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Revista chilena de historia natural

Print version ISSN 0716-078X

Abstract

MCWHORTER, TODD J.  and  LOPEZ-CALLEJA, M. VICTORIA. La integración de la dieta, fisiología, y ecología en aves nectarívoras. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2000, vol.73, n.3, pp.451-460. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2000000300008.

El balance entre la adquisición y el uso de energía es crítico para la reproducción y sobrevivencia. Los presupuestos energéticos de los organismos pueden estar limitados tanto por factores ambientales como por su fisiología. Estas restricciones pueden ser especialmente importantes para pequeños endotérmos como los colibríes (picaflores) que tienen costos energéticos altos por unidad de masa. Muchas especies de aves nectarívoras reducen el consumo de alimento cuando la concentración de azúcar aumenta. Esta respuesta puede ser explicada por dos hipótesis alternativas: compensación alimenticia y restricciones fisiológicas. La primera hipótesis predice que las aves varían el consumo para mantener la ingesta de alimento ajustada a sus gastos energéticos. Por ende, cuando los gastos energéticos aumentan, el consumo debe aumentar. Colibríes vibradores (Selasphorus platycercus) y picaflores (Sephanoides sephaniodes) fueron alimentados con dietas de contenido energético variable y expuestos a varias temperaturas ambientales. Las aves redujeron el volumen consumido en respuesta a un incremento en la concentración de azúcar. Sin embargo, cuando fueron expuestos a bajas temperaturas, y por lo tanto a mayores demandas de termoregulación, no aumentaron su consumo de energía y perdieron masa corporal. Estos resultados indican la existencia de una limitante fisiología que restringe a los presupuestos energéticos de los colibríes. Limitaciones funcionales (digestivas o periféricas) pueden imponer seríos dilemas para los presupuestos de energía de estos pequeños endotérmos y por lo tanto jugar un papel significativo en su distribución, ecología, e historia natural.

Keywords : energética; digestión; conducta de alimentación; picaflores; nectarivoría.

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