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Parasitología al día

versión impresa ISSN 0716-0720

Parasitol. día v.25 n.3-4 Santiago jul. 2001

http://dx.doi.org/10.4067/S0716-07202001000300014 

Babesia ernestoi, sinonímia de Babesia brasiliensis
hemoparásito de marsupiales Didelphidae

MARCELLO XAVIER SAMPAIO*, CARLOS LUIZ MASSARD** y FRANKLIN F. MUJICA ***

* Departamento de Microbiologia e Parasitologia, Instituto Biomédico, Universidade do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, RJ. Endereço: Rua Frei Caneca 94, Centro, Rio de Janeiro/RJ, Brasil. CEP: 20211-040. Fone/Fax: (21) 242-7739. E-mail: mxsampaio@unirio.br.
** Departamento de Parasitologia Animal, Instituto de Veterinária, Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro, Seropédica, RJ. Endereço: BR 465, KM 7, Seropédica/RJ, Brasil. CEP: 23890-000. Fone/Fax: (21) 682-1617. E-mail: carlosmassard@ufrrj.br.
*** Area de Parasitología y Enfermedades Parasitarias. Departamento de Salud Pública, Decanato de Ciencias Veterinarias, Universidad Centroccidental «Lisandro Alvarado», Barquisimeto, Estado Lara, Venezuela.E-mail fmujica@delfos.ucla.edu.ve

Babesia ernestoi, SYNONYM OF Babesia brasiliensis DIDELPHIDAE
MARSUPIALS HEMOPARASITE

Babesia ernestoi, the second specie of this genus described in South American opossums, have your characterization based on 2 morphological (dimension and stage morphology) and 2 biological aspects (parasitemy level and host specificity). These aspects are discussed and compared with those of Babesia brasiliensis, the other Babesiidae parasite of these hosts, being proposed that B. ernestoi be considered junior synonym of Babesia brasiliensis.

Key words: Taxonomy, Babesia, Babesia brasiliensis, Babesia ernestoi,Synonym.

COMENTARIO TAXONOMICO

La Babesia brasiliensis fué el primer parásito babesídeo observado en marsupiales de la familia Didelphidae, habiendo sido considerada por mucho tiempo como perteneciente al grupo de las pequeñas babesias1-3. También se ha observado otro hemoparásito babesídeo en Didelphis albiventris y D. marsupialis procedentes del Municipio de Itaguaí, Rio de Janeiro4, al que se denominó B. ernestoi y que se clasificó como una Babesia «grande». El enfoque biogeográfico y sistemático del hospedador, debe ser interpretado como un antecedente, correspondiendo a una misma y única especie reservoria, el D. aurita5,6. En este hospedador se observó una prevalencia del 38,9% (7/18)mediante un diagnóstico microscópico realizado al primer día posterior a la captura4. El parasitismo fué correlacionado a altas temperaturas de los animales, consiguiéndose la transmisión del agente, a partir de sangre total citratada a otros hospedadores de la misma especie, no obteniendose resultado en cuanto a la inoculación intraperitonial de dos Philander opossum quica, dos gatos, dos caninos y 6 ratones. Al evaluar la parasitemia, se observó, que era siempre menor que 20%, aun luego después de la inmunodepresión de los hospedadores por esplecnetomía o administración de dexametasona. Además4, describió también las formas parasitarias observadas en los frotis sanguíneos, coloreados por la técnica de Giemsa. De los diversos ejemplares, se obtuvo como valores biométricos un mínimo de 1,5 mm y un máximo de 7,0 mm, por esto, el autor incluyó la especie en el grupo de las grandes babesias, en función de la relación parasito-diámetro de los eritrocitos4. Posteriormente, la B. ernestoi fué observada en un ejemplar de Metachirus nudicaudatus y en otro ejemplar de Caluromys philander, ambos también capturados en el Municipio de Itaguaí, Rio de Janeiro, presentando parasitemia baja y constante entre el primer y noveno día posterior a su captura, y a partir de este, de forma intermitente. Por ampliar la ocurrencia del parásito a otras especies de hospedadores, consideró la misma como la Babesia «grande» de los marsupiales7.

En la descripción original de la B. ernestoi se utilizaron cuatro características como aspectos descriptivos de la especie: 1ª - La dimensión del parásito que, según el autor, lo situaba en el grupo de las grandes babésias, de las cuales no había representantes descritos en aquellos hospedadores; 2ª - La parasitemia, siempre seria menor de 20%; 3ª - La morfología de las formas observadas en las preparaciones coloreadas, enfatizando, la pequeña frecuencia de formas piriformes, tanto intra como extracelulares, y; 4ª - La especificidad del parásito para el género Didelphis7.

De estas cuatro características las tres primeras son semejantes a los aspectos ya descritos para la B. brasiliensis, en cuanto la última fué posteriormente alterada por el propio autor7. La dimensión del parásito en relación con el eritrocito, que de hecho significa corre-lacionar el diámetro mayor del parásito al diámetro de los eritrocitos parasitados tuvo medidas próximas a 4,6 mm8, semejantes a otros dos autores9,10 midiendo respectivamente 7,0 mm e 7,1 mm, fueron también identificadas formas menores al compararlas con los hallazgos de otro autor3 8,46 mm, habiendo sido los dos primeros trabajos realizados también en animales del género Didelphis. La parasitemia fué más manifiesta de forma natural con 6%11 y 0,12%10, en relación a las obtenidas experimentalmente que apenas fueron de 0,1%8 y 0,12%12. Finalmente, la morfología de las formas eritrocitarias presentan aspectos semejantes a los de la B. brasiliensis2,9-11, mismo no habiendo sido citada para la B. ernestoi la existencia de formas en cruz de Malta «las formas características de la B. brasiliensis», o las bigeminadas, propias de los babesídeos. Estas formas son también características de los teilerídeos, parásitos de diferentes especies de mamíferos.

La última característica utilizada en la descripción da B. ernestoi fue la especificidad del parásito para el género Didelphis, postulada en virtud del fracaso de las infecciones experimentales. Esta característica se mostró en un relato posterior del autor7, ser una característica no exacta, proponiendo el mismo su modificación. Se mantiene, apenas la situación de imposibilidad en la transmisión experimental entre formas parasitarias de D. aurita y las de P. o. quica, no colocada entre tanto, como características diferenciales del parásito. Las variaciones de infectividad de una misma especie parásita, con relación a diversos hospedadores puede indicar la existencia de diferentes populaciones parasitarias, genéticamente diferentes, pudiendo denominarlas como cepas13. Nos parece así justificada la proposición de alteración taxonómica de la B. ernestoi situándola como sinonímia júnior de la B. brasiliensis, la cual a sido más fácilmente identificada y caracterizada como una especie pleomórfica, propia de marsupiales y que evolucina en eritrocitos, semejanza de otras pequeñas babesias, pudiendo no en tanto alcanzar dimensiones de hasta 8,46 mm3, por lo cual ultra pasando en algunos momentos la mitad del diámetro de un eritrocito. Este aspecto no fué debidamente considerado por el autor de la B. ernestoi.4

RESUMEN

Babesia ernestoi, la segunda espécie de este género descrita en marsupiales Sur Americanos, su caracterización estuvo basada en 2 aspectos morfológicos (dimensión y morfología) y 2 aspectos biológicos (nivel de parasitemia y especificidad por el hospedador). Estos aspectos son discutidos y comparados con los de la Babesia brasiliensis, otro parasito babesídeo de estos hospedadores, proponiendose que la B. ernestoi seja considerada sinonímia júnior de B. brasiliensis.

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