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Revista chilena de historia natural

versión impresa ISSN 0716-078X

Resumen

LITTON, CREIGHTON M.  y  SANTELICES, RÓMULO. Efecto del fuego en las propiedades físicas y químicas en un bosque de Nothofagus glauca en Chile. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2003, vol.76, n.4, pp. 529-542. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2003000400001.

Se investigó el efecto de un incendio forestal sobre las propiedades físicas y químicas de un bosque de Nothofagus glauca (Phil.) Krasser en la zona costera de la zona centro sur de Chile. Durante los dos primeros años después de ocurrido el incendio, se comparó la respuesta de ese suelo con otro de las mismas características, pero por donde no pasó el fuego, ubicado en forma adyacente. A pesar de que el efecto del fuego en las propiedades del suelo en este ecosistema altamente fragmentado son poco conocidas, ellas son comparables a otros ecosistemas forestales de zonas mediterráneas. Se examinaron tanto las propiedades físicas (densidad aparente, porcentaje de humedad y contenido de materia orgánica) como las químicas (nitrógeno inorgánico intercambiable, fósforo extraíble, potasio intercambiable y pH del suelo). La información recogida sugiere que las propiedades del suelo en el ecosistema varían en su respuesta inicial. El contenido de materia orgánica y la humedad del suelo decrecen después del incendio y se mantienen en valores menores que en el sector no quemado, al menos en el tiempo de duración de este estudio. El potasio intercambiable inicialmente se incrementa después del incendio, pero luego decrecen con el tiempo y al final de dos años los valores son significativamente menores que en el sector no quemado. En cambio, tanto el fósforo intercambiable como el pH del suelo se incrementan inmediatamente después del incendio y permanecen en valores significativamente más altos que en el sector no quemado durante todo el tiempo de duración del estudio. El nitrógeno inorgánico intercambiable alcanza niveles más altos en el sector quemado en las mediciones de otoño (abril de 1997 y 1998) y valores más bajos en las realizadas en primavera (noviembre de 1997 y 1998). La densidad se mantiene sin variaciones en forma posterior al incendio. En general, después de ocurrido el incendio los cambios en las propiedades del suelo fueron más grandes en la capa de 0-5 cm de profundidad y más modestos en la de 5-10 cm. Estos cambios, durante el incendio se relacionaron principalmente con la combustión/oxidación de la capa superficial del suelo (horizonte A) y en forma posterior con los cambios simultáneos en el ambiente (e.g., una reducción en el contenido de materia orgánica del suelo, disminución de la humedad del suelo y aumento del pH del suelo). Los resultados de este estudio tienen implicancias para la productividad y sustentabilidad del manejo de los remanentes de bosque nativo que aún quedan en esta región

Palabras clave : Nothofagus glauca; propiedades químicas del suelo; propiedades físicas del suelo; fuego.

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