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Revista médica de Chile

versión impresa ISSN 0034-9887

Rev. méd. Chile v.127 n.11 Santiago nov. 1999

http://dx.doi.org/10.4067/S0034-98871999001100001 

EDITORIAL

Ética Médica y Medicina Molecular:
dos nuevas Secciones en la Revista
Médica de Chile

Medical Ethics and Molecular
Medicine: Two new Sections in
Revista Médica de Chile

Revista Médica de Chile has incorporated "Medical Ethics" as an independent Section since the October 1998 issue, aiming to give more relevance to articles dealing with merging biomedical and clinical ethical issues. Since July 1999, a new Section labelled "Molecular Medicine" publishes special articles devoted to review the impact of those novel techniques in genetic and molecular biology that are being progressively incorporated into medical research and clinical practice.
(Key Words: DNA; Molecular biology; Molecular genetics; Molecular medicine)

Las revistas del área médica publican manuscritos clasificados en "Secciones" que corresponden a áreas temáticas y/o metodológicas relativamente bien definidas. La variedad y títulos de estas Secciones dependen de la naturaleza general o especializada de cada revista. Es responsabilidad de los Editores definir las Secciones de su revista, clasificar los manuscritos en alguna de ellas, determinar si una Sección debe aparecer en cada número de la revista o puede ser discontinua, inaugurar nuevas Secciones y suprimir otras. Los criterios para asignar un manuscrito a una u otra Sección son habitualmente precisos, pero en algunas oportunidades las cosas no pueden definirse como "negro o blanco" sino más bien están en una "área gris" y el Editor deberá adoptar una decisión basada en su experiencia y en presunciones sobre el mejor impacto del manuscrito en los lectores.

Para crear una Sección, los Editores deben sopesar ciertas variables. Por ejemplo, que sea importante y oportuno destacar los manuscritos asignados a ella, ya que aparecerán con un encabezamiento que los distinguirá de otros. También el que haya una expectativa razonable de recibir un flujo de artículos adecuados para que dicha Sección pueda proyectarse al futuro. En este último aspecto, los Editores deben correr un riesgo calculado, porque puede agotarse en corto tiempo la recepción de manuscritos apropiados. Pero la mayoría de los Editores defenderá el criterio de no abrir una nueva Sección ni mantenerla abierta "bajando la vara" frente a la calidad de los manuscritos, comparada con las exigencias habituales de su revista.

En el número de octubre de 1998, la Revista Médica de Chile abrió una Sección con el título de "Ética Médica". Sin duda no era ésta la primera oportunidad en que se publicaba un trabajo referido a aspectos éticos de la medicina, de la investigación clínica o la biomédica, pero la preocupación por los problemas éticos de la medicina contemporánea ha crecido en la última década y los progresos de la biología y de la tecnología científica han traído a la palestra situaciones que antes estaban en un ambiente teórico o parecían de "ciencia-ficción": inseminación artificial, fertilización in vitro, clonamiento de mamíferos, procura de órganos para trasplante, pesquisa de la identidad genética de un individuo por estudio de su ADN, "resucitación", "muerte asistida", etc. La organización actual de la atención médica, manejada por instituciones que exigen autofinanciamiento o esperan beneficios económicos, la creciente subespecialización profesional, el aumento del número de escuelas de medicina, el ingreso al país de profesionales formados en el extranjero, son otras condiciones que tienden a modificar la relación médico-paciente, en características que se consideraban tradicionales e inmutables1-3. Ello nos hizo pensar que es conveniente llamar la atención a los lectores, tan pronto recorran el índice de la Revista, hacia documentos que abordan problemas contemporáneos de la ética profesional.

En el número de julio de 1999 se inició la publicación de artículos preparados específicamente para una Sección de "Medicina Molecular". Nuevamente, este hecho no marca el comienzo del interés por difundir las bases científicas de la medicina contemporánea: en 1973 fue ya resaltado por un (entonces) novel Editor Asociado de la Revista, partiendo del aserto "El futuro de la medicina clínica depende en gran parte del progreso de las ciencias básicas biológicas"4. Pero ahora se agregaron variables novedosas que estimulan a publicar artículos preparados especialmente para difundir los progresos que la medicina está obteniendo en distintas especialidades, mediante la aplicación de técnicas generadas en el campo de la genética y la biología molecular, y que están siendo incorporadas en nuestro país, en investigaciones clínicas y en la práctica profesional. La organización de esta Sección fue encargada a dos jóvenes médicos que, mientras cumplían becas de perfeccionamiento en los Estados Unidos de Norte-américa, ofrecieron entusiasta y generosamente tiempo y pasión para preparar artículos con este propósito y, con su propio ejemplo, liderar la búsqueda de otros manuscritos preparados ad hoc por investigadores, preferente (pero no exclusivamente) nacionales5-7. Los Drs. Marco Arrese y Attilio Rigotti se han convertido en colaboradores directos, con la supervisión y el respaldo de los Editores.

El significado de "Ética Médica" no requiere de mayor explicación. En cambio el término "Medicina Molecular" puede resultar sorpresivo y algo confuso para muchos lectores de la Revista, particularmente los de generaciones mayores. La comprensión de los procesos biológicos, en general, y de la fisiopatología de las enfermedades, en especial, está recibiendo un impulso fantástico por la proliferación de técnicas moleculares y genéticas. Así se ha creado el espacio para un nuevo campo interdisciplinario—la Medicina Molecular— que se nutre con los avances conceptuales y tecnológicos de la genética humana, la inmunología, virología, hematología, neurología, farmacología, la terapia genética, más el conocimiento y aplicación de técnicas originadas por el Proyecto del Genoma Humano. El uso de este término está ya reconocido en la literatura médica. Tanto así que en 1996 se fundó una revista: "Journal of Molecular Medicine", impresa en Alemania, órgano oficial del "German Working Group for Gene Therapy (DAG-GT)" y de la "Biomedical Research Association (KBF)"; esta revista publica artículos sobre múltiples aspectos de la biología y fisiopatología humanas, con especial interés por tecnología génica, terapia génica, análisis estructural molecular, epidemiología genética y farmacología molecular y clínica. En 1998 se editó un texto, "Principles of Molecular Medicine", editado por J Larry Jameson, estimulado por la expectativa de que la medicina molecular transforme la práctica clínica al proporcionar enfoques nuevos y más eficientes para el diagnóstico, la prevención y el tratamiento de un amplio espectro de enfermedades congénitas y adquiridas8. En el mismo año apareció la 5ª edición del texto "Pediatría-Meneghello" que incluye un capítulo analizando las expectativas que la medicina molecular puede ofrecer en el próximo siglo a la Pediatría. El autor de este capítulo señala que las dos mayores aventuras que la investigación del Siglo XX lega a sus sucesores son la exploración espacial y el estudio del genoma humano9. En 1999, la revista Gastroenterology publicó un artículo de revisión que analiza el "estado del arte" en el diagnóstico molecular genético de la hemocromatosis, considerándola "en una encrucijada"10. Y en julio de este año, "The Lancet" —una de las más antiguas y prestigiadas revistas médicas— publicó un suplemento con artículos agrupados bajo el título de "Molecular Medicine"11.

Esperamos que "Ética Médica" y "Medicina Molecular" cumplan sus propósitos como Secciones de nuestra Revista, ganen el aprecio e interés de los autores de manuscritos y satisfagan los objetivos con que han sido dedicadas a los lectores.

Dr. Humberto Reyes B.
Editor

REFERENCIAS

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2. FIGUEROA G. ¿Al fin una medicina humanista? Rev Méd Chile 1999; 127: 94-100.        [ Links ]

3. GARCÍA HUIDOBRO J. Alcances de la responsabilidad moral por la acción terapéutica. Rev Méd Chile 1999; 127: 989-95.        [ Links ]

4. REYES H. Ciencias básicas y medicina clínica. Rev Méd Chile 1973; 101: 657-60.        [ Links ]

5. ZANLUNGO S, RIGOTTI A, ARRESE M. Biología molecular y medicina: conceptos básicos. Rev Méd Chile 1999; 127: 839-47        [ Links ]

6. ZANLUNGO S, ARRESE M, RIGOTTI A. Medicina molecular: presente y futuro. Rev Méd Chile 1999; 127: 982-8.        [ Links ]

7. ARRESE M. Identificación de defectos moleculares en las enfermedades hepáticas: ejemplos recientes. Rev Méd Chile 1999; 127: 1112-20.        [ Links ]

8. JAMESON JL, editor. Principles of Molecular Medicine. Humana Press, Totowa, NJ, 1998.        [ Links ]

9. ROSETO A. La medicina molecular en la Pediatría del Siglo XXI. En: Meneghello J, Fanta E, París E, Puga T, editores. Pediatría-Meneghello, 5ª Edición. Editorial Médica Panamericana S.A., Buenos Aires, Argentina, 1998: p 2701-19.        [ Links ]

10. BACON BR, POWELL LW, ADAMS PC, KRESINA TF, HOOFNAGLE JH. Molecular Medicine and Hemochromatosis: At the Crossroads. Gastroenterology 1999: 116: 193-207.        [ Links ]

11. MOLECULAR MEDICINE . Lancet 1999; 354 (Suppl 1): 1-37.        [ Links ]