Scielo RSS <![CDATA[Bosque (Valdivia)]]> http://www.scielo.cl/rss.php?pid=0717-920020080002&lang=es vol. 29 num. 2 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.cl/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.cl <![CDATA[La disminución de la matrícula en educación forestal: algunas observaciones y opiniones]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-92002008000200001&lng=es&nrm=iso&tlng=es Forestry enrollment in North America reached peak levels of the 1970’s, and colleges expanded their programs to fill a perceived need. Then numbers of college-age young people began to decline in the 80’s, as has an interest in forestry, leaving unfilled capacity in forestry colleges across the United States. Environmental science, biology, and policy studies seem more attractive to young people today. Yet broadening forestry curricula into natural resources management programs incorporating these fields of study, and substituting more policy and social sciences for some traditional forestry courses, has not reversed the trend. Neither has an easing of the requirements for graduation. Perhaps the slide in forestry school enrollment mirrors the declining reputation of forestry in general. A reversal may depend on a major shift in attitudes of society about the importance of forests and the people who manage them.<hr/>El ingreso a ingeniería forestal (forestería) en Norteamérica alcanzó su máximo en los 70 y las escuelas expandieron sus programas para satisfacer una necesidad percibida. Luego, el número de personas jóvenes en edad universitaria disminuyó en los 80, así como el interés en el tema forestal, dejando cupos sin llenar en escuelas forestales a través de los Estados Unidos. Las ciencias ambientales, la biología y los estudios de política parecen más atractivos para los jóvenes hoy. Sin embargo, la apertura de currícula forestales hacia programas en manejo de recursos naturales que incorporan las áreas de estudio mencionadas, y que sustituyen algunos cursos de forestería tradicional por cursos de política y ciencias sociales, no han logrado revertir la tendencia. Probablemente la caída en los ingresos a escuelas forestales refleja la decreciente reputación de la profesión forestal en general. Una reversión de esta tendencia puede depender de un cambio mayor en las actitudes de la sociedad en relación a la importancia de los bosques y de la gente que los maneja. <![CDATA[<b>Los escarabajos de corteza en Chile</b>: <b>una revisión de la situación actual e implicancias en el comercio internacional</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-92002008000200002&lng=es&nrm=iso&tlng=es One of the main Chilean forestry exported products, and also showing better development prospects, is the saw wood of Pinus radiata; this is due to high levels of future availability of good quality logs to supply its industry and the growing global demand for this product. However, these exports have been affected by the presence, in the country, of three bark beetles introduced species: Hylurgus ligniperda, Hylastes ater and Orthotomicus erosus (Coleoptera: Scolytidae). As these insects are considered quarantine pests to major markets importing Chilean products, particularly saw wood, its presence in shipments from Chile could restrict the marketing of these products, thus producing a great impact on the regional and national economy. In 2006, the Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) and private managers associated to the Corporación Chilena de la Madera (CORMA) suspended the green sawed wooden exports to Mexico, owing to the presence of adults of H. ligniperda in some shipments, what generated both from the point of view of the State and from the exporters as well, the implementation of some measures to correct these effects in the commercialization of these products. Some biological and ecological bark beetle aspects, its role transporting fungal spores of sapstains and pathogens, as well as its importance as quarantine pests feasible to be introduced into the main markets were analyzed and discussed. Some measures adopted by the government and the forestry sector to get to external markets with minimum risk of pests are also presented.<hr/>Uno de los principales productos forestales chilenos exportados, y además con mejores perspectivas de desarrollo, es la madera aserrada de Pinus radiata, debido a los altos índices de disponibilidad futura de trozas de buena calidad para abastecer su industria y a la creciente demanda a nivel mundial por este producto. Sin embargo, estas exportaciones se han visto afectadas por la presencia en el país de tres especies introducidas de escarabajos de la corteza: Hylurgus ligniperda, Hylastes ater y Orthotomicus erosus (Coleoptera: Scolytidae). Por tratarse de insectos considerados plagas cuarentenarias para los principales mercados que importan productos chilenos, y en este caso la madera aserrada, su presencia en embarques procedentes de Chile podría restringir la comercialización de estos productos causando un impacto en la economía regional y nacional. El año 2006 el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) y empresarios privados asociados en la Corporación Chilena de la Madera (CORMA) suspendieron las exportaciones de madera aserrada verde a México, por la presencia de adultos de H. ligniperda en algunos embarques. Ello generó que tanto el Estado como los exportadores implementaran algunas medidas para corregir tales situaciones en la comercialización de dichos productos. Se analizan y discuten algunos aspectos biológicos y ecológicos de los escarabajos, su rol como transportadores de esporas de hongos manchadores y patógenos, así como su importancia como plagas cuarentenarias factibles de introducirse en los principales mercados de exportación. Se presentan también las medidas adoptadas por el gobierno y las empresas del sector forestal para llegar a los mercados internacionales con riesgo mínimo de plagas. <![CDATA[<strong>Cicatrices de fuego en el leño de <i>Prosopis caldenia </i>en Luán Toro, provincia de La Pampa, Argentina</strong>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-92002008000200003&lng=es&nrm=iso&tlng=es Fire is a significant component of the disturbance regime that affects Prosopis caldenia (caldén) woodlands with ecological and economical importance. Obtaining information on its temporal and spatial dynamics would be of great importance for management planning and rational use of these forests. The dating of fire scars registered in tree trunks is a widely used method for reconstructing fire regimes in forested areas. In this paper fire scars registered in the wood of caldén trees were analyzed from an area that was affected by prescribed fires to enhance pastures for livestock. Other marks, tree growth rings and structures associated to this disturbance are described. Although fire scars allow precise knowledge of the frequency and seasonality of past fires, the analysis of other structures associated to the influence of fire, such as ring separation, fire marks, “micro-rings” and rings with bands of parenchymatous tissue, would provide greater information on some immediate characteristics of fire regimes, such as intensity and spatial extent.<hr/>El fuego es un componente significativo del régimen de disturbios que afecta a los bosques de Prosopis caldenia (caldén), con importancia tanto ecológica como económica en los mismos. Contar con información sobre su dinámica, tanto temporal como espacial, resulta de gran importancia para la planificación del manejo y el uso racional del caldenal. El fechado de cicatrices de fuego registradas en los troncos es una metodología ampliamente utilizada para reconstruir regímenes de fuego en áreas boscosas. En este trabajo se analizaron las cicatrices de fuego registradas en el leño de caldenes de un bosque afectado por una serie de fuegos realizados con fines de manejo ganadero-pastoril y se describen otras marcas, anillos de crecimiento y estructuras asociadas a este disturbio. Si bien las cicatrices de fuego permiten conocer en forma precisa la frecuencia y la estacionalidad de los fuegos pasados, incluir el análisis de otras estructuras asociadas a la influencia del fuego, tales como separación de anillos, marcas de fuego, “microanillos” y anillos con bandas de tejido parenquimático, aportaría mayor información acerca de algunas de las características inmediatas del régimen de fuego, tales como su intensidad y extensión espacial. <![CDATA[<strong>Propagación vegetativa de taique <i>(Desfontainia spinosá) </i>y tepa <i>(Laureliopsis philippianá) </i>con fines ornamentales</strong>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-92002008000200004&lng=es&nrm=iso&tlng=es Taique (Desfontainia spinosa) and tepa (Laureliopsis philippiana) are both highly ornamental native species from Chile. In order to investigate the capacity of vegetative propagation of these species, different concentrations of indolbuturic acid (IBA) with different types of cuttings were tested. The study was carried out inside a greenhouse with intermittent misting system. Cuttings were placed on a hot propagation bed at a temperature of 22 ± 2º C. A mixture of Sphagnum and perlite (1:1) was used as propagation substrate. IBA concentrations of 0-1,000-2,500 and 4,000 ppm were tested for apical and subapical cuttings of taique. Concentrations of 0, 1,000, 2,000, 3,000, and 4,000 ppm were tested for apical cuttings of tepa. Main results indicated that taique can be propagated easily by cuttings collected during winter time using IBA at concentrations between 1,000-4,000 ppm (67-82% of rooting succeeded), no matter the type of cutting used. Tepa showed a greater difficulty in rooting capacity than taique when propagated by cuttings. Results showed values of propagation percentage from 6.7% for cuttings without hormone, up to 33% for cuttings with a concentration of 4,000 ppm of AIB.<hr/>Taique (Desfontainia spinosa) y tepa (Laureliopsis philippiana) son especies nativas de Chile con gran potencial ornamental. El objetivo de este estudio consistió en la propagación vegetativa de estas especies utilizando diferentes concentraciones de ácido indolbutírico (AIB) y tipos de esqueje. El ensayo se estableció dentro de un invernadero con sistema de riego nebulizado sobre cama de enraizamiento con temperatura controlada de 22 ± 2º C. Como sustrato de enraizamiento se utilizó una mezcla de Sphagnum y perlita (1:1). Para taique se utilizaron concentraciones de AIB de 0 (testigo), 1.000, 2.500 y 4.000 mg L-1 en esquejes apicales y subapicales. En tepa se probaron concentraciones de AIB de 0 (testigo), 1.000, 2.000, 3.000 y 4.000 mg L-1 en esquejes subapicales. Los resultados indicaron que taique se propagó fácilmente a través de esquejes colectados en invierno utilizando concentraciones de AIB de 1.000-4.000 mg L-1 (67-82%), sin importar el tipo de estaca utilizada. Por el contrario, tepa fue de difícil enraizamiento, cuyos valores oscilan entre 6,7% para los esquejes sin hormona y 33% para los esquejes tratados con 4.000 mg L-1 de AIB. <![CDATA[<strong>Una aplicación de métodos de conocimiento base y clasificación difusa para predecir calidad de agua en tres comunas del sur de Chile</strong>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-92002008000200005&lng=es&nrm=iso&tlng=es In spite of several international efforts promoting quality of surface water through low sediment generation, this issue has not been undertaken in Chile. Environmental management can be a complex matter due to a deficiency in information or knowledge about causal relationships. This study shows applicability of spatial analysis techniques and Knowledge-Based Systems for modeling probability of supply of free-sediment waters in different areas of three southern counties in Chile. The method considered selection of variables through experts' opinion and the application of Analytic Hierarchy Process (AHP), where physical and social variables were standardized for the analysis to be carried out. A free-sediment water probability map was produced through fuzzy sets (membership functions) of every spatial unit. The model validation was carried out by turbidity measures in streams. These measures indicated a correlation between low turbidity areas (high quality waters) and forested, low access and good drainage zones. These maps constitute a supporting tool for the sustainable development of fish farming, fly fishing and tourism activities.<hr/>A pesar de las numerosas iniciativas internacionales que promueven prácticas para minimizar la producción de sedimentos y cuidar la calidad de las aguas superficiales en el territorio, en Chile este es aún un tema pendiente. El desconocimiento de relaciones causales o carencias de información sistémica y agregada dificulta en muchos casos la adecuada toma de decisiones. Este estudio demuestra la aplicabilidad de técnicas de análisis espacial y modelación basada en el conocimiento disponible de factores del territorio, para estimar la probabilidad de generación de agua libre de sedimentos sobre 2.547,6 km² en cuencas de tres comunas del sur de Chile. El método comprendió la selección de variables mediante consulta a expertos y la utilización del proceso analítico jerárquico. Diferentes atributos fisicosociales fueron categorizados para realizar el análisis. Esta información se integró para cada unidad de área estudiada mediante un modelo que empleó clasificación difusa (funciones de pertenencia), generando un mapa de probabilidad de producción de agua libre de sedimentos. Se comprobó la validez del modelo mediante mediciones directas de turbidez en los cauces. Estos mapas pueden ser de utilidad para planificar el desarrollo sustentable de actividades como acuicultura, pesca deportiva y turismo. <![CDATA[<b>Diseño hidrológico de zanjas de infiltración en el secano costero e interior de las regiones semiáridas de Chile</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-92002008000200006&lng=es&nrm=iso&tlng=es In this research a hydrologic design is defined for infiltration ditches in forest works, for arid and semiarid regions in central Chile. In this context, four plots were evaluated (Hidango, in O'Higgins Region; Name, in Maule Region; and Llohué and Manzanares, in Bío-Bío Region), including two types of infiltration ditches, established in May 2002, linked to a plantation of Pinus radiata. Each plot has a unit witness, which does not present any type of soil treatment. Two types of ditch infiltration were differentiated in width; one of them showed 20 cm and the other 30 cm, but both possessed the same height of 30 cm. The first one was named ditch type 1 and the other ditch type 2. Results showed that the application of the new hydrologic design for infiltration ditches is very useful when facing extreme events. Also, ditches showed a greater surviving rate for P. radiata, being more evident in ditch type 1 that defines less distance between ditches. However, in two plots there is evidence that witnesses showed more biomass than ditches did, although it is not always significant from a statistical point of view. Finally analyzing another type of variables, such as nutrition plant or genetic conditions, becomes necessary to be considered in future research.<hr/>Esta investigación propuso un diseño hidrológico para la construcción de zanjas de infiltración, en faenas forestales del secano costero e interior de Chile central. Así, se evaluaron cuatro ensayos (Hidango, Región de O'Higgins; Name, Región del Maule; y Llohué y Manzanares, Región del Bío-Bío) con dos tipos de zanjas de infiltración, establecidos en mayo del 2002, y asociados a una plantación de Pinus radiata, con una unidad testigo, la cual no presentaba ningún tipo de tratamiento de suelos. Los dos tipos de zanjas de infiltración se diferenciaron en el ancho, es decir, 20 y 30 cm, y ambas con altura de 30 cm, denominándose zanjas tipo 1 y zanjas tipo 2, respectivamente, elemento que determinó diferentes espaciamientos. Así, a mayor ancho, menor espaciamiento. Los resultados validaron la aplicación de la propuesta de diseño hidrológico de zanjas de infiltración, ratificado por su comportamiento frente a eventos extremos. Asimismo, las zanjas en general favorecieron la sobrevivencia de las plantaciones de P. radiata, especialmente la tipo 1, que define menores distancias de separación entre zanjas. De igual forma, no siempre pareció manifestarse lo mismo en lo referido a la producción de biomasa en los primeros años, dado que existirían otros factores que sería necesario analizar en futuras investigaciones, tales como nutrición de las plantas y selección genética, lo que se manifiesta en que en dos ensayos la situación testigo fue más favorable en biomasa que la situación con zanjas de infiltración, aunque ello no siempre fue significativo desde el punto de vista estadístico. <![CDATA[<strong>Impacto del castor en la estructura de bosques ribereños de <i>Nothofagus pumilio </i>en Tierra del Fuego, Chile</strong>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-92002008000200007&lng=es&nrm=iso&tlng=es Beaver (Castor canadensis) is an exotic species that was introduced to Tierra del Fuego in 1946. Beaver dams have altered riparian areas existing before their invasion. This study evaluates the impact of beavers on the N. pumilio riparian forest structure in sites with and without beavers in two locations on Tierra del Fuego Island. At both sites, density, diametric distribution and basal area for alive and dead trees were measured. Most trees damaged by beavers were saplings or corresponded to a lower diameter class (< 25 cm, DBH). It was possible to observe that sites with beavers located in both sectors had individuals with significant lower diameter (P < 0.01). Also, sites with beavers had an individual mean density (Río Bueno 868 trees ha-1 and Vicuña 997 trees ha-1) higher than that from sites without beavers (Río Bueno 325 trees ha-1 and Vicuña 656 trees ha-1). This suggests that beavers differentially select invasion sites depending on the riparian forest structure, preferring places with high presence of saplings and trees with less than 25 cm diameter. One of the main impacts due to the establishment of beavers is the change in a diametric structure presented by stands in the riparian area. Due to the constant foraging from beavers, in the long-term an important alteration to the structure of the N. pumilio riparian forest in Tierra del Fuego may occur.<hr/>El castor es una especie exótica introducida en Tierra del Fuego en el año 1946. Sus represas construidas en los cursos de agua han modificado las zonas ribereñas existentes antes de su invasión. El presente estudio cuantificó el impacto del castor en la estructura del bosque ribereño de N. pumilio en lugares con y sin castores en dos sectores de la isla. En cada lugar se midieron la densidad, distribución diamétrica y área basal de árboles vivos y muertos. Los árboles muertos por el castor fueron, en su mayoría, brinzales y de DAP menor a 25 cm. Se observó que lugares con presencia del castor presentaron individuos con un DAP significativamente menor en ambos sectores (P < 0,01). En lugares con presencia del castor la densidad promedio de individuos fue mayor (Río Bueno 868 árboles ha-1 y Vicuña 997 árboles ha-1) a la encontrada en lugares sin castores (Río Bueno 325 árboles ha-1 y Vicuña 656 árboles ha-1). Esto sugiere que el castor se establece diferencialmente de acuerdo a la estructura forestal del bosque ribereño y selecciona diferenciadamente los sitios de invasión, prefiriendo rodales con una abundante presencia de brinzales y árboles de clases diamétricas menores (< 25 cm). Uno de los principales efectos de la invasión del castor es el cambio en la estructura diamétrica de los rodales presentes en la franja ribereña. De esta forma, por efecto del constante forrajeo, en el largo plazo puede ocurrir una importante alteración en la estructura del bosque ribereño de N. pumilio. <![CDATA[<strong>Efectos de distintas dosis de fertilizante de liberación controlada (Osmocote®) en el desarrollo de plantas de coigüe, raulí y ulmo</strong>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-92002008000200008&lng=es&nrm=iso&tlng=es This study was carried out with the goal of determining the effects of different doses of slow-release fertilizer (Osmocote®) in the development of aerial and root biomass of the native species Nothofagus dombeyi, Nothofagus nervosa, and Eucryphia cordifolia. Seedlings were raised in containers of 130 cm³ filled with discomposed bark of Pinus radiata calibrated to particles ≤ 10 mm. This substrate was mixed with three doses of Osmocote® (18N-6P-12K): 2.5 kg m-3 (low), 5.0 kg/m³ (medium) and 7.5 kg m-3 (high). The experimental design used was a complete random block with three replications. The variables analyzed were the diameter at the root-collar, total height, and aerial (dry weight of leaves and stems) and root (dry weight of fine and thick roots) biomass. Seedlings of N. nervosa achieved greater dry biomass than the two other species for all three doses. Nothofagus dombeyi and E. cordifolia seedlings yielded the greatest increments in growth and biomass with the higher fertilizer doses (7.5 kg/m³), but in the case of N. nervosa dry weight of leaves and dry weight of stems were greater with the medium doses. Nothofagus nervosa and E. cordifolia showed a greater response in biomass than N. dombeyi with lower nutritional doses. Nothofagus dombeyi and E. cordifolia reached a better balance between the aerial and root system, and between fine and coarse roots, than N. nervosa. These findings suggest the need of considering other nursery cultural management activities in order to achieve more balanced plants that should perform better in the field.<hr/>El presente estudio tuvo por objetivo determinar en coigüe (Nothofagus dombeyi), raulí (Nothofagus nervosa) y ulmo (Eucryphia cordifolia) la respuesta en el desarrollo aéreo y radicular en vivero de distintas dosis de fertilizante encapsulado de liberación controlada (Osmocote®). Las plantas fueron cultivadas por un período de siete meses en contenedores de polietileno expandido de 130 cm³ con un sustrato de corteza compostada calibrada a tamaños de partículas ≤ 10 mm, el cual fue mezclado con Osmocote® (18-6-12) en tres dosis: 2,5 kg m-3 (baja), 5,0 kg m-3 (media) y 7,5 kg m-3 (alta). El diseño experimental utilizado fue de bloques al azar con tres repeticiones. Las variables analizadas fueron el diámetro a la altura del cuello, la altura total del tallo, y biomasa aérea (peso tallos y hojas) y radicular (raíces finas y gruesas). Las plántulas de N. nervosa alcanzaron mayor biomasa seca que las otras dos especies para las tres dosis. Las plántulas de N. dombeyi y E. cordifolia que recibieron la dosis alta presentaron crecimientos y biomasa significativamente mayores que las de dosis media y baja, aunque para N. nervosa con la dosis media, para las variables peso seco tallo y peso seco hojas, se alcanzaron mejores resultados. Nothofagus nervosa y E. cordifolia respondieron en mayor magnitud que N. dombeyi con su producción de biomasa ante un menor estímulo nutritivo. Nothofagus dombeyi y E. cordifolia lograron un mejor balance que N. nervosa entre la parte aérea y radicular, y entre raíces finas y gruesas. Estos resultados sugieren la necesidad de considerar el manejo de otras actividades culturales en vivero de manera de lograr plantas más equilibradas para su mejor funcionamiento en terreno en términos de supervivencia y crecimiento inicial, durante la fase de establecimiento de la plantación. <![CDATA[<strong>Impacto del castor <i>(Castor canadensis, </i>Rodentia) en bosques de lenga <i>(Nothofagus pumilio) </i>de Tierra del Fuego, Chile</strong>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-92002008000200009&lng=es&nrm=iso&tlng=es Castor canadensis is a North American rodent introduced in the Argentinean part of Tierra del Fuego in 1946, invading Chilean territories located in the same area. In this zone, not only do beavers build dikes, but they also feed on arboreal material, mainly from Nothofagus pumilio. This study tried to prove that damage on both biomass and volume in the N. pumilio forest is caused by beavers. The objectives of the study were: to identify the type of damage and to quantify the loss of wood biomass and gross volume of the most abundant forest species. Results indicated that more than half of measured trees presented some damage; the highest damage being presented by N. pumilio. Loss in biomass reaches almost 15 t ha-1; amount superior to results found in studies made on the endemic environment of beavers. In relation to wood volume, over half of the stocks of N. pumilio forests associated to water resources have been lost in Tierra del Fuego due to the effect of beaver. The most important volume loss of this species derives from the death of individuals in flooded zones as a result of dike construction.<hr/>Castor canadensis es un roedor de Norteamérica introducido a la porción argentina de Tierra del Fuego en el año 1946, invadiendo territorios chilenos del mismo sector. En esta zona los castores construyen diques y se alimentan de material arbóreo extraído principalmente de Nothofagus pumilio. En el estudio se intentó probar que los castores provocan daño en la biomasa y volumen de los bosques de N. pumilio. Los objetivos del estudio fueron identificar los tipos de daños y cuantificar las pérdidas de biomasa leñosa y de volumen bruto de la especie forestal más abundante. Los resultados indicaron que más de la mitad de los árboles medidos presentó algún daño, correspondiendo en su gran mayoría a N. pumilio. Las pérdidas en biomasa alcanzaron casi 15 t ha-1, cantidad superior a los resultados encontrados en estudios realizados en el ambiente endémico de los castores. Respecto a volumen de madera, más de la mitad de la existencia de bosques de N. pumilio asociados a cursos de agua ha sido dañada en Tierra del Fuego por efecto de los castores. La pérdida más importante de volumen de esta especie resulta de la muerte de individuos en zona de inundación de la represa castoril. <![CDATA[<strong>Poblaciones de araucaria enana <i>(Araucaria araucana) </i>en la Cordillera de Nahuelbuta, Chile</strong>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-92002008000200010&lng=es&nrm=iso&tlng=es Araucaria araucana (araucaria or pehuén) can normally reach > 20 m in height in most sites where it grows. However, two dwarf populations of A. Araucana were found at the top of the Nahuelbuta coastal range. This study had the goal of characterizing the structure, composition, ages and chemical and physical soil properties of both populations. These populations are dominated by A. araucana, with Nothofagus dombeyi as the main associated species. Dwarfism is clear in both species. Individuals of A. araucana rarely exceeded 10 m in height with a high diameter/height relationship compared with similarly-aged normal trees. The diameter annual growth is lower than 0.12 cm for trees 300 years in age and basal diameters of 36 cm. The presence of short stems and extended and fine branches, like spider legs, confirms the dwarf features of the A. araucana trees. In N. dombeyi 36 to 37 years in age the diameter annual growth is between 0.26 and 0.27 cm, where most individuals (60-75%) present basal diameters lower than 15 cm and heights between 1 and 6.5 m. The location of these populations at the top of the Nahuelbuta coastal range over 1,000 m and openly exposed to the Pacific ocean results from extreme weather conditions that combined with poor and thin soils determine the low tree growth, reduced size and tortuous shapes of trees.<hr/>Araucaria araucana (araucaria o pehuén) desarrolla normalmente en su hábitat natural un crecimiento arbóreo con altura > 20 m. Sin embargo, en 1984, en la cima de la Cordillera de Nahuelbuta se encontraron dos poblaciones enanas. En este trabajo se caracterizó la estructura, composición y edades de ambas poblaciones de A. araucana y Nothofagus dombeyi como especie asociada más importante, así como las características físicas y químicas de los suelos donde crecen. El enanismo se manifestó en ambas especies. En A. araucana los individuos raramente sobrepasaron 10 m de altura con una alta relación diámetro/altura respecto a la de árboles normales de edad similar. El crecimiento diametral anual fue < 0,12 cm para edades cercanas a 300 años y diámetros de base de alrededor de 36 cm. El desarrollo de troncos cortos con ramas extendidas y delgadas, como patas de araña, refuerza el aspecto de árboles enanos. En N. dombeyi (edades de 36 a 37 años) el crecimiento diametral anual fue de 0,26 a 0,27 cm; la mayor parte de los individuos (60-75%) presentó diámetro de base < 15 cm y altura entre 1 y 6,5 m. La ubicación topográfica en la cima de la Cordillera de Nahuelbuta, sobre 1.000 m de altitud, y la exposición abierta hacia el océano Pacífico definen un clima de rigurosidad extrema que, junto con la escasa profundidad del suelo y pobreza de nutrientes, influyen en el bajo crecimiento, reducido tamaño y formas tortuosas de los árboles.