Scielo RSS <![CDATA[Andean geology]]> vol. 41 num. 2 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> <![CDATA[<b>Geochemistry, U-Pb SHRIMP zircon dating and Hf isotopes of the Gondwanan magmatism in NW Argentina</b>: <b>petrogenesis and geodynamic implications</b>]]> We have carried out zircon U-Pb SHRIMP dating and Hf isotope determinations as well as geochemical analyses on three plutonic units of Gondwanan magmatism that crop out in NW Argentina. Two episodes of different age and genesis have been identified. The older one includes gabbros and diorites (Río Grande Unit) of 267±3 Ma and granitoids (belonging to the Llullaillaco Unit) of 263±1 Ma (late Permian, Guadalupian); the parent magmas were generated in an intraplate environment and derived from an enriched mantle but were subsequently contaminated by crustal components. The younger rocks are granodiorites with arc signature (Chuculaqui Unit) and an age of 247±2 Ma (middle Triassic-Anisian). Hf isotope signature of the units indicates mantle sources as well as crustal components. Hf model ages obtained are consistent with the presence of crustal Mesoproterozoic (mainly Ectasian to Calymnian (T DM(c)=1.24 to 1.44 Ga-negative εHf m) and juvenile Cryogenian sources (T DM=0.65 to 0.79 Ga-positive eHf (T)), supporting the idea of a continuous, mostly Mesoproterozoic, basement under the Central Andes, as an extension of the Arequipa-Antofalla massif. The tectonic setting and age of the Gondwanan magmatism in NW Argentina allow to differentiate: a. Permian intra-plate magmatism developed under similar conditions to the upper section of the Choiyoi magmatism exposed in the Frontal Cordillera and San Rafael Block, Argentina; b. Triassic magmatism belonging to a poorly known subduction-related magmatic arc segment of mostly NS trend with evidence of porphyry type mineralization in Chile, allowing to extend this metallotect into Argentina.<hr/>Geoquímica, dataciones U-Pb SHRIMP sobre circón e isótopos de Hf del magmatismo gondwánico en el NW de Argentina: petrogénesis e implicancias geodinámicas. Se presentan resultados de la geoquímica, dataciones U-Pb SHRIMP y de relaciones isotópicas Lu-Hf de tres unidades plutónicas pertenecientes al magmatismo gondwánico del NW de Argentina. Se identificaron dos episodios de diferente edad y génesis. El más antiguo incluye gabros y dioritas (Unidad Río Grande) de edad 267±3 Ma y granitoides (pertenecientes a la Unidad Llullaillaco) de 263±1 Ma (Pérmico tardío-Guadalupiense) generados en un ambiente de intraplaca a partir de un manto enriquecido y subsecuentemente contaminado con componentes corticales. El evento más joven está representado por la intrusión de granodioritas (Unidad Chuculaqui) de 247±1 Ma (Triásico medio-Anisiense) con características químicas de arco magmático. El comportamiento de los isótopos de Hf de las unidades estudiadas indica la participación de fuentes mantélicas como así también de componentes corticales en su generación. Las edades modelo Hf obtenidas son consistentes con la presencia de fuentes corticales del Mesoproterozoico (principalmente Ectasiano a Calimniano (1,24 a 1,44 Ga-εHf negativo) y juveniles del Criogeniano (T DM=0,65 to 0,79 Ga-εHf m positivo), lo que está de acuerdo con la presencia de un basamento continuo, de ese rango de edades, bajo los Andes Centrales, como una extensión del macizo de Arequipa-Antofalla. El ambiente tectónico y la edad del magmatismo gondwánico en el NW de Argentina permiten diferenciar: a. Un magmatismo pérmico de intraplaca desarrollado bajo condiciones similares a las del magmatismo carbonífero de intraplaca descrito para Cordillera Frontal y Bloque de San Rafael; b. Un magmatismo triásico perteneciente a un segmento de arco magmático de orientación predominante NS con evidencias de mineralización tipo pórfiro en Chile, lo que permite extender este metalotecto en el territorio argentino. <![CDATA[<b>Basement geometry and sediment thickness of Lago Fagnano (Tierra del Fuego)</b>]]> Lago Fagnano, an E-W elongated basin located in the central part of Isla Grande de Tierra del Fuego, occupies a structural depression originated along a segment of the Magallanes-Fagnano fault system. Its evolution was mostly conditioned by tectonic processes, and later was affected by glacial and glacio-lacustrine depositional events. New high-resolution single-channel seismic data, integrated with previous seismic profiles, and geological information acquired in the surroundings of the Lago Fagnano, allows us reconstructing the basement surface of the lake, and the geometry, distribution, and thickness of the glacial and glacio-lacustrine sequences. We recognized three main sub-basins within the Lago Fagnano: 1. a medium-size (ca. 21x5 km), deep (373 m), and asymmetric basin to the east; 2. an E-W trending (44x3 km), shallower (150 m) central sub-basin; and 3. a smaller (3.5x1.3 km), shallow (128 m) sub-basin to the west. The isopach sediment map shows that the most pronounced deposition occurred along the E-W axis of the lake, with a gradual increase in thickness towards east (from 100 to 150 m). The glacial deposits are widespread along the basin. The lacustrine sediments are preferentially localized along the E-W axis of the lake filling topographic lows. The shape of the sub-basins and their location in relation with the Magallanes-Fagnano fault system, along with the distribution, geometry, and thickness of the sedimentary units, show that the general morphology of the Lago Fagnano was mostly controlled by pre-existing and syntectonic features. Based on the structural data observed in the outcrops around the Lago Fagnano and the geophysical data, we proposed that the lake is composed by 4 amalgamated pull-apart sub-basins.<hr/>Geometría del basamento y espesores sedimentarios del lago Fagnano (Tierra del Fuego). El lago Fagnano, una cuenca elongada E-W en la parte central de la isla Grande de Tierra del Fuego, ocupa una depresión estructural originada a lo largo de un segmento del sistema de fallas Magallanes-Fagnano. Su evolución estuvo principalmente condicionada por procesos tectónicos y, luego, fue afectada por eventos deposicionales glaciales y glaciolacustres. Nueva sísmica monocanal de alta resolución, integrada con perfiles sísmicos previos e información geológica adquirida en los alrededores del lago Fagnano, nos permite reconstruir la superficie del basamento del lago, y las geometrías y espesores de las secuencias glaciales y glaciolacustres. Reconocimos tres subcuencas principales dentro del Lago Fagnano: 1. una subcuenca asimétrica profunda (373 m) de tamaño medio (ca. 21x5 km) en el este; 2. una gran subcuenca central (44x3 km) más somera (150 m); y 3. una pequeña subcuenca occidental (3,5x1,3 km) somera (128 m). El mapa isopáquico muestra que los mayores depósitos se localizan a lo largo del eje E-W del lago, con un incremento gradual del espesor hacia el este (de 100 a 150 m). Los depósitos glaciales están ampliamente distribuidos a lo largo de la cuenca. Los sedimentos lacustres están preferentemente localizados a lo largo del eje E-W rellenando los bajos topográficos. La forma de las subcuencas y su localización en relación con el Sistema de Fallas Magallanes-Fagnano, junto con la distribución, geometría y espesor sedimentario de las unidades sedimentarias, muestra que la morfología general del lago Fagnano estuvo principalmente controlada por características tectónicas preexistentes y por fallas sintectónicas. Basándonos en los datos estructurales en los alrededores del lago Fagnano y en los datos geofísicos, proponemos que el lago está compuesto por 4 subcuencas de 'pull aparts' amalgamadas. <![CDATA[<b>Origin of waters from coast of Chile, small springs located at the northern in the vicinity of Antofagasta</b>]]> The origin of waters from small springs located at the hyper-arid northern coast of Chile, in the vicinity of Antofagasta, is discussed after hydrogeochemical and isotopic studies and supported by groundwater flow hydrodynamic considerations. Spring water is brackish to saline, with electrical conductivity ranging from 2 to 25 mS/cm. Chemical and water isotope data (18O and ²H) show that the rainfall events that produced part of the recharge could correspond to wetter conditions than at present. Their origin could be related to the emplacement of warm sea currents facing the coast of northern Chile, possibly associated to incursions of El Niño Southern Oscillation (ENSO). Radiocarbon dating and preliminary groundwater hydraulic calculations indicate that these spring waters could be remnants of a more significant recharge in the Cordillera de la Costa than that produced today during the less arid period about 5,000 to 3,000 years ago. The exception is Las Vertientes spring which is the only one that receives water transferred from the Central Depression. The springs are the visible discharge of a regional groundwater body in the very low permeability Cordillera de la Costa, whose hydraulic conductivity decreases downward and flow is dominantly though fissures and storage in the low porosity rock matrix.<hr/>Origen de las aguas de pequeños manantiales de la costa del norte de Chile, en las cercanías de Antofagasta. Se discute el origen de las aguas que surgen en pequeños manantiales localizados en la costa hiperárida del norte de Chile a partir de un estudio hidrogeoquímico e isotópico, apoyado en consideraciones hidrodinámicas del flujo del agua subterránea. Las aguas de los manantiales son salobres a salinas, con valores de la conductividad eléctrica que varían entre 2 y 25 mS/cm. El estudio de la composición química e isotópica (18O y ²H) de las aguas revela que las precipitaciones que produjeron la recarga se registraron en condiciones más húmedas que en la actualidad. Su origen estaría relacionado con el emplazamiento de corrientes marinas cálidas frente a las costas del norte de Chile, posiblemente asociadas a la incursión de El Niño-Oscilación del Sur (ENOS). Las dataciones con radiocarbono y los cálculos hidráulicos preliminares indican que las aguas que afloran en estos manantiales pueden corresponder a remanentes de una recarga más significativa ocurrida en un período menos árido que el actual alrededor de 5.000 a 3.000 años atrás, si bien también hay evidencia de alguna recarga reciente en situaciones locales. La única excepción corresponde a las aguas del manantial de Las Vertientes, que recibe contribución de aguas subterráneas de la depresión Central. Los manantiales son la descarga visible de un cuerpo general de agua subterránea en los materiales muy poco permeables de la Cordillera de la Costa, cuya conductividad hidráulica decrece en profundidad y donde el flujo se produce dominantemente por fisuras y el almacenamiento, en una matriz de baja porosidad. <![CDATA[<b>Current active front of the Central Andes at Mendoza city latitude (32°50'-33°S)</b>]]> El actual frente orogénico activo de los Andes centrales abarca parte del piedemonte mendocino, ubicado cerca de la ciudad capital, donde habitan al menos 800.000 personas. A pesar de ello, se carece de un estudio integral de fallas activas de este sector como potenciales fuentes sismogénicas. El presente estudio intenta soslayar esta falencia caracterizando las principales estructuras activas e integrándolas en un modelo cinemático-estructural elaborado a partir de tres perfiles estructurales balanceados. La deformación pedemontana se caracteriza por una población de fallas compresivas de rumbo N-S a NNE-SSW, cuyo nivel de despegue se ubicaría en el basamento pre-Silúrico, constituyendo un frente emergente de piel gruesa. La serie de corrimientos imbricados con despegue ubicado a 10-11 km de profundidad corresponde a las fallas Melocotón y Divisadero Largo, que presentan expresión superficial, y a una falla ciega denominada Maure, interpretada a partir del modelo estructural. Esta falla ciega transfiere su rechazo hacia un sistema de fallas retrovergentes de piel fina, con despegue dentro de los depósitos sinorogénicos neógenos, conformando de esta manera una zona de deformación triangular. Según los rasgos morfométricos de estos fallamientos, los sismos máximos probables rondan entre magnitudes de 5,4 a 6,8 Mw. Coexisten fallas transcurrentes sinestrales de rumbo NW-SE que se encuentran cortando a las fallas retrovergentes del sistema Cerro de la Gloria. Los resultados obtenidos fueron contrastados con datos de subsuelo y resolución de mecanismos focales de sismos locales superficiales.<hr/>Current active front of the Central Andes at Mendoza city latitude (32°50'-33°S). Current active front of the Central Andes comprises part of the western piedmont of the city of Mendoza, where more than 800,000 people are established. Despite this, a comprehensive study of active faults mainly as potential seismogenic sources is lacking in this crucial sector of the Andean foreland. The present study attempts to outwit this shortcoming by characterizing the main Quaternary structures and integrating them in a structural-kinematic model developed from three balanced structural cross-sections. The foreland deformation at the study area is characterized by a population of N-S to NNE striking reverse faults, whose detachment level will be located in the Pre Silurian basement, constituting a thick skin thrust front. The series of thrusts, rooted at a 10-11 km-depth detachment, corresponds to Melocotón and Divisadero Largo faults showing surficial expression, and a blind fault called Maure, inferred om the structural-kinematic model. The Maure blind fault transfers shortening to the west-vergent thin-skinned Cerro de la Gloria thrusts, thus forming a triangular deformation zone. According to morphometric features of these active faults, a probable maximum earthquake magnitude ranges from Mw 5.4 to 6.8. Furthermore, strike slip faults with NW-SE strike are cutting Cerro de la Gloria fault system. Results were contrasted with ground data and focal mechanisms of surficial local earthquakes. <![CDATA[<b>Postglacial vegetation reconstruction and its relation with the relative sea-level rise in the E extreme of Beagle Channel, Tierra del Fuego, Argentina</b>]]> A partir del análisis polínico de una turbera de Donatia-Astelia ubicada en Punta Moat (Moat-2; 54°58' 50"S, 66°44'10"W; 40 m s.n.m.), este del canal Beagle, y de modelos digitales de terreno vinculados a la curva de ascenso del mar posglacial, se reconstruye la evolución de la línea de costa y la vegetación desde el Último Máximo Glacial (UMG, ca. 25 ka cal AP) hasta el Holoceno medio (5.000 años cal AP). La evolución de las comunidades vegetales en el extremo este del canal Beagle coincide en líneas generales con el modelo regional de instalación posglacial de la vegetación en las áreas desprovistas de hielo del sur de Tierra del Fuego. Este modelo plantea la sucesión de comunidades pioneras graminosas y arbustivas propias de la estepa, el ecotono bosque-estepa y el bosque de Nothofagus. Con anterioridad a los 17.700 años cal AP, el inicio de la deglaciación en Punta Moat y el retiro de los paleoglaciares alpinos hacia las cabeceras de las sierras de Lucio López propiciaron la formación de una planicie aluvial con cursos de agua que fluían en dirección perpendicular hacia el actual canal. Durante el Holoceno temprano (11.500-8.000 años calAP), la vegetación fue similar a la que se desarrolló en los sectores occidental y central del canal Beagle. Sin embargo, la influencia del ascenso relativo del nivel del mar y la consecuente disponibilidad de humedad ambiental favoreció el desarrollo temprano del bosque de Nothofagus en Punta Moat, y a los 9.500 años cal AP, el paisaje ya presentaba las características de un bosque denso. En el ámbito de la turbera, el aumento en la humedad efectiva propició el desarrollo de turberas mixtas de Sphagnum y plantas en cojín, con elementos florísticos propios de la Tundra Magallánica, por el efecto del spray marino y como consecuencia de la apertura de canales marinos y formación de las islas Picton y Nueva. Hacia los ca. 7.000 años cal AP en Punta Moat se establecen las condiciones paleogeográficas actuales con el desarrollo del Bosque Magallánico Siempreverde y la vegetación de la Tundra Magallánica.<hr/>Postglacial vegetation reconstruction and its relation with the relative sea-level rise in the E extreme of Beagle Channel, Tierra del Fuego, Argentina. The coast-line evolution and vegetation from the Last Glacial Maximum (LGM, ca. 25 ka cal AP) until the middle Holocene are reconstructed from a digital terrain model and a postglacial sea level curve and pollen analysis of a Donatia-Astelia cushion bog located in Punta Moat (Moat-2; 54°58'50''S, 66°44'10''W; 40 m s.n.m.), east Beagle Channel. The evolution of plant communities at eastern mouth of the Beagle Channel is broadly in line with the regional postglacial vegetation pattern in areas devoid of ice south of Tierra del Fuego. The regional pattern of postglacial vegetation shows steppe followed by forest-steppe and closed Nothofagus forest. Prior 17,700 cal yr BP, the onset of deglaciation in the Beagle Channel in the current study area of Punta Moat and, the removal of alpine paleoglaciers to the headwaters of the valleys and cirques of Sierra Lucio López, led the formation of an alluvial plain with streams flowing in a perpendicular direction to the current channel. During the early Holocene (11,500-8,000 cal yr BP), the vegetation was similar to that developed in the western and central sectors of the Beagle Channel. However, the influence of the relative rise of the sea-level and the marine spray-humidity favored the early development of Nothofagus forest in Punta Moat. By 9,500 cal yr BP the landscape showed the physiognomy of a closed forest. Meanwhile on the peat bog, the Sphagnum-cushion plant mixed type prevailed, including floristic elements characteristics of the Magellanic Moorland, due to mineral input from sea spray in coincidence with the opening of channels and the Picton and Nueva islands formation. Towards the ca. 7,000 cal yr BP, the Magellanic Moorland and the Subantarctic Evergreen Forest developed when the coast-line configuration was similar than today. <![CDATA[<b>Geochemistry of middle Cambrian to early Ordovician metasedimentary rocks of the Sierra de los Llanos (Sierras Pampeanas, Argentina)</b>: <b>Source of sediments, correlations and geotectonic setting</b>]]> El complejo metamórfico de la Sierra de Los Llanos está constituido por rocas paraderivadas metamorfizadas en condiciones de bajo a alto grado y representadas por filitas, esquistos, gneises y migmatitas que afloran como grandes septos dentro de las unidades magmáticas del Ordovícico inferior. Localmente se reconocen rocas corneanas asociadas a la intrusión de cuerpos de composición básica. Las rocas metasedimentarias de este complejo muestran composiciones químicas equivalentes a pelitas y areniscas del tipo sublitoarenita y subarcosa. Las relaciones de Ti/Zr (5,4-8,4), La/Sc (5,2-8,5), Th/Sc >1 (2,2-3,4), La/Th (2,0-2,5) y Zr/Sc (60-103), junto a las concentraciones de Hf (7,9 a 12,4 ppm) y Sc (4,4-5,2 ppm) en las metapsamitas son indicativas de una fuente enriquecida en componentes félsicos o de materiales reciclados y con reducida participación de componentes máficos. La correlación geoquímica de estas unidades con las metapsamitas de los complejos metamórficos Chepes, La Cébila y Pringles sugiere una misma composición del área fuente para todos ellos. Las concentraciones de Ti, Zr, Hf, La, Th y Sc son variables y no permiten definir claramente un determinado contexto geotectónico, sugiriendo además que la composición de los protolitos fue mayormente controlada por procesos sedimentarios y no por la heterogeneidad composicional de las fuentes. La integración de la información geoquímica con los datos geocronológicos conocidos y la correlación regional de los complejos metamórficos ordovícicos permite reforzar la propuesta de definir como principales áreas fuente de estos complejos las rocas ígneas y metamórficas de la faja orogénica Pampeana y del Cratón del Río de La Plata. La información aportada es consistente, además, con la existencia de una extensa plataforma continental en el margen suroccidental de Gondwana durante el Cámbrico medio al Ordovícico temprano.<hr/>Geochemistry of middle Cambrian to early Ordovician metasedimentary rocks of the Sierra de los Llanos (Sierras Pampeanas, Argentina): Source of sediments, correlations and geotectonic setting. The metamorphic complex of Sierra de Los Llanos is composed of low- to high-grade metasedimentary rocks, namely phyllites, schists, gneisses and migmatites that out crop like large septa within lower Ordovician magmatic units. Cornubianite associated with the intrusion of basic composition bodies are locally recognized. Chemical compositions of these me-tasedimentary rocks are equivalent to pelite and arenite (sublitharenite-subarkose). Chemical ratios of Ti/Zr (5.4-8.4), La/Sc (5.2-8.5), Th/Sc >1 (2.2-3.4), La/Th (2.0-2.5) and Zr/Sc (60-103), along with contents of Hf (7.9 a 12.4 ppm) and Sc (4.4-5.2 ppm) in meta-psammites, suggest that the source of the sediments was enriched in felsic components or recycled material and limited participation mafic components. A similar composition of source areas for meta-psammites of this complex and Chepes, La Cébila and Pringles metamorphic complexes is suggested from geochemical data. Ti, Zr, Hf, La, Th and Sc concentrations are variable and do not allow to clearly define a specific geotectonic context and suggest that the composition of the protoliths was largely controlled by sedimentary processes rather than compositional heterogeneity of the sources. The integration of geochemical and known geochronological data and the regional correlation of Ordovician metamorphic complexes strengthen the interpretation that defines igneous and metamorphic rocks from Pampean orogenic belt and Río de La Plata craton as the mayor sources of these complexes. Furthermore, this information is consistent with the existence of an extensive continental shelf in the southwestern margin of Gondwana during the Middle Cambrian to Early Ordovician. <![CDATA[<b>Inorganic geochemistry as indicator of provenance and sedimentary environment in black shales</b>: <b>the tithonian transgressive deposits of the Neuquén basin (Vaca Muerta Formation), Argentina</b>]]> Se presenta un estudio de geoquímica inorgánica de las sedimentitas formadas durante la transgresión marina del Titoniano temprano en la Cuenca Neuquina. Dichas sedimentitas, que corresponden a los niveles basales de la Formación Vaca Muerta, están altamente enriquecidas en materia orgánica y son consideradas el intervalo con mayor capacidad de generación de petróleo y gas en la cuenca. La sucesión estudiada (<25 m) consiste en rocas de grano fino (pelitas), entre las que se reconocen distintas variedades, desde puramente silicáticas (fangolitas) hasta híbridas silicáticas/carbonáticas (margas). El análisis geoquímico de componentes inorgánicos, realizado sobre 20 muestras procedentes de afloramientos del sector andino de la Cuenca Neuquina, exhiben marcadas diferencias composicionales, que permitieron definir varios tipos litológicos (fangolitas, fangolitas margosas, margas fangolíticas, margas y margas calcáreas). Las fangolitas se caracterizan por más altos contenidos de SiO2, Al2O3, K2O, TiO2, inmóviles como Th, Lu, Hf, Sc y Zr, y tierras raras (en especial las pesadas). El Sr, por su afinidad con el Ca, aumenta su proporción en las sedimentitas margosas. Las rocas analizadas poseen una composición semejante a la de la corteza continental superior, aunque con contenidos elevados de V y U. Tanto los diagramas empleados para determinar procedencia como el perfil de las tierras raras, sugieren que los materiales terrígenos han derivado de rocas ígneas corticales ácidas a intermedias. De esta manera, se definen aportes detríticos desde el arco magmático que flanqueaba a la cuenca por el oeste, así como desde terrenos volcánicos triásicos y jurásicos tempranos ubicados en las regiones del margen pasivo (suroriental) de la cuenca. Tampoco se descarta la contribución desde los depósitos de la subyacente Formación Tordillo, incorporados a los sedimentos de la Formación Vaca Muerta durante el proceso transgresivo. Los altos tenores de Al2O3, TiO2, Th, Zr y la relación Th/U en las fangolitas, y particularmente en los depósitos del sector austral de la cuenca, se consideran claros indicadores del aporte terrígeno. Por su parte, los componentes redox sensitivos (Zn, Co, V, Ni, Ni/Co, U, Mo y la anomalía negativa de Ce), así como el Ca y sus elementos afines (Sr, Ba), muestran contenidos bastante altos en los tipos litológicos híbridos que caracterizan a la región depocentral (norte) del área de estudios. Dichos elementos sugieren que las condiciones anóxicas no solo fueron comunes en la interfase sedimentaria, sino que se incrementaron hacia el interior de la cuenca; a la vez, la productividad carbonática pudo ser mayor o no sufrió importante dilución por aportes terrígenos en esa misma dirección. Este estudio muestra importantes variaciones regionales de la composición geoquímica del intervalo basal de la Formación Vaca Muerta, lo que indicaría que la acumulación de dichos sedimentos estuvo condicionada por factores de escala cuencal (aporte de sedimentos, productividad carbonática, condiciones de anoxia), que deberían ser considerados en estudios que apunten a la caracterización de los mismos como roca madre y reservorio no convencional en distintos lugares de la cuenca.<hr/>Inorganic geochemistry as indicator of provenance and sedimentary environment in black shales: the tithonian transgressive deposits of the Neuquén basin (Vaca Muerta Formation), Argentina. This study presents and discusses inorganic geochemical data from the basal Vaca Muerta Formation, deposited during the early Tithonian marine transgression of the Neuquén Basin. This interval is associated with high preservation of organic matter and is considered the most important for oil and gas generation in the basin. The studied succession (< 25 m) consists of finegrained rocks (pelites) ranging in composition from purely silicatic (mudstones) to hybrid silicatic/carbonate (marls). Geochemical analysis of inorganic components, performed on 20 samples from outcrops of the Andean sector of the Neuquén Basin, exhibit pronounced compositional changes that allowed defining several lithological types (mudstones, marly mudstones, muddy marls, marls and calcareous marls). The mudstones are characterized by higher contents of SiO2, Al2O3, K2O, TiO2, Th, Lu, Hf, Sc, Zr, and (especially heavy) RREs. The Sr, considering its affinity with Ca, increases its proportion in the marly sediments. The sampled Vaca Muerta rocks have a composition similar to that of the upper continental crust, but with higher contents of V and U. Provenance diagrams and REE patterns suggest that most of the sediments derived from acidic and intermediate igneous rocks. Clastic input was likely supplied to the basin from different sources, such as the magmatic arc flanking the basin to the west, and from Triassic and Jurassic volcanic terrains located in the passive southeastern margin of the basin; although contribution from the underlying Tordillo Formation cannot be discarded. The high contents of Al2O3, TiO2, Th, Zr and the ratio Th/U in the mudstones, and particularly in deposits of the southern sector of the basin, are considered strong indicators of terrigenous input. On the other hand, redox-sensitive components (Zn, Co, V, Ni, Ni / Co, U, Mo and the Ce negative anomaly), as well as Ca and related elements (Sr, Ba) show fairly high proportions in hybrid rock types, especially those located in the depocentral region (north) of the study area. Together these elements suggest that anoxic conditions were not only common at the water-sedimentary interface, but they also might have increased relatively to the north; in turn, carbonate productivity could have been either less diluted by terrigenous supply or indeed relatively higher to the distal part of the basin. This study shows significant regional changes in inorganic geochemical composition of a relatively thin, highly transgressive interval at the base of the Vaca Muerta Formation, suggesting that accumulation and preservation of those sediments across the entire basin was heavily controlled by intrabasinal factors (rates of supply, productivity, anoxia). These factors should be considered in studies aiming at a better understanding of the unit as source rock and unconventional reservoir across the basin. <![CDATA[<b>First radiometric age (U-Pb, LA-ICP-MS, on detrital zircons) from the Punta Topocalma Formation</b>: <b>insights on Late Cretaceous marine deposition in central Chile</b>]]> Upper Cretaceous marine rocks crop out along the Pacific coast of central and south-central Chile between 33° and 37°S. These strata constitute an important reference for the Upper Cretaceous of South America due to their diverse fossil fauna and flora. The type unit of these deposits is the Quiriquina Formation, near Concepción. This unit is considered Maastrichtian in age based on ammonites. Upper Cretaceous marine strata from other localities of central and south-central Chile are largely unstudied and their biostratigraphic ages are not precisely known. We present the first radiometric dating (U-Pb on detrital zircons) for Upper Cretaceous marine strata of the Chilean forearc at Punta Topocalma that indicates a probable depositional age of 71.9+0.9 Ma (latest Campanian-earliest Maastrichtian). Provenance analysis indicates that the source of sediments of the Punta Topocalma Formation was plutonic and volcano-sedimentary rocks from the Coastal Cordillera and the Central Depression of central Chile. The Lo Valle Formation, a volcano-sedimentary unit in the Central Depression, recorded deposition of the Upper Cretaceous volcanic arc that was coeval with marine sedimentation in the Topocalma area.<hr/>Primera datación radiométrica (U-Pb, LA-ICP-MS, en zircones detríticos) de la Formación Punta Topocalma: observaciones sobre la sedimentación marina durante el Cretácico Tardío en Chile central. Rocas marinas del Cretácico Tardío afloran a lo largo de la costa pacífica de Chile central y centro-sur entre los 33°-37°S. Estos estratos constituyen una importante referencia para el Cretácico Superior de Sudamérica debido a la diversidad de su fauna y flora fósil. La unidad tipo de estos depósitos es la Formación Quiriquina que aflora en los alrededores de Concepción y es considerada de edad Maastrichtiana sobre la base de ammonites. Depósitos marinos del Cretácico Tardío en otras localidades de Chile central y centro-sur han sido poco estudiados y sus edades bioestratigráficas no se han determinado con precisión. Presentamos la primera edad radiométrica (U-Pb en zircones detríticos) en estratos marinos del Cretácico Superior de Punta Topocalma. Esta indica una probable edad de depósito de 71,9+0,9 Ma (Campaniano terminal-Maastrichtiano basal). El análisis de proveniencia señala que la fuente del sedimento de la Formación Punta Topocalma fueron rocas plutónicas y volcano-sedimentarias de la cordillera de la Costa y en la depresión Intermedia de Chile central. La Formación Lo Valle, unidad volcano-sedimentaria que aflora en la depresión Intermedia, recibió sus aportes de un arco volcánico del Cretácico Tardío contemporáneo con la sedimentación marina en el área de Topocalma.