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Revista médica de Chile

versión impresa ISSN 0034-9887

Rev. méd. Chile v.136 n.10 Santiago oct. 2008

http://dx.doi.org/10.4067/S0034-98872008001000021 

 

Rev Méd Chile 2008; 136: 1359-1360

CARTAS AL EDITOR

 

LA INMOVILIDAD EN PACIENTES CON DEMENCIA AVANZADA PUDIESE SER UNA FORMA DE CATATONÍA REVERSIBLE POR LORAZEPAM

IMMOBILITYIN PATIENTS WITH ADVANCED DEMENTIA MAY ACTUALLY BE A FORM OF A LORAZEPAM-REVERSIBLE CATATONIA

 

Dirección para correspondencia


Sr. Editor: En el año 2004 publiqué, la hipótesis de que algunos pacientes en etapa terminal de la enfermedad de Alzheimer y ciertas demencias, los cuales presentan inmovilidad, anorexia y mutismo, podrían padecer de una catatonía reversible por lorazepam1. La catatonía es un desorden severo del movimiento que puede provenir de diversas etiologías, incluyendo esquizofrenia, accidentes cerebrovasculares, lesiones craneanas, infecciones y tumores cerebrales. Para hacer un diagnóstico conclusivo de catatonía el paciente debe por lo menos exhibir los rasgos cardinales de poco movimiento, poca o ninguna conversación y escasa ingesta de alimentos a veces acompañados también por otros síntomas como la adopción de posturas extrañas y ecolalia. Los tres rasgos primarios de la catatonía se presentan en muchos individuos con demencia avanzada; uno puede observar a estos pacientes en clínicas para ancianos o viviendo con sus familias, requiriendo un cuidado completo las veinticuatro horas del día. Los pacientes con catatonía a menudo pueden ser despertados con una sola dosis de benzodiazepina parenteral, como lorazepam o diazepam. La catatonía puede resultar del daño estructural a diferentes partes del cerebro, incluso lóbulos frontales, lóbulos parietales, sistema llmbico, diencéfalo y ganglios básales. Considerando que las enfermedades de Alzheimer, la demencia vascular, demencia del cuerpo de Lewy, degeneración corticobasal, demencia temporal frontal y demencia parkinsoniana a menudo tienen asociadas áreas de degeneración comunes, aquellos pacientes también podrían tener catatonía y podría obtenerse recuperaciones dramáticas administrando lorazepam a pacientes con demencia severa. Aun cuando el porcentaje de pacientes tratables conlorazepam fuese reducido, el impacto a nivel mundial sería muy considerable.

Cuando publiqué aquel artículo esperaba que fuese un fuerte estímulo para impulsar la práctica de estos procedimientos terapéuticos y que otros investigadores realizaran pruebas clínicas para establecer su validez. Una búsqueda en la literatura médica revela que esto no ha sucedido, aun cuando recientemente publiqué una nota breve sobre un paciente de 90 años que experimentó un ataque repentino de inmovilidad que el personal profesional del hospital (médicos y enfermeras) atribuyó a un ataque de apoplejía. De hecho este paciente tenía catatonía y se recuperó completamente después de administrársele lorazepam intravenosa e intramuscular2. Aun cuando esto no es suficiente para demostrar que el silencio crónico y los pacientes inmóviles con demencia pueden ser curados con lorazepam, esta experiencia me lleva ahora a intentar diseminar esta idea en idioma español, reconociendo que los países de habla inglesa son solo una porción del mundo. Si uno deseara perseguir más agresivamente la hipótesis que los pacientes con demencia son realmente catatónicos, aquellos que no respondan al tratamiento con lorazepam podrían responder a la terapia de electrochoque1, zolpidem3, ácido valproico4 o topirimate5, estos tres últimos medicamentos han mostrado en años recientes ser promisorios para el tratamiento de la catatonía, como alternativas a las benzodiazepinas, mientras que la terapia de electrochoque precedió al lorazepam como un tratamiento para la catatonía. Pudiese también ser posible mejorar la catatonía refractarla con combinaciones de benzodiazepinas y terapia de electrochoque6.

Solicito correspondencia con quienes estuviesen interesados en este tema, y si alguien tuviese información o supiese de algún caso o poseyera resultados clínicos sería muy beneficiosa su publicación en revistas científicas que son accesibles a través de MedHne en forma gratuita y cuya referencia resultara como producto de búsquedas bibliográficas, especialmente si se trata de artículos en español.

Joseph Martín Alisky, MD, PhD.

Marshfield Clinic Research Foundation1 and Marshfield Clinic-Thorp Center2.

1 100 Oak Avenue, Marshfield, Wisconsin 54449 USA.
2
704 South Clark Street, Thorp, Wisconsin 54771 USA.

Agradecimientos

Al Profesor Manuel Aregullín, de la Universidad de Cornell en Nueva York, por su ayuda en la revisión de este manuscrito.

 

REFERENCIAS

1. Alisky JM. Is the immobility of advanced dementia a form of lorazepam-responsive catatonia? Am J Alzheimers Dis Other Demen 2004; 19: 213-4.        [ Links ]

2. Alisky JM. Lorazepam-reversible catatonia in the elderly can mimic dementia, coma and stroke. Age Ageing 2007; 36: 229.        [ Links ]

3. Thomas P, Rascle C, Mastain B, Marón M, Vaiva G. Test for catatonia with zolpidem. Lancet 1997; 349: 702.        [ Links ]

4. Krüger S, BrAunig P. Intravenous valproic acid in the treatment of severe catatonia. J Neuropsychiatry Clin Neuroso. 2001; 13: 303-4.        [ Links ]

5. Mcdaniel WW, Spiegel DR, Sahota AK. Topiramate effect in catatonia: a case series. J Neuropsychiatry Clin Neurosci 2006; 18: 234-8.        [ Links ]

6. Petrides G, Divadeenam KM, Bush G, Francis A. Synergism of lorazepam and electroconvulsive therapy in the treatment of catatonia. Biol Psychiatry 1997; 42: 375-81.        [ Links ]

 

Correspondencia a: Joseph Martín Alisky, MD, PhD. Marshfield Clinic Research Foundation and Marshfield Clinic-Thorp Center. Phone: 1-715-669-5536. Fax: 1-715-669-5084. E mail: Alisky.Joseph@marshfieldclinic.org or josalmd@yahoo.com