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Revista geológica de Chile

versión impresa ISSN 0716-0208

Resumen

HERRERA, Christian; PUEYO, Juan José; SAEZ, Alberto  y  VALERO-GARCES, Blas L. Relación de aguas superficiales y subterráneas en el área del lago Chungará y lagunas de Cotacotani, norte de Chile: un estudio isotópico. Rev. geol. Chile [online]. 2006, vol.33, n.2, pp. 299-325. ISSN 0716-0208.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-02082006000200005.

El lago Chungará y las lagunas de Cotacotani corresponden a cuerpos de aguas superficiales localizados al noroeste de la Cuenca del Lauca, en el Altiplano del norte de Chile. Todas las aguas superficiales y subterráneas tienen una salinidad baja a moderada con conductividades eléctricas variables entre 48,7 y 3090 μS/cm. Los lagos están conectados a acuíferos situados en los flancos de los edificios volcánicos próximos, así como en los depósitos de brechas de avalancha del volcán Parinacota. Las composiciones isotópicas de δ18O y δD y su relación con las concentraciones de cloruro de las aguas del lago Chungará, lagunas de Cotacotani, manantiales afluentes y del río Chungará, demuestran que: a. las aguas del lago Chungará presentan una composición química e isotópica homogénea tanto en la horizontal como en la vertical, lo que indica una buena mezcla de las aguas en el lago; b. una parte importante de la recarga hídrica que alimenta las lagunas de Cotacotani procede de aguas del lago Chungará, canalizada a través de un flujo lateral subterráneo y c. el agua subterránea que da origen a los manantiales de la zona tiene su recarga principal en las precipitaciones que se registran durante los meses de primavera-verano (octubre-marzo). Los altos contenidos de tritio (3H) medidos en las aguas de los manantiales del sector indican que existe una recarga actual (durante los últimos decenios) al sistema acuífero. La aplicación de modelos de parámetro agregado para la interpretación del tiempo de residencia del agua en el acuífero indica que el modelo de flujo de pistón es el que mejor se ajusta a las características isotópicas de estas aguas subterráneas

Palabras clave : Lago Chungará; Lagunas de Cotacotani; Aguas subterráneas; Recarga; Isótopos estables; Tritio; Chile.

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