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Revista chilena de historia natural

Print version ISSN 0716-078X

Abstract

CIPOLLINI, MARTIN L.. Metabolitos secundarios de frutos dispersados por aves: evidencia de funciones adaptativas. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2000, vol.73, n.3, pp.421-440. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2000000300006.

En este articulo discuto evidencia reciente acerca del significado adaptativo de los metabolitos secundarios en la fruta madura y sus implicaciones para la dispersión de semillas por aves y otros vertebrados. Específicamente, reviso las hipótesis adaptativas originalmente presentadas y discutidas por Cipollini & Levey en 1997. Estas incluyen: atracción/asociación, efectos sobre la germinación, toxicidad general y dirigida, y compromisos en defensa. Además, presento y discuto una nueva hipótesis adaptativa: efectos nutricionales directos. Esta hipótesis es postulada para reflejar los descubrimientos recientes sobre los efectos positivos resultantes del consumo de metabolitos secundarios. Concluyo que se requieren estudios con un foco estrecho para examinar estas hipótesis de un modo directo. La evidencia en favor o en contra de cada hipótesis es observacional o indirecta, y obtenida de estudios no diseñados específicamente para probar estas hipótesis. A pesar de esto, la mayor parte de las hipótesis encuentran cierto nivel de apoyo - en ocasiones, incluso cuando el mismo metabolito es considerado (e.g., antocianinas y carotenoides que funcionan como pigmentos además de antioxidantes nutricionales). Finalmente, discuto la naturaleza de los blancos moleculares de los compuestos secundarios encontrados en plantas. Al hacerlo, refuerzo las nociones que sugieren que la existencia de interacciones sinérgicas y que la acción multifuncional en estos compuestos pueden proveer de soluciones económicas a plantas que se enfrentan a selección temporalmente variable, y a veces multidireccional, sobre frutos y semillas. Puede no resultar sorprendente el que los compuestos secundarios en plantas cumplen funciones múltiples; siendo probable el apoyo a muchas hipótesis no mutuamente exclusivas. Estudios comparados que permitan examinar estas hipótesis deben ser diseñados considerando cuidadosamente los efectos potenciales de las relaciones filogenéticas y las restricciones fisiológicas pueden tener sobre estos patrones

Keywords : frugivoría; toxinas de pulpa de frutos; metabolitos secundarios; Solanum glycoalkaloids; dispersión de semillas por vertebrados.

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