Scielo RSS <![CDATA[Andean geology]]> http://www.scielo.cl/rss.php?pid=0718-710620160002&lang=en vol. 43 num. 2 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.cl/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.cl <![CDATA[<strong>Palynological evidence of the geoecological belts dynamics from Eastern Cordillera of NW Argentina (23° S) during the Pre-Last Glacial Maximum</strong>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0718-71062016000200001&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper presents the first palynological record for the dynamics of geoecological belts of the Eastem Cordillera in northwestern Argentina prior to the Last Glacial Maximum (LGM). The study was carried out on a 5-m deep sedimentary core raised at Laguna Blanca (23°09’S, 65°12’W; 4,256 m a.s.l.), province of Jujuy. The geochronology was based on three 14C dating by AMS method. Results show the sensitive response of the geoecological belts to temperature and effective moisture variations from ca. 29,000 to ca. 25,000 cal. years BP. The High Andean belt probably suffered an altitudinal descent forced by intense cold climate conditions ca. 29,000 cal. years BP, and may have reached a comparable distribution to the present one on 26,300 cal. years BP, favored by a milder climate. The Puna belt did not suffer great changes, since it remained with low representation in the pollen spectrum. High percentages of tree species from the Yungas ca. 29,000 cal. years BP are probably a response to the intensification of anabatic winds ascending the slope of the Sub-Andean Range towards the Eastern Cordillera. These results represent an important contribution to the paleoenvironmental discussion of the Late Pleistocene for the northwestern Argentina, where the available information on vegetation history is scarce.<hr/>Se presentan las primeras evidencias palinológicas sobre la dinámica de los pisos geoecológicos de la cordillera oriental del Noroeste argentino durante los milenios previo al Último Máximo Glacial (LGM). El estudio se realizó sobre un testigo sedimentario de 5 m de profundidad extraído en Laguna Blanca (23°09’S, 65°12’W; 4.256 m s.n.m.), provincia de Jujuy. La geocronología se basó en tres dataciones 14C por método AMS. Los resultados muestran variaciones de temperatura y humedad efectiva para el período ca. 29,000 a ca. 25,000 cal. años AP, a las cuales los pisos geoecológicos respondieron de forma sensible. El piso Altoandino, probablemente sufrió un descenso altitudinal forzado por condiciones climáticas de frío intenso ca. 29,000 cal. años AP, y habría alcanzado una distribución comparable a la actual a partir de 26,300 cal. años AP, favorecido por un clima menos frío y seco que el período anterior. El piso Puneño no sufrió grandes modificaciones, ya que mantiene una baja representación en el espectro polínico. El aporte en altos porcentajes de especies arbóreas de Yungas ca. 29,000 cal. años AP posiblemente sea una respuesta a la intensificación de los vientos anabáticos que ascienden por el faldeo de las sierras subandinas hacia la cordillera oriental. Estos resultados contribuyen a la discusión paleoambiental del Pleistoceno Superior del Noroeste argentino, donde la información disponible sobre la historia de la vegetación es escasa. <![CDATA[<strong>Hydrothermal alteration, fumarolic deposits and fluids from Lastarria Volcanic Complex</strong>: <strong>A multidisciplinary study</strong>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0718-71062016000200002&lng=en&nrm=iso&tlng=en A multidisciplinary study that includes processing of Landsat ETM+ satellite images, chemistry of gas condensed, mineralogy and chemistry of fumarolic deposits, and fluid inclusion data from native sulphur deposits, has been carried out in the Lastarria Volcanic Complex (LVC) with the objective to determine the distribution and characteristics of hydrothermal alteration zones and to establish the relations between gas chemistry and fumarolic deposits. Satellite image processing shows the presence of four hydrothermal alteration zones, characterized by a mineral assemblage constituted mainly by clay minerals, alunite, iron oxides, and more subordinated ferrous minerals and goethite. Hydrothermal alteration zones present in the Lastarria sensu stricto volcano are directly related to the recent fumarolic activity. Geochemistry of fumarolic gas condensed, obtained from two fumaroles at temperatures between 328 and 320 °C, has allowed detecting 37 diverse elements corresponding to halogens, chalcophiles, siderophiles, alkali metals, alkali earth metals and Rare Earth Elements (REE), with concentrations that vary widely between 5,620 ppm (chlorine) and 0.01 ppm (Mo, Ag, Sn, Pb, Se, Mg and Cr). Logarithm of Enrichment Factor (log EFi) for each element present values between 6.35 (iodine) and <1 (K, Na, Ca, Fe and Al). Those elements are originated primarily from a magmatic source, whereas at shallow level a hydrothermal source contributes typical rock-related elements, which are leached from the wall rock by a strong interaction with hyperacid fluids. Mostly of elements detected are transported to the surface in the fumarolic emissions as gaseous species, while very few elements (Mg, Ca and Al) are transported in silicate aerosols. A wide spectrum of minerals are present in the fumarolic deposits, which are constituted by sublimates and incrustations, and the main minerals phases are distributed in six mineral families, corresponding to sulphates, hydrated sulphates, sulphides, halides, carbonates, silicates and native element minerals. The sublimate/incrustation minerals are dominated by the presence of sulphate, sulphur, chlorine and diverse rock-related elements, which are formed by processes that include a. oxidation of gaseous phase; b. strong rock-fluid interaction; c. dissolution of silicate minerals and volcanic glass; d. gas-water interaction; e. deposition/precipitation of saline bearing minerals; f. oxidation of sublimates/incrustations to form secondary minerals and g. remobilization of sulphur deposits by meteoric water. Despite that sublimate/incrustation minerals are dominated by rock-related elements, its chemistry shows high contents of high-volatile elements as As, Sb, Cd, among others. Fluid inclusions studies carried out in thin pseudobanded native sulphur from fumarolic deposits, by use of Raman and infrared spectroscopy combined with microthermometry analyses, provided evidence of H2O, CO2, H2S, SO4, COS bearing fluids, homogenization temperatures around 110 °C and salinities varying from ~11 to ~7 wt% NaCl. Fluid inclusions data show also evidences of a mixing (dilution) between hot and saline fluid with a cooler fluid (cold groundwater or a steam-heated water) as the main process.<hr/>Un estudio multidisciplinario que incluye el procesamiento de imágenes satelitales Landsat ETM+, geoquímica de gas condensado, mineralogía y química de depósitos fumarólicos y datos de inclusiones fluidas en azufre nativo, ha sido llevado a cabo en el Complejo Volcánico Lastarria con el objetivo de determinar la distribución y características de las zonas de alteración hidrotermal y establecer las relaciones existentes entre la química de la fase gaseosa y los depósitos fumarólicos. El procesamiento de imágenes satelitales muestra la presencia de cuatro zonas de alteración hidrotermal, caracterizadas por una asociación mineralógica constituida principalmente por minerales de arcilla, alunita, óxidos de hierro, y de forma más subordinada, minerales ferrosos y goethita. Las zonas de alteración hidrotermal presentes en el volcán Lastarria sensu stricto están directamente relacionadas con la actividad fumarólica reciente. La geoquímica del gas fumarólico condensado, obtenida desde dos fumarolas a temperaturas entre 328 y 320 °C, ha permitido detectar 37 elementos, correspondientes a halógenos, calcófilos, siderófilos, metales alcalinos, metales alcalino térreos y tierras raras, con concentraciones que varían ampliamente entre 5.620 ppm (cloro) y 0,01 ppm (Mo, Ag, Sn, Pb, Se, Mg y Cr). El logaritmo del factor de enriquecimiento (log EFi) para cada elemento presenta valores entre 6,35 (yodo) y <1 (K, Na, Ca, Fe y Al). Estos elementos han sido originados primariamente desde una fuente magmática, mientras que a niveles someros una fuente de tipo hidrotermal contribuye con elementos típicamente relacionados con rocas, los que son lixiviados desde la roca de caja por una fuerte interacción con fluidos hiperácidos. La mayoría de los elementos detectados son llevados a la superficie en las emisiones fumarólicas como especies gaseosas, mientras muy pocos elementos (Mg, Ca y Al) son transportados en aerosoles de composición silicatada. Una gran gama de minerales están presentes en los depósitos fumarólicos, los que están constituidos por sublimados e incrustaciones, y las principales fases mineralógicas están distribuidas en seis familias de minerales, correspondiente a sulfatos, sulfatos hidratados, haluros, carbonatos, silicatos y minerales de elementos nativos. Los minerales sublimados e incrustaciones están dominados por la presencia de sulfato, azufre, cloro y diversos elementos típicamente presentes en rocas, los que son formados por procesos que incluyen la a. oxidación de fase gaseosa; b. fuerte interacción roca-fluido; c. disolución de minerales silicatados y vidrio volcánico; d. interacción gas-agua; e. depositación/precipitación de minerales salinos; f. oxidación de sublimados/incrustaciones para la formación de minerales secundarios y g. removilización de depósitos de azufre por agua meteórica. A pesar de que los sublimados/incrustaciones están dominados por elementos relacionados con rocas, la geoquímica de estos depósitos muestra altos contenidos de elementos altamente volátiles tales como el As, Sb, Cd, entre otros. Estudios de inclusiones fluidas llevadas a cabo en azufre nativo pseudobandeado proveniente de depósitos fumarólicos, mediante el uso de Raman y espectroscopía infrarroja combinado con análisis microtermométricos, han evidenciado la presencia de fluidos dominados por H2O, CO2, H2S, SO4, COS, temperaturas de homogeneización de unos 110 °C y salinidades que varían desde ~11 a ~7 wt% NaCl. Los datos de inclusiones fluidas también muestran evidencias de mezcla (dilución) entre un fluido salino y caliente con un fluido más frío (agua subterránea fría o agua vapor-calentada) como proceso principal. <![CDATA[<strong>Diagenetic analysis of tetrapod from the Upper Triassic, Puesto Viejo Group, Argentina</strong>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0718-71062016000200003&lng=en&nrm=iso&tlng=en The Puesto Viejo Group crops out in the San Rafael Block, Southwest Mendoza, Argentina. This group is an important unit for the knowledge theTriassic faunas. It is composed of basal Quebrada de los Fósiles Formation (QF) overlying by the Río Seco de la Quebrada Formation (RSQ). In this study, we report tetrapod remains from the RSQ Formation that includes, until now, exclusively therapsids. Non-mammalian therapsids predominated in terrestrial ecosystems during the Late Paleozoic and Early Mesozoic. Although cynodonts and dicynodonts have been studied from several perspectives, the relation between taxa and sedimentary context has been scarcely documented. This study is aimed to elucidate the diagenesis of tetrapods from the Puesto Viejo Group and its relation to depositional environment. Diagenetic features of therapsid bones from the RSQ Formation were analyzed through thin sections to interpret the degree of taphonomic alteration. Diagenetic processes inferred include substitution; fracturing; brittle deformation and different permineralization events. Combined analyses through scanning electron microscopy; energy-dispersive X-ray spectrometry (SEM-EDX); X-ray diffractometry (XRD) and petrographic studies reveals the substitution of hydroxyapatite by francolite. The presence of fluorine in some samples suggests a link between the elemental composition and depositional environments: floodplain and crevasse splay. Permineralization stages include infilling of vascular canals, trabeculae and fractures with iron oxides and iron carbonate minerals during the burial history. This contribution represents a relevant approach to elucidate the relation between diagenesis on tetrapods and their paleoenvironments, as exemplified in this case study from the Puesto Viejo Group during the Upper Triassic.<hr/>El Grupo Puesto Viejo aflora en el Bloque San Rafael, en el suroeste de Mendoza, Argentina. Este grupo constituye una importante unidad para el conocimiento de las faunas del Triásico y está compuesto en su base, por la Formación Quebrada de los Fósiles (QF), superpuesta por la Formación Río Seco de la Quebrada (RSQ). En este estudio, se reportan restos de tetrápodos de la Formación RSQ que incluye, hasta ahora, exclusivamente terápsidos. Los terápsidos no-mamiferoides predominaron en los ecosistemas terrestres durante el Paleozoico tardío y el Mesozoico temprano. A pesar de que cinodontes y dicinodontes han sido estudiados desde varias perspectivas, la relación entre los taxones y su contexto sedimentario está escasamente documentado. Este estudio tiene como objetivo dilucidar la diagénesis de los tetrápodos del grupo Puesto Viejo y su relación con el ambiente depositacional. Las características diagenéticas de los huesos de terápsidos de la Formación RSQ se analizaron a través de secciones delgadas para interpretar el grado de alteración tafonómica. Los procesos diagenéticos inferidos incluyen la sustitución, fracturación, deformación frágil y diferentes eventos de permineralización. El análisis combinado a través de microscopía electrónica de barrido, espectrometría de rayos X de energía dispersiva (SEM-EDX), difractometría de rayos X (DRX) y estudios petrográficos revelaron la sustitución de la hidroxiapatita por francolita. La presencia de flúor en algunas muestras sugiere la vinculación entre la composición elemental y los ambientes depositacionales: llanura de inundación y lóbulo de desbordamiento. Las etapas de permineralización incluyen el relleno de canales vasculares, trabéculas y fracturas con óxidos de hierro y carbonatos de hierro durante la historia de enterramiento. Esta contribución representa un enfoque relevante para dilucidar la relación entre la diagénesis de tetrápodos y sus paleoambientes, como lo demuestra este estudio de caso del Grupo Puesto Viejo durante el Triásico Superior. <![CDATA[<strong>Depositional model and sequential evolution of the upper Quintuco Formation in its type area</strong>: <strong>implications for paleogeographic reconstructions for the southern Neuquén Basin during the Valanginian</strong>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0718-71062016000200004&lng=en&nrm=iso&tlng=en La Formación Quintuco (Berriasiano-Valanginiano temprano) aflorante en el centro de la provincia de Neuquén comprende depósitos marinos, transicionales y continentales. Estos depósitos fueron incluidos en diversos trabajos estratigráficos regionales, recibiendo tan solo una interpretación paleoambiental generalizada. La comprensión del estadio evolutivo correspondiente al tramo cuspidal de la Formación Quintuco y su comparación con los depósitos basales de la Formación Mulichinco es clave para estimar la magnitud del cambio asociado al evento de reconfiguración de cuenca ocurrido durante el Valanginiano temprano más tardío. Con el objetivo de reconstruir los últimos estadios evolutivos de la Formación Quintuco, se presenta un análisis facial, arquitectural y secuencial del intervalo cuspidal de la unidad que aflora en la Sierra de la Vaca Muerta (sector centro-sur de la Cuenca Neuquina). El estudio consistió en el análisis sedimentológico de perfiles de detalle en combinación con el estudio arquitectural de intervalos claves. Con posterioridad, se analizó la distribución espacial de las diferentes asociaciones de facies reconocidas y se identificaron superficies claves que representan cambios significativos en los ambientes de acumulación. En este contexto, se abordó el análisis secuencial del intervalo estudiado y se discuten patrones de apilamiento de las sucesiones reconocidas y la evolución vertical de dicho intervalo. Este análisis permitió la identificación de 7 asociaciones de facies que representan la acumulación en subambientes de prodelta (AF 1), frente deltaico (AF 2 y AF 3), planicie deltaica distal (AF 4 y AF 5) y planicie deltaica proximal (AF 6 y AF 7). La Formación Quintuco habría evolucionado en sus estadios finales como un sistema deltaico mixto, caracterizado por un dominio de los procesos fluviales y una influencia de olas en los sectores laterales a la zona de descarga. Los sectores proximales del sistema se localizaban hacia el SW, mientras que los sectores distales se distribuían hacia el E. El sistema deltaico se construyó mediante el apilamiento vertical de sucesiones somerizantes (15-40 m) que se delimitan por superficies transgresivas de gran escala. Estas sucesiones comprenden diferentes estadios de evolución del sistema de acumulación y se apilan verticalmente con un patrón progradacional de largo término. La configuración paleogeográfica para los últimos estadios evolutivos de la Formación Quintuco indica un área fuente localizada hacia el W-SW de la Sierra de la Vaca Muerta. Esta reconstrucción constituye una nueva contribución para la comprensión de las configuraciones paleogeográficas que tuvieron lugar en el margen austral de la cuenca durante el Valanginiano.<hr/>The Quintuco Formation (Berriasian-early Valanginian) in central Neuquén province comprise marine, transitional and continental deposits. These deposits were included in several regional stratigraphic studies since the 80’s but receiving little attention in terms of detailed facies analysis, palaeoenvironmental reconstructions and evolution. Understanding the evolutionary stage corresponding to cusp section of the Quintuco Formation and its relation with basal deposits of the Mulichinco Formation, is key to estimate the magnitude of associated change to the event of basin reconfiguration occurred in the early later Valanginian. In order to reconstruct the final stages of the evolution of the Quintuco Formation in its type locality (Sierra de la Vaca Muerta), a facial, architectural and sequence-stratigraphic analysis of the uppermost interval is presented. The study comprise the sedimentological description and interpretation of facies, combined with architectural analysis of key intervals. This allowed the identification of 7 facies associations, which represent the accumulation in prodelta (FA 1), delta front (FA 2 and FA 3), distal delta plain (FA 4 y FA 5) and proximal delta plain (FA 6 and FA 7). Subsequently, the spatial distribution of the different facies associations were analyzed and key surfaces related to significant changes in the depositional settings were identified across the investigated region. In this context, sequence-stratigraphic analysis of the studied interval was addressed and stacking patterns ofthe successions and vertical evolution of the interval are discussed. The upper interval of the Quintuco Formation represents the development of a deltaic system, where fluvial processes were dominant, but waves affected the off-axis parts of the system. The proximal areas were located towards the southwest with prodelta settings located toward the east. The delta system was built by successive shallowing-upward successions (15-40 m), bounded by regional transgressive surfaces, and with a long-term progradational staking. The reconstructed paleogeography for the last evolutionary stage of the Quintuco Formation suggest a well-established source area from the west-southwest, that would represent a new insight for paleogeographic settings for the southern Neuquén Basin during the Valanginian. <![CDATA[<strong>Temporal seismic wave velocity variations at Láscar volcano</strong>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0718-71062016000200005&lng=en&nrm=iso&tlng=en We report on the first study using Seismic Wave Interferometry to determine variations of seismic velocities through time, in the vicinity of Láscar volcano in Chile. Seismic Wave Interferometry has been used as a powerful tool to determine spatial and temporal changes of seismic velocities within the Earth. Spatial variations of seismic velocities are related to heterogeneities of material properties, which are expected to occur in a complex structure. However, temporal changes are indicative of dynamic process within the elastic media, and thus, this tool can be used to monitor dynamic processes at volcanic zones. We find consistent variations on three stations close to the volcano, with dv/v of ±0.6%, most likely related to the inflation/deflation process due to fluid movement of magmatic or hydrothermal origin within the volcanic structure. During the observed period of velocity variation, OVDAS reported an increase of volcanic activity evidenced by the increase of the number of long period seismic events, increase of gas emissions and the formation of incandescence above the crater. We suggest that this tool can contribute to the understanding of volcano related dynamic processes, as well as for routine volcano monitoring purposes.<hr/>Reportamos el primer estudio utilizando Interferometría Sísmica Pasiva para determinar las variaciones de la velocidad de ondas sísmicas en función del tiempo, en las cercanías del volcán Láscar, Chile. La Interferometría Sísmica Pasiva ha sido utilizada como una poderosa herramienta para determinar cambios espaciales y temporales en la velocidad de ondas sísmicas a través de la Tierra. Las variaciones espaciales están relacionadas con las heterogeneidades en las propiedades del material, las cuales se esperan observar en una estructura compleja. Sin embargo, los cambios temporales son un indicativo de los procesos dinámicos que ocurren en un medio elástico, y así esta herramienta puede ser utilizada para monitorear los procesos dinámicos en zonas volcánicas. Encontramos variaciones consistentes en tres estaciones cercanas al volcán, con un dv/v cercano a ±0.6 km/s, asociado a un proceso de inflación/deflación debido al movimiento de fluidos de origen magmático o hidrotermal en la estructura volcánica. Durante el período de observación de los cambios de velocidad, OVDAS reportó un incremento en la actividad volcánica evidenciado por un aumento en el número de eventos de largo período, alza en la emisión de gases e incandescencia en el cráter del volcán. Sugerimos que esta herramienta puede contribuir al conocimiento sobre los procesos dinámicos en volcanes, como también una rutina con propósitos de monitoreo.