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Revista geológica de Chile

versión impresa ISSN 0716-0208

Rev. geol. Chile v.35 n.2 Santiago jul. 2008

http://dx.doi.org/10.4067/S0716-02082008000200004 

 

Revista Geológica de Chile 35 (2): 253-277. Julio, 2008

Depósitos sinorogénicos en el antepaís neopaleozoico del cinturón de Famatina, centro-oeste de Argentina: implicancias paleoambientales, paleogeografías y tectonosedimentarias

Synorogenic deposits in the late Paleozoic foreland basin of central-western Argentina: paleoenvir-onments, paleogeography and tectosedimentary implications

 

Miguel Ezpeleta1, Ricardo A. Astini1, Federico Dávila1

1 Centro de Investigaciones en Ciencias de la Tierra (CICTERRA)-CONICET, Laboratorio de Análisis de Cuencas, Cátedra de Estratigrafía y Geología Histórica, Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, Universidad Nacional de Córdoba, Av. Vélez Sársfield 1611, 2°Piso Oficina 7, X5016GCA Córdoba, Argentina.
mezpeleta@efn.uncor.edu; raastini@efn.uncor.edu; fmdavila@efn.uncor.edu


RESUMEN

En el cinturón de Famatina, ubicado entre las provincias geológicas argentinas de Sierras Pampeanas y Precordillera, se describe y analiza una sucesión de conglomerados de -400 m, considerada en trabajos previos como la sección superior del intervalo postglacial neopaleozoico del Grupo Paganzo (Pensilvaniano tardío). En este trabajo estos conglomerados (Formación Las Pircas nom.nov.), extensamente desarrollados en Famatina, son separados como una unidad litoestratigráfica diferente asociada a un episodio de deformación, sobre la base de: 1. la presencia de una discordancia angular en su base, 2. un fuerte contraste litofacial con la unidad glacial subyacente y 3. su organización estratigráfica interna. El análisis de facies indica un predominio de depósitos de abanicos aluviales proximales, que pasan en transición hacia sistemas fluviales entrelazados y desarrollo local de depósitos lacustres. La recurrencia de megacapas con bloques y conglomerados de composición granítica indica una significativa exhumación de basamento, sugiriendo actividad tectónica coetánea. Asimismo, los estudios de procedencia indican participación de clastos de areniscas fluviales pensilvanianas y volcanitas acidas ordovícicas que actualmente se exponen en la sierra de Famatina. Esto es compatible con el análisis de paleocorrientes, que muestra una dispersión de los sedimentos hacia el oeste. La posición de los altos topográficos de basamento al este del arco principal, junto con evidencias de plegamiento, sugieren una etapa de deformación de zócalo dentro del antepaís no descrita con anterioridad. Esto permite explicar la fuente principal de esta cuña clástica depositada de este a oeste parcialmente equivalente a la Formación Tupe en el ámbito de Precordillera. Este modelo de antepaís puede ser comparado con el antepaís fragmentado moderno de los Andes Centrales.

Palabras claves: Cuña conglomerádica, Depósitos sinorogénicos, Antepaís fragmentado, Pensilvaniano tardío-Pérmico Temprano, Centro-oeste de Argentina.


ABSTRACT

In the Famatina belt, western Argentina, a -400 m thick conglomerate succession is extensively developed and has been previously considered as the uppermost section of a postglacial interval (late Pennsylvanian) of the Paganzo Group. Here we separate it as a different lithostratigraphic unit (Las Pircas Formation, nom. nov.) with a significant tectonic meaning based on: 1. the angular discordance at its base; 2. the strong lito facial contrast with the underlying glacial unit and 3. its internal stratigraphic organization. Facies analyses indicate topographically controlled proximal alluvial fans succeeded by braided fluvial systems, and local development of lacustrine deposits. Granite bearing-megaboulder beds and conglomerates indicate significant basement exhumation and tectonic unroofing. Clast composition also depicts early Pennsylvanian sandstones and Ordovician volcanic rocks mainly exposed in the central part of Famatina (at present). Paleocurrent analyses are compatible with a dispersal pattern mostly to the west. The position of basement topographic high further east from the main contemporaneous arc together with evidences of folding allow us to interpret previously unrecognized basement thrusting within the foreland. This may have been the main source for the westward coarse arkosic clastic wedge known in the Argentine Precordillera as the Tupe Formation and equivalents. This late Pennsylvanian-Early Permian foreland model can be compared with the modern broken foreland of the Central Andes.

Keywords: Conglomeratic wedge, Synorogenic deposits, Broken foreland, Late Pennsylvanian-Early Permian, Central-western Argentina.


 

1. Introducción

Las cuencas neopaleozoicas del oeste argentino han sido extensamente estudiadas en sus regiones clásicas, tanto desde un punto de vista sedimento-lógico-estratigráfico como bioestratigráfico (e.g., López Gamundí etal, 1994). Aunque estas cuencas fueron motivo de diversas controversias, explicadas como cuencas extensionales (e.g., Salfity y Gorustovich, 1983) y de 'pull-apart' (e.g., Fernández Seveso y Tankard, 1995), los argumentos estratigráficos (e.g., López Gamundí et al, 1994), estructurales (Dávila et al, 2003) y del magmatis-mo asociado (e.g., Mpodozis y Kay, 1990) indican el desarrollo de un sistema de antepaís clásico (e.g., Mpodozis y Ramos, 1989; López Gamundí et al., 1989, 1994; Fernández Seveso etal, 1993; Astini, 1996; Ramos, 2000; Ramos y Alemán, 2000). En este sentido, cabe destacar los estudios de López Gamundí et al. (1989) y Fernández Seveso et al. (1993) que abordaron un análisis secuencial, a los efectos de diferenciar etapas de relleno con cierta homogeneidad interna que denominaron megasecuencias. Sin embargo, la existencia de marcados contrastes litofaciales y de espesores en el relleno de las cuencas neopaleozoicas sumado al desarrollo de discordancias localizadas, indica que no debería tratarse como una entidad única subsidiendo regionalmente, sino como depocentros aislados con historias de alzamiento y subsidencia contrastados. Esto resulta una evidente limitación a la hora de establecer megasecuencias regionales en el rango originalmente definido (en el sentido de Sloss, 1963).

Otro problema en la aplicación del modelo secuencial, y para el estudio de las cuencas neopaleozoicas del oeste argentino, es que regiones alejadas de las localidades clásicas están pobremente estudiadas. Algunas, no disponen de mapas actualizados y su estratigrafía está poco comprendida. Un ejemplo de esto lo constituye el cinturón de Famatina, ubicado en la región central de la cuenca de Paganzo (Bodenbender, 1911), donde los afloramientos de Paleozoico superior presentan un gran desarrollo, particularmente en su ladera occidental. En esta región se encuentra el mayor espesor de una sucesión neopaleozoica dominantemente conglo-merádica, separada por una discordancia angular de la infrayacente Formación Agua Colorada de edad carbonífera tardía (Limarino, 1987; Gutiérrez, 1995). Esta misma relación discordante, pero con mayor angularidad, se observa sobre la ladera oriental de Famatina, representada por una discordancia reconocida por Parker (1974) y más recientemente descrita por Astini (1998) y Dávila et al. (2003).

Esta sucesión psefítica fue previamente incluida dentro de la porción superior de la Formación Agua Colorada (e.g., Menéndez y González-Amicón, 1979; Gutiérrez, 1995) y se considera este intervalo como parte de un estadio postectónico de relleno del paleorrelieve heredado de la glaciación gondwá-nica, sin una etapa de deformación asociada (e.g., Limarino, 1987). Sin embargo, la presencia de una clara discordancia angular en labase y los marcados contrastes litofaciales y de la estratofábrica entre esta sucesión y las unidades ubicadas por encima y por debajo (Formación Agua Coloraday Formación de la Cuesta respectivamente), permiten definir una nueva unidad formacional, de importancia para el análisis de la cuenca.

Sobre la base de un análisis de facies y de las relaciones estratigráficas de este intervalo estrati-gráfico, se realiza la definición de la Formación Las Pircas estableciendo su significado paleoambiental. La presencia de esta distintiva unidad conglomerá-dica junto a suyacencia discordante permite fundamentar la existencia de una etapa de deformación en la región cratónica del antepaís para el intervalo Pensilvaniano Tardío-Pérmico Temprano, marcando la importancia de esta sucesión en el marco de la cuenca de Paganzo.

2. Marco geológico y estratigrafía

El área de estudio se encuentra ubicada en la sierra de Famatina, provincia de La Rioja, entre los 28° y 29°S y los 67° y 68°0, dentro del antepaís andino en el segmento sur de los Andes Centrales (Fig. 1). Esta región coincide latitudinalmente con lo que Astini (1998) denominó región central de Famatina, que se distingue por la presencia de sedimentitas del Paleozoico temprano, que localmente forman el basamento de las secuencias neopaleozoicas.


La geología de la región (Turner, 1964, 1971) se compone de un basamento cambro-ordovícico constituido por espesas sucesiones marinas con volcanismo asociado (formaciones Negro Peinado, Achavil, Cerro Tocino, Grupo Famatina y Grupo Cerro Morado), intruidos por granitos de edad ordovícica (De Alba, 1979). Estratos continentales carbonífero-pérmicos (Parker, 1974) completan la estratigrafía paleozoica.

Los depósitos neopaleozoicos en la sierra de Famatina, forman parte del Grupo Paganzo (Az-cuy y Morelli, 1970; Durand et al, 1996), que fue inicialmente separado en dos formaciones. La Formación Agua Colorada (Turner, 1960), de edad pensilvaniana, constituye la base del grupo y está compuesta por arcosas blanquecinas intercaladas con mantos de carbón, que caracterizan depósitos fluviales postglaciales. Le sucede la Formación de la Cuesta (Turner, 1960), de edad pérmica, conocida en el extremo sur de Famatina como Formación Patquía (De Alba, 1979). Ésta se compone por estratos rojos de origen fluvial, lacustre y eólico (e.g., Limarinoy Spalletti, 1986; López y Clerici, 1990). Al Grupo Paganzo le sucede una sección lacustre que Dávila et al. (2005) denominaron Formación La Veteada y correlacionaron, con reservas, con estratos mesozoicos.

Respecto a las relaciones que guardan las unidades que componen el Grupo Paganzo en Famatina central, existe una discrepancia entre aquellos autores que opinan que se disponen en discordancia (e.g., Parker, 1974; Astini, 1998; Dávila et al, 2003) y aquellos que opinan que son concordantes y que dichas discontinuidades se ubican sólo en posiciones marginales de la cuenca (e.g., Limarino et al., 1999).

En esta contribución se describe y analiza el significado estratigráfico de un intervalo dentro del Paleozoico tardío denominado Formación Las Pircas, representado por espesos conglomerados de composición dominantemente granítica, limitados por discordancias y que pueden reconocerse con distintas expresiones en todo el ámbito de Famatina, dentro del antepaís andino central.

3. Formación Las Pircas (nom. nov.)

La sucesión sedimentaria objeto de estudio está constituida principalmente por conglomerados gruesos y muy gruesos de composición granítica y colores pardos y morados, con algunas intercalaciones de areniscas y pelitas verde-grisáceas, y bancos de carbón. En el ámbito de Famatina su espesor varía entre -400 y 50 m. La unidad estudiada registra un salto granulométrico abrupto respecto a las unidades sub- y suprayacentes. Se dispone en discordancia angular sobre las arcosas blancas de la Formación Agua Colorada (Pensilvaniano temprano-medio), aunque localmente yace sobre unidades ordovícicas (Fig. 2) y es cubierta en concordancia por las areniscas rojas de la Formación de la Cuesta (Pérmico Temprano-medio). Se propone el nombre de Formación Las Pircas para este intervalo, en alusión al nombre de la quebrada en la que se encuentra su estratotipo (28°53'23"S-67°57'23"0, Fig. 1).


3.1. Ladera occidental de Famatina

En su estratotipo, la Formación Las Pircas presenta un espesor máximo de -400 m y yace sobre la Formación Agua Colorada en suave discordancia angular (-5°). Localmente, solapa al Granito Ñu-ñorco de edad ordovícica (Fig. 2a), afectado por una intensa deformación frágil (cataclasita). La sucesión posee un arreglo general granodecreciente y comienza con conglomerados muy gruesos que constituyen la facies predominante en esta sección. Suelen intercalar facies psamíticas, en niveles que no superan los 20 m. Recurrentemente se encuentran intercalados bancos carbonosos de espesores que varían entre 2 y 0,1 m. En la quebrada del río Cosme (Fig. 1), 40 km al sur del estratotipo, la Formación Las Pircas tiene un espesor de -120 m y se apoya en no concordancia sobre el basamento granítico ordovícico. En dicha localidad está sobrepuesta en forma concordante por la Formación de la Cuesta. Tiene un arreglo general granodecreciente y pueden reconocerse ciclos menores de 30-40 m con la misma tendencia granulométrica. En el puesto Bordo Atravesado, ubicado 10 km al SE del río Cosme (Fig. 1), la Formación Las Pircas tiene un espesor de 50 m y se sobrepone a volcanitas ordovícicas del Grupo Cerro Morado, en una sucesión netamente conglomerádica de color morado y blanquecino, donde se intercalan numerosos bancos de carbón. Se destaca un nivel a 18 m de la base que presenta clastos aislados de composición granítica de hasta 5 m de lado. Es importante destacar que en esta región la unidad es cubierta por la Formación de la Cuesta en discordancia angular de alto ángulo (40°). En Valle Hermoso (70 km al norte de Las Pircas, Fig. 1), no se reconocieron las típicas facies conglomerádicas gruesas de la unidad. Un intervalo de 350 m de espesor, dominantemente arcósico con colores morados y blanquecinos junto a abundantes bancos de carbón, se dispone entre las formaciones Agua Colorada y de la Cuesta. Este intervalo representaría un equivalente lateral de las facies típicas de la Formación Las Pircas.

3.2. Ladera oriental de Famatina

En el núcleo del anticlinal Los Colorados (Fig. 1), se reconocieron conglomerados gruesos en discordancia angular sobre la Formación Agua Colorada, litológica y estratigráficamente semejantes a los definidos en la ladera occidental de Famatina. Si bien una discordancia angular fue reconocida en el Paleozoico tardío de esta región (Parker, 1974; Astini, 1998; Dávila et al., 2003) la misma separa las formaciones Agua Colorada y Las Pircas (Fig. 2b). En esta localidad, los conglomerados morados de la Formación Las Pircas contienen numerosas intercalaciones de bancos de carbón de hasta 2 m de espesor que contrastan en granulometría y coloración, con las areniscas rojas de la Formación de la Cuesta que se sobreponen en concordancia. El espesor de la Formación Las Pircas en este perfil es de 130 m, con un arreglo general tripartito donde se destaca un intervalo de areniscas finas y pelitas entre cuerpos psefíticos en la base y el tope respectivamente. En las cabeceras del río Blanco (Fig. 1), 5 km al sur del núcleo del anticlinal Los Colorados, la Formación Las Pircas también se apoya en discordancia angular (18°) sobre la Formación Agua Colorada. En esta región la Formación Las Pircas constituye una sucesión de 80 m de espesor con un arreglo granodecreciente, siendo la base dominada por niveles de conglomerados tabulares amalgamados de >2 m de espesor, intercalados con cuñas de areniscas gruesas y microconglomerádicas. Hacia el techo hay un aumento en la proporción de areniscas, de niveles limoarcilíticos y de silcreta. En el puesto Casa Blanca (Fig.1), 6 km al SE del río Blanco, sobre el río Achavil, la discordancia entre las formaciones Agua Colorada y Las Pircas es de bajo ángulo (~5°). En esta localidad, la Formación Las Pircas tiene un espesor de 110 m y un arreglo general granodecreciente, marcado por el pasaje de los conglomerados básales a areniscas gruesas lenticulares seguido de un intervalo limoarcilloso en el tope. En la mina La Mexicana, la Formación Las Pircas se apoya en discordancia angular sobre metasedimentitas cámbricas de la Formación Achavil (Collo, 2006). Está formada por una sucesión de 150 m de conglomerados gruesos, muy mal seleccionados y macizos, a los que se intercalan cuñas o lentes de areniscas gruesas especialmente en la base del perfil. En estas últimas dos localidades, la Formación de la Cuesta suprayace en forma concordante.

4. Análisis de facies

En la Formación Las Pircas se reconocieron ocho facies principales, que se describen a continuación: 1. conglomerados de bloques clastosopor-tados, 2. conglomerados gruesos matriz soportados, 3. conglomerados medianos lenticulares clasto-soportados, 4. paleorregolitos, 5. conglomerados de grano fino lenticulares, 6. areniscas sabulíticas tabulares localmente bioturbadas, 7. areniscas finas a medias y limolitas verdes y 8. mantos de carbón y areniscas con matriz carbonosa. Las facies son comparadas con el código litofacial de Miall (1996) con el objetivo de estandarizar su clasificación.

4.1. Conglomerados de bloques clastosoporta-dos (Gcm)

Se trata de conglomerados gruesos y muy gruesos de color pardo rojizo, con una fábrica clasto-soportada y abierta, muy mal seleccionados (Fig. 3a). Se disponen en cuerpos tabulares o lenticulares expandidos lateralmente hasta 200 m y 4-5 m de espesor, con contactos irregulares y generalmente difusos (estratificación cruda). Los bloques presentan una marcada homogeneidad composicional granítica. La fábrica es dominantemente caótica, donde la matriz es muy escasa y está formada por areniscas gruesas y conglomerados de grano fino. Poseen muy mala selección incluyendo bloques sobredimensionados de más de 10 m (eje a) que se disponen en forma errática o formando agrupa-mientos (Fig. 3b). Los bloques de mayor tamaño son subredondeados mientras que la población dominante, formada por guijasy guijarros, presenta un mayor redondeamiento.

Interpretación. La homogeneidad interna de los cuerpos psefíticos, la mala selección interna, los tamaños sobredimensionados de bloques sugieren que se trata de depósitos de flujos gravitacionales, con transporte limitado (cf Nemecy Steel, 1984). Rasgos similares son interpretados como episodios discretos en depósitos de avalanchas actuales en sistemas coluviales ('rockfalls', cf. Blikra y Nemec, 1998). La desestabilización de estos materiales comúnmente es asociada a episodios de sismicidad activa (e.g., Norris, 1994). La fábrica abierta bien preservada y la presencia de matriz arenosa, estaría asociada a una etapa de infiltración posterior a la de-positacióno aun control de la fuente dominantemente granítica que no proporciona suficientes finos.


4.2. Conglomerados gruesos matriz soportados (Gmm)

Se trata de conglomerados gruesos pobremente estratificados con una fábrica matriz soportada, mal seleccionados, internamente desorganizados o macizos. Los bancos conglomerádicos son tabulares y menores a 1 m de espesor, con contactos planos y difusos. El tamaño promedio de los clastos varía entre 2 y 25 cm, conteniendo bloques sobredimen-sionados >1 m. La matriz es de color rojo-morado y se compone de una mezcla textural entre arcillas, limos y arenas gruesas. Generalmente los bancos no presentan estructuras sedimentarias internas, salvo gradación normal (Fig. 3c). Algunos bancos poseen sutil gradación inversa en su intervalo basal y bloques protruyendo desde el tope con ejes en posición subvertical.

Interpretación. Estos depósitos psefíticos matriz soportados, desorganizados y carentes de estructuración interna pueden interpretarse como depósitos de flujos de detritos generados por flujos viscosos y con baja movilidad. Las relaciones entre espesores (capacidad) y tamaños máximos (competencia) son consistentes con depósitos de flujos de detritos cohesivos (Nemec y Steel, 1984; Schultz, 1984) (Fig 4).


Las variaciones en el arreglo interno de esta facies pueden interpretarse por efectos de mayor o menor dilución del flujo. Los cuerpos que muestran gradación inversa pueden interpretarse como flujos afectados en su parte inferior por esfuerzos de cizalle mayor que la parte superior que se comportó como un tapón rígido (Nemec y Postma, 1993). En cambio, las capas con gradación normal y bases erosivas representan flujos más diluidos y desarrollo de turbulencia (Lawson, 1982). Los bloques flotantes indican una alta fuerza estática del flujo ('matrix strength', Hiscotty James, 1984), comunes en flujos con alta viscosidad y dinámica sublaminar (Hampton, 1979). La formación de estos flujos de detritos indica fuertes pendientes y una importante disponibilidad de material no consolidado, movilizado repentinamente a partir de lluvias intensas que actúan como desencadenantes.

4.3. Conglomerados medianos lenticulares clastosoportados (Get)

Se trata de conglomerados medianos a gruesos, lenticulares, clastosoportados y de color morado, que se diferencian de la facies anterior por presentar mejor arreglo interno, mejor selección, y menor granulometría. Se presentan en cuerpos lenticulares amalgamados, con extensiones laterales que superan los 30 m y espesores máximos de 3 m. Sus bases son cóncavas, irregulares y es común encontrar estructuras de corte y relleno. Los techos de estos conglomerados son planos o convexos. Poseen una selección regular a pobre, con tamaño máximo promedio entre 20 y 30 cm. Los clastos sonredondeados a subredondeados. La matriz está formada por arena gruesa a sabulítica y constituye menos del 20% del total de la roca. Localmente, la facies incluye clastos sobredimensionados de 2 m en la base de estos bancos. En la estratofábrica predomina la estratificación cruda, artesas difusasy estratificación cruzada de alto ángulo (Fig. 3d). Ennumerososbancos se observaron agrupamientos de clastos con fábrica abierta con el eje b imbricado y transversal al flujo a(t)-b(i) (Fig. 3e). Localmente, hay bancos con gradación normal, donde la fracción psamítica alcanza valores superiores (-40%).

Interpretación. El ordenamiento clastosoportado y los contactos básales erosivos de estos cuerpos lenticulares indican la presencia de flujos fluidales y turbulentos altamente erosivos. Asimismo, las fábricas imbricadas, las matrices arenosas, y el marcado redondeamiento de clastos con agrupamientos se atribuyen a mecanismos más diluidos, turbulentos y selectivos que la facies precedente, producto de procesos de escorrentía fluvial. La clastometría sugiere que esta facies corresponde a depósitos relativamente proximales en relación al área fuente, compatible con depósitos propios de cursos entrelazados gravosos (efi Nemec y Postma, 1993). La presencia de conglomerados gruesos clastosoportados con bases cóncavas y techo plano, junto al desarrollo de estratificación cruzada, es indicativa de la formación de barras como relleno de canales (efi Lunt et al, 2004). En la base de estos canales se observan agrupamientos de clastos con fábrica abierta que representan la sedimentación de carga de fondo y evidenciarían una etapa inicial de mayor competencia del flujo luego de un pico máximo de turbulencia. La matriz arenosa probablemente es producto del entrampamiento de sedimentos por infiltración (cf Frostick et al, 1984) propia de períodos con régimen menguante. Esto indicaría una estacionalidad climática.

4.4. Paleorregolitos

Se trata de depósitos mal seleccionados y matriz arcósica inmadura, con un rango de tamaños máximos entre 10 cm y 30 cm, que se apoyan directamente sobre el basamento granítico que en su tope posee una notable capa de alteración. Los contactos básales de esta facies respecto al granito infrayacente son difíciles de discernir dado el pobre contraste textural y la aparente gradación entre la roca granítica alterada y el depósito suprayacente. El espesor de esta facies es variable, pudiendo alcanzar un máximo de 3 m. Los clastos mayores, intensamente alterados, presentan un relativo redondeamiento. La matriz está formada por granos de tamaño arena gruesay muy gruesa y microscópicamente se observan tanto feldespatos como micas abundantes. En menor medida la matriz contiene arcilla y limo intersticial. La matriz alcanza el 20% de la roca. Internamente esta facies presenta una estructura caótica y no se reconocieron estructuras mecánicas, ni ordenamiento interno.

Interpretación. El pasaje transicional al sustrato granítico inalterado, sumado a la pobre selección del depósito y la ausencia de texturas y fábricas mecánicas sugiere que se trataría de una capa de alteración superficial desarrollada directamente sobre el basamento granítico. La presencia de clastos del granito alterado se interpreta como evidencia de un escaso transporte. El buen redondeamiento de los fragmentos de mayor tamaño se atribuye a procesos de meteorización esferoidal por analogía con los 'corestones' descritos por Oilier y Pain (1996). Posiblemente, parte de la matriz psamo-pelítica del depósito sea también producto de degradación química y alteración in situ del basamento granítico o producto de iluviación e infiltración posterior. Por su composición similar al sustrato granítico y su yacencia, esta facies podría indicar el desarrollo de mantos regolíticos localizados con escaso o nulo transporte (Oilier y Pain, 1996). Los espesores variables que se registran pueden estar evidenciando la existencia de una paleosuperficie afectada por meteorización desarrollada sobre el basamento granítico de la región, que permitió la acumulación local de estos mantos regolíticos, sugiriendo episodios con estabilidad del relieve.

4.5.Conglomerados de grano fino y areniscas guijosas lenticulares (GSs)

Se trata de conglomerados de grano fino rosados dispuestos en bancos lenticulares normalmente amalgamados, con estratificación cruda. Se presentan enbancos lenticulares expandidos con extensiones laterales menores a 20 m y espesores por debajo del metro. Sus bases sonnetas, onduladas e irregulares y los rellenos gradados y gradado-estratificados con una mayor proporción de clastos en la base (Fig. 3f). El tamaño máximo de clastos es de 8 cm y es común encontrar imbricación de clastos. Lo-calmente, poseen estratificación paralela y cruzada. Entre la estratificación cruzada dominan la de tipo planar y la de bajo ángulo. Se reconocen, además, superficies diagonales asintóticas de mayor escala (sigmoides), laminación flaser y lenticular.

Interpretación. Tanto las geometrías descritas como la secuencia de rellenos gradados y la ci-clicidad del depósito indican rellenos de canales fluviales que recurrentemente comienzan con una fase erosiva y gradualmente decrecen en su intensidad de transporte. Las capas lenticulares de mayor espesor indican una mayor incisión local y menor movilidad lateral. Los bancos con estratificación cruzada planar y de bajo ángulo son interpretados como resultado de macroformas con desarrollo de caras de avalancha en sentido del flujo (barras transversales).

4.6. Areniscas sabulíticas tabulares localmente bioturbadas (Sh)

Se trata de areniscas gruesas a sabulíticas tabulares de color rosa, dispuestas en capas delgadas que localmente están amalgamadas (Fig. 3g). Poseen espesores variables menores a 70 cm y su continuidad lateral es normalmente superior a 100 m. Estos bancos poseen una marcada recurrencia con contactos netos y planos. Internamente desarrollan estructura maciza o gradada y ocasionalmente se observa estratificación y laminación paralela difusa y cruzada. Localmente, lafacies rellena topografías canalizadas (de hasta 50 cm de profundidad) y posee agrupamientos localizados de clastos imbricados en su base. El tamaño máximo de los clastos es de 5 cm. Se observan estratos rojizos con espesores menores a 50 cm que poseen estructuras tubulares con disposición subvertical y formas irregulares, reemplazadas porcalcitay sílice, que alcanzan hasta 8 cm de longitud y ~1 cm de diámetro (Fig. 3f).

Interpretación. La disposición tabular de los bancos psamíticos y la escasez de estructuras tractivas, favorecen la interpretación de depósitos a partir de flujos tractivos con pobre canalización y una marcada agradación, evidenciada por la superposición de estos bancos. Las capas de geometría planar y laminación paralela pueden ser interpretadas como mantos de crecida en la terminación de abanicos y en llanuras de inundación de sistemas fluviales (Olsen, 1989). Los agrupamientos de clastos sustentan localmente la existencia de flujos más turbulentos durante etapas con carga de lecho activo. Estos son interpretados como capas residuales ('lags'). Los tubos subverticales, por su parte, son interpretados como rizolitos y rizohalos producto de pedogénesis (cf. Kraus y Hasiotis, 2006). Estos caracterizarían a regiones con escasa tasa de sedimentación y una estacionalidad climática que habría permitido el desarrollo de paleosuelos. La coloración rojiza de estos horizontes indica la presencia de hematita, que junto a los rizolitos y rizohalos carbonáticos implican condiciones de moderado a buen drenaje dentro de un ambiente oxidante (Schwertmann, 1993). La ausencia de horizontación y de materiales parentales pobremente seleccionados lleva a comparar estos depósitos con los paleosuelos inmaduros formados durante el estadio 1 de Kraus (1999).

4.7. Areniscas finas a medias y limolitas verdes (SF1)

Se trata de una alternancia rítmica de hasta 30 m de espesor de areniscas finas a medias desarrolladas en capas tabulares, con limoarenitas y pelitas limosas verde grisáceas. La relación arenisca-pelita es relativamente alta (>5:1), mostrando tendencias tanto estratocrecientes como decrecientes. Las areniscas no superan los 20 cm de espesor, y poseen contactos netos y planos. Localmente, presentan estructuras de carga y flujo (turboglifos) en la base. Songradadas o desarrollanlaminaciónparalela,y es común encontrar laminación convoluta y estructuras flamígeras (Fig. 3h). Ocasionalmente, presentan laminación cruzada y ondulas de oleaje en la parte superior de capas arenosas. Las capas pelíticas aparecen coronando las capas arenosas enfinas láminas menores a 5 cm, o enbancos de hasta 5 m de espesor, que desarrollan laminación entre 1-2 cm.

Interpretación. La presencia de capas de areniscas gradadas con base erosiva y frecuentes estructuras de carga es indicativa de depósitos formados a partir de flujos turbidíticos en ambientes lacustres. Las estructuras sedimentarias internas reflejan, a su vez, una disminución progresiva de la velocidad de estas corrientes que habrían culminado con depósitos pelíticos. La laminación convoluta es también un rasgo común en depósitos turbidíticos caracterizados por una alta tasa de descarga. Las pelitas verdes que aparecen coronando las capas arenosas indicandecantaciónresidualencuerpos de agua relativamente perennes. Las marcas de oleaje en el tope de algunos niveles reflejan una limitada profundidad de estos cuerpos de agua, donde labase del oleaje habría afectado el fondo. La presencia de intervalos pelíticos con escasas intercalaciones de areniscas indicaría, por el contrario, etapas de expansión lacustre.

4.8. Mantos de carbón y areniscas con matriz carbonosa (C)

Se trata de horizontes carbonosos de color negro que presentan proporciones variables de material detrítico, compuesto de arenas finas a gruesas inmersas en la matriz carbonosa. El horizonte más importante de ~1,5 m de espesor, ha sido explotado a través de labores mineras (Mina Las Pircas; Menéndezy González-Amicón, 1979). Localmente aparecen niveles de conglomerados de grano fino clastosoportados, donde la participación de material carbonoso en la matriz arenosa es menor al 10%. Aunque predominan las geometrías tabulares, se observaron cuerpos lenticulares explayados (relación extensión lateral/espesores <30). Los espesores de los horizontes varían entre 2 y 15 cm para los bancos con participación clástica mayor (Fig. 3f), y entre lOcmy 1 mpara los niveles conuna escasa fracción detrítica (Fig. 3g, i). Sus contactos son netos y planos, aunque localmente presentan bases cóncavas.

Interpretación. Los mantos tabulares de carbón de mayor espesor y sin participación clástica, indican la acumulación de abundante materia orgánica leñosa por decantación en condiciones de pobre drenaje. Estos depósitos, que carecen de evidencias de retrabajo por parte de corrientes tractivas, comúnmente son asociados a llanuras de inundación anegadas y sistemas palustres (e.g., Boardman, 1989). Por otra parte, los bancos con profusa participación de material clástico arenoso, con bases cóncavas y estructuras internas tractivas, estarían asociados a erosióny retrabajo del material carbonoso primario e incorporación de material detrítico. Los bancos lenticulares y con participación clástica más gruesa podrían relacionarse con mantos de crecida más importantes o bien con depósitos de canal. Las proporciones variables de material clástico y las diferentes estructuras internas, sugieren la coexistencia de mantos de carbón autóctono sin evidencias de retrabajo junto a material carbonoso alóctono que es incorporado en la matriz como carbón detrítico dentro de depósitos que evidencian un origen tractivo (cf Oesterlen y Lepper, 2005).

5. Asociaciones de facies

De acuerdo con el ordenamiento vertical de las facies descritas y de su interrelación pueden describirse cuatro asociaciones paleoambientalmente significativas. La figura 5 muestra la columna tipo de la Formación Las Pircas.

5.1. Asociación de conglomerados desorganizados

Es la asociación de facies más representativa de la Formación Las Pircas, y está formada dominantemente por facies gruesas con muy mala selección (-90% Gcm y Gmm ), donde los espesores de sus capas y las texturas indican flujos de gravedad, y fuentes localizadas y proximales (Fig. 5a). Ocasionalmente alternan facies conglo-merádicas y psamíticas mejor organizadas (Get y GSs) a manera de cuñas. La predominancia de facies psefíticas gruesas y mal estructuradas con intercalaciones de abundantes megacapas con bloques, la ausencia de depósitos finos, los tamaños máximos promedios y la frecuencia de clastos sobredimensionados indican zonas proximales de abanicos aluviales con un área de captura pequeña y laderas primarias de alto gradiente (Nemec y Steel, 1984). Esta asociación de facies es también común en rellenos de trinchera en la parte interna de un abanico (cf. DeCelles et al, 1991), vinculados con relieve joven y con cuencas imbríferas pequeñas (Blair y McPherson, 1994). Esta asociación indica un predominio de flujos gravitacionales, donde las sedimentitas fueron transportadas por corrientes y flujos en masa incluidos genéricamente como procesos de baja eficacia de transporte (Colombo. 1992), típicos de regiones apicales de abanicos con pendientes de entre 12,9° y 9,1° (cf. Blair y McPherson, 1994) o eventualmente propios de depósitos coluviales.


Cabe destacar que la mejor exposición de esta asociación se presenta en el valle de Las Pircas. No obstante, la misma se ha encontrado rellenando paleovalles encajados desarrollados sobre el basamento granítico, que por su disposición casi ortogonal se interpretan como afluentes del valle principal. Las sedimentitas que rellenan estos paleovalles poseen una organización interna caótica y tamaños de bloques de más de 6 m indicando depósitos de caída, asociados a laderas con alto gradiente y muy próximos al área fuente, depositados por encima del ápice del abanico. Estos depósitos comúnmente no se conservan debido a las altas tasas de retrabajo que modifican esta sección del abanico. Sin embargo, su preservación se habría incrementado en los paleovalles transversales que se habrían mantenido como formas remanentes (valles colgantes) de la glaciación gondwánica.

5.2. Asociación de conglomerados organizados

Se diferencia de la asociación de facies anterior por presentar una menor granulometría promedio, mayor redondeamiento general de clastos, y mejor organización y estructuración interna (artesas difusas, estratificación diagonal y cuñas de arena). Su exposición más importante se encuentra en la quebrada Las Pircas, estratotipo de la unidad. Esta asociación de facies se compone principalmente de conglomerados medios clastosoportados (Get, -60%) y cuñas de areniscas gruesas y conglomerados de grano fino lenticulares (Sh y GSs, -25%), y localmente conglomerados gruesos matriz soportados (Gmm, -10%), y mantos carbonosos (C, -5%) (Fig. 5b, c). La presencia de lentes conglomerádicos con base erosiva y estratificación cruzada es característica de ríos entrelazados gravosos (cf. Bridge, 2003) y marca un claro contraste con los depósitos psamíticos de la llanura de inundación (Fig. 3d, ver más adelante). Los pocos lentes arenosos son similares a los que rellenan paleocanales menores inactivos y sectores deprimidos en abanicos actuales. Los escasos flujos de detritos se interpretan como derivados de superficies inestables dentro del propio sistema aluvial, que produce retrabajo de estos materiales. La preponderancia de facies con predominio de estructuras tactivas, la matriz dominantemente arenosa, y la ausencia de facies fangosoportadas, permite pensar en un dominio de agentes fiuidales como procesos de transporte, depositación consistente con mecanismos de alta eficiencia (Colombo, 1992). Esta asociación de facies es atribuida a dilución y encauzamiento, procesos característicos de las partes medias a distales de un sistema aluvial. Esto, a su vez, sugiere una ampliación del área de captura, que genera un incremento en los volúmenes de agua, turbulencia y flujos más erosivos (Blair, 1987).

5.3. Asociación de pelitas y areniscas tabulares gradadas

Se compone de pelitas y areniscas finas (F1, -75%), con participación menor de mantos de areniscas sabulíticas (Sh, -10%), conglomerados de grano fino lenticulares (GSs, -10%) y horizontes carbonosos (C, -5%). Los afloramientos con mejor exposición se encuentran en la quebrada Las Pircas, y en el núcleo del anticlinal Los Colorados sobre la ladera oriental de Famatina.

Esta asociación de facies sugiere el desarrollo de episodios lacustres. La coloración verde-grisácea de los niveles más finos indicaría la existencia de un cuerpo de agua lo suficientemente profundo y perenne donde se habrían depositado turbiditas lacustres. Los depósitos turbidíticos caracterizados por el desarrollo de secuencias de flujo menguante con importante tasa de agradación vertical (trenes de 'ripples' trepadores) se relacionarían con flujos hiperpícnicos vinculados con una etapa de mayor profundidad relativa. La aparición de trenes de on-dulitas de oleaje y bancos carbonosos parcialmente redepositados en el tope de los depósitos lacustres, indica somerización progresiva y alternancia de momentos de tacciónpor oleaje y decantación, que en ocasiones genera estatofábricas heterolíticas. Generalmente, hacia el tope de esta asociación de facies se observa una disminución progresiva de la relación arenisca/pelita y un pasaje relativamente abrupto a facies psamíticas y conglomerados de grano fino, indicando una etapa de colmatación del lago y una rápida reactivación de sistemas fluviales y aluviales. No se registraron paquetes con estratificación cruzada de grandes portes indicativos de frente deltaico.

5.4. Asociación de areniscas y conglomerados multiepisódicos

Esta asociación de facies está formada por areniscas sabulíticas tabulares y conglomerados de grano fino lenticulares (Sh y GSs, -70%), con recurrente participación de conglomerados lenticulares medianos (Get, -20%) y bancos de carbón (C, -10%) (Figs. 3f y 5c, d). La mejor exposición de esta asociación de facies se encuentra en Valle Hermoso.

Los espesores de bancos y las granulometrías promedio son compatibles con ríos entrelazados con carga mixta areno-gravosa con caudal perenne. La escasa proporción de finos preservada y frecuente amalgamación entre capas indica gran movilidad de los cauces con relación a la tasa de hundimiento (cf Slingerlandy Smith, 2004). Dicha movilidad puede relacionarse con mecanismos au-tocíclicos vinculados con variaciones estacionales de la descarga y/o a procesos de avulsión, propios de un sistema fluvial entrelazado (Bridge, 2003; Ashworth et al, 2007). La presencia de mantos de carbón delgados y paleosuelos con limitada extensión areal, indican preservación de depósitos de llanuras de inundación afectadas por recurrentes desbordes y migración de canales secundarios (Collinson, 1996). Las evidencias de pedogénesis indican que enformaesporádicaexistieronperíodos con tasas de sedimentación extremadamente bajas en la llanura de inundación (cf. Kraus, 1999). Los paleosuelos y bancos de carbón se relacionan con paleopendientes exiguas, desarrolladas entre las fajas de canales o en sectores de la llanura de inundación estable.

6. Composición de conglomerados

A pesar del fuerte predominio de la composición granítica de los conglomerados de la Formación Las Pircas y de la naturaleza arcósica de su matriz, se advierte una variación composicional acentuada desde la sección inferior hasta el tope (Fig. 6), sugiriendo una exhumación gradual del área fuente. No obstante, los mayores cambios ocurren en relación con su yacencia.


En Bordo Atravesado y en las quebradas de los ríos Cosme y Las Pircas, sobre la ladera occidental de Famatina, así como en el anticlinal Los Colorados sobre la vertiente oriental, los conglomerados de la sección inferior de esta unidad se componen casi exclusivamente de clastos y bloques graníticos (Granitos ordovícicos Ñuñorco y Paimán). En estos parajes, la unidad presenta hacia el tope un aumento continuo en la proporción de clastos volcánicos ordovícicos (Grupos Famatina y Cerro Morado). Asimismo, una pequeña proporción está constituida por clastos de areniscas blancas, del Pensilvaniano Inferior (Formación Agua Colorada).

En el yacimiento La Mexicana la sección basal presenta una predominancia de bloques graníticos ordovícicos bien redondeados (Granito Ñuñorco) y una alta participación de clastos de metapelitas y metaareniscas de la subyacente Formación Acha-vil. Hacia el tope se incrementan progresivamente los clastos graníticos hasta alcanzar proporciones superiores al 95%. En Casa Blanca, sobre la ladera oriental de Famatina, en la composición de los conglomerados básales se destaca un alto porcentaje de areniscas blancas de la subyaciente Formación Agua Colorada (Fig. 7) y de sedimentitas cambro-ordovícicas, mostrando un incremento en el contenido de clastos volcánicos hacia el techo. En las nacientes del río Blanco la composición de los conglomerados muestra un predominio de volcanitas ordovícicas y valores subordinados de sedimentitas ordovícicas, de la Formación Agua Colorada y de rocas graníticas ordovícicas.


La variación composicional de los conglomerados indica una heterogeneidad del sustrato (ver Paleogeografía) y el progresivo destechado del área fuente ('unroofing'); en algunas regiones caracterizadas por la eliminación de estratos pensilvanianos hasta alcanzar las sucesiones volcanosedimentarias y los plutones ordovícicos que forman parte del basamento de la región. Además, la participación de clastos de la Formación Agua Colorada implica un reciclado del sustrato que habría alcanzado a litificarse y vuelto a exponer en el área fuente. Esto es propio de fenómenos de canibalizaciónasociados a tectónica activa.

7. Arreglo vertical y evolución paleoambiental

Pueden diferenciarse tres megaciclos caracterizados por un salto granulométrico relativamente abrupto en la base, seguidos por sucesiones grano-decrecientes que culminan con depósitos fluviales areno-limosos representando sistemas de menor gradiente. En su estratotipo (Fig. 5), la Formación Las Pircas se inicia con 140 m de conglomerados correspondientes a la asociación de facies de conglomerados desorganizados evidenciando proximidad a un fuerte relieve y depósitos de abanicos aluviales proximales (Nemec y Postma, 1993). Los conglomerados de la sección inferior están dominados por flujos gravitacionales e indican el primer pulso de avance aluvial sobre el sustrato paleozoico. Internamente presentan autociclos granodecrecientes de menor espesor (5-15 m), con depósitos carbonosos intercalados. La presencia de truncamientos angulares intraformacionales (Fig. 8) asociados a estos autociclos menores, indicaría migración lateral de sistemas trinchera-lóbulo activo. Por encima de esta sucesión dominantemente conglomerádica se observa una transición a una asociación de facies fluvial arenosa con particiones pelíticas y material carbonoso de 30 m de espesor, evidenciando una etapa de tranquilidad y reducción en el aporte psefítico, que habría favorecido el desarrollo de vegetación y paleosuelos (Fig. 3f). Por encima de esta sucesión fluvial aparecen 90 m de conglomerados que marcan un nuevo cambio en la pendiente depositacional y en la tasa de sedimentación. Esta sucesión psefítica es semejante a la expuesta en la base conteniendo megacapas con bloques. El contacto neto de esta cuña conglomerádica puede interpretarse como una expansión rápida de abanicos aluviales hacia regiones marginales de menor pendiente. Localmente, esta sucesión presenta depósitos de mantos de crecida con alto contenido de material carbonoso redepositado en sectores proximales a medios de un abanico aluvial que han quedado preservados con geometrías cuneiformes e intervalos de escasa continuidad lateral entre paquetes psefíticos. Estos intervalos podrían asociarse con autociclicidad del sistema aluvial. A estos conglomerados les sucede una asociación de facies fluviales con paleosuelos (30 m). El tercer ciclo granodecreciente comienza con un abrupto pasaje a conglomerados de guijones clastosoportados característicos de sistemas fluviales entrelazados gravosos (Fig. 5c). Esto marcaría una nueva etapa de proyeccióny traslape rápido de sucesiones psefí-ticas, y una posterior retrogradación del sistema.


El arreglo vertical granoestratodecreciente (Fig. 5) de toda la unidad, indicado por la mayor participación de fluj os gravitacionales y procesos de baja eficacia de transporte en la porción inferior de la formación, es consistente con abanicos aluviales con alto gradiente a los que progresivamente suceden depósitos con dominios de flujos fluidales característicos de abanicos de mayor eficacia. A esta escala, este cambio en los procesos sedimentarios dominantes se vincularía con una disminución progresiva de la pendiente regional.

En el estratotipo, mediante una relación de paraconcordancia suprayace una sucesión de areniscas y pelitas rojizas bien estratificadas, con geometrías tabulares pertenecientes a la Formación de la Cuesta. Esta unidad solapa en toda la región central de Famatina tanto la Formación Las Pircas como unidades más antiguas incluyendo el basamento granítico, evidenciando una discordancia regional. La marcada homogeneidad litofacial de los depósitos básales de la Formación de la Cuesta a nivel regional (López Gamundí etal., 1994), junto al pobre desarrollo de conglomerados básales, indican escasez de paleorrelieve para el momento de su depositación, hecho que permite interpretar un progresivo proceso de planación de las topografías que dominaron el sistema depositacional de la Formación Las Pircas.

7.1. Variaciones laterales de la Formación Las Pircas

Si bien la Formación Las Pircas se caracteriza porestratos psefíticos de abanicos aluviales, existen marcadas variaciones litofaciales y de espesores entre los diferentes afloramientos de esta unidad en la región (Fig. 6). En Bordo Atravesado, sobre la vertiente occidental de la sierra de Famatina, la unidad presenta una tendencia general granodecreciente, y se encuentra dominada por depósitos conglomerá-dicos de sistemas fluviales entrelazados. Se destaca un nivel próximo a la base con bloques graníticos sobredimensionados de hasta 5 m (en su eje a), bien redondeados. Localmente, se encuentran intercalados mantos carbonosos con alto contenido detrítico. En el río Cosme, se observan cuatro pulsos granode-crecientes, que individualmente alcanzan ca. 30 m de espesor, con una mayor proporción de depósitos fluviales-lacustres. En esta sección, los paquetes psefíticos se encuentran dispuestos en forma de cuñas que describen marcados saltos granulométricos respecto a las asociaciones de facies más finas. En la región próxima al yacimiento de La Mexicana, sobre la ladera oriental de Famatina, la Formación Las Pircas está representada por facies de abanicos aluviales proximales dominados por flujos gravita-cionales con bloques de composición granítica de hasta 2 my presenta una tendencia general granodecreciente. En Casa Blanca se distinguen dos pulsos de avance similares a los descritos en el estratotipo, dominados porfacies de abanico aluvial dominados por corrientes tractivas. En río Blanco se observa un arreglo general granodecreciente, que comienza con facies aluviales proximales en la base que pasan transicionalmente a niveles más finos, típicos de un sistema fluvial donde prevalecen depósitos de la llanura de inundación. En esta sección, los cambios sucesivos en el buzamiento de la estratificación indican un 'abanicamiento' del registro que es interpretado como una discordancia progresiva (Anadón et al, 1986; Fig. 9). En el anticlinal Los Colorados se observa un arreglo granocreciente que comienza con depósitos lacustres, seguidos de facies de sistemas fluviales entrelazados y coronados por facies de conglomerados gruesos. Este arreglo es consistente conunmodelo progradacional de 'fan delta', donde como expresión distal de abanicos se desarrollan cuerpos lacustres.

Los marcados cambios de espesores y de asociaciones de facies observados en los diferentes afloramientos de la Formación Las Pircas sugieren la existencia de un paleorrelieve irregular durante la depositación de esta unidad.


8. Distribución de paleocorrientes y patrones de dispersión

Los datos de paleocorrientes fueron tomados sobre superficies interpretadas como caras de avalancha, clastos imbricados a(t)-b(i) y en ondulitas de corriente, y muestran una importante dispersión de las paleocorrientes con una dirección general hacia el noroeste-oeste (Fig. 10).


En la región septentrional del área de estudio las paleocorrientes indican una dirección predominante hacia el NO. En la quebrada Las Pircas, las paleocorrientes medidas se orientan en sentidos predominantes hacia 320° aunque, en menor medida, se desarrolla una moda secundaria con sentido NNO. Sobre la ladera oriental, en el puesto Casa Blanca, las paleocorrientes predominantes muestran una trayectoria NO (305° dirección promedio). Los afloramientos de Río Blanco y anticlinal Los Colorados poseen direcciones promedio muy similares (312° y 299°, respectivamente). En cambio, en Valle Hermoso las paleocorrientes indican una dirección predominante al SO (con una dirección promedio 222°). Por su parte, las paleocorrientes sugieren que los depósitos ubicados en la región sur del área de estudio (Río Cosme y Bordo Atravesado) habrían estado dirigidos hacia el oeste, con una dirección promedio hacia 280°.

9. Paleogeografía

Aunque son numerosos los trabajos que abordaron la paleogeografía del Paleozoico superior del oeste argentino en forma regional (e.g., Salfity y Gorustovich, 1983; López Gamundí et al, 1994), pocos estudios de detalle han avanzado sobre el conocimiento particular de este intervalo en la región central de Famatina con el objeto de establecer precisiones paleogeográficas, a los efectos de mejorar el análisis de la cuenca y el marco evolutivo.

La figura 11a muestra los diferentes sustratos sobre los que yace la Formación Las Pircas en la zona de estudio y la naturaleza de los contactos. Al sur la unidad solapa directamente al basamento cambro-ordovícico (Formación Achavil, Grupo Cerro Morado y granitoides tipo Ñuñorco), y hacia el norte se apoya en discordancia con angularidad variable sobre las sedimentitas pensilvanianas tempranas a medias de la Formación Agua Colorada. Esto indica una discordancia regional y compar-timentación del sustrato previo a la depositación de la unidad. Las discordancias angulares básales indican que una etapa de deformación involucró incluso a la Formación Agua Colorada. La distribución areal discontinua y los espesores variables de la Formación Las Pircas permiten interpretar que esta unidad se desarrolló sobre un relieve joven e irregulary que la estructuración de la región ocurrió inmediatamente antes de su depositación. En la figura 11b se observan las variaciones en el tamaño máximo de clastos de la Formación Las Pircas, que puede considerarse como una medida de la distancia al área fuente. Las granulometrías disminuyen gradualmente hacia el NO en la dirección de las paleocorrientes dominantes. Las sedimentitas más gruesas se encuentran en las regiones central y sur. donde la Formación Las Pircas se apoya sobre el basamento, especialmente en su localidad tipo. El mayor distanciamiento a la fuente evidenciado por el paulatino incremento de facies aluviales medias y distales sumado a la mayor variedad de la composición, sugiere un incremento del área de captura de la red de drenaje y una pérdida gradual del relieve para el momento en que se depositaba la sección superior de la Formación Las Pircas.


10. Correlación regional

Aunque estudios palinológicos en la Formación Las Pircas indican, por el momento, ausencia de niveles fértiles, las muestras de la sección superior de la Formación Agua Colorada marcan una edad pensilvaniana temprana a media (Bashkiriano-Moscoviano) por la presencia de la Biozona de Asociación Raistrickia densa-Convolutispora mu-riornata (DM) y más específicamente indican una posición más alta que la Sub-biozona de Intervalo A (Ezpeleta y Gutiérrez, 2006). Esta asociación palinológica es correlacionada con la trasgresión postglacial pensilvaniana (Limarino et al, 2002) y representaría un límite de edad máxima para la Formación Las Pircas. La presencia de bancos carbonosos asociados a facies fluviales similares a los descritos en las formaciones Tupe y Río del Peñón, permitiría establecer una correlación litoestrati-gráfica relativamente confiable basada en criterios estratigráficos secuenciales (cf. López Gamundí et al, 1992,1994; López Gamundíy Martínez, 2003). La Formación Tupe se encuentra en la región más occidental de la cuenca de Paganzo, y muestra un arreglo granodecreciente que comienza con facies de arcosas conglomerádicas que pasan hacia el techo a bancos psamíticos intercalados con pelitas intensamente bioturbadas, interpretándose como el pasaje de ríos entrelazados areno-gravosos a sistemas fluviales meandriformes (López Gamundí et al, 1994). En los afloramientos de Río Cosme y Bordo Atravesado las paleocorrientes de la Formación Las Pircas tienen una dirección dominante al oeste y sugieren una continuidad lateral con los sistemas fluviales de la Formación Tupe. Asimismo, los afloramientos septentrionales de la Formación Las Pircas (Fig. 10) indican paleocorrientes al NO, hecho que permite sugerir una continuidad lateral con cuñas areno-conglomerádicas rosadas intercaladas en el miembro medio de la Formación Río del Peñón desarrollada en la parte septentrional de la cuenca Río Blanco y expuesta al oeste de la Pre-cordillera. Esta última unidad marca el avance hacia el oeste de un sistema deltaico (Scalabrini Ortiz y Arrondo, 1973), alimentado desde la región de las Sierras Pampeanas donde dominan las fuentes graníticas. Tanto la Formación Tupe como parcialmente la Formación Río del Peñón, representarían equivalentes distales en la antefosa de los sistemas aluvialesproximalesrepresentadosenlaFormación Las Pircas. Las edades de estas unidades están bien definidas a partir de registros palinológicos y de invertebrados fósiles, pudiendo circunscribirse al límite Pensilvaniano superior-Pérmico inferior (Gzelhiano-Asseliano, Sterren, 2000; Cisterna et al, 2002).

11. Contexto tectonosedimentario

Trabajos anteriores consideraron el intervalo equivalente de la Formación Las Pircas como el relleno de paleorrelieves heredados de la glaciación gondwánica, durante una etapa de tranquilidad tectónica (e.g., López Gamundí y Breitkreuz, 1997; Azcuy et al, 1999; Limarino et al, 2006). Esto se debe a que no fueron diferenciadas las facies conglomerádicas de clara connotación glacial, rellenando paleovalles, de aquellas que indican tectonismo. El importante salto granulométrico con la unidad subyacente, la recurrencia de megacapas con bloques, junto a la presencia de discontinuidades intraformacionales y progresivas en la Formación Las Pircas, sugiere una etapa de deformación coetánea con la depositación de la unidad. El incremento granulométrico en comparación con la Formación Agua Colorada y la predominancia de clastos graníticos en la base de la Formación Las Pircas, indica que el basamento fue directamente involucrado durante la sedimentación de esta unidad. Su y acencia discordante con ángulos variables (de hasta 80° en el anticlinal de Los Colorados), que presenta en toda la región central de Famatina, sustenta un episodio de deformación independiente y posterior al fenómeno glacial. En este sentido vale destacar que en CasaBlancauna suave discordancia angular separa la Formación Las Pircas de la Formación Agua Colorada que se encuentra localizada dentro de un paleovalle glacial (Ezpeleta y Astini, 2005). En esta localidad la Formación Las Pircas cuenta con abundantes clastos de la infrayacente unidad, indicando un reciclado tectónico.

El salto granulométrico abrupto que representan los depósitos más gruesos y desorganizados en la base de cada ciclo depositacional de la Formación Las Pircas, indica un corrimiento relativamente rápido de cuñas conglomerádicas sinorogénicas acompañadas de una posterior expansión de los sistemas aluviales con fuentes localizadas en regiones de basamento. Esta rápida expansión areal de los depósitos conglomerádicos se habría vinculado con cambios en la pendiente general y exhumación de altos de basamento, permitiendo un desarrollo asimétrico de las cuñas conglomerádicas superando la tasa de acomodación. Posteriormente y debido a un progresivo incremento en las tasas de subsidencia en las regiones proximales, la asociación de facies de conglomerados desorganizados se corre hacia la escarpa activa permitiendo explicar el desarrollo areal más restringido y la asimetría de esta cuña conglomerádica de composición dominantemente granítica que grada a depósitos fluviales arcósicos. Diferentes estudios relacionan secuencias grano-decrecientes con períodos tectónicamente activos (e.g., Heller et al, 1988; Burbank et al, 1988), donde los depósitos psefíticos se retraen hacia el frente montañoso al incrementarse la subsidencia por carga localizada. Si bien los arreglos granoes-tratodecrecientes han sido interpretados alternativamente como indicativos de contextos tectónicos extensionales o compresionales (Dávila y Astini, 2003), poco énfasis ha sido puesto en la naturaleza de base de las cuñas conglomerádicas. En contraste con los sistemas extensionales donde la creación de espacio de acomodación es repentina e inducida por rotación de bloques (Gawthorpe y Leeder, 2000), en el caso de la Formación Las Pircas el arreglo espacial de las cuñas conglomerádicas indica un reducido espacio de acomodación inicial. Esto podría ser mejor explicado dentro de un contexto compresivo, donde el espacio de acomodación inducido por flexura tiene una respuesta más lenta, incluso en un modelo elástico. Así, en un ambiente continental, es previsible un avance más rápido de la cuña conglomerádica con un traslape evidente sobre asociaciones de facies contrastadas. Esto es consistente con estudios estructurales realizados en el anticlinal Los Colorados (Dávila et al, 2003; Dávila, 2003), que sugieren una etapa compresiva con plegamiento asimétrico y vergencia al este durante el intervalo estratigráfico considerado.

La posición del área fuente dentro del antepaís, las tendencias granulométricas y las direcciones de paleocorrientes, permitirían descartar un aporte desde las regiones cordilleranas actuales. Este contexto estratigráfico difiere de un modelo de antepaís flexural simple (cf DeCellesy Giles, 1996), donde el aporte principal es desde las regiones internas ('hinterland'). La progradación hacia el oeste del sistema aluvial de la cuenca de Paganzo sobre las secciones marinas de las cuencas coetáneas de Ca-lingasta-Uspallatay Río Blanco, indica el comienzo de la colmatación del depocentro cordillerano que posiblemente esté vinculado con suministros predominantes desde la región de Famatina representados por la Formación Las Pircas (Fig. 12). Esto sugiere la finalización del período subalimentado y una transición hacia la etapa de sobrealimentación dominante en la historia tardía neopaleozoica del oeste argentino.


El conjunto de evidencias aportadas en este trabajo permite interpretar un episodio de deformación de zócalo y desarrollo de una fragmentación en el antepaís afectando la actual región de Sierras Pampeanas y Sierra de Famatina durante el límite Pen-silvaniano-Pérmico (Ezpeleta et al, 2005; Fig. 12). Este modelo difiere de las interpretaciones previas (Salfity y Gorustovich, 1983; López Gamundí etal, 1994; Limarino et al, 2006), donde no se reconoce una etapa de estructuración tectónica importante asociada a cuñas conglomerádicas descritas en este trabajo (Formación Las Pircas). Estos conglomerados asociados a una discordancia basal de magnitud regional, permiten establecer una correlación entre la región cratónica tradicionalmente denominada cuenca de Paganzo (dominio oriental) con la estratigrafía de la antefosa representada en la cuenca de Río Blanco (dominio occidental). En el marco regional, estas regiones contiguas pueden interpretarse como depozonas adyacentes dentro de una cuenca de antepaís de retroarco. Aunque los estadios de antepaís fragmentado han sido tradicionalmente vinculados con subducción subhorizontal (e.g., Jordan y Allmendinger, 1986; Ramos et al, 2002; Dávila y Astini, 2007) y documentados en la historia andina cenozoica, es posible que las evidencias presentadas en este trabajo indiquen una etapa de fragmentación más temprana. Existen a la fecha escasos estudios del magmatismo pericratónico asociado (Astini et al, 2005) que permitan evaluar de manera independiente este modelo sugerido a partir de la evidencia estratigráfica.

12. Conclusiones

El análisis de una cuña sinorogénica conglomerádica interpuesta entre las clásicas unidades de la cuenca de Paganzo, denominada Formación Las Pircas, permite interpretar el contexto tectonoestratigráfico del Paleozoico superior en la región centro-oeste de Argentina. Esta nueva unidad litoestratigráfica se apoya en discordancia alternativamente sobre la sucesión tardío-glacial pensilvaniana (Formación Agua Colorada) o sobre el basamento cambro-ordovícico, y es cubierta en forma concordante por las areniscas rojas fluvio-eó-licas de edad pérmica (Formación de la Cuesta).

En esta unidad se diferenciaron cuatro asociaciones de facies: a. asociación de facies conglomerádicas desorganizadas, dominada por flujos de gravedad y flujos de detritos que indican abanicos aluviales proximales y de alto gradiente; b. asociación de facies conglomerádicas organizadas, característica de sistemas fluviales entrelazados gravosos; c. asociación de facies pelíticas y areniscas tabulares gradadas de ambientes lacustres y d. asociación de facies de areniscas y conglomerados indicativa de sistemas fluviales multiepisódicos. El notable predominio de la primera asociación permite interpretar un ambiente de abanicos aluviales con alto gradiente y pasajes progresivos a depósitos con dominio de flujos fluidales propios de abanicos de mayor eficacia. El ordenamiento estratigráfico permite diferenciar tres megaciclos granodecre-cientes caracterizados por un salto granulométrico abrupto en la base.

La predominancia de clastos de granitos y volcanitas ordovícicas similares a los expuestos actualmente en las Sierras Pampeanas (incluyendo El Famatina), y las paleocorrientes hacia el noroeste y oeste, indican que durante la depositación de la Formación Las Pircas el área fuente se encontraba en la región externa del antepaís, lo que lleva a descartar un episodio de progradación conglomerádico desde el arco. Las características granulométricas y composicionales son consistentes con una fuerte denudación inducida por tectonismo.

Las relaciones estratigráficas y paleogeográfi-cas de la unidad dentro del cinturón de Famatina. indican que la Formación Las Pircas representa los depósitos más proximales de una cuña clástica pen-silvaniana tardía-pérmica temprana que tiene como equivalentes distales las sucesiones fluvio-deltaicas de las formaciones Tupe y Río del Peñón hacia el oeste. La progradación desde la región cratónica hacia la antefosa, de esta secuencia continental sobre sedimentitas marinas de las cuencas Calingas-ta-Uspallata y Río Blanco, indica la expansión de la cuenca de Paganzo. Esta habría ocurrido durante una etapa de deformación que produj o la exposición de altos de basamento en la región de Famatina, vinculada a una etapa de fragmentación del antepaís no reconocida con anterioridad.

Agradecimientos

Se agradece al geólogo J.C. Candiani (Servicio Geológico Minero Argentino, SEGEMAR) y a los estudiantes N. Swedowicz y A. Garrone (Universidad Nacional de Córdoba, Argentina) por la asistencia brindada durante el desarrollo de las tareas de campo. Este estudio es subsidiado por la Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica (ANPCyT-Argentina, PICT 07-11741, PICT 07-33060), la Secretaría de Ciencia y Tecnología (SECyT-Argentina, 197/05), el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONICET-Argentina PIP 5783) y The International Association of Sedimentologist (IAS Grant Scheme, 2006).

Referencias

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Manuscrito recibido: agosto 16, 2007; aceptado: enero 07, 2008.