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Magallania (Punta Arenas)

On-line version ISSN 0718-2244

Abstract

URBINA C, M. XIMENA. Análisis histórico-cultural del alerce en la Patagonia septentrional occidental, Chiloé, siglos XVI al XIX. Magallania [online]. 2011, vol.39, n.2, pp. 57-73. ISSN 0718-2244.  http://dx.doi.org/10.4067/S0718-22442011000200005.

En este artículo se estudian algunos aspectos de la explotación de los alerzales en Chiloé continental durante el período colonial y hasta comienzos del siglo XX, esto es, las actuales provincias de Llanquihue y Palena, en la Región de los Lagos, y que corresponden a gran parte del área de crecimiento de esta especie arbórea. El corte a pequeña y a gran escala del alerce, con fines comerciales (exportación fuera de Chiloé), fue la principal actividad económica de Chiloé colonial y de aquella provincia durante el siglo XIX, por ser una madera especialmente valorada. Las faenas del corte, su conducción, transporte y comercialización, y sobre todo el tipo humano del tablero, formaron parte de un modo de ser de los habitantes de Chiloé, una manera de entender y relacionarse con su territorio. El objetivo es destacar la importancia histórica y cultural de este árbol y su madera, y la cultura material e inmaterial asociada a él. A base de distintos tipos de documentación colonial -editada y de archivo- e información generada por observadores externos, describiremos la modalidad de esta actividad y oficio. El corte del alerce tuvo dos etapas en el período señalado: una "artesanal" y una "empresarial", y dio origen a un vocabulario, un oficio y un estilo de vida, el del tablero chilote.

Keywords : Alerce; Chiloé; Patagonia; Colonia.

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