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Revista chilena de historia natural

versión impresa ISSN 0716-078X

Resumen

EBENSPERGER, LUIS A.. Baños de tierra y comunicación intra-sexual en el degu social, Octodon degus (Rodentia: Octodontidae). Rev. chil. hist. nat. [online]. 2000, vol.73, n.2, pp. 359-365. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2000000200011.

Observé el comportamiento de machos y hembras en cautiverio del roedor social Octodon degus para evaluar si la conducta de bañarse en tierra es parte de un mecanismo de comunicación social entre conespecíficos del mismo sexo, desconocidos entre sí. Un primer grupo de degus (respondientes controles) fueron introducidos individualmente durante ensayos de 10 min a un terrario con tierra suelta y limpia (no usada previamente por otros degus). Comparé el tiempo transcurrido desde el inicio de cada experimento hasta la observación del primer baño de tierra (latencia) así como el número total de baños de tierra realizados por cada respondiente control, con los valores equivalentes obtenidos de un segundo grupo de degus (respondientes experimentales), observados en la misma arena pero con tierra usada previamente por un conespecífico del mismo sexo (depositante). También comparé la ubicación espacial de los baños de tierra efectuados por respondientes experimentales con la posición de los baños de tierra realizados previamente por degus depositantes. Aunque los respondientes macho tendieron a mostrar una latencia más corta, esta variable no fue afectada significativamente ni por el sexo de los respondientes ni por el tipo de sustrato (limpio o usado). En cambio, una interacción significativa entre ambos factores mostró que los respondientes macho efectuaron un mayor número de baños de tierra que las hembras cuando ambos fueron expuestos a un sustrato limpio, pero que tales diferencias desaparecen cuando los individuos son expuestos a un sustrato usado previamente por otro individuo del mismo sexo. Los sitios de la arena seleccionados por respondientes macho y hembra para efectuar sus baños de tierra no estuvieron relacionados con la presencia de marcas dejadas por degus depositantes. Concluyo que los baños de tierra son usados por el degu como un mecanismo de comunicación olfativa durante interacciones entre machos, pero no entre hembras. Sugiero que tales interacciones entre machos representan competencia por apareamientos

Palabras clave : revolcamiento; comunicación olfativa; roedores.

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