obtienen de los partes de pesca, que en el caso de la pesca artesanal no son entregados regularmente por los pescadores. Esta situación se genera por la inseguridad del pescador acerca del destino de la información que brinda y las consecuencias sobre su actividad. En el docu mento de "Análisis de las pesquerías" (Anónimo, 1991) se estima que la pesquería en la costa uruguaya captura 250 ton anuales. Los datos presentados en la Tabla 2 (1991-1999) superan esta cifra a partir de 1992. El incremento en las capturas de brótola en La Paloma puede atribuirse a un crecimiento de la flota de arrastreros ante el desarrollo industrial en este puerto. Las diferencias entre capturas totales y artesanales de la brótola son indicadoras del desarrollo de otros asentamientos pesqueros que no pueden verificarse dada la información interrumpida de las capturas en esos sectores (Punta del Este, José Ignacio y San Luis). Los resultados presentados acompañan las variaciones anuales que también sucedieron en la pesca global en el Uruguay (Anónimo, 1997).

Cousseau (1993) expresa que las especies que integran el orden gadiformes en el Atlántico Sudoccidental son poco dominantes en número y muy modesta su biomasa. Los desembarques canadienses para 1987 de U. tenuis (white hake) y U. chuss (red hake) fueron de 30.429 y 2.626 ton respectivamente (Cohen et al., 1990). Estas especies junto a U. brasiliensis son las únicas del género Urophycis de importancia pesquera dentro de la familia Phycidae.

Los autores de este estudio constataron mediante las entrevistas a los pescadores artesanales, que la pesca es más acentuada durante el invierno en Montevideo, Canelones y Maldonado y en verano, en la zona atlántica (José Ignacio y La Paloma) (Fig. 1). En Montevideo, San Luis y también en algunos años inclusive en Piriápolis y Punta del Este, la pesca de brótola durante el verano y otoño es muy escasa. Esto indicaría que, a pesar de la oferta comercial y los buenos precios en estos últimos lugares, la brótola desaparece o se aleja del área de la pesca artesanal. Esto sucede, probablemente, debido a que se desplaza con fines reproductivos (Vizziano et al., 1993; Acuña et al., 2000) y/o por condiciones de temperatura y salinidad que ocurren en éstas áreas a partir de fines de primavera (Nagy et al., 1996).

A veces las brótolas aparecen también en las redes de enmalle que son utilizadas para la pesca de otras especies costeras. Este arte no es ideal para su captura, porque el recurso escapa con facilidad de la red. A partir de 1977, la pesca de arrastre en pareja en el sur del Brasil obtuvo las mayores capturas de brótola. Por ejemplo, en 1985 se registraron 428 toneladas con este arte contra 48 toneladas de la pesca de arrastres de portones (Haimovici et al., 1989). La pesca de arrastre en pareja y portones no se puede realizar en Uruguay en una franja costera de 7 millas. Esta situación limita las iniciativas productivas mediante artes de arrastre. Sin existir una planificación en los usos de los artes de pesca para la brótola, se observa que indirectamente el uso del palangre mantiene una producción artesanal uniforme (Figs. 2a y 2b).

Los resultados obtenidos sobre los aspectos biológicos de la población capturada artesanalmente en la costa uruguaya son primarios. Se ha reunido una importante e interesante información, por lo que se están desarrollando estudios sobre reproducción (Acuña et al., 2000; Viana et al., 2000), crecimiento y alimentación (Acuña, 2000). Existe una distribución segregada de los sexos, donde los machos están alejados del área donde opera la flota artesanal y/o no son tan vulnerables a dicha pesquería. En las muestras analizadas en Mar del Plata (Argentina) por Goldstein (1986) las hembras son también claramente dominantes. Viana et al. (2000) citan que este mismo fenómeno ocurre para otras especies de Urophycis en Canadá. En profundidades entre 10 y 100 m frente a la costa del sur del Brasil, se halló que los adultos estuvieron más cerca de la costa y los machos predominaron en profundidades mayores (Dr. M. Haimovici, com. pers.) coincidiendo con lo obtenido en la presente investigación. La selectividad de la pesquería podría ser el causante de una jerarquización de hembras en la población explotable (Viana et al., 2000). Los estudios histológicos realizados por Acuña et al. (2000) no detectaron en los ejemplares desembarcados por la pesca artesanal uruguaya ningún individuo en estadio hidratado y afirman que U. brasiliensis tiene un extenso período de desove en áreas alejadas de la pesca artesanal.

Los pescadores de La Paloma por las características de la embarcación que utilizan tienen la capacidad de navegar a zonas más profundas y alejadas de la costa, lo cual les permitiría capturar individuos más grandes durante el verano-otoño. Cabe destacar que la talla media para ambos puertos por período (44,6 cm) no cambió en los 10 años de estudio. Esta composición de tallas demuestra que la pesca artesanal no actuaría sobre los juveniles ni afectaría el reclutamiento. Tanto en el sur del Brasil

como en la costa bonaerense (Argentina), la aparición de la brótola está fuertemente asociada a la pesca del camarón Artemesia longinaris Bate, 1888 que constituye el alimento principal de la brótola (Goldstein, 1986). La estructura de tallas osciló entre 8 y 24 cm y entre 2 y 38 cm respectivamente (Goldstein, 1986; Ruffino y Castello, 1992/93; Capitoli et al., 1994). Las longitudes máximas registradas en Argentina y Brasil no superan los 56 cm (Braga y Goitein, 1984; Goldstein, 1986; Haimovici et al., 1994), mientras que en Uruguay alcanzaron hasta 63 cm. Cuando se utilizan las artes activas (redes de arrastre) los peces adultos tienen más posibilidades de evadirse, no ocurriendo lo mismo con las artes pasivas, como por ejemplo el palangre (Gulland, 1971). Las tallas mayores encontradas en el Uruguay pueden deberse a que se utilizan artes diferentes que en otras pesquerías (Brasil y Argentina) y que no se ha desarrollado una explotación a gran escala. Dada la relación pesquera y trófica con dicho camarón, Ruffino y Castello (1992/93) advierten que la captura de individuos jóvenes de U. brasiliensis (que no han alcanzado la primera madurez sexual), provoca una disminución en la abundancia de la brótola. En la costa uruguaya a pesar de que existe pesca dirigida a A. longinaris no ha sido evaluada la presencia de la brótola como fauna acompañante y se aconseja un plan de manejo simultáneo.

En otolitos sagitta enteros no se pudo determinar la edad. En U. brasiliensis son bastante grandes; carácter común a la familia de los gádidos; alargados, achatados y en forma de huso. La relación ancho-largo de otolito es 3 a 1 (Torno, 1976). La mayoría de los sectores del otolito son de gran espesor, lo que reduce la visualización e imposibilita la observación continua de las marcas por transparencia. Ensayos con cortes transversales de 2 a 4 m han permitido observar el núcleo y más marcas de crecimiento que las identificadas hasta el momento. Rikhter (1968), Dery (1988) y Clay y Clay (1991) emplearon diferentes métodos y examinando diversas estructuras (otolitos y vértebras), determinaron las edades de especies del género Urophycis. En cambio, Wenner (1983) con otolitos de Phycis chesteri no consiguió establecerla. No hay antecedentes sobre la determinación de la edad de U. brasiliensis, lo que refuerza el interés por abordar este problema. Los Gadiformes presentan generalmente un crecimiento diferente entre machos y hembras, donde estas últimas crecen más lento y son más longevas (Nelson y Larkins, 1970, 1986; Dery, 1988). Considerando que en el sur del Brasil, las hembras de U. brasiliensis están maduras a partir de 40 cm y los machos desde 23 cm (Ruffino y Castello, 1992/93), se perfilan distintas tasas de crecimiento para ambos sexos. Dado que las muestras provinieron de la pesquería artesanal, no se dispuso de una estructura de tallas completa. Esto no permitió aplicar los métodos conocidos de análisis de frecuencias de tallas y como consecuencia conocer los parámetros de crecimiento.

Consideración para el manejo del recurso

El manejo de un recurso pesquero es un proceso complejo. Para alcanzar una adecuada administración del mismo, es necesario la integración (estrategia integrada) de los conocimientos de la biología y ecología con los factores socio-económicos e institucionales que afectan al comportamiento de los usuarios (pescadores) y a los responsables de su administración (Buzeta, 1987, Sparre et al., 1989).

Los resultados obtenidos sobre los aspectos biológicos y pesqueros contribuyen al conocimiento de la pesquería artesanal de la brótola. Ésta presenta las siguientes características: a) actúa sobre el stock no desovante; b) la explotación del recurso está dirigida por la oferta comercial; c) el número de barcas utilizadas en ambos puertos durante los diez años analizados permaneció homogéneo, descartando los efectos de aglomeración; y, d) la captura con palangre mantiene una estructura poblacional (talla, sexo y grado de madurez) estable, no destruye el hábitat y selecciona las tallas comerciales.

Esta especie estaría en condiciones de soportar un aumento de la capacidad de pesca. Si se observa el esfuerzo que se ejerce entre la pesquería de Piriápolis y La Paloma, en la primera, con un menor esfuerzo (6 barcas y sus motores, 8-10 palangres, distancia-tiempo de traslado a la zona pesca) se obtiene un rendimiento mayor que es variable en relación a la época del año (Fig. 2b). Además, hay un importante volumen de captura entre 1990 y años subsiguientes (Fig. 2a). Es probable que se puedan alcanzar mayores rendimientos, tal vez, modificando el método de captura, como por ejemplo el utilizado en Brasil (Haimovici et al., 1997). Sin embargo, el informe del CCU (Anónimo, 1991) plantea que la relación unidad de pesca, recursos humanos disponibles y capacidad de comercialización del producto bruto, la colocan como una pesquería muy eficiente. A pesar de todo lo expuesto, reiteradamente el pescador postula que la conservación y comercialización de la brótola controla toda su actividad, es decir, independientemente que se realizara un cambio de arte de pesca y/o un aumento de la capacidad de captura. La ausencia de un conocimiento más preciso de las potencialidades de la pesquería y una evaluación económica obstaculizan la puesta en práctica de un manejo pesquero integrado.

* Resultados pertenecientes al proyecto: "Estudios biológicos y pesqueros de la brótola (Urophycis brasiliensis) en la costa uruguaya". Comisión Sectorial de Investigación Científica- Universidad de la República (Uruguay).

AGRADECIMIENTOS

Los autores agradecen a los pescadores artesanales de Montevideo, Piriápolis, José Ignacio y La Paloma por su invalorable apoyo en la obtención de las muestras y la excelente disposición y cordialidad recibida durante la estadía en los asentamientos; a los estudiantes y colaboradores de la Sección de Oceanografía de la Facultad de Ciencias por su entusiasmo y responsabilidad; a la Comisión Sectorial de Investigación Científica (CSIC-Universidad de la República) por el financiamiento en los últimos años de la investigación; al Prof. Guillermo Arena por la lectura crítica del manuscrito y al Instituto Nacional de Pesca por la información suministrada. A Eduardo Iraola, Laura Altoberro y Ethel Rodríguez nuestro reconocimiento por la colaboración incondicional para este trabajo.

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