Scielo RSS <![CDATA[Revista chilena de historia natural]]> http://www.scielo.cl/rss.php?pid=0716-078X20080004&lang=es vol. 81 num. 4 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.cl/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.cl <![CDATA[<b>Patrones fenológicos y éxito reproductivo de <i>Ceiba pentandra </i>(Bombacaceae) en el bosque tropical seco y húmedo de Costa Rica</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2008000400001&lng=es&nrm=iso&tlng=es We studied the phenological patterns and the reproductive success of 103 Ceiba pentandra trees, located in the tropical dry and wet forests of the Pacific coast of Costa Rica. To determine the phenological patterns of this species we recorded leaf fall, flower and fruit production of marked trees every two-weeks from December through March over three years (2001, 2002 and 2003). We also recorded the flowering and fruiting frequencies for two more years (2000 and 2004). Our data suggest that phenological patterns of C. pentandra trees behave as irregular cycles rather than cycles fixed at supra-annual intervals, and the forest type in which the trees are located does not have a decisive effect on either the probability or the frequency of the reproductive cycles. The absence of a pattern of negative autocorrelations in qualitative reproductive success (e.g., no reproduction, only flowers and fruits) among successive years suggests that the flowering or fruiting cycles of this species do not correspond to a simple model of resource limitation. Our results show that there is no relationship between the reproductive success and the periodicity of the reproductive cycles in this species.<hr/>Estudiamos los patrones fenológicos y el éxito reproductivo de 103 árboles de Ceiba pentandra, localizados en el bosque tropical seco y en el bosque tropical húmedo de la costa del Pacífico de Costa Rica. Para determinar los patrones fenológicos se anotó la caída de hojas y la producción de flores y frutos cada dos semanas desde diciembre hasta marzo para todos los árboles marcados por un periodo de tres años (2001, 2002 y 2003). También se tomaron datos de la frecuencia de floración y fructificación para dos años más (2000 y 2004). Nuestros datos sugieren que los patrones fenológicos de árboles de C. pentandra se comportan como ciclos irregulares más que como ciclos fijos de intervalos supraanuales y el tipo de bosque en el cual los árboles se ubican no está teniendo un efecto decisivo ni en la probabilidad ni en la frecuencia de los ciclos reproductivos. La ausencia de patrones de autocorrelación negativa en el éxito reproductivo (no reproducción, solamente floración y fructificación) en años sucesivos nos sugiere que los ciclos de floración y fructificación para esta especie no corresponden a un modelo simple de limitación de recursos. Nuestros resultados muestran que no existe una relación entre el éxito reproductivo y la periodicidad de los ciclos reproductivos para esta especie. <![CDATA[<b>Caracterización florística e hidrológica de turberas de la Isla Grande de Chiloé, Chile</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2008000400002&lng=es&nrm=iso&tlng=es Las turberas son ecosistemas reconocidos mundialmente por actuar como grandes reservorios de agua dulce, afectando el clima y la hidrología local; por ser sumideros de carbono; por albergar especies únicas, contribuyendo así a la biodiversidad; y porque significan un recurso económico para la sociedad. La vegetación de las turberas es dominada por plantas que crecen a ras de suelo formando densas poblaciones, en especial musgos del género Sphagnum o plantas vasculares de la familia de las Ciperáceas o Juncáceas. Presentan altos niveles freáticos y una profunda capa de materia orgánica (turba) bajo la capa viva de plantas. La tala y quema de bosques en sitios con drenaje pobre han generado un tipo de ecosistema similar a las turberas donde crece principalmente el musgo Sphagnum (turberas antropogénicas o "pomponales"), pero donde la acumulación de turba aún es muy baja. Mientras las turberas naturales son utilizadas para la extracción de turba, en las turberas antropogénicas se cosecha el musgo vivo que se encuentra en la superficie. Las consecuencias ecológicas después de ambas actividades extractivas son distintas. El objetivo de este trabajo es hacer una comparación de la composición florística y de los niveles freáticos entre turberas naturales y antropogénicas. Fueron estudiadas turberas naturales y antropogénicas con y sin extracción de Sphagnum. Se registraron 74 taxa (ocho liqúenes, 19 briófitas y 47 de plantas vasculares). Las diferencias en composición florística nos permiten distinguir entre turberas naturales y antropogénicas. Los niveles freáticos también difieren entre sitios, siendo menos superficiales en turberas naturales y antropogénicas sin extracción, que en turberas antropogénicas con extracción de Sphagnum. Debido a la inexistencia de nieves eternas en la Isla de Chiloé, la alteración hidrológica de estos reservorios de agua dulce proveniente de las lluvias puede traer graves consecuencias ecológicas.<hr/>Peatlands are globally known as major deposits of fresh water and carbón, affecting the planet's weather and local hydrology; for bearing unique plant and animal species, contributing to biodiversity; and because they represent a major economic resource to humanity. Peatlands are dominated by plants forming dense populations, especially Sphagnum moss and vascular plants belonging to the Cyperaceae and Juncaceae. They present high water table levéis and a deep organic matter layer (peat) below the living layer of plants. The use of fire and logging to clear forests in poor drainage soils have generated a kind of ecosystem similar to peatlands, dominated by Sphagnum moss, where peat accumulation is very low or absent (anthropogenic peatlands or "pomponales"). Compared with natural peatlands, they share the presence of Sphagnum, but they are very different in the use human beings give to them. While natural peatlands are used for peat extraction, anthropogenic peatlands are harvested for the superficial layer of living moss. The ecological consequences after both extractive activities are also different. The aim of this work is to compare the floristic composition and water table levéis between natural and anthropogenic peatlands. We sampled natural and anthropogenic peatlands with and without Sphagnum extraction. We registered 74 taxa (eight lichens, 19 bryophytes and 47 vascular plants). Differences in floristic composition allow us to distinguish between natural and anthropogenic peatlands. Water table levéis also differ between study sites, being less superficial in natural and anthropogenic peatlands without moss extraction. The hydrological alterations after peatland exploitation would bring serious ecological consequences to Chiloé island, since its only source of water comes from rainfall and is stored in these large reservoirs called peatlands. <![CDATA[<b>Importancia de la calidad del agua sobre la abundancia y diversidad vegetal en vegas altoandinas del Santuario Natural Yerba Loca en los Andes de Chile centro-norte</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2008000400003&lng=es&nrm=iso&tlng=es Porphyry Cu-Mo deposits have influenced surface water quality in high-Andes of north-central Chile since the Miocene. Water anomalies may reduce species abundance and diversity in alpine meadows as acidic and metal-rich waters are highly toxic to plants The study assessed the importance of surface water quality on plant abundance and diversity in high-alpine meadows at the Yerba Loca Natural Santuary (YLNS), central Chile (33°15' S, 70°18' W). Hydrochemical and plant prospecting were carried out on Piedra Carvajal, Chorrillos del Plomo and La Lata meadows the growing seasons of 2006 and 2007. Direct gradient analysis was performed through canonical correspondence analysis (CCA) to look for relationships among water chemistry and plant factors. High variability in water chemistry was found inside and among meadows, particularly for pH, sulphate, electric conductivity, hardness, and total dissolved Cu, Zn, Cd, Pb and Fe. Data on species abundance and water chemical factors suggests that pH and total dissolved Cu are very important factor determining changes in plant abundance and diversity in study meadows. For instance, Festuca purpurascens, Colobanthus quitensis, and Arenaria rivularis are abundant in habitals with Cu-rich waters while Festuca magellanica, Patosia clandestina, Plantago barbata, Werneria pygmea, and Erigeron andícola are abundant in habitals with dilute waters.<hr/>Los megadepósitos de pórfidos de Cu-Mo han influido sobre la calidad de las aguas superficiales en las zonas altoandinas del centro-norte de Chile desde el Mioceno. Estas alteraciones en la calidad de las aguas podrían afectar negativamente a la vegetación presente en las vegas altoandinas, ya que las aguas acidas y ricas en metales son altamente tóxicas para las plantas. En este estudio se evaluó el efecto de la calidad de las aguas en la abundancia y diversidad florística de las vegas altoandinas del Santuario de la Naturaleza Yerba Loca (SNYL), en Chile central (33° 15' S, 70° 18' O). Se realizaron prospecciones hidroquímicas y botánicas en las vegas de Piedra Carvajal, Chorrillos del Plomo y La Lata, durante las estaciones de crecimiento de 2006 y 2007. Se realizó un análisis directo de gradiente a través del Análisis de Correspondencia Canónica (CCA) para buscar relaciones entre los parámetros químicos del agua y los parámetros botánicos. Se encontró una alta variabilidad química del agua tanto dentro como entre las vegas, particularmente en cuanto a pH, sulfatos, conductividad eléctrica, dureza y contenidos totales disueltos de Cu, Zn, Cd, Pb y Fe. Los datos de abundancias específicas y los parámetros químicos del agua sugieren que el pH y el contenido de Cu total disuelto son factores importantes en determinar los cambios en la abundancia y la diversidad de las especies vegetales en las vegas estudiadas. Por ejemplo, Festuca purpurascens, Colobanthus quitensis y Arenaria rivularis son abundantes en ambientes de aguas con altos contenidos de Cu, mientras que Festuca magellanica, Patosia clandestina, Plantago barbata, Werneria pygmea y Erigeron andícola son abundantes en lugares de aguas con bajos contenidos de Cu. <![CDATA[<b>Distribución de cobre en hojas y raíces de plantas que crecen sobre relaves mineros de cobre en el norte de Chile</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2008000400004&lng=es&nrm=iso&tlng=es In a copper mine-tailing afforested we characterized the physicochemical properties of the substrate at vegetated and non-vegetated patches. We studied the accumulation of copper in roots and leaves of the species present at the site, to evaluate their phytoextraction and/or phytostabilization potential. The non-vegetated mine-tailing substrate showed a high contení of metals, mainly copper (> 2.5 g kg-1), a pH 7.4, high contení of salts and 5.0 % organic matler. Vegelaled palches al íhe lailing showed similar characlerislics of pH, salís and organic maller conlenl, and showed a lolal copper concenlralion lower íhan íhe conlenl found ai íhe non-vegelaled patches. Nine plant species present at the site were screened for copper accumulation and distribulion in rools and leaves, and polenlial for copper phyloexlraclion or phyloslabilizalion was suggesled. The nalive species Schinus polygamus and Atriplex deserticola, accumulaled over 1.2 g kg-1 copper in íheir leaves, showing íhal íhey are pseudomelallophyles for íhe melal. Five of íhe nine plañí species sludied were considered suilable for phyloexlraclion procedures and four were apt for phytostabilization of copper polluted sites. By making a screening of species growing on a copper polluted site, we were able to select plants adapted lo semi-arid environmental conditions and suitable for mine-tailings remediation purposes.<hr/>En un tranque de relaves previamente forestado, se realizó una caracterización fisicoquímica del sustralo en sectores vegetados y no vegetados. Se esludió la acumulación de cobre en raíces y hojas de las especies présenles en el sitio de trabajo, con el objeto de evaluar su potencial fitoextractor y fitoestabilizador. El sustrato del sector no vegetado presentó un pH 7,4; altos contenidos de sales y 5,0 % de materia orgánica, además de un alto contenido de metales pesados, principalmente cobre (> 2,5 g kg-1). Los sectores vegetados del tranque de relaves presentaron características similares en cuanto a pH, sales y contenido de materia orgánica, pero tenían concenlraciones de cobre menores a las delerminadas en los seclores no vegelados. Nueve especies présenles en el silio fueron analizadas para determinar la acumulación de cobre en raíces y en hojas, y se sugirió la capacidad filoexlraclora o filoeslabilizadora de cada especie. Las especies endémicas Schinus polygamus y Atriplex deserticola acumularon sobre 1,2 g kg-1 de cobre en sus hojas, presentando caracleríslicas de seudomelalófilas para el melal. Cinco de las nueve especies estudiadas fueron consideradas adecuadas para procedimientos de fitoextracción de cobre, y cuatro especies mostraron capacidad para fitoestabilizar suelos contaminados con cobre. Mediante la identificación de especies que crecen sobre un sitio contaminado con cobre, fue posible seleccionar plantas adaptadas a ambientes semiáridos y adecuadas para ser utilizadas en programas de remediación de tranques de relaves. <![CDATA[<b>Distribución espacio-temporal de los espiónidos (Polychaeta-Spionidae) en un sistema de estuarios del centro sur de Chile</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2008000400005&lng=es&nrm=iso&tlng=es This study is based on the identification and distribution of spionid polychaetes in relation to abiotic characteristics of the environment at the mouth of the Valdivia-Tornagaleones estuary in south-central Chile. Four samplings were carried out in 2005, in which eight species were identified including Aquilaspio peruana, Boccardia polybranchia, Carazziella carrascoi, Dipolydora socialis, Minuspio patagónica, Rhynchospio glutaea, Scolelepis quinquedentata and Spiophanes sp. As it is typical of other estuaries in south central Chile, spionids were an important component of the macroinfauna of the Valdivia estuary. The distribution of the Spionidae family in the system showed higher species richness in the outer reach of the estuary but higher abundance (number of specimens) at the inner reach. The distributional pattern of the polychaetes did not vary throughout the year, exhibiting strong spatial zonation with three significantly different assemblages. Minuspio patagónica, A. peruana and C. carrascoi contributed to the similarity between these three groups, as well as to the formation of a general component in the macroinfauna. Sedimentological and depth variables, as well as sedimentary organic material were only marginally related to the distribution of spionids. Results showed that bottom salinity was the environmental variable responsible for spatial differentiation of spionids in the three groups, which permit to differentiate the outer-reach species from those in the internal area of the estuary. The significant contribution of spionids to the total component of macroinfauna in the studied area shows that these species are a significant component of the estuarine and transition areas in the southwest Pacific coast.<hr/>El estudio se desarrolla en base a la identificación y distribución de Spionidae y su relación con las características abióticas del medio, en la desembocadura del sistema estuarial Valdivia-Tornagaleones (Chile). Se muestrearon cuatro periodos en 2005, identificándose ocho especies, Aquilaspio peruana, Boccardia polybranchia, Carazziella carrascoi, Dipolydora socialis, Minuspio patagónica, Rhynchospio glutaea, Scolelepis quinquedentata y Spiophanes sp. Como es típico en otros estuarios del centro sur de Chile, los espiónidos fueron un componente importante de la macroinfauna del estuario Valdivia. La distribución de la familia Spionidae en el sistema estudiado mostró una mayor riqueza de especies en la zona exterior del estuario, pero altas abundancias (número de especies) en las zonas interiores. El patrón distribucional no varió a lo largo del año, pero sí mostró una fuerte zonación espacial, con tres grupos significativamente diferentes. Destacó la contribución de M. patagónica, A. peruana y C. carrascoi en la similaridad de cada uno de estos grupos y de igual forma dentro del componente general de la macroinfauna. Las variables sedimentológicas y profundidad como también la contribución de la materia orgánica fueron solamente relacionadas marginalmente con la distribución de esta familia. Los resultados mostraron que la variable ambiental responsable en diferenciación espacial de los espiónidos en los tres grupos, fue la salinidad de fondo permitiendo diferenciar el grupo más externo con los ubicados al interior de la zona de estudio. La importante contribución de los espiónidos en el componente total de la macroinfauna de la zona de estudio, permiten establecer que especies de esta familia representan un componente importante de zonas estuarinas y de transición de las costas del pacífico sudoriental. <![CDATA[<b>Diversidad de las picocianobacterias marinas <i>Prochlorococcus </i>y <i>Synechococcus </i>por medio de polimorfismos de longitud de fragmentos de restricción terminal en secuencias del espaciador transcrito interno del ARNr 16S - 23S</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2008000400006&lng=es&nrm=iso&tlng=es In order to assess the appropriateness of the use of internal transcribed spacer (ITS) sequences for the study of population genetics of marine cyanobacteria, we amplified and cloned the 16S rRNA gene plus the 16S-23S ITS regions of six strains of Prochlorococcus and Synechococcus. We analyzed them by denaturing gradient gel electrophoresis (DGGE) and terminal restriction fragment length polymorphisms (T-RFLP). When using the standard application of these techniques, we obtained more than one band or terminal restriction fragment (T-RF) per strain or cloned sequence. Reports in literature have suggested that these anomalies can result from the formation of secondary structures. Secondary structures of the ITS sequences of Prochlorococcus and Synechococcus strains were computationally modelled at the different temperatures that were used during the polymerase chain reaction (PCR). Modelling results predicted the existence of hairpin loops that would still be present at the extensión temperature; it is likely that these loops produced incomplete and single stranded PCR products. We modified the standard T-RFLP procedure by adding the labelled ITS primer in the last two cycles of the PCR reaction; this resulted, in most cases, in only one T-RF per ribotype. Application of this technique to a natural picoplankton community in marine waters off northern Chile, showed that it was possible to identify the presence, and determine the relative abundance, of several phylogenetic lineages within the genera Prochlorococcus and Synechococcus inhabiting the euphotic zone. Phylogenetic analysis of ITS sequences obtained by cloning and sequencing DNA from the same sample confirmed the presence of the different genotypes. With the proposed modification, T-RFLP profiles should therefore be suitable for studying the diversity of natural populations of cyanobacteria, and should become an important tool to study the factors influencing the genetic structure and distribution of these organisms.<hr/>Con el fin de evaluar la utilización de secuencias del espaciador interno transcrito (ITS) en estudios de genética de población de cianobacterias marinas, se amplificó y clonó la secuencia del gen ARNr 16S junto a la region espadadora 16S-23S ARNr de seis cepas de Prochlorococcus y Synechococcus. Se analizaron los amplicones del ITS por electroforesis en gel de gradiente de desnaturalización (DGGE) y por polimorfismos de longitud de fragmentos de restricción terminal (T-RFLP). Al aplicar los métodos estándares de estas técnicas, se obtuvo más de una banda o fragmento de restricción terminal (T-RF) por cepa o secuencia clonada. Informes en la literatura han sugerido que estas anomalías podrían ser atribuidas a la formación de estructuras secundarias. Por consiguiente, la estructura secundaria de las secuencias de ITS de las cepas de Prochlorococcus y Synechococcus fue modelada a las diferentes temperaturas que se utilizaron durante la reacción en cadena de polimerasa (PCR). Dicho modelamiento predijo la existencia de bucles que podrían persistir incluso durante la temperatura de extensión. Es probable que estos bucles generen productos de PCR con fragmentos incompletos y hebras simples. En este trabajo se modificó el procedimiento del método de T-RFLP añadiendo el partidor marcado en los últimos dos ciclos. Esto resultó, para la mayoría de los casos, la obtención de un solo fragmento de restricción por ribotipo. La aplicación de esta técnica a una muestra del medio ambiente obtenida frente al norte de Chile, demostró que es posible identificar la presencia, y determinar la abundancia relativa, de varios linajes filogenéticos de los géneros Prochlorococcus y Synechococcus que habitan la zona eufótica. El análisis filogenético de las secuencias de ITS obtenidos por clonación y secuenciación de ADN a partir de la misma muestra confirmó la presencia de los diferentes genotipos. Con la modificación propuesta, el método de T-RFLP debiera ser adecuado para el estudio de la diversidad en poblaciones naturales de cianobacterias, pudiendo transformarse en una importante herramienta para estudiar los factores que influyen en la estructura genética de estos organismos. <![CDATA[<b>Caracterización trófica del placóforo intermareal <i>Enoplochiton niger </i>en el norte de Chile</b>: <b>variación ambiental y patrones dietarios a nivel local y region</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2008000400007&lng=es&nrm=iso&tlng=es El rol e impacto de los herbívoros en la trama trófica de comunidades intermareales rocosas podría ser más diverso y complejo de lo considerado hasta ahora, particularmente en el caso de consumidores de mayor tamaño y abundancia como el molusco placóforo Enoplochiton niger. Esta especie es uno de los pastoreadores de mayor tamaño (hasta 20 cm) e importancia ecológica en las costas rocosas del norte de Chile, pero también una de las especies menos conocidas en términos tróficos. Este trabajo presenta una evaluación de los patrones dietarios de E. niger en cuatro comunidades del norte de Chile, distribuidas en 1.000 km de costa y muestreadas estacionalmente entre invierno 2004 y otoño 2006. Además se analizó la relación de su dieta con factores biológicos y físicos, incluyendo el efecto potencial del evento El Niño 2004-2005 ocurrido durante el período de estudio. A nivel regional, el espectro dietario de E. niger abarcó un total de 98 recursos (60 ítemes algales y 38 ítemes invertebrados), y los ítemes más importantes fueron organismos sésiles con formas de crecimiento incrustante o en capa. E. niger mostró una gran amplitud de nicho tanto a nivel regional como local (rango: 20,7-28,0; índice de Levins), con una riqueza dietaria a nivel individual independiente del tamaño corporal. Tanto el número de ítemes dietarios consumidos por individuo como la composición taxonómica de la dieta no mostraron diferencias significativas entre comunidades, pero variaron significativamente entre el período asociado al evento El Niño y el período posterior. No hubo ninguna relación clara entre los patrones dietarios de E. niger y los niveles contrastantes de intensidad de surgencia entre las comunidades estudiadas. Los resultados muestran que E. niger es un consumidor generalista y polífago, y un potencial omnívoro, el cual podría tener un alto impacto sobre los patrones de ocupación de espacio en la comunidad intermareal.<hr/>The role and impact of herbivores on rocky intertidal food webs could be more complex and diverse than previously considered, particularly in the case of larger and more abundant consumers such as the placophoran mollusc Enoplochiton niger. This species is one of the largest (up to 20 cm) and ecologically most important grazers on rocky shores of northern Chile, but also one of the lesser known species in trophic terms. This work presents an assessment of the dietary patterns of E. niger in four communities of northern Chile, distributed along 1,000 km of coastline and sampled seasonally from winter 2004 to autumn 2006. The analysis included the relationship of its diet with physical and biological factors, and particularly the potential effect of the 2004-2005 El Niño event that occurred during the study period. At a regional level, the dietary spectrum of E. niger comprised a total of 98 food resources (60 algal Ítems and 38 invertebrate Ítems), and the most important Ítems were sessile organisms of encrusting and layer-forming growth habits. E. niger exhibited a very high niche breadth at both local and regional levels (ranging from 20.7 to 28.0; Levins' index), and its dietary richness at the individual level was independent from its body size. Both the number of dietary ítems consumed per individual and the taxonomic composition of the diet did not show statistical differences among communities, but they were significantly different between the El Niño and non-El Niño periods. There was no clear relationship between the dietary patterns of E. niger and the contrasting levels of upwelling intensity among the communities studied. The results show that E. niger is a generalist polyphagous consumer, and a potential omnivore, which could have a high level of impact on space occupancy patterns in the intertidal community. <![CDATA[<b>Ciclo migratorio de ballenas jorobadas individualizadas del estrecho de Magallanes</b>: <b>indicios sobre la duración de la migración y filopatría en los destinos</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2008000400008&lng=es&nrm=iso&tlng=es Humpback whales undertake seasonal migration between productive high-latitude areas where they feed in summer and low-latitude tropical waters where mating and calving occur during winter. In the eastern south Pacific, the species breeds off Colombia and Ecuador, and feeds primarily in the western Antarctic Peninsula and in the waters of the Strait of Magellan (SM), recently described as a new feeding ground for humpback whales. Comparison of fluke photographs of 62 individuals from the SM obtained during the austral summer from 1999 to 2005 and 1,042 individuals from Colombia, provided conclusive matches for six individuals, with an overall interchange Índex of 0.093. Eight migratory trips between summer and winter grounds were registered for four whales during a complete migratory round-trip in consecutive years. The mínimum distance traveled in a one-way trip ranged from 6,650 to 7,000 km. The duration of the two fastest trips between these migratory destinations was 88 and 99 days, with a mean speed of migration of 76 and 67 km day-1 respectively. Five of the whales present in both areas were males and three mitochondrial DNA haplotypes were identified: EM-1 for three individuals, EM-2 for two and EM-3 for the last one, all of which have been previously described for humpback whales from Colombia. All six individuals were seen several days in each season in the SM (as many as 39 days in one case), with an average stay of 72 ± 40 days (n = 20) per year, ranging from 3 to 125 days. On average, each of the six individuals was seen in the SM during 71 ± 18 % of the seven monitored summers. Three individuals were re-sighted in the SM six out of the seven surveyed years, during four to six consecutive years. These results provide the first direct evidence to include humpback whales that feed in the Strait of Magellan as part of the eastern south Pacific population of whales that feed off Colombian waters.<hr/>La ballena jorobada migra estacionalmente entre latitudes altas donde se alimenta en verano y latitudes bajas donde cría y se aparea en invierno. En el Pacífico sureste, la especie se reproduce en Colombia y Ecuador y se alimenta principalmente al oeste de la península Antartica, y en el estrecho de Magallanes (EM) recientemente descrito como nueva área de alimentación. Al comparar las fotografías de las colas de 62 ballenas individualizadas en el EM durante el verano austral entre 1999 y 2005 con 1.042 individuos de Colombia, se encontró a seis individuos comunes, lo que representa un índice de Intercambio migratorio de 0,093. Se registraron ocho migraciones para cuatro de estas ballenas entre el EM y Colombia en el ciclo migratorio de años consecutivos. La distancia mínima recorrida en una sola dirección varió entre 6.650 y 7.000 km. La duración de los dos viajes más rápidos registrados entre estos dos destinos fue de 88 y 99 días, con una velocidad promedio de migración de 76 y 67 km día-1 respectivamente. Cinco de las seis ballenas comunes entre las areas fueron machos. Entre las seis ballenas se encontraron tres haplotipos de ADN mitocondrial todos descritos previamente en ballenas jorobadas de Colombia: tres ballenas con el haplotipo EM-1, dos con el EM-2 y uno con el EM-3. Los seis individuos se avistaron reiteradamente en el EM (hasta 39 días en una estación en un caso), con una permanencia promedio de 72 ± 40 días (n = 20) por año y un rango entre 3 y 125 días. En promedio, estas seis ballenas se vieron durante el 71 ± 18 % de las siete temporadas muestreadas en el EM y tres se registraron seis de lo siete años estudiados, por 4-6 años consecutivos. Esta es la primera evidencia directa para incluir las ballenas jorobadas que se alimentan en el estrecho de Magallanes como parte de la población del Pacífico sureste que se reproduce en aguas colombianas. <![CDATA[<b>Preservación y abundancia de escamas de peces en sedimentos del margen continental de Chile (21-36° S)</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2008000400009&lng=es&nrm=iso&tlng=es Con el objetivo de evaluar la relación entre la preservación de escamas de peces y las variaciones en las condiciones redox en sedimentos del margen continental de Chile, este trabajo presenta recuentos de escamas de peces y concentraciones normalizadas de elementos redox sensibles (Mo/Al, S/Al, Fe/Al) en ocho testigos de sedimento recolectados en la zona de minimo oxígeno frente a Chile (Iquique: 20°15' S, bahía de Mejillones: 23° S y Concepción: 36° S). En el norte de Chile (Iquique y Mejillones) predominan las escamas de anchoveta (Engraulis ringens) y de peces de la familia Myctophidae (media = 90 y 120 escamas 1.000 cm-3, respectivamente) mientras que en Chile centro-sur (Concepción) son más abundantes las escamas de jurel (Trachurus murphy; media = 140 escamas 1.000 cm-3). La abundancia de escamas de merluza común (Merluccius gayi gayi) y de sardina (Sardinops sagax) es aproximadamente un orden de magnitud más baja que la de anchoveta o jurel. En general, los valores más altos y los rangos más amplios de variación en las razones Mo/Al, S/Al y Fe/Al se encuentran en Mejillones (Mo/Al ~0,8-12 mg g-1, S/Al 0,2-4,6 g g-1, Fe/Al 0,3-0,7 g g-1) seguidos por Iquique (Mo/Al -0,2-1,8; S/Al 0,2-0,7, Fe/Al 0,5-0,8), mientras que Concepción revela valores más bajos y poco variables (Mo/Al ~0,07, S/Al ~0,15 y Fe/Al ~0,5). La razón Mo/Al, utilizada como indicador de paleo-oxigenación, permite inferir condiciones reductoras relativamente más intensas en los sedimentos de la Bahía de Mejillones e Iquique que en Concepción. En las tres localidades de muestreo se evidencia una asociación estadísticamente significativa entre la abundancia de escamas de anchoveta y el logaritmo de la razón Mo/Al (r²= 0,46; P < 0,0001), apuntando a una dependencia entre estas variables. En especial, para razones Mo/Al &lt; 1 mg g-1, pequeños cambios en las condiciones redox pueden afectar considerablemente la preservación de escamas en el sedimento, mientras que esta dependencia tiende a minimizarse para razones Mo/Al > 1 mg g-1.<hr/>The relationship between fish scale preservation and variations in the sediment redox conditions on Chile's continental shelf are evaluated herein through fish scale counts and normalized concentrations of redox sensitive elements (Mo/Al, S/Al, Fe/Al) using eight sediment cores taken from sites under the influence of the oxygen minimum zone off Chile (Iquique: 20°15' S, Mejillones Bay: 23° S, Concepción: 36° S). Off northern Chile (Iquique and Mejillones), fish scales from anchovy (Engraulis ringens) and the Myctophidae family are dominant (mean = 90 and 120 scales 1,000 cm-3, respectively), whereas off central-southern Chile (Concepción), jack mackerel (Trachurus murphy) scales are the most abundant (mean = 140 scales 1,000 cm-3). The abundance of hake (Merluccius gayi gayi) and sardine (Sardinops sagax) scales is approximately one order of magnitude lower than that of anchovy or jack mackerel. In general, the highest valúes and widest ranges of variation in the Mo/Al, S/Al, and Fe/Al ratios are found in Mejillones (Mo/Al ~ 0.8-12 mg g-1, S/Al 0.2-4.6 g g-1, Fe/Al 0.3-0.7 g g-1), followed by Iquique (Mo/Al ~ 0.2-1.8, S/Al 0.2-0.7, Fe/Al 0.5-0.8); Concepción has lower, less variable valúes (Mo/Al ~ 0.07, S/Al ~ 0.15, Fe/Al ~ 0.5). According to the Mo/Al ratio, used as an indicator of paleo-oxygenation, reducing conditions in the Mejillones Bay and Iquique sediments are relatively more intense than in those off Concepción. At all three sampling sites, the relationship between the abundance of anchovy scales and the logarithm of the Mo/Al ratio is statistically significant (r² = 0.46, P < 0.0001), indicating a dependence between these two variables. In particular, for Mo/Al &lt; 1 mg g-1, small changes in the redox conditions can affect considerably scale preservation in the sediment, whereas this dependence decreases with Mo/Al > 1 mg g-1. <![CDATA[<b>Ecología nutricional y alimenticia del erizo comestible <i>Loxechinus albus </i>en el norte de Chile</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2008000400010&lng=es&nrm=iso&tlng=es The red sea urchin Loxechinus albus, an economically important species oceurring along the Chilean littoral benthic systems, has been heavily exploited by artisanal fisheries in recent decades. However, basic knowledge of its trophic biology is still scarce. Studies of this kind are critical to the successful development of farming techniques as an alternative to the harvest of natural populations. The aims of this study were to quantify the composition of L. albus' natural diet, to determine the assimilation efficieney of the most important dietary components, and to experimentally examine the species' trophic selectivity. Adult and juvenile specimens were sampled in spring 1993 and summer, fall and winter 1994 from the shallow subtidal zone of Iquique, northern Chile. Neither juveniles ñor adults showed significant seasonal differences in dietary composition. The main Ítems in the diet were the green alga Ulva sp. for juveniles and the kelp Lessonia sp. for adults. In adults, assimilation efficieney (as percentage of the total organic matter ingested) was not significantly different among individuals that consumed Lessonia sp. (48.7 %), Ulva sp. (44.6 %) and Macrocystis (38.1 %), whereas in juveniles assimilation efficieney was significantly higher for individuals fed on the chlorophyte Ulva sp. (55.4 %), followed by Lessonia sp. (35.0 %) and Macrocystis (25.5 %). These results suggest that L. albus undergoes an ontogenetic shift in the diet, consisting of a differential foraging strategy between juveniles and adults.<hr/>El erizo Loxechinus albus (Molina, 1782) es un recurso de gran importancia económica en los sistemas bentónicos costeros, y que se encuentra bajo una fuerte presión de explotación. Sin embargo, los antecedentes sobre diversos aspectos básicos de su biología trófica son aún escasos. Estudios de esta naturaleza son importantes en razón a que constituyen la base para el desarrollo de técnicas de cultivo exitosas, alternativa a la explotación de poblaciones naturales. Los objetivos del presente trabajo fueron: determinar cuantitativamente la composición dietaria de L. albus, el grado de selectividad trófica, y las tasas de asimilación de los componentes de su dieta. Especímenes adultos y juveniles fueron muestreados en la primavera de 1993 y el verano, otoño e invierno de 1994 en la zona submareal de Iquique, norte de Chile. No se detectaron diferencias en la composición de la dieta de adultos y juveniles entre las estaciones muestreadas. El principal ítem alimentario de los juveniles y adultos fueron el alga verde Ulva sp. y el alga parda Lessonia sp., respectivamente. En experimentos de selección trófica se observó que los juveniles y adultos prefieren el ítem que es más abundante en su dieta natural. Estos resultados muestran un cambio ontogenético en la dieta de esta especie, sugiriéndose una estrategia de forrajeo diferencial entre juveniles y adultos. <![CDATA[<b>Dieta del visón norteamericano <i>Mustela vison </i>y su impacto potencial sobre la fauna nativa de Isla Navarino, Reserva de Biosfera Cabo de Hornos, Chile</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2008000400011&lng=es&nrm=iso&tlng=es Invasive exotic species of mammalian predators represent a major cause of vertebrate animal extinctions on islands, particularly those that lack native mammalian carnivores. In 2001, the American mink (Mustela vison) was recorded for the first time on Navarino Island, in the Cape Horn Biosphere Reserve (55° S) in Chile, representing the southernmost population of mink worldwide. In order to assess its potential impact on native fauna, we studied its diet on Navarino Island, as part of an integrative management program on invasive species. Over a three-year period (2005-2007) we collected 512 scats in semi-aquatic habitats: marine coasts, riparian and lake shores. Overall, the main prey was mammals (37 % biomass), and birds (36 %), followed by fish (24 %). Over the spring and summer, mink consumed significantly more birds, whereas mammals constituted the main prey over the autumn and winter when migratory birds had left the area. Among birds, the mink preyed mainly on adult Passeriformes, followed by Anseriformes and Pelecaniformes, caught as chicks. Among mammals, the exotic muskrat (Ondatra zibethicus) was the most important prey, and together with the native rodent Abrothrix xanthorhinus it accounted for 78 % of the biomass intake. For an integrated management of invasive exotic mammal species on Navarino Island and in the Cape Horn Biosphere Reserve it is important to further research interactions established here among the various introduced mammals, and to initiate immediate control of the mink population in its initial stage of invasion.<hr/>Las especies exóticas de mamíferos carnívoros invasores constituyen una de las principales causas de extinciones de vertebrados en islas, particularmente en aquellas que carecen de predadores mamíferos nativos. En 2001, el visón norteamericano (Mustela vison) fue registrado por primera vez en Isla Navarino en la Reserva de Biosfera Cabo de Hornos (55° S) en Chile, representando la población de visones más austral del mundo. Para estudiar su impacto potencial sobre la fauna nativa, estimamos su dieta en Isla Navarino como parte de un programa de control de especies invasoras. Durante tres años (2005-2007) colectamos 512 fecas en diversos habitats semiacuáticos: costa marina, riberas de ríos y lagos. La dieta consistió principalmente en mamíferos (37 % biomasa), aves (36 %) y peces (24 %). Durante la primavera y el verano el visón consumió significativamente más aves, sin embargo los mamíferos constituyeron la presa principal durante el otoño y el invierno, cuando las aves migratorias han abandonado la region. La depredación sobre aves afectó principalmente a Passeriformes adultos, seguidos por Anseriformes y Pelecaniformes que fueron capturados como polluelos. Respecto a los mamíferos, un roedor exótico, la rata almizclera (Ondatra zibethicus), fue la presa principal y junto al roedor nativo Abrothrix xanthorhinus constituyó el 78 % de la biomasa de presas de mamíferos. Para un manejo integral de especies de mamíferos exóticos invasores en Isla Navarino y la Reserva de Biosfera Cabo de Hornos es importante desarrollar investigación sobre las interacciones entre los mamíferos introducidos e iniciar un control inmediato de la población de visones en su estado inicial de invasión. <![CDATA[<b>Flexibilidad en el tamaño del tracto digestivo en roedores</b>: <b>qué sabemos, y qué no sabemos, después de un siglo de investigación</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2008000400012&lng=es&nrm=iso&tlng=es Phenotypic plasticity comprises a central concept in the understanding of how organisms interact with their environment, and thus, is a central topic in ecology and evolution. A particular case of phenotypic plasticity is phenotypic flexibility, which refers to reversible change in organism traits due to changes in internal or external environmental conditions. Flexibility of digestive features has been analyzed for more than a century in a myriad of different species and contexts. Studies in rodents on gut size flexibility have been developed mainly from two different áreas of the biological sciences, physiology and ecology. However, as for several other topics related with physiological ecology, both kinds of studies largely developed along sepárate paths. Herein, I evaluate altogether the information belonging to both áreas. The major conclusions reached are: (1) there is a clear match between digestive morphology adjustments and change in environmental conditions, and gut size flexibility could be considered a widespread physiological mechanism oceurring in laboratory and wild species, and under laboratory, semi-natural and natural conditions. (2) For laboratory species, the experimental factors that have been more investigated are diet quality, reproductive status, environmental temperature and fasting, while for wild species the more analyzed factors are diet quality and temperature. (3) For wild rodent species, no differences in small intestine length flexibility between methodological approaches ñor species feeding categories has been identified. (4) It appears that high energetic demands are mainly coped with by changes at the small intestine level, while changes in the amount of undigestible material in the diet are mainly coped with by changes in the hindgut. (5) Change in gut length may be related to a decrease in food retention time (e.g., during diet dilution), while change in gut mass appears to be related to a need of higher specific absorption (e.g., during highly demanding periods). (6) The qualities of an energetic demand (e.g., its relative intensity) rather than simply its presence or absence can affect the amount of digestive flexibility. (7) Quantitative comparisons of the existing data are difficult due to several factors, such as the disparity of experimental treatments and differences in the types of data collected. At the end of this review, further directions for the study of digestive flexibility in rodents are presented.<hr/>La plasticidad fenotípica constituye un concepto medular en el entendimiento de cómo los organismos interactúan con su ambiente y, por tanto, un tema central en ecología y evolución. Un caso particular de la plasticidad fenotípica es la flexibilidad fenotípica, la cual refiere a los cambios reversibles en un organismo producto de cambios en las condiciones ambientales. La flexibilidad en los rasgos digestivos ha sido estudiada por más de un siglo en diversas especies y contextos. Para el caso de los roedores, los estudios sobre la flexibilidad en el tamaño del tracto digestivo han sido desarrollados principalmente desde dos áreas de la biología, la fisiología y la ecología. Sin embargo, como ha ocurrido con muchos tópicos relacionados con la fisiología ecológica, ambos tipos de estudios se desarrollaron por vías separadas. En este trabajo se intenta evaluar de forma conjunta la información proveniente de ambas áreas. Las principales conclusiones alcanzadas son: (1) la flexibilidad en el tamaño del tracto digestivo puede ser considerada un mecanismo fisiológico ampliamente distribuido, existiendo un clara congruencia entre los ajustes en la morfología digestiva y los cambios en las condiciones ambientales. (2) Los factores experimentales más investigados han sido la calidad de la dieta, el estatus reproductivo, la temperatura ambiental y el ayuno para las especies de laboratorio y la calidad de la dieta y la temperatura para las especies salvajes. (3) En especies salvajes no se han encontrado diferencias en la flexibilidad del largo intestinal entre estudios con distintas aproximaciones metodológicas ni entre especies con distintos hábitos tróficos. (4) Los cambios en la demanda energética parecen ser principalmente afrontados mediante ajustes en el intestino delgado, mientras que los cambios en la cantidad de material indigestible en la dieta parecen ser principalmente afrontados mediante ajustes en el ciego e intestino grueso. (5) Los cambios en el largo del tracto digestivo parecen estar relacionados con la necesidad de ajustar el tiempo de retención del alimento (e.g., durante la dilución de la dieta), mientras que cambios en la masa del tracto parecen estar relacionados con la necesidad de modificar la tasa de absorción específica (e.g., durante un periodo de alta demanda energética). (6) Las características de una demanda energética (e.g., su intensidad relativa), más que su simple presencia o ausencia, pueden afectar la magnitud de los ajustes en las dimensiones del tracto digestivo. (7) A pesar de la gran cantidad de trabajos publicados, comparaciones cuantitativas de los datos existentes son difíciles de realizar, debido a factores tales como la disparidad en los tratamientos experimentales y en el tipo de información reportada. Para finalizar esta revisión se presentan nuevas direcciones en cuanto al estudio de la flexibilidad digestiva en roedores.