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Revista geológica de Chile

versión impresa ISSN 0716-0208

Resumen

STERN, Charles R.. Active Andean volcanism: its geologic and tectonic setting. Rev. geol. Chile [online]. 2004, vol.31, n.2, pp. 161-206. ISSN 0716-0208.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-02082004000200001.

Volcanismo andino activo: marco geológico y tectónico. El arco volcánico andino incluye más de 200 estratovolcanes y, al menos, 12 sistemas de calderas gigantes potencialmente activos, dispuestos en cuatro segmentos separados de la cadena andina conocidos como Zonas Volcánicas Norte, Central, Sur y Austral, y cuya actividad es producto de la subducción de las placas oceanicas Nazca y Antártica bajo la placa sudamericana. Los cuatro segmentos con volcanismo activo ocurren en zonas donde el ángulo de subducción es relativamente inclinado (25°), y entre ellos existen regiones donde el ángulo de subducción es relativamente plano (<10°) a profundidades 100 km y el volcanismo está ausente. Las zonas de bajo ángulo de subducción habrían comenzado a formarse durante el Mioceno debido a la subducción de plateaus y dorsales oceánicas, indicando que la actual segmentación de la zona de subducción y el volcanismo andino es un rasgo transitorio relacionado a la actividad tectónica neógena. La relación genética entre subducción y volcanismo ha sido confirmada por estudios geoquímicos que indican que la actividad magmática se inicia por la deshidratación y/o fusión de la litosfera oceánica subductada y la interacción de los fluidos liberados con el manto astenosférico que la sobreyace. Componentes derivados de la corteza continental son también incorporados en los magmas andinos a través de la erosión por subducción del margen continental y/o asimilación de material cortical en los magmas derivados del manto. Las variaciones en la tasa de erosión por subducción y subducción de corteza continental afectan en forma significativa no sólo la química de los magmas andinos, sino también el acomplamiento mecánico de intraplaca en la zona de subducción y la dinámica orogénica a lo largo de los Andes. Componentes corticales son más significativos en los magmas extruidos en la Zona Volcánica Central donde la corteza es extremadamente gruesa (70 km) y las tasas de erosión por subducción del margen continental alcanzan, posiblemente, a consumir un volumen de rocas equivalente hasta un 4% del volumen de la corteza oceánica subductada, son también muy elevadas debido a las condiciones climáticas hiperáridas y el bajo aporte de sedimentos a la fosa. Lavas, flujos piroclásticos, lahares, flujos de detritos producto de colapso sectorial de estratovolcanes, y la caída de tefra son algunos de los peligros y riesgos más importantes asociados al volcanismo andino. Desde el año 1532 más de 25.000 personas han muerto como consecuencia de 600 erupciones con registro histórico. La mayor parte de estas muertes ocurrió en 1985 durante la erupción de los Nevados del Ruiz en Colombia. A pesar de que más de 20 millones de personas viven a menos de 100 km de distancia de un volcán activo en los Andes, principalmente en los valles interandinos de Colombia y Ecuador y el Valle Central del centro-sur de Chile, en la actualidad, menos de 25 volcanes están siendo monitoreados para determinar los riesgos potenciales asociados a la actividad volcánica andina

Palabras clave : Sud américa; Andes; Volcanes; Génesis de magma; Riesgos volcánicos.

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