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Revista médica de Chile

versão impressa ISSN 0034-9887

Rev. méd. Chile vol.140 no.7 Santiago jul. 2012

http://dx.doi.org/10.4067/S0034-98872012000700009 

Rev Med Chile 2012; 140: 889-895

ARTÍCULOS DE INVESTIGACIÓN

 

Genotipo y fenotipo de la enzima tiopurina metiltransferasa en población chilena

Phenotype and genotype of thiopurine methyltransferase in Chilean individuals

 

Andrés Jorquera1,2, Sandra Solari3, Valeska Vollrath1,a, Irene Guerra3,b, José Chianale1, Colomba Cofré4,5, Alexis Kalergis6, Patricio Ibáñez1, Susan Bueno6, Manuel Álvarez-Lobos1

1Departamento de Gastroenterología, Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile.
2Servicio de Salud Arauco, Ministerio de Salud de Chile.
3Unidad Docente Asociada de Laboratorios Clínicos, Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile.
4Unidad de Gastroenterología y Nutrición Pediátrica, División de Pediatría, Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile.
5Facultad de Medicina, Universidad de los Andes, Chile.
6Departamento de Genética Molecular y Microbiología, Facultad de Ciencias Biológicas, Pontificia Universidad Católica de Chile.
aBioquímico, PhD.
bTecnólogo médico.

Correspondencia a:


Background: Thiopurines (azathioprine and 6-mercaptopurine) are highly effective medications but with potential adverse effects. Thiopurine methyltransferase (TMPT) is the key enzyme in their pharmacokinetics and is genetically regulated. A low activity of TPMT is associated with myelotoxicity. The genotype and enzyme activity can vary by ethnicity. Aim: To study the activity and genotype of TPMT in a group of Chilean subjects. Material and Methods: In 200 healthy adult blood donors, TPMT activity was determined by high performance liquid chromatography (HPLC). Deficient, low, normal or high levels were defined when enzymatic activity was < 5, 6-24,25-55 and > 56 nmol/grHb/h, respectively. Genotyping of TPMT (*1, *2, *3A, *3B, *3C) was performed by PCR. Results: Seventy seven women (38.5%) and 123 men (61.5%), with an average age of 34.9 years were studied. Eighteen subjects (9%) had a low enzymatic activity, 178 (89%) had normal activity, 4 (2%) had high activity and no genotype deficient subjects were identified. The wild type genotype (*1) was found in 184 (92%) individuals and 16 (8%) were heterozygous for the variants: *2 (n = 2), *3A (n = 13) and *3C (n = 1). No homozygous subjects for these variants were identified. Wild type genotype had an increased enzymatic activity (40.8 ± 7.2 nmol/gHb/h) compared to heterozygous group (21.2 ± 3 nmol/ gHb/h; p < 0.001). Conclusions: Less than 10% of a Chilean population sample has a low enzymatic activity or allelic variants in the TPMT gene, supporting the use of thiopurines according to international recommendations.

Key words: Drug hypersensitivity; Chile; Gentype; TPMT deficiency; Phenotype.


 

Los tiopurínicos, azatioprina (AZA) y 6-mercaptopurina (6-MP), son fármacos efectivos y ampliamente utilizados en diversas patologías complejas que presentan una prevalencia creciente como son las enfermedades inflamatorias intestinales (EII), hepatitis autoinmune, trasplante de riñón o hígado, lupus eritematoso sistémico, esclerosis múltiple o leucemia linfática aguda entre otras1-9.

Sin embargo, existe una variabilidad individual en la efectividad y pueden producir importantes efectos adversos1-3,10. Esto se debe principalmente a la dosis utilizada y a una susceptibilidad individual1-3,10. En las dosis utilizadas en pacientes con EII (2,0-3,0 mg/kg/día), los efectos adversos se observan en 10 a 20% de los pacientes1-3,10, los que incluyen mielotoxicidad, molestias gastrointestinales, toxicidad hepática o pancreatitis. Entre estas, la mielotoxicidad es la más importante, la que puede llevar a una leucopenia potencialmente mortal9,10.

La farmacocinética está mediada por varias enzimas, con dos vías principales: una catabólica que inactiva el fármaco, y una vía anabólica de síntesis de nucleótidos de 6 tioguanina (6-TG), los cuales ejercen el efecto farmacológico (Figura.1)1-3,10. La enzima clave en su metabolismo es la tio-purina metiltransferasa (TPMT). La TMPT es una enzima citosólica que cataliza la metilación de 6-mercaptopurina (6-MP) a 6-metilmercaptopurina, un metabolito inactivo1,10-15. Una baja actividad enzimática desviaría preferentemente el metabolismo de 6-MP a una mayor producción de 6-TG, responsables del efecto inmunosupresor y mielosupresor, mediante el bloqueo de la síntesis de ADN e inducción de apoptosis en células inmunes1,10,12-15. Existe una asociación entre disminución de la actividad de la TPMT y toxicidad medular mediada por 6-TG1,10,15.

Figura 1. Farmacocinética de los tiopurínicos.
TPMT: tiopurina metiltransferasa. Adaptado de Ho et al10.

La actividad enzimática de la TPMT (fenotipo) está condicionada por polimorfismos genéticos (genotipo) de nucleótido único (SNP)10,12-15. Sobre 20 diferentes variantes alélicas existen para este gen, localizado en el brazo corto del cromosoma 612. El genotipo wild type de la TPMT (*1) se observa en aproximadamente 90%10,12-15. Las variantes alélicas mutantes más frecuentes en la población son la *2, *3A *3B y *3C. (Tabla.1)10,12-15. Estas variantes explican 95% de los casos de actividad enzimática baja o deficiente14. En el fenotipo, 88% de la población caucásica tiene actividad normal o elevada, 11% tienen actividad baja (50% de la actividad enzimática normal) y menos de 1% tienen actividad deficiente12,15,16. Los individuos con baja o deficiente actividad de TPMT están expuestos a un riesgo mayor de toxicidad1,10,12-15. Sujetos con actividad alta pueden requerir dosis mayores de tiopurínicos para alcanzar el efecto terapéutico1,10,15.

Tabla 1. Polimorfismos de las variantes del gen de la TPMT

Existen diferencias étnicas en las frecuencias de variantes genéticas para la TPMT10,16. Esto ha sido escasamente estudiado en población latinoamericana mestiza, sin una adecuada descripción del grado de mezcla hispánica y amerindia17,18. En Chile no existen recomendaciones basadas en estudios locales de correlación genotipo-fenotipo, lo que puede contribuir a una dosificación insuficiente de tiopurínicos por largos períodos, por lo que conocer su estado permitirá dar recomendaciones más eficientes y seguras.

El objetivo del estudio es realizar una genotipificación y fenotipificación de la enzima TPMT en población adulta promedio chilena de origen hispano.

Materiales y Métodos

Población

Bajo consentimiento informado se reclutaron individuos chilenos sanos, mayores de 18 años, no relacionados, con ambos apellidos hispanos, que asistieron consecutivamente como donantes del banco de sangre al Hospital Clínico de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Mediante la distribución de los grupos sanguíneos (AB-0), se determinó el índice de mezcla amerindia a través de la prevalencia del grupo sanguíneo 0 según el método de Bernstein19-21. La distribución de grupos sanguíneos de la población estudiada fué la siguiente: Grupo A: 28,7%, grupo B: 10,7%, grupo AB: 2,0% y grupo O: 58,4% y el índice de mezcla amerindia de nuestra población fue de 0,33 el cual corresponde a un estrato socioeconómico medio de la ciudad de Santiago de Chile19-20.

Se extrajo una muestra de sangre de 10 ml en EDTA, de la cual se aislaron glóbulos rojos para la determinación de la actividad enzimática23,24. Otra muestra de 5 ml de sangre en EDTA se utilizó para extracción de ADN y genotipificación. El estudio fue aprobado por el comité de ética de nuestra institución.

Determinación de la actividad enzimática de TPMT

Preparación del lisado y análisis de hemoglobina

Los tubos con sangre fueron centrifugadas a 1.400 g por 5 min. El plasma fue removido y los glóbulos rojos (GR) lavados con 2 ml de suero fisiológico, mezclados por inversión y luego centrifugados a 1.400 g por 5 min. Los GR se guardaron a -70°C hasta el análisis, en la que se lisaron los GR y se determinó la concentración de hemoglobina (Hb) mediante técnicas previamente descritas22,23.

Incubación y análisis por cromatografía líquida de alta resolución (HPLC)

La actividad enzimática de la TPMT fue determinada utilizando 6-TG como sustrato y se midió el producto de la reacción, 6-metiltioguanina (6-MTG), mediante cromatografía líquida de alta resolución (HPLC)22,23. Se preparó una mezcla de incubación, con una concentración de 600 μmol/L de 6-TG (Sigma-Aldrich) y 80 μmol/S-adenosil-L-metionina (Fluka Biochemica) en 0,1 mol/L de buffer de fosfato de potasio (pH 7,4), la cual se alicuotó (0,5 mL) en tubos Eppendorf. Después de incubar los tubos Eppendorf por 5 min a 37°C, se agregó 0,2 ml de los GR lisados y se incubó a 37°C por una hora. Para detener la reacción enzimática, los tubos se incubaron por 10 min a 85°C. Los tubos fueron centrifugados a 1.400 g por 5 min y el sobrenadante se inyectó al cromatógrafo22,23.

El análisis por HPLC se realizó utilizando equipamiento de Waters Corporation, Milford, MA, USA (Bomba 600, muestreador automático 717, volumen de inyección de 20 μL, detector de fluorescencia 474, excitación a 310 nm y emisión a 390 nm; columna Zorbax Eclypse XDB-C18, (Agilent Technologies, USA). La fase móvil (flujo de 1,5 ml/min isocrático) estaba compuesta de buffer fosfato 50 mmol/L, acetonitrilo, tetrahidrofurano (91:5:4, v/v, a un pH 6,2). Se utilizó un punto de 0,44 nmol (80 ng) de 6-MTG para estandarizar el ensayo. Un blanco del estándar (0,2 mL de suero fisiológico) fue realizado para corregir la producción no enzimática de 6-MTG22,23.

El nivel de actividad de TPMT fue calculada estimando el área bajo la curva del pico de 6-MTG. Este método ha sido validado y se categorizaron los valores expresados en nmol 6-MTG por gramo de Hb por hora (nmol/gHb/h) en: actividad deficiente < 5, actividad baja 6-24, actividad normal 25-55 y actividad alta > 5622,23.

Determinación genética de la TPMT

Las variantes alélicas del gen TPMT que se estudiaron fueron aquellas descritas previamente como más frecuentes como son: la TPMT*2, mutación G238C (exón 5); la TPMT*3A, tiene dos mutaciones simultáneas, G460A (exon5) y A719G (exón 10); la TPMT*3B, mutación G460A (exón 7); y la TPMT*3C, mutación A719G (exón 10)11. Se aisló ADN genómico desde sangre periférica utilizando el kit Wizard Genomic (Promega) según instrucciones del fabricante. La genotipificación se realizó mediante técnica de RFLP-PCR12. Los partidores específicos para los polimorfismos de cada gen, así como los fragmentos de digestión de cada alelo se detallan en la Tabla.2. Para los polimorfismos de los exones 7 y 10 existen enzimas de restricción comerciales. Sin embargo, para el polimorfismo del exón 5 (G238C) no hay enzima de restricción comercial y se diseñó uno de los partidores con una sustitución de una base para generar la secuencia de reconocimiento de una ER. Este cambio no altera la unión del partidor y permite obtener un producto amplificado con la secuencia de reconocimiento para la ER (la base substituida está subrayada en Tabla.2). La amplificación mediante PCR y la genotipificación de los genes de TPMT estudiados, se realizó de acuerdo a lo previamente descrito12.

Tabla 2. Partidores y productos de digestión de las enzimas
de restricción utilizados en la genotipificación del gen TPMT

Análisis estadístico

Se estimó que esperando encontrar una prevalencia de actividad enzimática baja de la TPMT (heterocigotos) de 11% y actividad nula de 0,3%, similar a lo descrito en otras poblaciones caucásicas12, con un intervalo de confianza de 95% y un poder de 80% se requiere un mínimo de 177 individuos.

El análisis comparativo del nivel de actividad enzimática se realizó mediante T test. Las diferencias se consideraron significativas con un valor de p < 0,05.

Resultados

Características de la población

Se reclutaron 200 voluntarios sanos donantes de sangre, 77 (38,5%) mujeres y 123 (61,5%) hombres, edad promedio 34,9 años, rango de 18 a 61 años, con ambos apellidos hispánicos.

Actividad enzimática (HPLC)

El rango de distribución de la actividad en-zimática fue de 16,87 a 71,51 nmol/gHb/h. Los intervalos de distribución de nuestra población se muestran en la Tabla.3. No hubo correlación entre la actividad enzimática y la edad o el sexo. (T test: p = 0,84 y p = 0,76).

Tabla 3. Intervalos de distribución de la actividad enzimática
de la TPMT en una muestra de población chilena (n = 200)

Genotipificación de la TPMT

Frecuencia de los polimorfismos de la TPMT

De los 200 individuos estudiados, 184 (92%) resultaron ser wild type (*1) y 16 individuos (8%) resultaron heterocigotos para alguna de las variantes genéticas estudiadas. No se encontraron individuos homocigotos para variantes genéticas.

La variante alélica más frecuente fue la *3A (13 individuos), luego la *2 (dos individuos) y uno con la variante *3C. La distribución está en concordancia con la predicción de Hardy-Weinberg para herencia autosómica codominante para un par de alelos, uno con baja y el otro con normal-alta actividad, con frecuencias de 0,04 y 0,96, respectivamente, similar a lo descrito previamente en otras poblaciones que presentan frecuencias de 0,05 y 0,94 respectivamente12. Las frecuencias alélicas y genotípicas se muestran en la Tabla.4.

Tabla 4. Distribución genotípica del gen TPMT
en población chilena (n = 200)

Correlación genotipo-fenotipo de los polimorfismos de la TPMT

Los wild type (n = 184) tuvieron una actividad media de 40,8 ± 7,2 nmol/grHb/h y en el grupo de heterocigotos (n = 16) la actividad media fue 21,2 ± 3 nmol/gHb/h y esta diferencia fue estadísticamente significativa (t test: p < 0,001).

Hubo tres individuos wild type para las mutaciones analizadas que tuvieron un nivel de actividad bajo el punto de corte. Además hubo un individuo con genotipo heterocigoto (3A) que tuvo una actividad normal de 28,2 nmol/gHb/h (Figura.2). La distribución de la actividad enzimática en nuestra muestra sigue un patrón bimodal, descrito en otras poblaciones, según su genotipo12,14,17,18,24.

Figura 2. Distribución de la actividad enzimática en población chilena
según el genotipo de la TPMT. wt: wild type (silvestre); mut: mutado.

Discusión

El presente trabajo corresponde al primer estudio de correlación genotipo-fenotipo para la TPMT en población chilena hispana y nuestros resultados indican que se comporta en forma similar a otras poblaciones occidentales, tanto en frecuencia y distribución de los genotipos más frecuentes como en la expresión fenotípica de la TPMT14,24-26. Esta población de donantes voluntarios de banco de sangre representaría, según su índice de mezcla amerindia de 0,33, a un estrato socioeconómico medio de Santiago de Chile19,20, por lo que los resultados son extrapolables a la mayoría de la población chilena.

Desde el punto de vista fenotípico, 91% de la población chilena presenta actividad de TPMT enzimática normal o alta, y 9% de la población presenta actividad baja. En relación al genotipo de TPMT podemos decir que 92% de la población chilena es wild type y 8% de la población es heterocigoto para cualquiera de las variantes analizadas. Nuestros resultados tienen relevancia clínica, y respalda el uso de los tiopurínicos de una manera similar a las poblaciones caucásicas, con dosis adecuadas según las guías de tratamiento internacionales establecidas25-27. La genotipificación y fenotipificación de la TPMT son de una relativa simple implementación, lo que permitiría alcanzar dosis efectivas y seguras de los tiopurínicos en un plazo breve de acuerdo al resultado de cada individuo. En pacientes chilenos con enfermedad inflamatoria intestinal homocigotos para las variantes genéticas o con actividad deficiente (< 5 nmol/gHb/h) se deben evitar los tiopurínicos y usar otros inmunomoduladores o indicar minidosis (2,5-5 mg/d de azatioprina). En pacientes heterocigotos para las variantes genéticas, o con baja actividad, se recomienda iniciar la azatioprina a dosis bajas de 0,5 mg/kg/día, hasta llegar a dosis máxima de 1 mg/kg/día en el plazo de un mes10,25,27. Los pacientes wild type con actividad normal (2555 nmol/gHb/h) podrían iniciar dosis de 2-2,5 mg/kg/d de azatioprina o estas dosis alcanzarse en un plazo de pocas semanas, y en aquellos wild type con actividad elevada (> 55 nmol/gHb/h) debiera llegarse a dosis de 2,5-3 mg/kg/día10,25,27.

Cuatro de 184 sujetos wild type (2,2%) tuvieron actividad bajo 25 nmol/gHb/h y uno de 16 heterocigotos (6,25%) tuvo actividad normal. La existencia de individuos wild type pero con actividad enzimática bajo lo normal se puede explicar por varias razones: a) existencia de otras mutaciones para el gen TPMT diferentes a las analizadas, ya que las variantes estudiadas dan cuenta sólo de 95% de las enzimas con actividad deficiente28; b) otras variantes genéticas, como repeticiones en tándem de número variable (VNTR) en la región del promotor del gen de la TPMT, que se relacionan con baja actividad enzimática29,30 y c) variaciones funcionales o genéticas en otras enzimas implicadas en la metabolización de estos fármacos, distinta de la TPMT31-33. La existencia de un individuo heterocigoto TPMT *3A con actividad normal podría explicarse porque los puntos de corte de la actividad enzimática en nuestra población son ligeramente más bajos que en otras poblaciones (25 en vez de 28)22,23.

La genotipificación y/o fenotipificación de TPMT es necesaria desde el punto de vista de efectividad y seguridad en el uso de estos fármacos, en especial para aquellos pacientes que inician el tratamiento con tiopurínicos. En estudios internacionales la determinación de la TPMT es costo efectiva en evitar efectos adversos graves como la mielotoxicidad31,33. Aunque no existe consenso sobre cuál de los dos métodos implementar, probablemente son complementarios y es necesario un estudio de costo efectividad local para recomendar cuál es más conveniente, ya que ambos poseen ventajas y desventajas10,31,33. Además, la experiencia y nivel de implementación de cada centro en una de las técnicas (PCR-RFLP o HPLC) puede ayudar en la decisión.

La discordancia entre genotipo y fenotipo, asociado al hecho que la determinación de la TPMT no es tan certera en predecir una mielosupresión tardía y que este no es el único efecto adverso, hacen necesario mantener las precauciones y vigilancias periódicas universales mediante controles clínicos, de hemograma y función hepática.

En resumen, los individuos chilenos hispanos presentan un genotipo y fenotipo similar a la de otras poblaciones caucásicas, lo que apoya el uso racional de las tiopurinas de acuerdo a las recomendaciones internacionales manteniendo la vigilancia y precauciones conocidas. La implementación del estudio genotípico y/o fenotípico de la TPMT es factible y puede proporcionar una información útil al médico en la indicación de los tiopurínicos.

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Recibido el 14 de noviembre de 2011, aceptado el 8 de abril de 2012.

Fuente de Apoyo Financiero: Fondecyt N° 1100971

Correspondencia:

Dr. Manuel Álvarez-Lobos. Departamento de Gastroenterología. Facultad de Medicina. Pontificia Universidad Católica de Chile. Marcoleta 367, Santiago, Chile. Tel: + 56-2-3543820. Fax: + 56-2-6397780. E-mail: alvarezl@med.puc.cl

Conflictos de Intereses:

Andrés Jorquera.
Sandra Solari.
Valeska Vollrath.
Irene Guerra.
José Chianale.
Colomba Cofré.
Alexis Kalergis.
Patricio Ibañez.
Susan Bueno.
Manuel Álvarez Lobos.