Scielo RSS <![CDATA[Cuadernos de economía]]> http://www.scielo.cl/rss.php?pid=0717-682120010114&lang=es vol. 38 num. 114 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.cl/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.cl <![CDATA[INTRODUCTION]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-68212001011400001&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[POVERTY IN LATIN AMERICA: TRENDS (1986-1998) AND DETERMINANTS]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-68212001011400002&lng=es&nrm=iso&tlng=es This paper analyzes the evolution of poverty in Latin America. In 1998, about a third of the population was poor, and one sixth extreme poor. This represents 179 million poor people, of which 89 million lived in extreme poverty. The share of the population in poverty has decreased in the 1990s, and it is now back to its level of the mid 1980s. But due to population growth, the number of the poor has increased over the last fifteen years. The paper also investigates the impact of household characteristics on poverty, including demographics, education, employment, geographic location, migration, and ethnicity. Many of these characteristics have large impacts on per capita income and thereby on the probability of being poor or extremely poor<hr/>Este trabajo analiza la evolución de la pobreza en América Latina. En 1998, alrededor de un tercio de la población era pobre, y un sexto extremadamente pobre. Esto representa 179 millones de pobres, de los cuales 89 millones viven en la extrema pobreza. La proporción de la población pobre ha descendido en los años 90, y está ahora de nuevo en sus niveles de mediados de los 80. Pero debido al crecimiento de la población, el número de pobres ha aumentado durante los últimos quince años. Este trabajo también investiga el impacto de las características de los hogares pobres, incluyendo demografía, educación, empleo, ubicación geográfica, migración y etnia. Muchas de estas características tienen gran impacto en el ingreso per cápita y, por tanto, en la probabilidad de ser pobres o extremadamente pobres <![CDATA[ESCAPING THE POVERTY TRAP IN LATIN AMERICA: THE ROLE OF FAMILY FACTORS]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-68212001011400003&lng=es&nrm=iso&tlng=es Much like an inherited trait, poverty trends to pass from parent to child. How prevalent is this "curse of the poor," why do some escape it, and how can we help improve the odds? This study sets out to gauge the extent of this "Intergenerational transmission of poverty" (ITP) in 16 Latin American countries, analyze certain factors affecting it, and raise policy considerations. Among the various a priori determinants of ITP, the study focuses on "family factors" - those more closely related to characteristics of the household, such as mother's schooling, than to its economic and social environment. The empirical results indicate that the prevalence of ITP in Latin America is strong and that family factors play an important role in the educational achievement of poor children - and hence on their expected lifetime income. Regressions for 16 Latin American countries show that children in poverty with fewer siblings, more educated parents, higher household income, and living in urban areas are significantly more likely to complete secondary education. Completion of secondary education is taken as the threshold level of schooling at or above which a child of poverty should have a fair chance of escaping the poverty cycle in the 21st century. Results for the subset of countries with the required data further show that children of the poor born to single adolescent mothers, or who did not attend a preschool program, or were undernourished, are less likely to complete secondary education than children of the poor without the corresponding attributes. Moreover, supplementary data reviewed for this study, but that could not be adequately indexed for the regressions, tend to support findings by other researchers pointing to two additional family factors affecting educational performance among children from poor households: domestic violence and ethnicity. Study results suggest that poverty-reduction strategies take into account family factors much more than is commonly the case, especially in complement to the supply of education and other basic social services that are so greatly emphasized today. As corollary, we recommend that such social services should, whenever possible, focus on the undereducated households in poverty, rather than on their members individually, to improve their children's education outcomes and thereby increase their chances of breaking out of the cycle of intergenerational poverty.<hr/>Como un rasgo hereditario, la pobreza tiende a pasar de padres a hijos e hijas. ¿Cuán prevalente es esta "maldición de los pobres", por qué algunos consiguen evadirla y cómo aumentar sus probabilidades de lograrlo? El artículo pondera las dimensiones de esta "transmisión intergeneracional de pobreza" en 16 países latinoamericanos, identifica factores que la afectan y presenta consideraciones de política. De entre sus diversos posibles determinantes, el estudio enfoca los "factores familiares", aquellos más estrechamente ligados a características al interior del hogar (v.gr., la educación de los padres), más que con su entorno económico (v.gr., condiciones del mercado laboral) o social (v.gr., acceso a buenas escuelas). Los resultados indican que la prevalencia de la transmisión intergeneracional de la pobreza en América Latina es extensa y que los factores familiares juegan un papel importante en el logro escolar de los niños y niñas pobres; y, por ende, en su ingreso esperado a lo largo de la vida. El completar la escuela secundaria se toma como el umbral educativo a partir del cual el niño pobre alcanza una probabilidad razonablemente alta de escapar de la pobreza en el curso de su vida en el siglo XXI. Regresiones realizadas para los 16 países muestran que aquellos niños/as en la pobreza con menos hermanos/as, padres más educados, ingreso del hogar más alto y residencia urbana, tienen probabilidades significativamente mayores de completar la educación secundaria. En el subconjunto de países que disponen de la información requerida, los resultados muestran, además, que el haber nacido de madre adolescente soltera, o el no haber asistido a un programa preescolar, o haber sufrido desnutrición, les reduce significativamente la probabilidad que encaran los hijos/as de los pobres de completar la educación secundaria. En adición, el examen suplementario de datos referentes a violencia doméstica y etnicidad indígena, que no son suceptibles a ser incorporados en las regresiones del estudio, tiende a confirmar resultados de estudios previos en cuanto a su efecto negativo sobre el logro educativo entre los niños/as de hogares pobres. Los resultados del estudio sugieren que se le otorgue un papel mucho mayor que lo usual a los factores familiares en las estrategias de reducción de pobreza, especialmente en complemento a la oferta de educación y de otros servicios sociales básicos que tanto (y tan merecidamente) se enfatizan actualmente. Asimismo, los resultados apuntan a las ventajas de focalizar los hogares pobres como unidades usuarias (en vez de individuos pobres) al suministrar servicios sociales básicos a las poblaciones poco educadas y sumidas en la pobreza. Con este abordaje los factores familiares se podrían incorporar estratégicamente para aprovechar mejor los servicios suministrados hacia la acumulación de capital humano, especialmente de los hijos. Así se impulsaría el logro educativo de estos niños/as y con ello su adquisición de herramientas adecuadas para escapar de la trampa de la pobreza. <![CDATA[POVERTY AND INCOME DISTRIBUTION IN CHILE 1987-1998.: NEW EVIDENCE]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-68212001011400004&lng=es&nrm=iso&tlng=es This paper presents an update on the poverty and income distribution situation in Chile during the 90s. The analysis shows unambiguously that there was less poverty between 1994 and 1998 than in all earlier years, whether poverty is measured by the headcount, the poverty deficit or by any of the most sensitive poverty indices. The evidence also confirms that income inequality in Chile remains high by international standards. Nevertheless, notwithstanding the earlier observation, the overall picture on inequality is one of a fairly stable distribution for the period as a whole, with changes in income shares being relatively small in proportion to the size of the shares themselves. In addition, this study develops and applies a methodology for the estimation of the imputed income transfers from government subsidies in health, education, and housing, for the years 1990, 1994, 1996 and 1998. The analysis has confirmed that adjustments for in-kind income transfers substantially reduce the Gini coefficient on income inequality. For 1998, this coefficient falls from 0.56 (unadjusted) to 0.50 (adjusted) and the ratio of the highest (richest) to the lowest (poorest) quintile falls from 20 to 11. These results suggest that social policies in Chile have had a significant impact in reducing income inequality, in spite of the fact that such policies are oriented towards poverty reduction rather than reduction in inequality per se. The study also presents a quantitative assessment of the "deficit" in health, education, and housing status between the years 1990 and 1998, by comparing the access to these services with various thresholds based on widely accepted standards in each area. Based on a number of indicators, the study documents the educational, health, and housing status during these two years, and presents comparative estimates of the current deficits in each of these three areas in 1990 and 1998. Overall, the study confirms the critical importance of achieving high growth and constant appraisal of the current social policies. There is no question that Chile's growth and social policies were successful in reducing the incidence and intensity of poverty<hr/>Este trabajo presenta un panorama de la situación de pobreza y distribución del ingreso en Chile durante los años 90s. Se muestra que entre 1994 y 1998 la pobreza fue más baja respecto de períodos anteriores, sea medida por el porcentaje de pobres, el déficit de pobreza o cualquier otra medida apropiada. La evidencia muestra que la desigualdad de ingresos sigue siendo elevada para los estándares internacionales, y que la variable se ha mantenido relativamente estable durante el período bajo análisis. El trabajo también desarrolla y aplica una metodología para imputar las transferencias gubernamentales en salud, educación y vivienda en sus equivalentes monetarios para los años 1990, 1994, 1996 y 1998. El ingreso resultante muestra menor desigualdad que el ingreso monetario, con una reducción del Gini de 0.56 a 0.50 y de la razón de quintiles de 20 a 11. Estos resultados sugieren que la política social en Chile ha sido importante para reducir la desigualdad, a pesar de que se trata de políticas más orientadas a la reducción de la pobreza. El estudio también presenta una estimación del "déficit" en salud, educación y vivienda durante los años 1990 y 1998, a partir de comparar el acceso a estos servicios respecto de umbrales relevantes. Basado en un conjunto de indicadores, se evalúa la evolución de estos déficits en el período citado. En términos generales, el estudio confirma la contribución crítica que ha tenido el crecimiento económico y un conjunto de políticas sociales apropiadas para reducir la incidencia e intensidad de la pobreza en Chile. <![CDATA[EDUCATION OR INFLATION?: THE MICRO AND MACROECONOMICS OF THE BRAZILIAN INCOME DISTRIBUTION DURING 1981-1995]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-68212001011400005&lng=es&nrm=iso&tlng=es This paper investigates the increases in inequality observed in Brazil during the 1980s, as well as the declines in the first half of the 1990s. It also documents the more cyclical trends in poverty during the same period. Using static decompositions of inequality by household characteristics, it quantifies the importance of education, race, geographic location and demographic structure of the household as determinants of inequality levels. Decomposing inequality by factor components reveals that almost half of overall inequality is due to the distribution of self-employment incomes. The causes of changes in inequality differ across the two decades. The rise in inequality in the 1980s appears to have been driven by increases in the educational attainment of the population, in a context of highly convex returns, and by high and accelerating inflation. In the 1990s, the fall in inequality was associated with increasing equality between urban and rural areas, declining returns to education, and falling inflation. Poverty dynamics were closely associated with real wage levels.<hr/>Este trabajo investiga la desigualdad observada en Brasil durante los años 80, como también las declinaciones observadas en la primera mitad de los años 90. Además documenta las tendencias más cíclicas en pobreza durante el mismo período. Usando descomposiciones estáticas de desigualdad por características de los hogares, cuantifica la importancia de la educación, raza, locación geográfica y estructura demográfica de los hogares como determinantes de niveles de inequidad. La descomposición de inequidad por los componentes de factores revela que casi la mitad de la desigualdad total se debe a la distribución de ingresos de autoempleos. Las causas de los cambios en inequidad difieren a lo largo de dos décadas. El aumento en la inequidad en los años 80 parece haber sido provocado por aumentos en logros educacionales de la población, en un contexto de retornos extremadamente convexos, y por una inflación alta y acelerada. En los años 90, la caída en la inequidad estuvo asociada con una creciente equidad entre las áreas urbanas y rurales, retornos en declinación en educación y una inflación descendente. Las dinámicas de la pobreza estaban estrechamente asociadas con los niveles de salario real. <![CDATA[DO AGRICULTURAL PROGRAMS IN MEXICO ALLEVIATE POVERTY?: EVIDENCE FROM THE EJIDO SECTOR]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-68212001011400006&lng=es&nrm=iso&tlng=es Following the economic and legal reforms of the early 1990s, the Government of Mexico has developed new agricultural support programs that promote productivity and facilitate the adjustment process, while not interfering with the market economy put into place by the reforms. In this paper, we use a panel survey for the the ejido sector for the years 1994 and 1997 to analyze the impact on poverty of two programs: PROCAMPO, a cash transfer per hectare of cultivated land, and ALIANZA, a matching grant program for investments in agriculture. Our evaluation method takes into account the endogeneity of placement. We find that participation in PROCAMPO significantly reduces the likelihood that a ejido household will be poor, but that ALIANZA has no significant impact on poverty. It is also shown that PROCAMPO may have a positive multiplier effect on household income.<hr/>Después de las reformas económicas y legales de principios de los años 90, el gobierno de México ha desarrollado un nuevo apoyo agrícola a los programas que promueven la productividad y facilitan el proceso de ajuste, mientras no interfieran con la economía de mercado que pusieron en marcha las reformas. En este trabajo usamos una encuesta de panel para el sector del ejido para los años 1994 y 1997, para analizar el impacto en la pobreza de dos programas: PROCAMPO, una transferencia al contado por hectárea de tierra cultivada, y ALIANZA, un programa de fondos (matching) para inversiones en la agricultura. Nuestro método de evaluación toma en cuenta la endogeneidad de la colocación. Encontramos que la participación en PROCAMPO reduce significativamente la posibilidad de que una familia del ejido sea pobre, pero que ALIANZA no tiene un impacto significativo sobre la pobreza. Se muestra también que PROCAMPO puede tener un efecto multiplicador positivo en el ingreso familiar.