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Ciencia e investigación agraria

versión On-line ISSN 0718-1620

Resumen

PIZARRO, Lorena  y  STANGE, Claudia. Light-dependent regulation of carotenoid biosynthesis in plants. Cienc. Inv. Agr. [online]. 2009, vol.36, n.2, pp. 143-162. ISSN 0718-1620.  http://dx.doi.org/10.4067/S0718-16202009000200001.

Los carotenoides son terpenos coloreados sintetizados en plantas, algas y algunas levaduras y bacterias. En plantas y algas poseen funciones esenciales durante la fotosíntesis, fotomorfogénesis, fotoprotección y en la síntesis de hormonas. Además poseen propiedades antioxidants neutralizando species reactivas de oxígeno. Durante la última década aproximadamente todos los genes carotenogénicos han sido identificados como resultado de estudios moleculares, geneticos y bioquímicos usando Arabidopsis thaliana como modelo vegetal. La biosíntesis de carotenoides es altamente regulada en plantas aunque todos los procesos involucrados no han sido completamente descritos. En esta revisión, mostramos los resultados más recientes sobre los mecanismos involucrados en la biosíntesis de carotenoides mediada por luz y el efecto de la luz sobre la expresión de genes carotenogénicos en plantas. Durante el desarrollo de hojas y flores y durante la maduración de frutos, la luz induce el aumento de la expresión de genes carotenogénicos. Durante estos procesos, los fotorreceptores son activados al captar la energía lumínica y translocados al núcleo induciendo de este modo la transcripción de los genes. Los estudios moleculares en torno a la expresión de genes carotenogénicos inducidos por luz permitirán facilitar el entendimiento de la regulación de la biosíntesis de carotenoides. Con este conocimiento y mediante la utilización de herramientas biotecnológicas se podrá generar alimentos funcionales con mayor contenido de vitamina A y antioxidantes.

Palabras clave : biosíntesis de carotenoides; expresión génica; regulación por luz; plantas.

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