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Revista geológica de Chile

versión impresa ISSN 0716-0208

Resumen

BISSIG, Thomas; DONOSO, Daisy; GUERRA, Nelson C  y  DIPPLE, Gregory M. Carbonatos en vetas en el distrito epitermal de baja sulfuración de El Peñón, II Región, Chile: ambiente de formación e implicancias para la exploración. Rev. geol. Chile [online]. 2007, vol.34, n.2, pp. 291-303. ISSN 0716-0208.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-02082007000200007.

En el distrito epitermal de Au-Ag de baja sulfuración de El Peñón, II Región, Chile, los carbonatos son minerales de ganga comunes. Estos minerales pueden ser subdivididos en dos grupos principales sobre la base de sus relaciones paragenéticas. Carbonatos paragenéticamente tempranos se encuentran junto a cuarzo y sulfuras en vetas bandeadas y están estrechamente asociados con la mineralización de metales preciosos. Estos carbonatos son composicionalmente complejos, consistiendo en calcita entrecrecida con ankerita, kutnohorita, rhodocrosita y dolomita, pero también contienen hasta 0,8% en peso de PbC03 y hasta 4,1% en peso de ZnC03. En contraste, los carbonatos paragenéticamente tardíos son calcita relativamente pura, aunque localmente también se ha reconocido dolomita. Las calcitas tardías contienen menos de 3,5% en peso MnC03, menos de 0,5% en peso de ZnC03 y menos de 2,7% en peso de FeC03 y también son distintas a los carbonatos tempranos en que se caracterizan por una fluorescencia roja moderada a intensa bajo luz ultravioleta de onda corta. El color rojo de fluorescencia bajo luz ultravioleta probablemente está relacionado con contenidos en algún porcentaje de Mn, combinado con trazas de Pb y bajos contenidos de Fe. Los carbonatos tardíos se interpretan como precipitados de fluidos ricos en C02 condensados de vapor ('steam-heated') y no tienen relación directa con la mena. Las composiciones de 8180 de carbonatos, tanto tempranos como tardíos, varían entre 21,1 y 14,1 %0 relativo al estándar VSMOW 'Standard Mean Ocean Water'. Sin embargo, dos muestras de calcita tardía arrojan valores de 8180 de 3 y 5%o. Los valores calculados para la composición de agua en equilibrio con calcita en las temperaturas estimadas de precipitación de 230°C entregan valores de 8180 entre 6 y 13%o pero valores negativos de -3,1 y -5,1%o para dos muestras de calcita tardía. A pesar de que el valor bajo de 8180 de algunas calcitas tardías y datos isotópicos para cuarzo en vetas de estudios anteriores, sugieren precipitación desde un fluido meteórico, la signatura isotópica pesada de la mayoría de las muestras de carbonato indican que el fluido en general ha sido heterogéneo. Los valores de 813C varían entre -8,9%o y +1,5%o relativo al estándar VPDB 'Pee Dee Belemnite' son consistentes con un origen meteórico o magmático, en algunas muestras probablemente con una contribución menor de carbono orgánico. Un aporte periódico de fluido con un importante componente magmático o, alternativamente, agua meteórica que ha sufrido extensa evaporación probablemente jugó un rol importante en el sistema hidrotermal. Los isótopos estables en carbonatos en El Peñón se interpretan como evidencia de condiciones climáticas áridas, ya que el origen meteórico del fluido no está tan bien definido como en yacimientos epitermales similares en regiones más pluviales

Palabras llave : El Peñón; Chile; Epitermal; Baja sulfuración; Carbonatos; Fluorescencia ultravioleta; Isótopos estables; El Peñón; Chile.

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