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Revista chilena de historia natural

versión impresa ISSN 0716-078X

Resumen

MONTENEGRO, GLORIA et al. Regímenes de incendios y respuestas de la vegetación en dos regiones de clima Mediterráneo. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2004, vol.77, n.3, pp. 455-464. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2004000300005.

Los incendios forestales originados por tormentas estivales son una característica común en la mayoría de las regiones con clima Mediterráneo, tal como el sur de California, y han jugado un rol importante en la ecología y evolución de su flora. Las regiones con clima Mediterráneo han sido, además, centros importantes para el establecimiento de poblaciones humanas, las que al alterar los regímenes de incendios podrían producir efectos negativos importantes en este tipo de formaciones vegetales. Sin embargo, los efectos antrópicos sobre el régimen de incendios podrían tener impactos distintos en ecosistemas Mediterráneos cuya vegetación ha evolucionado naturalmente con este tipo de perturbación. Así, en este trabajo comparamos los regímenes de incendios y la capacidad de respuesta de la vegetación de dos regiones con clima Mediterráneo que han tenido historias distintas en cuanto a la ocurrencia natural de incendios forestales y de ocupación humana, tales como la zona central de Chile (matorral) y el sur de California (chaparral). En Chile, casi todos los incendios forestales son el resultado de actividades antrópicas, mientras que en California los incendios producidos por el hombre se suman a los producidos por tormentas estivales. En ambas regiones, los incendios son más frecuentes en verano debido a la acumulación de biomasa vegetal seca altamente combustible. El hombre ha incrementado significativamente la frecuencia de incendios tanto en el matorral como en el chaparral en las últimas décadas, pero la extensión de los incendios no se ha incrementado en forma importante, probablemente debido a mejores sistemas de supresión del fuego y a la menor acumulación de biomasa vegetal seca por el aumento de la fragmentación del paisaje con desarrollos urbanos y agrícolas con menor potencial de combustión. Como se esperaba, las respuestas de regeneración de las plantas después de los incendios son distintas en el matorral y en el chaparral. Las plantas del matorral muestran un rango de respuestas regenerativas mayor, las que van desde el rebrote basal, al rebrote desde el lignotuber y a la germinación y floración estimuladas por el fuego, con estímulos fuego-específicos tales como shock térmico, químicos presentes en el humo y en la madera quemada. Las plantas del matorral tienen cierta capacidad de regeneración después del fuego, pero estas probablemente evolucionaron como consecuencia de otras presiones ambientales, tales como las severas y largas sequías de verano, la herbivoría y el volcanismo. Aunque ambos ecosistemas de tipo Mediterráneo han mostrado ser resistentes a los incendios de origen antrópico, el marcado aumento en la frecuencia de estos puede constituir un aspecto muy importante de considerar, ya que puede resultar en efectos negativos importantes tanto en los patrones sucesionales como en la diversidad vegetal

Palabras llave : impactos antrópicos; regeneración vegetal; matorral; chaparral.

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