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Revista chilena de historia natural

versión impresa ISSN 0716-078X

Rev. chil. hist. nat. v.81 n.4 Santiago dic. 2008

http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2008000400009 

Revista Chilena de Historia Natural 81: 561-574,2008

ARTÍCULOS

 

Preservación y abundancia de escamas de peces en sedimentos del margen continental de Chile (21-36° S)

Fish scale preservation and abundance in sediments from the continental margin off Chile (21-36° S)

 

JAVIER A. DÍAZ-OCHOA1,2*, CARINA B. LANGE2 & GERT J. DE LANGE3

1 Programa de Postgrado en Oceanografía, Departamento de Oceanografía, Universidad de Concepción, Casilla 160-C, Concepción, Chile * e-mail para correspondencia: jadiaz@udec.cl
2 Departamento de Oceanografía y Centro de Investigación Oceanógrafica en el Pacífico Sur Oriental, FONDAP-COPAS, Universidad de Concepción, Casilla 160-C, Concepción, Chile
3 Department of Geochemistry, Institute of Earth Sciences, Utrecht University, Budapestlaan 4, 3584 CD, Utrecht,The Netherlands


RESUMEN

Con el objetivo de evaluar la relación entre la preservación de escamas de peces y las variaciones en las condiciones redox en sedimentos del margen continental de Chile, este trabajo presenta recuentos de escamas de peces y concentraciones normalizadas de elementos redox sensibles (Mo/Al, S/Al, Fe/Al) en ocho testigos de sedimento recolectados en la zona de minimo oxígeno frente a Chile (Iquique: 20°15' S, bahía de Mejillones: 23° S y Concepción: 36° S). En el norte de Chile (Iquique y Mejillones) predominan las escamas de anchoveta (Engraulis ringens) y de peces de la familia Myctophidae (media = 90 y 120 escamas 1.000 cm-3, respectivamente) mientras que en Chile centro-sur (Concepción) son más abundantes las escamas de jurel (Trachurus murphy; media = 140 escamas 1.000 cm-3). La abundancia de escamas de merluza común (Merluccius gayi gayi) y de sardina (Sardinops sagax) es aproximadamente un orden de magnitud más baja que la de anchoveta o jurel. En general, los valores más altos y los rangos más amplios de variación en las razones Mo/Al, S/Al y Fe/Al se encuentran en Mejillones (Mo/Al ~0,8-12 mg g-1, S/Al 0,2-4,6 g g-1, Fe/Al 0,3-0,7 g g-1) seguidos por Iquique (Mo/Al -0,2-1,8; S/Al 0,2-0,7, Fe/Al 0,5-0,8), mientras que Concepción revela valores más bajos y poco variables (Mo/Al ~0,07, S/Al ~0,15 y Fe/Al ~0,5). La razón Mo/Al, utilizada como indicador de paleo-oxigenación, permite inferir condiciones reductoras relativamente más intensas en los sedimentos de la Bahía de Mejillones e Iquique que en Concepción. En las tres localidades de muestreo se evidencia una asociación estadísticamente significativa entre la abundancia de escamas de anchoveta y el logaritmo de la razón Mo/Al (r2= 0,46; P < 0,0001), apuntando a una dependencia entre estas variables. En especial, para razones Mo/Al < 1 mg g-1, pequeños cambios en las condiciones redox pueden afectar considerablemente la preservación de escamas en el sedimento, mientras que esta dependencia tiende a minimizarse para razones Mo/Al > 1 mg g-1.

Palabras clave: escamas de peces, sistema corriente de Humboldt, sedimentos, elementos redox-sensibles, molibdeno.


ABSTRACT

The relationship between fish scale preservation and variations in the sediment redox conditions on Chile's continental shelf are evaluated herein through fish scale counts and normalized concentrations of redox sensitive elements (Mo/Al, S/Al, Fe/Al) using eight sediment cores taken from sites under the influence of the oxygen minimum zone off Chile (Iquique: 20°15' S, Mejillones Bay: 23° S, Concepción: 36° S). Off northern Chile (Iquique and Mejillones), fish scales from anchovy (Engraulis ringens) and the Myctophidae family are dominant (mean = 90 and 120 scales 1,000 cm-3, respectively), whereas off central-southern Chile (Concepción), jack mackerel (Trachurus murphy) scales are the most abundant (mean = 140 scales 1,000 cm-3). The abundance of hake (Merluccius gayi gayi) and sardine (Sardinops sagax) scales is approximately one order of magnitude lower than that of anchovy or jack mackerel. In general, the highest valúes and widest ranges of variation in the Mo/Al, S/Al, and Fe/Al ratios are found in Mejillones (Mo/Al ~ 0.8-12 mg g-1, S/Al 0.2-4.6 g g-1, Fe/Al 0.3-0.7 g g-1), followed by Iquique (Mo/Al ~ 0.2-1.8, S/Al 0.2-0.7, Fe/Al 0.5-0.8); Concepción has lower, less variable valúes (Mo/Al ~ 0.07, S/Al ~ 0.15, Fe/Al ~ 0.5). According to the Mo/Al ratio, used as an indicator of paleo-oxygenation, reducing conditions in the Mejillones Bay and Iquique sediments are relatively more intense than in those off Concepción. At all three sampling sites, the relationship between the abundance of anchovy scales and the logarithm of the Mo/Al ratio is statistically significant (r2 = 0.46, P < 0.0001), indicating a dependence between these two variables. In particular, for Mo/Al < 1 mg g-1, small changes in the redox conditions can affect considerably scale preservation in the sediment, whereas this dependence decreases with Mo/Al > 1 mg g-1.

Key words: fish scales, Humboldt Current System, sediments, redox-sensitive elements, molybdenum.


INTRODUCCIÓN

El estudio de escamas preservadas en sedimentos tiene un gran potencial como herramienta para reconstruir la abundancia de peces en sistemas de límite oriental altamente productivos como la Corriente de California (Soutar 1966, Soutar & Isaacs 1969, 1974, Baumgartner et al. 1992, Holmgren-Urba & Baumgartner 1993, O'Connell & Tunnicliffe 2001, Tunnicliffe et al. 2001, Patterson et al. 2005), la Corriente de Benguela (Shackleton 1987), y la Corriente Perú-Chile o Corriente de Humboldt (DeVries & Pearcy 1982, Schwartzlose et al. 1999, Milessi et al. 2005, Gutiérrez et al. 20061). Los estudios de Soutar (1966), Soutar & Isaacs (1969, 1974) y Baumgartner et al. (1992) han permitido la reconstrucción de 1.700 años de historia de abundancia de peces pelágicos tales como la anchoveta californiana (Engraulis mordax Girard 1854) y la sardina del Pacífico (Sardinops sagax Jenyns 1842), a partir de escamas en los sedimentos laminados de la cuenca de Santa Bárbara (California). Por su parte, en la Corriente Perú-Chile, este tipo de estudios han permitido establecer que frente a Perú la anchoveta (Engraulis ringens Jenyns 1842) ha sido la especie de pez pelágico más abundante durante los últimos 12.000 años (DeVries & Pearcy 1982). No obstante, a lo largo de la costa peruana, los sedimentos de la plataforma y el talud presentan con frecuencia discontinuidades  ("slumps"), alta biopertubarción aun con bajos niveles de oxigenación (Kim & Burnett 1988) y significativas variaciones espaciales en la preservación de escamas (DeVries & Pearcy 1982) dificultado la interpretación de la señal de abundancia de peces en el registro.

Frente a Chile, son escasos los estudios que han utilizado las escamas de peces en reconstrucciones paleoceanográficas. Por ejemplo, se ha demostrado que en los sedimentos laminados de la bahía de Mejillones (norte de Chile), en forma similar a lo observado frente a Perú central, predominan las escamas de anchoveta y en considerable menor proporción las escamas de jurel (Trachurus murphyi Nichols 1920) y sardina (Ortlieb et al. 1994, 2000). Recientemente, otro estudio realizado en la bahía de Mejillones ha establecido que la disolución de escamas es baja en sedimentos superficiales a profundidades de agua > 50 m caracterizados por bajas concentraciones de oxígeno ambiental (Valdés et al. 2008).

Es evidente que para poder llevar a cabo reconstrucciones paleoecológicas es indispensable incrementar el conocimiento sobre los factores que gobiernan la preservación de escamas en el sedimento (i.e., producción de peces en la columna de agua, tiempo transcurrido entre la liberación de escamas y su depositación en el fondo marino, tasas de sedimentación, concentración de oxígeno en el agua de fondo, resistencia de las escamas a la fragmentación; Schenau & De Lange 2000, Patterson et al. 2002). Teniendo en cuenta que a lo largo del margen chileno las variaciones en las condiciones redox del sedimento pueden ser el factor primordial en la preservación de escamas, este trabajo tiene por objetivo general analizar las variaciones espaciales y en función de profundidad de testigo del contenido de escamas en tres localidades ubicadas dentro de la zona de minimo de Oxígeno (ZMO) en el norte (Iquique y Bahía de Mejillones) y el centro sur de Chile (Concepción). La ZMO frente a Chile presenta gradientes de intensidad y extensión que abarcan desde una ZMO permanente y relativamente somera en el norte de Chile a una ZMO más profunda y bien formada solo en primavera-verano en el centro sur (e.g., Paulmier et al. 2006). Considerando el amplio rango latitudinal incluido en las muestras utilizadas, se espera observar patrones espaciales en el contenido de escamas en el sedimento en función de la intensidad de la ZMO. Para evaluar las condiciones de oxigenación se utilizan principalmente mediciones de Mo en el sedimento. Este elemento traza redox-sensible ha ganado recientemente aceptación como indicador de paleo-oxigenación en sedimentos ricos en carbono orgánico (e.g., Nameroff et al. 2004, Meyers et al. 2005, Deán et al. 2006).

A continuación se hace una breve revisión de los factores que potencialmente afectan la preservación de restos de peces en ambientes pobres en oxígeno.

Preservación de escamas y huesos de peces

El principal constituyente inorgánico de los huesos y escamas de peces es la apatita biogénica o hidroxiapatita, la cual se encuentra ensamblada en una matriz orgánica de colágeno que impide su inmediata disolución (e.g., Soutar 1966). Sin embargo, debido a que este compuesto se encuentra insaturado en el océano (e.g., Schenau & De Lange 2000) una vez que los peces mueren o las escamas son liberadas por las especies con escamas deciduas, las mismas tienden a disolverse rápidamente en la columna de agua y el sedimento superficial. La alta solubilidad de la apatita biogénica se explica además por la forma irregular y superficie relativamente grande de sus cristales (Schenau & De Lange 2000). No obstante, cuando los restos de peces alcanzan el fondo marino los grupos hidroxilo eventualmente son sustituidos por flúor durante la diagénesis transformándose en carbonato de fluorapatita (Le., apatita autigénica) que es más resistente a la degradación (Schenau & De Lange 2000).

Estudios realizados en áreas de afloramiento revelan que la cantidad de restos de peces acumulados en los sedimentos aumenta a profundidades de agua < 600 m (e.g., en la cuenca de Santa Bárbara: Soutar & Isaacs 1974, Baumgartner et al. 1992; en Perú central: DeVries & Pearcy 1982; en el norte del mar Arábigo: Schenau & De Lange 2000). Este rango de profundidad de agua coincide con la ubicación de los núcleos de las ZMO en los principales sistemas de límite oriental del océano mundial (e.g., Helly & Levin 2004), razón por la cual se piensa que las condiciones subóxicas/anóxicas son el principal factor que determina la preservación de escamas (e.g., Soutar 1966). No obstante es de notar, por ejemplo, que algunos estudios llevados a cabo en el margen peruano sugieren que la abundancia de restos de peces desempeña un papel importante en la regulación del flujo de fosfato en el agua intersticial, así como en la formación de apatita autigénica (Suess 1981). A diferencia de la escala global, en la cual la apatita biogénica es un sumidero insignificante de fósforo reactivo, en las ZMO este mecanismo es potencialmente más importante (e.g., Schenau & De Lange 2000). Una fracción significativa del fósforo asociado con restos de peces puede ser regenerada en las primeras fases de la diagénesis, siendo este proceso potencialmente afectado por las condiciones redox del agua de fondo y del agua intersticial (Schenau & De Lange 2000, Slomp et al. 2002). Es de esperar que durante la diagénesis subóxica (desnitrificación, reducción del Mn y del Fe) y anóxica (reducción del sulfato) no se produzca acidez en el sedimento si el H2S es consumido para formar pirita (FeS2), con lo cual se desfavorece la disolución de restos de peces. Igualmente, los niveles de fosfato procedentes de la descomposición de materia orgánica en estos ambientes suelen ser elevados y por consiguiente tienden a disminuir la solubilidad de la apatita biogénica (Schenau & De Lange 2000).

Características de los sedimentos en el área de estudio

En el margen Perú-Chile, entre los diferentes tipos de material biogénico exportado hacia el lecho marino se encuentran abundantes restos de peces (e.g., Perú1: DeVries & Pearcy 1982, Schwartzlose et al. 1999, bahía de Mejillones: Ortlieb et al. 1994, 2000, norte y centro de Chile: Milessi et al. 2005) y fosforitas tanto frente a Perú (e.g., Burnett 1977, Froelich et al. 1988, Kudrass et al. 2002) como frente a Chile (e.g., Burnett 1977, Baturin 2002). Los sedimentos sobre la plataforma continental de Iquique constan de abundante detrito orgánico, restos de peces y nodulos de fosforita pobremente consolidados (Muñoz et al. 2004). mientras que el contenido de ópalo biogénico varía entre 2 y 16 % (Sánchez et al. 20042). Más hacia el sur, en la bahía de Mejillones, los sedimentos se acumulan conformando láminas claras y oscuras de coloración oliva-claro a oliva-oscuro muy ricas en carbono orgánico (2-6 > %) y en ópalo biogénico (> 36-65 %) (Vargas et al. 2004). En esta localidad se encuentran también restos de huesos fosfatados y escamas de peces (Ortlieb et al. 2000). Frente a Concepción, los sedimentos son de color oliva grisáceos, con niveles de materia orgánica total > 10 % (Gutiérrez et al. 2000) equivalente a 3-5 % de carbono orgánico (Muñoz et al. 2007); el ópalo biogénico fluctúa entre 5 y 11 % (Contreras et al. 2007). En la actualidad se cuenta con muy pocos antecedentes acerca de la presencia de restos de peces en Chile centro sur, habiéndose solamente informado la ocurrencia de huesos y escamas frente a Concepción (36° S) entre 120 y 300 m de profundidad de agua (Milessi et al. 2005).

MATERIALES Y MÉTODOS

Los análisis realizados en este trabajo se basan en ocho testigos de sedimento recolectados en tres localidades al norte y centro-sur de Chile (Tabla 1) durante diferentes cruceros oceanógraficos organizados por el Centro FONDAP-COPAS de la Universidad de Concepción entre 2002 y 2005 (Fig. 1). Los testigos se seccionaron en intervalos de 0,5-1 cm (Mejillones e Iquique) y de 2 cm (Concepción). Una vez cortados, las muestras de sedimento húmedo fueron guardadas en bolsas plásticas selladas y mantenidas a 4 °C para su posterior análisis en el laboratorio.



Análisis químico

Aproximadamente un cuarto en peso húmedo de las muestras fue liofilizado y reservado para este análisis. Se pesaron alrededor de 125 mg de sedimento liofilizado para someterlos a destrucción total con una mezcla de ácidos fuertes (HC104 al 72 %, HN03 al 4,5 % y HF al 48 %) y posteriormente determinar la concentración de elementos con un espectrómetro de plasma acoplado inducido de emisión óptica (ICP-OES Perkin Elmer Óptima 3000). Estas determinaciones se llevaron a cabo en el laboratorio de geoquímica marina de la Universidad de Utrecht (Holanda) siguiendo la metodología recomendada por Schenau & De Lange (2000). Se seleccionaron cuatro testigos para estos análisis (RhC-1, MUC-1B, BX-2 y BX-3, Tabla 1). En el presente trabajo se entregan los resultados correspondientes a los elementos S, Mo y Fe que son indicadores del estado redox del sedimento debido a su asociación con las reacciones de reducción de sulfato (e.g., Meyers et al. 2005, Dean et al. 2006).

Teniendo en cuenta que las muestras en su mayoría fueron tomadas sobre la plataforma continental (solo el testigo RhC-1 fue recolectado en el talud) la concentración de elementos fue normalizada dividiendo por el contenido de Al (determinado también por destrucción total) para corregir por el ingreso de material terrígeno.

Recuentos de escamas

Los restantes 3/4 de muestra húmeda se filtraron con tamices de 250, 150 y 63 µm. Solo en la fracción > 250 µm se encontraron escamas no fragmentadas identificables a nivel de especie y/o familia, siendo estos resultados los únicos que se presentan en este trabajo. Para la identificación de escamas se utilizó una lupa binocular Olympus SZ40 y se comparó su morfología con material fresco y claves fotográficas (Patterson et al. 2002). La abundancia de escamas se calculó dividiendo los recuentos de cada muestra por su volumen de sedimento húmedo, expresando los resultados en unidades de número por 1.000 cm-3. Para estimar el volumen de la muestra se multiplicó el área interna del tubo colector (Tabla 1) por el grosor de corte de cada losa de sedimento (0.5-1 o 2 cm). Estos análisis se realizaron en el Laboratorio de Paleoceanografía de la Universidad de Concepción.

Procesamiento de la información

Se granearon los diferentes indicadores en función de la profundidad de testigo para Iquique, Mejillones y Concepción. Debido a la persistencia en el sedimento de señales de alta frecuencia se calcularon promedios entre muestras contiguas en intervalos de 6 cm. Este procedimiento es, en cierta medida, análogo a la utilización de filtros de frecuencias pasa-baja en los análisis de series de tiempo (e.g., Emery & Thompson 2001). Para realizar comparaciones entre sitios de muestreo, los recuentos de escamas de las diferentes especies fueron integrados para los 24 cm analizados de cada testigo de sedimento, siendo utilizado este último intervalo para tener una visión general de la importancia relativa de las abundancias de escamas por especie en función del sitio de muestreo.

Con el fin de analizar los efectos de los cambios en las condiciones redox sobre la preservación de escamas se hizo un análisis de regresión lineal entre la abundancia de escamas y la razón Mo/Al. En este análisis se combinaron (1) mediciones del contenido de escamas y de la razón Mo/Al en un mismo testigo (RhC-1 y BX-2), (2) mediciones de ambas variables en testigos diferentes pero recolectados en el mismo lance (MUC-1A y MUC-1B), y (3) mediciones de ambas variables procedentes de la misma localidad pero con diferente fecha de recolección (BX-3, MUC-2 y MUC-3) (Tabla 1).

RESULTADOS

Escamas de peces

En los sedimentos recolectados frente a Mejillones, Iquique y Concepción, se encuentran abundantes escamas de anchoveta, jurel, merluza y sardina. Sobre el talud continental frente a Iquique y en la bahía de Mejillones se observan además cantidades apreciables de escamas pequeñas (~1 mm) identificadas como pertenecientes a miembros de la familia mesopelágica Myctophidae (Salvatecci R comunicación personal) (Fig. 2).

Los valores integrados de escamas en 24 cm de la columna de sedimento de cada testigo indican que las escamas de anchoveta y mictófidos son más abundantes en Iquique y Mejillones (Fig. 2A y 2B) que en Concepción en donde predominan las escamas de jurel (Fig. 2C). Latitudinalmente, la abundancia de escamas de anchoveta y de mictófidos disminuye en sentido norte-sur siguiendo un patrón opuesto al del jurel mientras que, de la costa a mar abierto, las escamas de Myctophidae son considerablemente más abundantes sobre el talud (200 escamas 1.000 cm-3) que en la plataforma continental frente a Iquique (10 escamas 1.000 cm-3, Fig. 2B). Por otra parte, la abundancia de escamas de merluza (Fig. 2D) y de sardina (Fig. 2E) es aproximadamente un orden de magnitud más baja que la de anchoveta o jurel. Con respecto al jurel la máxima abundancia de escamas se encuentra frente a Concepción (> 100 escamas 1.000 cm-3) superando en aproximadamente un orden de magnitud los valores observados frente a Iquique o Mejillones (5-50 escamas 1.000 cm-3, Fig. 2C).


El análisis de las abundancias de escamas por intervalos de profundidad de sedimento (Le., 0-6, 6-12, 12-18 y 18-24 cm) revela los siguientes patrones: (a) predominio de escamas de Myctophidae en el talud de Iquique (> 300 escamas 100 cm-3, 0-12 cm, Fig. 3A) y en Mejillones (> 500 escamas 1.000 cm-3, 18-24 cm, Fig. 3C), (b) altas concentraciones de escamas de anchoveta (> 200 escamas 1.000 cm-3) tanto en la plataforma continental frente a Iquique (6-12 cm, Fig. 3B) como en Mejillones (12-18 cm, Fig. 3C), (c) abundantes escamas de jurel sobre la plataforma frente a Concepción en profundidades de testigo < 12 cm (100 a más de 300 escamas 1.000 cm-3, Fig. 3D) y en menor cantidad (< 100 escamas cm-3) en la plataforma frente a Iquique, en profundidades de testigo de 6 a 18 cm (Fig. 3B), (d) ausencia de escamas de jurel en todas las localidades estudiadas en profundidades de testigo > 18 cm (Fig. 3).

Entre las escamas de otras especies con menor representación las de merluza común (Merluccius gayi gayi Guichenot 1848) son más abundantes frente a Concepción a profundidades de testigo < 12 cm (40-70 escamas 1.000 cm-3, Fig. 3D) y en el talud frente a Iquique a profundidades > 12 cm (40 escamas 1.000 cm-3, Fig. 3A). Por otra parte, las escamas de sardina son más abundantes sobre la plataforma continental de Iquique entre 12 y 24 cm (25-40 escamas 1.000 cm-3, Fig. 3B).


Elementos redox-sensibles

Las razones Mo/Al y S/Al y en cierta medida Fe/Al presentan valores característicos para cada área de muestreo (Fig. 4). En general, los valores más altos y los rangos más amplios de variación se encuentran en Mejillones (Mo/Al: 0,8-12 mg g1; S/Al: 0,2-4,6 g g1; Fe/Al: 0,3-0,7 g g-1) seguidos por Iquique (Mo/Al: 0,2-1,8; S/Al: 0,2-0,7; Fe/Al: 0,5-0,8), mientras que Concepción revela valores más bajos y poco variables oscilando alrededor de 0,07 para Mo/ Al; 0,15 para S/Al y 0,5 para Fe/Al.

En función de la profundidad de testigo, en el talud de Iquique (RhC-1) las razones Mo/Al, S/Al y Fe/Al permanecen casi constantes en profundidades de testigo > 6 cm pero hacia la superficie las mismas prácticamente se duplican (Fig. 4A). Por su parte, en la bahía de Mejillones (MUC-1B) las razones Fe/Al y S/Al tienden a aumentar hacia la superficie a partir de los 12 cm de profundidad de testigo, mientras que la razón Mo/Al se mantiene constante en todos los intervalos excepto entre 6 y 12 cm de profundidad de testigo donde alcanza valores máximos (Fig. 4B). En cambio, frente a Concepción (testigos BX-2 y BX3) estas tres razones cambian poco en función de la profundidad de testigo (Fig. 4C).

El análisis de las correlaciones entre los elementos redox-sensibles por sitio de muestreo arroja los siguientes resultados: en el testigo RhC-1 del talud de Iquique, la variabilidad en la razón Mo/Al está íntimamente ligada con las razones Fe/Al y S/Al (r > 0,9; P < 0,001), (Fig. 4A). Por su parte, en el área de Mejillones (MUC-1B) existe una correlación significativa solo para las razones Mo/Al y S/Al (r = 0,85; P < 0,001), mientras que la relación Fe/Al exhibe una fuerte tendencia creciente hacia el presente, la cual es prácticamente independiente de las razones Mo/Al y S/Al (r ≤ 0,33; P > 0,05, Fig. 4B). En los testigos recolectados frente a Concepción (BX-2, BX-3) las razones Mo/Al, Fe/Al y S/Al tuvieron una fuerte correlación entre sí solamente en los 16 cm más superficiales del testigo BX-3 (r > 0,8; P < 0,01).


Razón Mol Al y abundancia de escamas

Con el fin de explorar la relación entre la abundancia de escamas y los cambios en oxigenación inferidos a través de la razón Mo/ Al (ver Introducción), se plantea un modelo estadístico de regresión escamas de anchoveta-Mo/Al (Fig. 5A). Solo se consideran las escamas de esta especie dado que son las únicas bien representadas en las tres áreas de muestreo. Si bien el ajuste de un modelo de regresión lineal simple es significativo (r2 = 0,34; P = 0,023) una transformación logarítmica de la razón Mo/Al aumenta substancialmente el coeficiente de determinación de dicha regresión (r2 = 0,46; P < 0,0001; Tabla 2). Así, en la Fig. 5A se ve claramente que sedimentos con altas razones Mo/Al (e.g., Mejillones) contienen una mayor abundancia de escamas de anchoveta. Una relación no lineal como la establecida revela que la variación en la abundancia de escamas de anchoveta (dy/dx, Fig. 5B) es considerablemente más elevada para razones Mo/Al < 0,1 mg g-1, mientras que la curva tiende a estabilizarse alrededor de valores minimos para razones Mo/Al >1 mg g-1 (Fig. 5B).



DISCUSIÓN

Abundancia de escamas

En general, los patrones latitudinales de abundancia de escamas en las diferentes localidades muestreadas indican que la anchoveta y los mictófidos son las especies más importantes en el norte de Chile, en tanto que el jurel predomina en la zona centro-sur (Fig. 2). Estos resultados coinciden con las series históricas de desembarques para Perú y Chile (e.g., Serra 1983, Arcos et al. 2001, Zuzunaga 2002) y con resultados de cruceros de investigación pesquera (e.g., Sielfeld et al. 1995, Sielfeld & Kawaguchi 2004). A su vez, un análisis detallado de los sedimentos por intervalos de profundidad (dimensión temporal) revela importantes fluctuaciones en la abundancia de escamas de estas especies en el pasado (Fig. 3) que se discuten a continuación. La baja representatividad de las escamas de sardina y merluza común en los sitios de muestreo (Fig. 2D y 2E) impide establecer patrones claros para estas especies por lo que no serán incluidas en la discusión.

(a) Anchoveta

Las abundancias de escamas de anchoveta fueron más altas en los testigos recolectados en la Bahía de Mejillones y en la plataforma continental de Iquique en comparación con las abundancias del testigo procedente del talud continental frente a Iquique (Fig. 2A, 3A-3C). De acuerdo con el conocimiento sobre la dinámica poblacional actual de la anchoveta, el patrón observado en las abundancias de escamas de esta especie coincide con la concentración de sus poblaciones cerca de la costa entre 0 y 100 m de profundidad de agua (Serra 1983, Gutiérrez et al. 2007). En este sentido, los sedimentos de Iquique y Mejillones registran la dinámica correspondiente a la unidad de pesquería del norte de Chile (Serra 1983) y revelan una tendencia decreciente hacia el presente para la anchoveta en esta región (Fig. 3A y 3B).

(b) Mictófidos

Estos peces mesopelágicos extremadamente abundantes en todos los océanos y que habitan entre los 200 y 1.000 m de profundidad (Salvanes & Kristoffersen 2001), actualmente no constituyen un objetivo para las pesquerías en Chile, razón por la cual no existen series históricas de desembarque. No obstante, información reciente indica que ~ 60 % del ensamblaje de peces mesopelágicos del norte de Chile está constituido por las especies de mictófidos Triphoturus mexicanus Gilbert (1890), Diogenichthys atlanticus Táning (1928) y Scolopengys tristis Alcock (1890), asociadas con aguas tropicales y subtropicales de la "lente de agua cálida Arica-río Loa" (isoterma de 18 °C y la isohalina de 34,5) (Sielfeld et al. 1995). Se piensa que estos peces mesopelágicos pueden servir como indicadores de influencia oceánica y de la dinámica del agua ecuatorial subsuperficial en el área costera (Sielfeld et al. 1995, Rodríguez-Grana & Castro 2003, Sielfeld & Kawaguchi 2004). Por consiguiente, las altas abundancias de escamas de mictófidos observadas en el talud continental frente a Iquique (Fig. 2B y 3A) y en la bahía de Mejillones (Fig. 2B y 3C) indicarían periodos con mayor influencia de aguas relativamente más cálidas sobre el ecosistema de afloramiento del norte de Chile.

(c) Jurel

En Concepción, las altas abundancias de escamas de jurel (Fig. 2C) estuvieron concentradas en los primeros 12 cm de la columna de sedimento (Fig. 3D) sugiriendo que la presencia del jurel en el área ha aumentado hacia el presente. En la actualidad, la mayor parte de la biomasa total del jurel se concentra en la zona oceánica frente a Chile (e.g., Bertrand et al. 2004). En escala estacional, algunos estudios indican que además esta especie varía su distribución espacial a lo largo de la costa dependiendo de la posición latitudinal de la isoterma de los 15 °C, en estrecha relación con el desarrollo de su ciclo vital y la disponibilidad de alimento (e.g., Arcos et al. 2001). No obstante, estos patrones del presente podrían estar fuertemente distorsionados por los altos niveles de explotación pesquera (e.g., Sepúlveda et al. 2001).

Se conoce que los desembarques del jurel frente a Chile central aumentaron considerablemente desde comienzos de la década de 1970 superando 4 millones de toneladas en 1995 (INPESCA 2003, SERNAPESCA 2004). Entre los años 1970 y 1980, la flota de la antigua Unión Soviética obtuvo máximas capturas de ~1 millón de toneladas por año fuera de la zona económica exclusiva frente a Chile y además se observó una expansión del jurel desde el océano abierto atravesando los bordes oceánicos de los centros de afloramiento costero (Grechina 1998).

La observación de un aumento de escamas de jurel en sedimentos recientes (12 cm superiores) del área de Concepción es difícil de interpretar dada la disparidad en la escala temporal abarcada por los registros biológicos (que cubren alrededor de 40 años de historia de desembarques) y los sedimentos. De acuerdo a las tasas de sedimentación medidas en esta área (Tabla 1), los 12 cm superiores de sedimento antes mencionados abarcarían una historia de ~100 años.

Condiciones redox y preservación de escamas

Teniendo en cuenta que las razones Mo/Al y S/ Al han sido utilizadas como indicadores de condiciones reductoras en el agua de fondo y el sedimento en ambientes ricos en carbono orgánico y deficientes en oxígeno (e.g., Zheng et al. 2000, Nameroff et al. 2004, Meyers et al. 2005, Algeo & Lyons 2006, Siebert et al. 2006), las mismas podrían ser utilizadas aquí como indicadoras del gradiente latitudinal en la intensidad y extensión de la ZMO en la corriente de Humboldt. Así, los valores mucho más altos de estas razones en el norte de Chile (Mejillones e Iquique) que en Concepción (Fig. 4) reflejarían una ZMO más intensa en el norte que en Chile centro-sur, en concordancia con estudios específicos sobre la ZMO (e.g., Morales et al. 1999, Hormazábal et al. 2006, Paulmier et al. 2006).

Los resultados obtenidos en este trabajo apuntan a una dependencia entre la preservación de escamas de anchoveta y las variaciones en las condiciones redox del sedimento, utilizando la razón Mo/Al como indicador de paleo-oxigenación (Meyers et al. 2005) (Fig. 5, Tabla 2). En especial, para razones Mo/Al < 1 mg g-1, pequeños cambios en las condiciones redox pueden afectar considerablemente la preservación de escamas (Fig. 5B), por lo que se sugiere que estos registros deben ser utilizados con precaución cuando el objetivo es la reconstrucción de la abundancia de peces en escalas temporales largas.

Por otra parte, es importante mencionar que la preservación de escamas de peces en el sedimento también puede variar dependiendo de la especie (Patterson 2002). Por ejemplo, en el sedimento del área de Concepción, se observó una gran cantidad de escamas de jurel (Fig. 2C y 3D) en buenas condiciones de preservación (i.e. completas, no desgarradas, translúcidas y con anillos de crecimiento bien marcados) a diferencia de lo observado para las escamas de anchoveta y sardina. Es probable que una gran abundancia en la columna de agua y un alto flujo de escamas de esta especie hayan sido los factores que predominaron por encima de la oxigenación permitiendo su buena preservación en estos sedimentos.

AGRADECIMIENTOS

Se agradece a Luis Cubillos (Universidad de Concepción) por facilitar la recolección de ejemplares frescos para la identificación de escamas, a Diego Holmgren por sugerencias metodológicas para la conservación de escamas al inicio de este estudio y al personal del laboratorio de Geoquímica de la Universidad de Utrecht (Holanda) por su valiosa asesoría técnica en las mediciones de elementos traza. Este trabajo fue financiado por el Centro de Investigación Oceanógrafica en el Pacífico Sur-Oriental (FONDAP-COPAS) de la Universidad de Concepción. JADO agradece las becas de estudios de doctorado proporcionadas por el Eastern Pacific Consortium for Oceanographic Research (EPCOR-IAI) y la escuela de Graduados de la Universidad de Concepción. Se agradece al convenio Woods Hole Oceanographic Institution-Universidad de Concepción-Fundación Andes y a la Partnership for Observation of the Global Oceans (POGO)-Nippon Foundation por patrocinar dos estadías de investigación en la Universidad de Utrecht a JADO. Se agradecen los comentarios y correcciones de dos revisores anónimos que contribuyeron a mejorar el manuscrito original.

 

NOTAS

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2 SÁNCHEZ G, C LANGE, P MUÑOZ & R CASTRO (2004) Composición y abundancia de diatomeas y silicoflagelados en sedimentos costeros de Iquique (Norte de Chile), durante el pasado reciente. Memorias del XXIV Congreso de Ciencias del Mar, Coquimbo (Chile), 17-20 de mayo de 2004.

 

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Editor Asociado: Claudio Latorre

Recibido el 31 de Julio de 2007; aceptado el 3 de junio de 2008