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Revista médica de Chile

versión impresa ISSN 0034-9887

Rev. méd. Chile v.138  supl.2 Santiago sep. 2010

http://dx.doi.org/10.4067/S0034-98872010001000001 

Rev Med Chile 2010; 138 (Supl 2): 67-67

PRÓLOGO/PROLOGUE

 

La evaluación económica en salud

" ...Estamos en una situación afortunada, aunque dolorosa de tener a nuestra disposición más actividades beneficiosas de las que podemos financiar... la decisión explícita de asignar recursos a un paciente es inevitablemente una decisión implícita de negárselos a otro paciente".

Alan Williams, 1988

Alan Williams, un connotado economista británico graficaba así, lo que en economía de la salud constituye "el costo de oportunidad". En el campo de la economía de la salud, y especialmente en el sector público, el costo de oportunidad, implica el análisis de la distribución de recursos (normalmente escasos) entre necesidades de cuidados de salud que son múltiples y crecientes.

Tanto la Economía de la Salud como la Evaluación Económica de Intervenciones de salud (esta última una subdisciplina de la primera), son disciplinas bastante jóvenes que han alcanzado un gran desarrollo conceptual y metodológico en países desarrollados, principalmente en el Reino Unido y Estados Unidos. La aplicación práctica de la Evaluación Económica en salud ha llegado a formalizarse en la creación de agencias que persiguen la "Evaluación de Tecnologías Sanitarias" al momento de tomar decisiones sobre que intervenciones de salud, tecnologías y/o medicamentos garantizar, proveer y/o reembolsar. Países como Australia, Canadá, Inglaterra, Alemania y Suecia entre otros, cuentan con estas organizaciones donde las evaluaciones económicas forman parte de un trámite obligatorio, ya sea dentro del servicio público, como en el contexto de reembolso de medicamentos por parte de los seguros de salud.

Con justa razón, muchos han argumentado que si la Economía de la Salud se ha hecho tema relevante en países de altos ingresos y recursos, ésta debiera ser aún más útil en países en desarrollo. En Chile, este tema no es en lo absoluto desconocido, y con frecuencia escuchamos hablar o argumentar sobre "la costo efectividad" de tal o cual intervención y/o procedimiento. Sin embargo, las tecnicidades del tema van más allá de lo que uno puede intuir en una primera instancia y la mayor parte de las fuentes bibliográficas donde se discuten y se proveen los lineamientos metodológicos están aún en idioma inglés.

La idea de esta serie se remonta ya a un par de años atrás, en la búsqueda por contribuir a divulgar la Evaluación Económica de intervenciones de salud entre los profesionales chilenos, tanto del área técnica como en la toma de decisión en salud.

Para llevar a cabo este proyecto, se decidió convocar a investigadores principalmente chilenos de diferentes universidades del país con un reconocido interés en el área. Los autores de los distintos artículos son en algunos casos connotados actores de la salud pública que han incursionado en el tema de la economía de la salud y en otras ocasiones, investigadores relativamente jóvenes que buscan desarrollarse en esta área. Algunos han tenido la posibilidad de conducir o ser contraparte en estudios de costo efectividad en terreno. En la autoría de los documentos se logra además un equilibrio entre la participación de Economistas de las Salud (3 artículos) y clínicos con formación y/o profundo interés en esta área (4 artículos).

La presente serie no representa en lo absoluto una revisión exhaustiva del tema de las evaluaciones económicas, ni pretende formar profesionales en esta área. Su objetivo principal es servir como introducción a un tema que se hace cada vez relevante en el área de la salud.

Sin más, teniendo muy claro que los resultados de la salud en función de los costos son sólo un aspecto de la toma de decisiones, esperamos que esta serie resulte no sólo interesante por su contribución metodológica, sino que sea además una oportunidad de inspiración y refexión sobre los criterios que priman al momento de priorizar programas e intervenciones de salud en nuestro país.

Palabras clave: Determinación de prioridades, economía de la salud, evaluación económica.

Marianela Castillo-Riquelme
Economista en Salud

Víctor Zárate
Especialista en Salud Pública

Economic evaluation in Healthcare

" We are in the fortunate, yet painful, situation of having at our disposal more beneficial activities than we can afford... The explicit decision to devote resources to one patient is inevitably an implicit decision to deny them to somebody else."

Alan Williams, 1988

Alan Williams, a distinguished British economist stated as such, which in health economics constitutes "the opportunity cost". In the feld of health economics, and especially in the public sector, the opportunity cost involves the analysis of the allocation of resources (usually scarce) within the many needs of health care which are on increase.

Health Economics as well as the Economic Evaluation of Health Interventions (this last one being a sub-discipline of the frst), are both relatively young disciplines that have reached a great conceptual and methodological growth in developed countries, mainly in the United Kingdom and the United States.

The practical application of the Economic Evaluation of healthcare has translated in the creation of agencies which pursue the "Evaluation of Sanitary Technologies". This is to inform decisions about which health interventions, technologies and/or medications to be guaranteed, provided and/or reimbursed. Countries such as Australia, Canada, England, Germany, and Sweden among others, depend on these organizations where the economic evaluations make up part of a compulsory procedure. This is applicable (depending on the country) within the public service, and also in the context of reimbursement of medicines and drugs by health insurance companies.

With due reason, many have argued that if Health Economics has become a relevant topic in coun-tries with high incomes and resources, it should be even more useful in developing countries. In Chile this topic is not unknown, and we frequently hear about "cost-effectiveness" of certain interventions and/ or procedures. However, the technicalities of the topic go further than what one can infer in a frst instance and the majority of the bibliographic sources where methodological grounds are provided and discussed are still in English language.

The idea of this series has been accumulating for a couple of years now, in our search to contribute to the dissemination of the Economic Evaluation of health interventions amongst Chilean professionals, both in the technical area as well as in the decision making process of healthcare.

In order to accomplish this Project, we decided to invite researchers, mainly from different Chilean Universities in the country which have a recognized interest in the area. The authors of different articles are in some cases well known fgures in public health who have worked into the topic of health economics and in other occasions, relatively young researchers seeking to develop themselves in this area. Some of us have had the chance to conduct or play a counterpart role in cost-effectiveness studies. Moreover, the articles’ authorship refects a good balance in the participation of health economists (3 articles) and clinicians who have received formal training or have deep interest in the topic (4 articles).

The current series neither represents a comprehensive review of economic evaluation, nor intend to create professionals in this area. Its main purpose is to provide an introduction to a discipline that is growing in relevance in the health sector.

Without further ado, bearing in mind that the relation between health outcomes and costs is just one of many aspects in the process of decision making, we hope that this set of articles not only will be of interest for its methodological contribution but also will constitute an opportunity of inspiration and refection about the criteria involved at the moment of prioritizing programmes and interventions of health in our country.

Key words: Priority setting, health economics, economic evaluation.

Marianela Castillo-Riquelme
Economista en Salud

Víctor Zárate
Especialista en Salud Pública