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Revista chilena de historia natural

versión impresa ISSN 0716-078X

Resumen

ORTLIEB, LUC et al. Registro de cambios océano-climáticos durante los últimos 2000 años en un ambiente marino hipóxico en el norte de Chile (23°S). Rev. chil. hist. nat. [online]. 2000, vol.73, n.2, pp. 221-242. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2000000200002.

Las interacciones océano-atmósfera son particularmente fuertes a lo largo de la costa de Chile y Perú y explican en gran parte la extrema aridez del desierto de Atacama. Cerca del sector más seco del desierto costero, hemos encontrado que la bahía semi-cerrada de Bahía Mejillones constituye un sitio particularmente favorable para la formación y subsecuente preservación de registros sedimentarios de las condiciones oceanográficas sucesivas de los últimos miles de años. Este estudio analiza la abundancia relativa de varios bioindicadores, incluyendo escamas de peces, foraminíferos y fitoplancton, con una resolución de un centímetro, en muestras de testigos de gravedad obtenidas desde los 80 a 120 m de profundidad, en un ambiente muy pobre en oxígeno. Luego, se utiliza esta información para documentar cambios océano-climáticos en escalas decenales a seculares en la región. Fechamientos por radiocarbono, realizados sobre el componente orgánico del sedimento, proveen el marco cronológico para los cambios paleoceanográficos observados. Interpretamos que un episodio caracterizado por temperaturas relativamente cálidas, con una columna de agua estratificada y condiciones reforzadas de anoxia (< 0,1 ml l-1O2) en el fondo de la bahía, podría ser coetáneo con el Intervalo Cálido Medieval (siglos XI-XV) del hemisferio norte. Un episodio más reciente, caracterizado por aguas frías, rico en foraminíferos planctónicos y remanentes de anchoveta, con condiciones disóxicas (0,1 to 0,3 ml l-1O2) o subóxicas (> 0,3 ml l-1 O2) en la base de la columna de agua, podría corresponder a la "Pequeña Edad del Hielo" (siglo XVI a mediados del s. XIX). Durante el primer milenio de nuestra era, dos delgadas capas sedimentarias que presentan similitudes con la capa atribuída al episodio cálido son interpretadas como manifestaciones probables de eventos El Niño de intensidad muy fuerte (o "mega" El Niño). El estudio confirma que los sedimentos de Bahía Mejillones registraron efectivamente cambios oceano-climáticos con una resolución temporal muy alta, y en consecuencia, ameritan una mayor atención para investigar las interacciones atmósfera-océano durante los últimos miles de años

Palabras llave : bioindicadores; paleoceanografía; paleoclimatología; Norte de Chile; sedimentos con bajos niveles de oxígeno.

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