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Bosque (Valdivia)

versión On-line ISSN 0717-9200

Resumen

ANDREOLI, Andrea; CARLIG, Giovanni; COMITI, Francesco  y  IROUME, Andrés. Residuos leñosos de gran tamaño en un torrente de la Cordillera de Los Andes, Chile: su funcionalidad e importancia. Bosque (Valdivia) [online]. 2007, vol.28, n.2, pp. 83-96. ISSN 0717-9200.  http://dx.doi.org/10.4067/S0717-92002007000200001.

Se registraron la cantidad, características e impacto morfológico de los residuos leñosos de gran tamaño (large woody debris o LWD) en el torrente Tres Arroyos, situado en la Cordillera de Los Andes, Chile, cuya cuenca alta está cubierta por bosques primarios de los géneros Araucaria y Nothofagus. Se examinaron los residuos leñosos de más de 10 centímetros de diámetro y 1 m de longitud, en un tramo de 1,5 km del cauce principal del torrente que presenta una morfología general de step-pool/cascade. La cantidad de LWD en el cauce y sus márgenes inundables fue de 1.500 m3/ha, valor comparable a los registrados en cuencas con bosques antiguos en la costa noroeste de América del Norte. Casi dos tercios del volumen de LWD formaban acumulaciones de troncos y la mitad de ellos se encontraron en las márgenes inundables activas del torrente. El 83% del LWD presentaba señales de haber sido movilizado por el torrente, el 13% se asociaba a caídas naturales de árboles y el resto a aportes por deslizamientos y erosión de laderas. Se observaron diversos tipos de acumulaciones de troncos que alteraban la morfología del canal y cubrían las márgenes del cauce. Se estimó que las acumulaciones de LWD en el tramo estudiado disipan el 27% de la energía potencial total de la corriente de agua. Finalmente, se estimó en 2.000 m3 el volumen de sedimentos depositados en el cauce principal aguas arriba de cúmulos de LWD, correspondiendo aproximadamente al 150% del aporte anual total de sedimentos sólidos de la cuenca.

Palabras clave : large woody debris (LWD); residuos leñosos de gran tamaño; morfología fluvial; acumulaciones; transporte de sedimentos.

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