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Revista de estudios histórico-jurídicos

versión impresa ISSN 0716-5455

Rev. estud. hist.-juríd.  n.32 Valparaíso  2010

http://dx.doi.org/10.4067/S0716-54552010000100068 

Revista de Estudios Histórico-Jurídicos
XXXII (Valparaíso, Chile, 2010)
[pp. 624-627]

BIBLIOGRAFÍA

Sainz Guerra, Juan, Historia del Derecho Español (Madrid, Dykinson, 2008), 572 págs.

 


 

El profesor Juan Sainz Guerra ejerce su tarea docente e investigadora en el departamento de Derecho Público y Derecho Privado especial de la Universidad de Jaén donde es Catedrático de Historia del derecho y de las instituciones. Como resultado de su labor científica, hemos podido conocer obras como La Administración de Justicia en España 1812-1870, Historia del Derecho Penal, La evolución Histórica del Derecho Penal Español, siendo el manual de Historia del Derecho Español, cuyo análisis nos ocupa, una de sus más recientes publicaciones.

En un primer acercamiento a su obra nos encontramos con una patente división en cinco partes buscando la claridad y concisión en el análisis cronológico y evolutivo de las Fuentes del Derecho, dando comienzo con una introducción conceptual propia de todo manual que busca como principal objetivo el facilitar el posterior estudio y la claridad en la temática que a continuación se desarrolla en el mismo.

Es el propio autor el que expone en su prólogo que "el estudio que aquí se expone de cada tema no es original ni novedoso", remitiendo de forma continua al alumno a otros manuales de los que ha extraído opiniones que cita, así como a artículos cuya lectura recomienda. Es esta razón la que nos lleva a comprender la intención didáctica de Sainz Guerra, mostrando al alumno inserto en el estudio del Manual, las diferentes fuentes de análisis que han dado luz a su obra, fomentando la creación de nuevas críticas en las remisiones que todo discente debería tener en cuenta.

El manual Historia del Derecho Español no es, ni lo pretende, una obra completa. Si la intención del estudioso consiste en profundizar en la Historia de las diferentes Instituciones que se mencionan o en la evolución de las diversas ramas del Derecho, trátese del Derecho Privado, Procesal o Penal, ha de continuar su camino a través de otras obras que completan su conocimiento. Este aspecto de esta Historia del Derecho Español es igualmente percibido por su autor, dándole pronta y eficaz resolución en las reseñas recogidas en sus páginas finales. Sainz Guerra nos anima a encontrar opiniones contrapuestas a las expuestas en su libro, lo cual es muy gratificante y estimulante para el lector.

Una vez se ha procedido a dar por necesaria la comprensión de la parte conceptual del Manual, expuesta en su introducción y subdividida en dos breves apartados, nos encontramos con un primer capítulo en el que nos relata el objeto del estudio de la evolución de la Historia del Derecho partiendo por la propia definición del término historia, así como de Derecho, a pesar de su carácter provisional e insistiendo en el elemento coactivo inherente al mismo, llegando a refundir ambos términos en su tercer apartado, en el que hallamos el concepto fundamental para el objetivo del autor, que no es otro que definir "la Historia del Derecho como ciencia que estudia los ordenamientos jurídicos que en una sociedad se producen a lo largo del tiempo". Sainz Guerra se detiene de forma breve y bien estructurada en la necesidad del estudio de las Fuentes del Derecho así como de las Instituciones jurídicas existentes, sin ahondar en éstas últimas ya que no parece ser el centro de su análisis. El autor se centra en un segundo capítulo en la historiografía jurídica española, sin dejar de mencionar en su análisis a los precursores de la misma, el enfoque habido durante el siglo XVIII, así como en la Escuela histórica de Derecho en España, llegando a afirmar de forma concluyente que en el momento actual son pocos los estudios y trabajos realizados sobre la materia.

Tras la parte introductoria nos hallamos ante lo que el autor denomina La Romanización Jurídica, comenzando por las Fuentes del Derecho Romano y su repercusión en Hispania. Podríamos calificar de clarificador cada apartado bien diferenciado y especificado, signo inequívoco de la voluntad del autor de servir de guía para el lector poco familiarizado con la evolución histórica del Imperio Romano, así como de la repercusión del asentamiento de los pueblos germanos en el mismo.

Juan Sainz Guerra continúa con idéntica metodología al abordar el sistema jurídico de la España musulmana y las Fuentes del Derecho, llegando de esta forma hasta los Reinos cristianos de la Alta Edad Media, sin obviar la existencia durante este periodo de la influencia germánica, prerromana, del derecho romano y del derecho franco. Tras mencionar la importancia de la costumbre en la existencia de los Fueros municipales, debemos detenernos en las áreas diferenciadas que realiza el autor: aragonesa-navarra, castellana y catalana.

Continúa el Manual analizando el Derecho en la Alta Edad Media, destacando la reseña dedicada al Derecho canónico y el importante y fundamental papel de la Iglesia en el Derecho canónico anterior y posterior al siglo XI.

De esta forma, llegamos a la cuarta parte donde se abordan los siglos XIII al XVIII. En el primer capítulo, nos enfrentamos a la descripción de la recepción del Derecho común, la influencia de la escuela de Bolonia, destacando, entre otros aspectos de su estudio, el fundamento en que se estructura la Iglesia católica durante la Baja Edad Media y la existencia del Derecho Canónico. Será en el siguiente capítulo cuando el autor aborde la recepción del derecho común, las diferentes vías y grados de penetración y las consecuencias del crecimiento del derecho regio.

El Derecho castellano en la Baja Edad Media, así como la presencia indiscutible de la figura de Alfonso X son el objetivo del capítulo que le sigue. Sainz Guerra sintetiza de la mejor forma posible y en capítulos posteriores el Derecho bajomedieval de los territorios vascos, el habido en Álava, Guipúzcoa y Vizcaya, continuando con igual metodología y estilo en el estudio realizado sobre el reino de Navarra, Aragón, Cataluña, Valencia y Mallorca. Tras este breve recorrido nos situamos en la mención realizada en relación al Derecho mercantil en la Baja Edad Media y sus fuentes, continuando con su evolución durante la época moderna.

Será en el siguiente capítulo cuando se examine la idea de Derecho en la Edad Moderna, el Derecho regio y la situación del Derecho señorial y municipal. A continuación nos encontramos con la recopilación del derecho en los distintos reinos sin olvidar los ordenamientos jurídicos de los territorios vinculados a la Corona de Castilla: Italia, Países Bajos y Portugal.

En su estudio de la ciencia jurídica durante los siglos XVI y XVII podemos apreciar las bases establecidas por la razón en la evolución del pensamiento y de la literatura jurídica, así como una breve referencia a la Escuela española del derecho natural. La incorporación de las Indias a la Corona de Castilla será el siguiente punto a tratar por el autor, continuando en un riguroso orden histórico jurídico con la ciencia jurídica durante el siglo XVIII no sin antes detenerse en la Ilustración y la culminación del absolutismo regio.

La quinta última parte del Manual que nos ocupa es denominada por su autor como El estado Liberal. Da comienzo en su análisis a la crisis de la monarquía absoluta y sus repercusiones jurídicas, para llegar más tarde al fenómeno de la codificación del Derecho al cual dedica cinco capítulos que abarcarán desde el periodo constitucional y su proceso histórico, deteniéndose en el Derecho Penal y Mercantil, así como en el Derecho Civil y Procesal. Tras la referencia pormenorizada a las ramas mencionadas, es el momento de entrar escuetamente en la Ciencia Jurídica en el siglo XIX para finalizar su estudio en la conceptualización y breve referencia al Derecho Administrativo y del Trabajo.

A modo de conclusión, podemos afirmar que Juan Sainz Guerra ha realizado una eficaz recopilación de una parte de la Historia del Derecho Español siendo la virtud más destacable la brevedad y concisión en cada etapa analizada y en la metodología empleada, la cual ha de llevar al alumno a un primer contacto con la materia. Lógicamente si se quiere profundizar podrá hacerse con bibliografía, muy abundante, aparecida desde 1995 a 2010.

María del Carmen García Bernal
Universidad de Málaga, España.