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Ius et Praxis

versão On-line ISSN 0718-0012

Resumo

LEVITT, Steven D.. Entendiendo por qué se Redujo la Criminalidad en la Década de 1990: Cuatro Factores que lo Explican y Seis que No. Ius et Praxis [online]. 2004, vol.10, n.2, pp. 97-135. ISSN 0718-0012.  http://dx.doi.org/10.4067/S0718-00122004000200004.

En este artículo pretendo establecer las verdaderas razones del por qué de la baja en la criminalidad en los Estados Unidos durante la década de 1990. Comienzo con una revisión de los hechos y después analizo las principales explicaciones del por qué de la baja, fijándome en posibles determinantes que hayan cambiado de manera sustancial en los años noventa. La mayoría de las supuestas explicaciones ofrecidas hasta el momento, entre ellas, la solidez de la economía, los cambios demográficos, las mejores estrategias policiales, las leyes de control y porte legal de armas y un aumento en la aplicación de la pena de muerte, no juegan un rol directo en el descenso de la criminalidad. Por el contrario, existen cuatro factores que determinan prácticamente todo el descenso visto en la criminalidad: el incremento del número de policías, el aumento de la población penal, la disminución de la epidemia del crack y la legalización del aborto. Por tanto, concluyo que la baja en la criminalidad realmente no es un enigma, sino que está suficientemente explicada por las teorías disponibles. Yo sostengo que el verdadero enigma que continúa sin solución es el por qué la tasa de delitos no comenzó a decaer con anterioridad. Finalmente, ofrezco mi estimación acerca de las tendencias en la criminalidad que podrían esperarse para la próxima década.

Palavras-chave : Criminalidad; Estados Unidos; Economía; Cambios demográficos; Policía; Armas; Pena de muerte; Prisiones; Crack; Aborto.

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