Scielo RSS <![CDATA[Revista chilena de historia natural]]> http://www.scielo.cl/rss.php?pid=0716-078X20050002&lang=es vol. 78 num. 2 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.cl/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.cl <![CDATA[<B>The comparative physiological ecology of vertebrates: essays in honor of Mario Rosenmann</B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200001&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[<B>Uniformidad en la tasa metabólica basal de marsupiales</B>: <B>sus causas y consecuencias </B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200002&lng=es&nrm=iso&tlng=es Most of the variation (98.8 %) in basal rate of metabolism (BMR) in 70 species of marsupials is correlated with body mass, although lowland species have higher basal rates than highland species and burrowers have lower basal rates than non-burrowers. These factors collectively account for 99.2 % of the variation in marsupial BMR. Marsupials differ in BMR from eutherians by having no species with a high basal rate by general mammalian standards, even when consuming vertebrates or grass, food habits that are associated with very high basal rates in eutherians. The absence of high basal rates in marsupials reflects the absence of a correlation of rate of reproduction with basal rate, a correlation present in eutherians. These differences have two consequences: (1) marsupials are less tolerant of cold environments than eutherians, and (2) marsupials coexist with eutherians only when both have food habits associated with low basal rates and therefore when eutherians have reduced rates of reproduction. In Australia and South America marsupial carnivores diversified in the absence of eutherian equivalents. The importation to mainland Australia of dingos by humans appears to have been the immediate cause for the extinction of thylacines, Tasmanian devils, and eastern quolls. Carnivorous marsupials in South America were replaced by eutherians with the completion of the Panamanian land bridge. Macropods, which have lower basal rates than eutherian grazers, survive in central Australia probably because of their adjustment to xeric environments, whereas introduced domestic stock require the provision of water by humans<hr/>Gran parte de la variación (98,5) en la tasa metabólica basal de 70 especies de marsupiales se correlaciona con la masa corporal, aunque las especies de tierras bajas tienes tasas basales mayores que las de tierras altas, y las especies subterráneas tienes BMR’s menores que las no subterráneas. Colectivamente, estos factores dan cuenta de un 99.2 % en la variación de la BMR de los marsupiales. Los marsupiales difieren de los euterios por no tener especies con altas BMR’s, esto según los estándares generales para mamíferos. Esto ocurre, incluso a pesar de consumir vertebrados o pastos, estos últimos, hábitos tróficos asociados con altas BMR en mamíferos euterios. La ausencia de altas tasas basales en marsupiales refleja la ausencia de correlación entre la tasa de producción con BMR, una correlación que si está presente en euterios. Estas diferencias tienen dos consecuencias: (1) los marsupiales son menos tolerantes a ambientes fríos que los euterios, y (2) los marsupiales coexisten con los euterios solo cuando sus hábitos alimentarios están asociados a BMR’s bajos y además cuando cuando los euterios poseen tasas de reproducción bajas. En Australia y Sudamérica los marsupials carnívoros se diversificaron en ausencia de euterios equivalentes. La importación de los dingos Australianos por los humanos, parece ser la causa inmediata de la extinción de los tilacinos y del demonio de Tasmania. Cuando se terminó de formar el puente de Panamá los carnívoros de Sudamérica fueron reemplazados por euterios. Los macrópodos, que poseen BMR`s mas bajas que los pastoreadores euterios, sobreviven en Australia central pues probablemente son capaces de tolerar ambientes xéricos, mientras que los herbívoros domésticos requieres de la provisión humana de agua <![CDATA[<B>Energética, termorregulación y sopor en la yaca Thylamys elegans (Didelphidae)</B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200003&lng=es&nrm=iso&tlng=es In this paper we studied the energetic expenditure and thermoregulation of the Chilean mouse-opossum Thylamys elegans (Dielphidae) a nocturnal small marsupial, endemic of southern South America. We studied their standard energetic and determined whether they exhibit shallow daily torpor or deep prolonged torpor as a function of ambient temperature and food availability. Thylamys elegans partially supports the hypothesis that Neotropical marsupials have somewhat a higher basal metabolic rate (BMR) and thermal conductance (Cm) than Australian ones. In fact, BMR was higher but Cm was lower than expected for their body mass. The higher mass-independent BMR of the Chilean mouse-opossum may be explained by its insectivorous food habits and its low Cm by its temperate habitats. Euthermic Chilean mouse-opossum showed daily fluctuations in body temperature being significantly higher during night time. In addition T. elegans entered in daily torpor and aroused spontaneously only was food was absent. That is, this species display a facultative type of daily torpor because propensity to enter in torpor was dependent of the combination of food absence and low ambient temperature. No torpor was observed when food was available. During torpor ambient temperature was slightly above ambient temperature between 0.3 to 0.5 °C. Torpor in this species as well as in marsupials in general, appears to be a flexible and an opportunistic response to unpredictable environmental conditions<hr/>Estudiamos la energética y termorregulación de Thylamys elegans o "yaca" (Dielphidae) un marsupial pequeño y endémico de Sudamérica. Estudiamos su energética estándar y determinamos si presentan estados de sopor superficial o profundo en función de la temperatura ambiente y la disponibilidad de alimento. Thylamys elegans apoya de manera parcial la hipótesis que sostiene que los marsupiales Neotropicales poseen tasas metabólicas basales (BMR) y conductancias térmicas (Cm) mas altas que los Australianos. En efecto BMR fue alta pero Cm fue menor que la esperada para la masa corporal. La BMR masa-independiente elevada de la yaca podría ser explicada por sus hábitos tróficos insectívoros y su Cm baja por vivir en hábitat templados. Durante eutermia la yaca muestra fluctuaciones en la temperatura corporal siendo significativamente mayores durante la noche. Además, T. elegans entra y sale del sopor diario en forma espontánea solamente en ausencia de alimento. Es decir, esta especie muestra sopor del tipo facultativo pues este dependió de la interacción entre la ausencia de alimento y la temperatura ambiental. No se observaron estados de sopor cuando existió alimento disponible Durante el sopor la temperatura del cuerpo entre 0,3 a 0,5 °C superior a la del ambiente. El sopor en esta especie así como en marsupiales en general parece ser una respuesta flexible y oportunista a la variabilidad del ambiente <![CDATA[<B>Diferencias intraespecíficas en la tasa metabólica de <I>Chroeomys olivaceus</I> (Rodentia: Muridae)</B>: <B>efecto de la aclimatación térmica en hábitat áridos y mésicos </B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200004&lng=es&nrm=iso&tlng=es Studies of metabolic capacities in rodents have been largely studied at an inter-specific levels, but physiological capacities of populations belonging to the same species have received lesser attention. Here we studied the maximum and basal metabolic rates of two populations of the rodent Chroeomys olivaceus dwelling in habitats with contrasting temperature and rainfall regimes, and to test if differences in metabolic capacities are due to local adaptation or acclimatization effect. After four weeks of acclimation to 25 ºC and 10 ºC, the BMR and MMR were determined in individuals from the northern population of Caleta Loa, and the southern population of La Picada. Individuals from ‘La Picada’ population were heavier than those from Caleta Loa. MMR and BMR exhibited higher values in cold acclimated animals compared with warm-acclimated animals. Besides, BMR, but not MMR, was lower in Caleta Loa individuals, in spite of the acclimation treatment. Hence, the differences in the metabolic capacities and the response to acclimation of C. olivaceus populations appear to be an evolutionary response to the environmental cues<hr/>Las capacidades metabólicas en roedores han sido ampliamente estudiadas en un nivel ínterespecífico, pero los atributos fisiológicos de las poblaciones que pertenecen a una misma especie, han recibido menos atención. Aquí estudiamos las tasas metabólicas máximas y basales de dos poblaciones del roedor Chroeomys olivaceus que viven en habitats con temperaturas y regímenes de precipitaciones contrastantes y se analiza si las diferencias en las capacidades metabólicas se deben a diferenciación local o a efectos de aclimatación. Después de cuatro semanas de aclimatación a 25 ºC y 10 ºC, el BMR y MMR fueron determinados en individuos de la población norteña de Caleta Loa y en la población sureña de "La Picada". Los individuos de la población "La Picada" presentaron mayor masa corporal que los de Caleta Loa. Los valores de MMR y BMR fueron más altos en animales aclimatados al frío, comparados con los aclimatados a temperaturas más cálidas. Asimismo, sólo BMR y no MMR, fue más bajo en los individuos de Caleta Loa, a pesar del tratamiento de aclimatación. Por lo tanto, las diferencias en las capacidades metabólicas y en la respuesta a la aclimatación de las poblaciones de C. olivaceus, parecen ser una respuesta evolutiva a las claves ambientales <![CDATA[<B>Relaciones biomecánicas y ecológicas de la morfología alar de ocho quirópteros chilenos</B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200005&lng=es&nrm=iso&tlng=es In this study we compared the wing morphology of eight species of bats inhabiting Chile, including two previous studied species. We correlated the results with ecological information. Aspect ratio, wing span, wing area, wing loading and the second moment of area of humerus midshaft were estimated for the molossid Mormopterus kalinowskii, the phyllostomidae Desmodus rotundus and the vespertilionids Histiotus montanus, Histiotus macrotus, Lasiurus borealis, and Lasiurus cinereus. The free-tailed bats T. brasiliensis and M.kalinowskii and D. rotundus, without uropatagyum, showed a low wing area, but whilst the molossids showed large aspect ratios, that of D. rotundus was only moderate. Desmodus rotundus showed the lowest wing span (relative to the expected one) and the largest wing loading. The second moment of area of the humerus midshaft of M. chiloensis is lower than the expected values from the allometric predictions, suggesting poorer resistance to bending and torsional forces. All other vespertilionids, showed a high second moment of area of humerus. This may be explained by the highly expensive form of locomotion, especially in species with high parasite power as a consequence of their long ears. The high Ih of D. rotundus that can be explained by its high body mass which increase the torque produced by the weight and a low aspect ratio. The principal component analysis showed two orthogonal axes, the first correlated positively with the wing loading and negatively with the mass corrected wingspan and the second component with the aerodynamic efficiency parameter, AR. Four functional groups, one per quadrant, were described: (1) Desmodus rotundus, with high wing loading but low corrected wing span, was in the increased agility zone, with moderate power consumption during flight; (2) the molossids were located in the high speed flight and low total power zone, showing a high aerodynamic efficiency; (3) most of vespertilionids were in the zone of low speed but increased maneuverability, their aspect ratios and wing loading were relatively low; (4) Lasiurus cinereus was in the zone of fast speed flight and the low aspect ratio predicts an increased agility. The functional groups (2) and (3) exploit similar habitats but with different life styles, the molossids foraging in open areas at fast flight speed and the vespertilionids foraging in more wooded areas with maneuverable and slow flight. Desmodus rotundus clearly constitute a single group that may be related to flights from a far communal roost and their particular mode of locomotion<hr/>Comparamos la morfología alar de ocho quirópteros chilenos, incluyendo dos especies previamente estudiadas. Correlacionamos los hallazgos con la información ecológica disponible. Estimamos la razón de aspecto, envergadura, la superficie, y la carga alar del molosido Mormopterus kalinowskii, el phyllostomidae Desmodus rotundus y los vespertilionidos Histiotus montanus, Histiotus macrotus, Lasiurus borealis, and Lasiurus cinereus. Los murciélagos de cola libre, T. brasiliensis, M.kalinowskii y D. rotundus, sin uropatagio, mostraron una baja superficie alar, pero mientras los molósidos mostraron alta razón de aspecto, la de D. rotundus fue sólo moderada. Desmodus rotundus mostró la menor envergadura alar, relativa a su masa, y la mayor carga alar. El segundo momento del área del húmero de M. chiloensis es menor que lo esperado a partir de las predicciones alométricas, sugiriendo una pobre resistencia a la fuerzas de flexión y a la torsión. Todos los demás vespertiliónidos mostraron un alto segundo momento del área, lo que puede ser explicado por su energéticamente costosa forma de locomoción, especialmente en especias con alta potencia parásita a consecuencia de sus largas orejas. El alto Ih que mostró D. rotundus puede ser explicado por su moderada razón de aspecto y por su elevada masa corporal que incrementa el torque producido por el peso. El análisis de componentes principales mostró dos ejes, el primero asociado positivamente con la carga alar y negativamente con la envergadura alar, y el segundo con la razón de aspecto. Se pudieron reconocer cuatro grupos funcionales, uno por cada cuadrante: (1) Desmodus rotundus, con alta carga alar pero baja envergadura, ubicado en la zona de alta agilidad y vuelo rápido con consumo moderado de energía; (2) los molósidos en la zona de alta velocidad de vuelo y bajo consumo; (3) la mayoría de los vespertiliónidos en la zona de alta maniobrabilidad y baja velocidad; (4) L. cinereus, con alta velocidad y agilidad. Los grupos funcionales (2) y (3) explotan similares hábitat pero con diferentes formas de vida, los molósidos forrajeando en áreas abiertas a alta velocidad y los vespertiliónidos en áreas arboladas con vuelo maniobrable y lento. D. rotundus constituyó un grupo aparte relacionado con sus largos vuelos a sus sitios de descanso y su forma particular de locomoción <![CDATA[<B>Niveles de testosterona libre y totales en machos silvestres de <I>Octodon degus</I> (Rodentia, Octodontidae)</B>: <B>exactitud de la regulación hormonal del comportamiento</B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200006&lng=es&nrm=iso&tlng=es Animals exhibit continuous seasonal changes in physiological, morphological and behavioral traits associated to their natural annual cycles. One of the most important changes in the organism occurs at the initiation of breeding season. In males these changes include activation of spermatogenesis, enhance of sexual secondary characters and an increase of aggressiveness. All of theses changes are basically regulated by testosterone, but the physiological basis of this testosterone regulation and the effective hormone proportion that acts in target tissues are unknown. In this work I evaluated the relationship between total testosterone, free testosterone associated to aggressive behavior in wild males of Octodon degus. I compared hormonal levels and aggressive behavior during pre, middle and post breeding periods. Results showed that behavioral aggressiveness was correlated with both total and free testosterone in June, during the beginning of breeding season, but not at other times. Results also indicated a lack of relationship between free and total testosterone in most of breeding period. I discuss the importance of this behavior-hormonal regulation (determined by free testosterone) and the physiological importance of this mechanism to the organism<hr/>Los animales presentan variaciones estacionales continuas que incluyen cambios fisiológicos, morfológicos y conductuales, asociados al ciclo anual. Estos cambios generalmente están activados por factores endógenos o exógenos, pero son regulados por el sistema endocrino de organismo. Uno de los cambios más importantes ocurre en el inicio del periodo reproductivo. Durante este periodo los machos presentan cambios asociados a la producción de esperatozoides, exacerbación de caracteres sexuales secundarios y un aumento de la agresividad. Todos estos cambios son regulados en parte por los niveles de testosterona, sin embargo, los mecanismos fisiológicos de esta regulación son desconocidos. En este trabajo evalué la relación que existe entre los niveles de testosterona libre y totales, y examiné su posible asociación con los niveles de agresividad en machos de una población natural de Octodon degus. Mis resultados indicaron que la agresividad se correlaciona directamente con los niveles de testosterona libre y totales solo durante el mes de junio, al inicio del periodo reproductivo, pero no durante el resto del ciclo reproductivo de esta especie. Esto indicaría que la agresividad solo se correlaciona con los niveles de testosterona libre ya que en el medio y el final del periodo reproductivo los niveles de testosterona se mantienen altos sin que se manifiesten dichas conductas. Finalmente, discuto la importancia de la regulación fina de la conducta determinada por la testosterona libre y la importancia fisiológica de este mecanismo de regulación dentro del organismo <![CDATA[Ecología nutricional y respuesta digestiva a cambios en la dieta en el zorro sudamericano grande, <I>Pseudalopex culpaeus</I>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200007&lng=es&nrm=iso&tlng=es We tested the role of dietary shifts (from rodents to fruits and to mixed diets) on the nutritional ecology of the culpeo fox Pseudalopex culpaeus, a native canid of South America. We studied the effects of food quality on digestive processes, nutrition, and mass balance, and the implications of diet quality for fox survival. We observed at the end of the nutritional trials that body mass differed significantly between the three diet groups (fruits, rats and mixed diets), while percentage of body mass change differed significantly only in the fruit diet treatment. Foxes fed with fruits consumed more food to meet their dietary and metabolic needs. Across diets, dry-matter as well as energy digestibility increased significantly with diet quality. Also, mean retention time was negatively and significantly correlated with dry-matter intake. We put forth that mixed diet may yield higher assimilation efficiencies and hence higher nutrient intakes than those predicted from the ingestion and assimilation of pure diets (i.e,. only rats, only fruits). We hypothesize that during periods of low availability of mammalian prey, a mixed diet should yield a positive energy/mass balance for the fox. We conclude that temporal and spatial variation in nutrient, energy, and water contents of prey available in a given habitat could have an important effect on fox nutrition, energy use, and mass balance. Finally, we postulate that P. culpaeus could not survive on fruits only past seven days<hr/>Sometimos a prueba el papel del cambio de dieta (desde roedores a frutos y dieta mixta) sobre la ecología nutricional del zorro culpeo Pseudalopex culpaeus, especie nativa de Sudamérica. Estudiamos el efecto de la calidad del alimento sobre los procesos digestivos, nutrición, balance de masas y las implicancias de la calidad de la dieta sobre la sobrevivencia de los zorros. La masa corporal al final de los ensayos nutricionales difirió significativamente entre los tres grupos de dietas (frutos, ratas y dieta mixta), en tanto que el porcentaje de cambio en masa corporal solo fue significativo en el caso de la dieta de frutos. Los zorros alimentados con frutos consumieron más alimento para satisfacer sus necesidades dietarias y metabólicas. Tanto la ingesta de materia seca como la digestibilidad se incrementaron significativamente con la calidad de la dieta. Más aún, el tiempo de retención promedio estuvo negativa y significativamente correlacionado con la ingesta de materia seca. Pensamos que la dieta mixta puede entregar mayores eficiencias de asimilación y por lo tanto mayores ingestas de nutrientes que lo predicho por la ingesta y asimilación de dietas puras (i.e., solo ratas, solo frutos). Proponemos la hipótesis que durante períodos de baja disponibilidad de presas (micromamíferos) una ingesta de dieta mixta podría entregar un balance energía/masa positivo para los zorros. Concluímos que la variación temporal y espacial de nutrientes, energía y contenido de agua presente en las presas disponibles en un determinado hábitat puede tener un importante efecto sobre la nutrición, uso de energía y balance de masa de los zorros. Finalmente, postulamos que P. culpaeus no puede sobrevivir con una dieta exclusivamente de frutos mas allá de siete días <![CDATA[<B>Dinámica temporal de la composición de la leche del caviomorfo precocial <I>Octodon degus</I> (Rodentia: Octodentidae)</B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200008&lng=es&nrm=iso&tlng=es During lactation, both the nutritional and energetic requirements of suckling change gradually. These changes normally are accompanied by modifications in chemical composition of the milk. We investigated the temporal course of milk composition during lactation in a precocial caviomorph rodent, the "degu" (Octodon degus) under laboratory condition. Female degus were kept in laboratory during gestation and lactation and fed with commercial food pellets. Milk was collected at three stages of lactation: early (days 5-8, n = 12), middle (days 15-21, n = 7) and late (days 26-40, n = 6), and analyzed for protein, carbohydrates, lipids, ash, total solids and energy. On average, carbohydrates decreased from 3.1 ± 0.3 % (early) to 1.1 ± 0.3 % (late) during lactation; lipids, protein, ash, total solids and energy remained about the same. Lipids, the main component of the milk, were 17.3 % and protein remained near 4.4 %. Over lactation, total energy concentration of milk remained near 4.0 kJ mL-1. The maintenance of milk composition during lactation may be related to the initially high energetic and nutritional requirements associated with a precocial reproductive mode<hr/>Durante la lactancia, tanto los requerimientos energéticos como nutricionales de las crías cambian gradualmente. Estos cambios normalmente van acompañados por modificaciones en la composición química de la leche. Se investigaron los cambios temporales de la composición de la leche durante la lactancia en el roedor caviomorfo precocial "degu" (Octodon degus) bajo condiciones de laboratorio. Las hembras de degu fueron mantenidas en el laboratorio durante preñez y lactancia, y fueron alimentadas con alimento comercial de conejo. La leche fue colectada en tres estados de lactancia: temprana (días 5-8, n = 12), media (días 15-21, n = 7) y tardía (días 26-40, n = 6), y analizadas para proteínas, hidratos de carbono, lípidos, ceniza, sólidos totales y energía. En promedio, los hidratos de carbono disminuyen desde 3,1 ± 0,3 % (temprana) hasta 1,1 ± 0,3 % (tardía) durante la lactancia; mientras que, los lípidos, las proteínas, la ceniza, los sólidos totales y la energía se mantienen relativamente constantes. Los lípidos, el principal constituyente de la leche fue de 17,3 % y las proteínas correspondieron al 4,4 %. Durante la lactancia, la concentración de energía total de la leche permaneció cerca de los 4,0 kJ mL-1. La mantención de la composición de la leche durante la lactancia puede estar relacionada con los altos requerimientos energéticos y nutricionales asociados al modo reproductivo precocial <![CDATA[<B>Cambios estacionales en el uso de recursos alimenticios marinos en <I>Cinclodes nigrofumosus</I> (furnariidae, aves)</B>: <B>isótopos de carbono y fisiología osmoregulatoria</B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200009&lng=es&nrm=iso&tlng=es Passerines lack functional salt glands and to a large extent avoid feeding on marine invertebrates. An exception is Cinclodes nigrofumosus. Previous studies reported that the contents of its gastrointestinal tract had a lower osmolality than seawater suggesting that birds were supplementing their marine invertebrate diet with terrestrial invertebrates and fresh water at certain periods of the year. We report seasonal changes in the diet of C. nigrofumosus at two contrasting coastal localities in Central Chile and document the potential correlation between weather and feeding habits with osmoregulatory features in this species. We expected that C. nigrofumosus would increase its use of osmotically challenging marine dietary sources when fresh water is available. Animals were collected at El Quisco and Los Vilos from central Chile during the mist cool winter and during the hot and dry summer. Immediatly after capture several physiological and morphological variables were determined at the field. We used stable isotope analysis as a proxy variable to measure the relative contribution of marine and terrestrial sources to the diet of Cinclodes nigrofumosus. Our results support the notion that osmoregulatory factors constraint dietary selection: in both localities birds consumed more marine prey when environmental conditions were less stressing, i.e., when lower environment temperatures, higher humidity and more fresh water was available. Our results also indicate that osmoregulatory physiology does not respond in a similar fashion in both seasons and suggest that osmoregulatory physiology of birds is affected by environmental variables in a complex fashion<hr/>Las aves paseriformes no poseen glándula de la sal funcional y en gran medida evitan el consumo de invertebrados marinos. Una excepción es Cinclodes nigrofumosus. Estudios previos han documentado que el contenido del tracto gastrointestinal posee una osmolalidad menor que el agua de mar, lo que sugiere que las aves complementan su dieta con presas terrestres y agua dulce, lo que sólo ocurriría en ciertos períodos del año. Nuestro objetivo es documentar los cambios estacionales en la dieta de C. nigrofumosus en dos localidades costeras en Chile central y documentar la relación potencial entre el clima y los hábitos alimentarios y las características osmoregulatorias. Esperamos que C. nigrofumosus incremente la utilización de presas marinas cuando exista disponibilidad de fuentes de agua dulce. Los animales se colectaron en El Quisco y Los Vilos e inmediatamente después de su captura se determinaron variables fisiológicas y morfológicas en terreno. Nos basamos en el análisis de isótopos estables de carbono como medida de la contribución relativa de fuentes de carbono marinas y terrestres a la dieta de Cinclodes nigrofumosus. Los resultados del fraccionamiento isotópico apoyan nuestra hipótesis de restricción fisiológica sobre la selección de dieta: en ambas localidades las aves consumen mayor cantidad de presas marinas cuando las condiciones ambientales son menos estresantes, i.e., baja temperatura ambiental, alta humedad relativa y alta disponibilidad de agua dulce. Nuestros resultados indican que la fisiología osmoregulatoria no responde de manera similar en ambas estaciones y sugieren que la fisiología osmoregulatoria de las aves es afectada por las variables ambientales de una manera compleja <![CDATA[<B>Tamaño celular y tasa metabólica basal en picaflores</B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200010&lng=es&nrm=iso&tlng=es Nucleotypic theory suggests that genome size play indirect roles in determining organismal fitness. Among endotherms this theory has been demonstrated by an inverse correlation between basal metabolic rate (BMR) and genome size. Nonetheless, accumulation of variables, especially for some key groups of endotherms, involved in C-value enigma (e.g., cell size) will fortify this theory. In this sense, hummingbird species are of particular interest because they are an energetic extreme in avian and endotherm evolution. Knowing that cell size is proportional to C-value, in this study we tested for a relationship between mean corpuscular volume of red blood cells and BMR in four species of hummingbirds ranging from 4 to 20 g. In comparison with other birds, our hummingbird data show higher BMR and the smallest mean corpuscular volumes, thereby providing further support for the nucleotypic theory<hr/>La teoría nucleotípica sugiere que el tamaño del genoma juega un rol indirecto en la adecuación biológica, a través de las variables con las que se relaciona. En endotermos esta teoría ha sido demostrada por la relación inversa entre la tasa metabólica basal y el tamaño del genoma. La acumulación de variables, en grupos claves de endotermos, relacionadas con esta problemática (e.g., tamaño celular) son ideales para poner a prueba esta teoría. En este sentido, los picaflores son de particular interés ya que son el extremo energético dentro de los endotermos. Sabiendo que el tamaño celular es proporcional al tamaño del genoma, en este trabajo ponemos a prueba la relación del volumen corpuscular medio y la tasa metabólica basal, e indirectamente el tamaño del genoma, en cuatro especies de picaflores con masas corporales que van desde 4 a 20 g. Los datos de metabolismo mostraron estar dentro de los mayores descritos para aves, asimismo, los tamaños de los eritrocitos fueron los más pequeños dentro de los valores reportados en la literatura, apoyando así lo propuesto por la teoría nucleotípica <![CDATA[<B>Palomas domésticas en ambientes urbanos</B>: <B>¿flexibilidad dietaria y digestión enzimática?</B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200011&lng=es&nrm=iso&tlng=es Columba livia, original from Europe, is at present widely distributed all over the world. These granivores colonized urban environments where the availability of crops and seeds is not always permanent and, for that are forced to exploit other resources with different composition, e.g. high protein foodstuff. Thus, feral pigeons should have the ability to survive on a diet rich in protein as they do with starchy items by having an adequate digestive biochemical machinery to process it. Phylogenetical and functional hypothesis has been proposed linking dietary flexibility and enzyme lability. All Passeriformes studied to date show the expected positive correlation between aminopeptidase-N and dietary protein but not for intestinal carbohydrases. Conversely, all the non-passerine species modulate intestinal carbohydrases, but not peptidases. Moreover, different scenarios may be posed as the output of a phylogenetical effect, e.g., adding constraints to a lability scheme in certain groups or just determining it (e.g., intestinal disaccharidases modulated in Galloanserae and peptidases modulated in Passeriformes). Consequently, we tested the prediction that feral pigeons adjust digestive enzyme activities according to the level of the respective substrate (e.g., carbohydrates, protein) in the diet. Birds were fed for 15 days with two different diets, one with high protein content (low in starch) (HP) and the other rich in starch and low in proteins (HS). Pigeons fed on the HP were able to survive with no other dietary supplement, as predicted. Pancreatic enzymes did not change between diet treatments. Birds fed on HP exhibited the predicted upward modulation of aminopeptidase-N activity, when compared to birds on HS, while intestinal carbohydrases did not show differences between diets. These results give an apparent support to the functional hypothesis, but are not enough to reject that the observed intestinal protease lability has a phylogenetical component, because feral pigeons are closely related to Passeriformes. Finally, feral pigeons have the ability to take full advantage of the energy content from proteins, having enough pancreatic proteases activity and modulating the intestinal aminopeptidase-N. These abilities may allow them to use effectively the nutrients found in the cities surviving even when grains are not available along the year<hr/>La paloma doméstica, originaria de Europa, está distribuida alrededor del mundo. Estas aves granívoras colonizan zonas urbanas donde granos y semillas no están disponibles todo el año, por lo que deben explotar recursos con una composición química diferente, (e.g., ricos en proteínas). Entonces, estas aves debieran poseer la capacidad de sobrevivir con una dieta proteica, utilizando una maquinaria bioquímica digestiva adecuada. Se han propuesto dos hipótesis, una funcional y otra filogenética, para explicar la flexibilidad dietaria y la labilidad de las enzimas intestinales en aves. Los Paseriformes estudiados al momento muestran una correlación positiva entre N-aminopeptidasa y las proteínas de la dieta, aunque esto no es aparente para las carbohidrasas intestinales. Por el contrario, todas las especies no-paseriformes estudiadas modulan las carbohidrasas intestinales, pero no las peptidasas. A su vez se pueden representar diferentes escenarios como producto de la filogenia, por ejemplo, agregando limitaciones a patrones de labilidad o directamente determinándolos (e.g., la modulación de las disacaridasas en Galloanserae y la modulación de las peptidasas en Paseriformes. Por esto, sometimos a prueba que las palomas ajustan la actividad de las enzimas digestivas de acuerdo al nivel de su respectivo sustrato (carbohidratos o proteínas) en la dieta. Dos grupos de palomas fueron alimentadas 15 días con dietas diferentes, una rica en proteínas y pobre en almidón (HP) y otra rica en almidón y pobre en proteínas (HS). Las palomas alimentadas con HP sobrevivieron sin suplementos dietarios adicionales. Las enzimas pancreáticas fueron iguales entre tratamientos. Las palomas alimentadas con HP exhibieron una actividad de N-aminopeptidasa mayor que la de HS, mientras que las carbohidrasas fueron iguales entre dietas. Estos resultados dan soporte a la hipótesis funcional, pero también, son insuficientes para rechazar que la labilidad de la proteasa intestinal constituye un efecto filogenético, ya que estas aves constituyen un grupo cercano a los Passeriformes. En síntesis, las palomas poseen la capacidad de utilizar las proteínas debido a que poseen una actividad proteásica pancreática adecuada y modulan la N-aminopeptidasa. Estas características permiten que las palomas domésticas aprovechen efectivamente alimentos que ofrecen las ciudades y sobrevivan aun cuando la disponibilidad de granos sea escasa <![CDATA[<B>Las proteínas y carbohidratos dietarios afectan la conducta de alimentación y la regulación metabólica en picaflores (<I>Melanotrochilus fuscus</I>)</B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200012&lng=es&nrm=iso&tlng=es The objective of this work was to link hummingbird feeding behavior with metabolic regulation and in addition to assess whether dietary composition would affect entrance into torpor. Hummingbirds were fed a combination of diets with contrasting amounts of protein and carbohydrate. The diets were composed of the following: 2.4 % protein (P) - 12 % sucrose (S) and 0.8 % protein (P) - 36 % sucrose (S). The main findings showed that periods of feeding on each of the diets could be distinguished as separate bouts or feeding events. Hummingbirds presented to high protein-low carbohydrate diets (2.4P-12S) ingested a larger volume of diet, fed for longer (both around 1.7x) and increased the interval between feedings compared with hummingbirds fed diets 0.8P-36S. Physiological regulation between feeding events, on the other hand, was achieved through an increase in metabolic rate for low protein-high sugar diets (0.8P-36S). This response could probably be related to high sucrose assimilation rates through the digestive system of hummingbirds, a process already known to be very efficient in these birds. Additionally, there was a steeper decrease in oxygen consumption for hummingbirds fed diets 2.4P-12S during fasting and a suggestion of a higher torpor incidence in birds fed these diets<hr/>El objetivo de este trabajo fue unir la conducta de alimentación de picaflores con su regulación metabólica y además determinar como la composición dietaria podría afectar la entrada en sopor. Los picaflores fueron alimentados con una combinación de dietas con cantidades contrastantes de proteínas y carbohidratos. La composición dietaria fue: 2,4 % proteína (P) - 12 % sacarosa (S) y 0.8 % proteína (P) - 36 % (sacarosa) (S). Se observó que para cada dieta, los períodos de alimentación se pueden distinguir como eventos separados de alimentación. Cuando se enfrentan a dietas de alta proteína-bajo carbohidratos (2,4P-12S), los picaflores ingieren grandes volúmenes de alimento, se alimentan por mayor tiempo (cerca de 1,7x) y aumentan el intervalo entre alimentación en comparación a los picaflores enfrentados a dietas 0,8P-36S. Por otra parte, la regulación fisiológica entre eventos de alimentación, se logró con un aumento en la tasa metabólica para las dietas de baja proteína-alta azúcar (0,8P-36S). Esta respuesta podría esta relacionada con una alta asimilación de sacarosa, un proceso conocido en picaflores. Además, existió un fuerte decremento en consumo de oxígeno en picaflores alimentados con 2,4P-12S durante ayuno, sugiriendo una alta incidencia de sopor <![CDATA[<B>Eficiencia de asimilación en larvas de <I>Bufo spinulosus </I>(Anura: Bufonidae)</B>: <B>efecto de la temperatura, calidad de dieta y origen geográfico</B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200013&lng=es&nrm=iso&tlng=es The assimilation efficiency of Bufo spinulosus tadpoles from four localities in Chile was evaluated for two different temperatures (15 and 25 ºC) and two different diets (low nutritional quality diet (LQD): 22.28 mg g N-1; high nutritional quality diet (HQD): 47.53 mg g N-1) using ash as a marker of digestion. Results showed that geographic origin did not affect assimilation efficiency, while the relationship observed between temperature and diet quality was significant. Assimilation efficiency was greater for the HQD when tadpoles were maintained at 15 °C, instead significant differences were not found between diets for tadpoles maintained at 25 °C. Our results suggest that the effect of temperature on digestive processes is more relevant than its effect on transit time in the digestive tract. The differences in size at metamorphosis in B spinulosus populations of distinct geographic origin could not be explained by the existence of differences in physiologic digestive capacities<hr/>La eficiencia de asimilación de materia en larvas de Bufo spinulosus provenientes de cuatro localidades de Chile, fue evaluada para dos temperaturas (15 y 25 ºC) y dos dietas diferentes (pobre: 22,28 mg g N-1 y rica 47,53 mg g N-1), utilizando la ceniza cómo marcador de digestión. Los resultados mostraron que la localidad de origen de las larvas no afecta la eficiencia de asimilación, mientras que se registró una interacción significativa entre la temperatura y la calidad de la dieta. La eficiencia de asimilación es mayor para la dieta rica cuando las larvas fueron mantenidas a 15 °C, no existiendo diferencias entre dietas cuando fueron mantenidas a 25 °C. Nuestros resultados sugieren que para B. spinulosus el efecto de la temperatura sobre los procesos digestivos es más relevante que su efecto sobre el tiempo de tránsito en el tracto digestivo. Las diferencias en el tamaño alcanzado a la metamorfosis en poblaciones de B. spinulosus de origen geográfico distinto, no podrían ser explicadas por la existencia de diferencias en las capacidades fisiológicas digestivas <![CDATA[Temperatura, adquisición de energía y uso de energía en el pejerrey chileno <I>Basilichthys australis</I> Eigenmann<I> </I>(Atherinopsidae)]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200014&lng=es&nrm=iso&tlng=es We evaluated the influence of water temperature (Tw) on the energy acquisition and use in the chilean silverside Basilichthys australis (Eigenmann 1927), an endemic species inhabiting freshwater ecosystems in Chile. We tested the effect of Tw (11.5, 14.0, 18.0, 22.0 and 26.0 °C) on food intake, digestibility, food transit time and metabolic rate. As expected, this study demonstrated that many physiological variables under study were significantly affected by Tw, as well as the net energy balance of this species. Nevertheless, the net energy balance was not strictly related to the range of Tws evaluated. At Tws lower than 14 °C the energy budget was depressed, because food intake was lower than at Tws between 14 and 26 °C, where food intake was higher and independent of Tw. Consequently, at these temperatures the energy balance was positive and also independent of Tw. Physiologically, B. australis appears to be a tolerant species with respect to the wide range of water temperature in habitats at different depths. Thus, its distributions may extend through the entire profile of lakes and rivers, even in systems characterised by spatial and temporal thermal variability<hr/>En este trabajo evaluamos la influencia de la temperatura del agua (Ta) en la adquisición de energía y su uso por parte del pejerrey chileno Basilichthys australis (Eigenmann 1927), una especie endémica que habita los ecosistemas dulceacuícolas de Chile. Investigamos el efecto de Ta (11,5, 14,0, 18,0, 22,0 y 26,0 °C) en la ingesta de alimento, digestibilidad, tiempo de transito del alimento y tasa metabólica. De acuerdo a lo esperado, este estudio demostró que varias de las variables fisiológicas bajo estudio fueron significativamente afectadas por Ta, así como el balance energético de esta especie. Sin embargo, el balance neto de energía no estuvo estrictamente relacionado al rango de Tas evaluadas. En Tas inferiores a 14 °C el presupuesto de energía fue deprimido, debido a que la ingesta de alimento fue inferior que en Tas entre 14 y 26 °C, donde la ingesta de alimento fue mayor e independiente de Ta. Consecuentemente, en estas temperaturas el balance de energía fue positivo y también independiente de Ta. Fisiológicamente, B. australis parece ser una especie tolerante en un amplio rango de temperaturas acuáticas en hábitats de diferentes profundidades. Así, su distribución puede extenderse a través del entero perfil vertical de lagos y ríos, aun en sistemas caracterizados por presentar variabilidad termal en las escalas espacial y temporal <![CDATA[<B>¿Cuán general son los estudios en fisiología comparada actualmente? </B>: <B>Una revisión cuantitativa</B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200015&lng=es&nrm=iso&tlng=es Comparative animal physiology and related fields (named here "ecological physiology") are entering a time of synthesis in the form of a quest for large scales patterns. However, these new approaches need to be supplied by great amounts of data, representative of existing animal forms. We tested whether this is the case by performing a quantitative survey in the most important media for ecological physiologists. We found that ecological physiologists have clear biases toward some taxonomic classes, which represent one third of existing animal phyla. Non-taxonomic characterization of animals (endothermy/ectothermy, aquatic/terrestrial), however, produced a more balanced picture. In addition, ecological physiologists appear to be mostly intraspecific biologists since the great majority of studies were performed in one species. Multispecific studies were the minority and comparable to two - species comparative studies. The later are still being published despite to have been strongly criticized in the past. Cross-tabulation analysis yielded results suggesting that natural populations, vertebrates and terrestrial animals are preferred over artificial populations, aquatic animals and invertebrates. Although we recognize the limitations of our survey, it has the value to indicate that historical biases need to be taken in consideration if more global approaches are being undertaking in this discipline<hr/>La fisiología comparada y disciplinas relacionadas (definidas en este trabajo como "ecología fisiológica") han entrado a un período de síntesis en la forma de búsqueda de patrones a gran escala. Sin embargo, dichos enfoques necesitan ser provistos de una gran cantidad de datos que sean representativos de las formas animales existentes. Evaluamos si este es el caso, efectuando una revisión cuantitativa en el medio más importante para los ecólogos fisiológicos. Encontramos que los ecólogos fisiológicos tienen claros sesgos hacia ciertas clases taxonómicas, las cuales representan un tercio de los phyla animales existentes. La caracterización no taxonómica de los animales (endotermia/ectotermia, acuático/terrestre), sin embargo, produjo un panorama más equilibrado. Además, los resultados sugieren que los ecólogos fisiológicos son eminentemente biólogos intraespecíficos pues la gran mayoría de los trabajos fueron estudios de una especie. Los estudios multiespecíficos son minoritarios y comparables en proporción a estudios comparativos entre dos especies. Estos últimos, a pesar de haber sido fuertemente criticados en el pasado, siguen siendo publicados. El análisis de tablas de contigencia sugiere que poblaciones naturales y vertebrados son preferidos por sobre poblaciones artificiales, invertebrados y animales acuáticos. Aunque reconocemos las limitaciones de esta revisión, el presente trabajo sugiere que los sesgos históricos deben considerarse cuando se están originando enfoques más globales dentro de la disciplina <![CDATA[<B>Un marco conceptual para estudiar adaptaciones fisiológicas a altas altitudes</B>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200016&lng=es&nrm=iso&tlng=es How complex physiological systems evolve is one of the major questions in evolutionary physiology. For example, how traits interact at the physiological and genetic level, what are the roles of development and plasticity in Darwinian evolution, and eventually how physiological traits will evolve, remains poorly understood. In this article we summarize the current frame of work evolutionary physiologists are employing to study the evolution of physiological adaptations, as well as the role of developmental and reversible phenotypic plasticity in this context. We also highlight representative examples of how the integration of evolutionary and developmental physiology, concomitantly with the mechanistic understanding of physiological systems, can provide a deeper insight on how endothermic vertebrates could cope with reduced ambient temperatures and oxygen availability characteristic of high altitude environments. In this context, high altitude offers a unique system to study the evolution of physiological traits, and we believe much can be gained by integrating theoretical and empirical knowledge from evolutionary biology, such as life-history theory or the comparative method, with the mechanistic understanding of physiological processes<hr/>Una de las preguntas más importantes en fisiología evolutiva es como evolucionan los sistemas fisiológicos complejos. Por ejemplo, actualmente sabemos poco sobre la interacción entre varios rasgos a niveles genéticos y fisiológicos, sobre el papel de la plasticidad fenotípica durante distintas etapas del desarrollo y madurez para la evolución fisiológica dentro de un linaje. En este trabajo explicamos el marco conceptual ocupado por fisiólogos evolutivos en la actualidad para estudiar adaptaciones fisiológicas a nivel evolutivo y el papel de la plasticidad dentro de la evolución Darviniana. Citamos ejemplos de como la integración de la fisiología evolutiva y del desarrollo nos permitió un mayor entendimiento de como vertebrados endotérmicos pueden "adaptarse" a altas altitudes. Los organismos de alta altitud ofrecen un excelente sistema para estudiar la evolución de rasgos fisiológicos, y hay mucho por aprender en ese contexto al integrarse el conocimiento teórico y empírico de la biología evolutiva, tales como teoría de historia de vida o el método comparativo, con el conocimiento mecanicista de los procesos fisiológicos <![CDATA[<b>Mammals of the Neotropics, Volume 3, the Central Neotropics: Ecuador, Perú, Bolivia, Brazil. By John F. Eisenberg and Kent H. Redford</b>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2005000200017&lng=es&nrm=iso&tlng=es How complex physiological systems evolve is one of the major questions in evolutionary physiology. For example, how traits interact at the physiological and genetic level, what are the roles of development and plasticity in Darwinian evolution, and eventually how physiological traits will evolve, remains poorly understood. In this article we summarize the current frame of work evolutionary physiologists are employing to study the evolution of physiological adaptations, as well as the role of developmental and reversible phenotypic plasticity in this context. We also highlight representative examples of how the integration of evolutionary and developmental physiology, concomitantly with the mechanistic understanding of physiological systems, can provide a deeper insight on how endothermic vertebrates could cope with reduced ambient temperatures and oxygen availability characteristic of high altitude environments. In this context, high altitude offers a unique system to study the evolution of physiological traits, and we believe much can be gained by integrating theoretical and empirical knowledge from evolutionary biology, such as life-history theory or the comparative method, with the mechanistic understanding of physiological processes<hr/>Una de las preguntas más importantes en fisiología evolutiva es como evolucionan los sistemas fisiológicos complejos. Por ejemplo, actualmente sabemos poco sobre la interacción entre varios rasgos a niveles genéticos y fisiológicos, sobre el papel de la plasticidad fenotípica durante distintas etapas del desarrollo y madurez para la evolución fisiológica dentro de un linaje. En este trabajo explicamos el marco conceptual ocupado por fisiólogos evolutivos en la actualidad para estudiar adaptaciones fisiológicas a nivel evolutivo y el papel de la plasticidad dentro de la evolución Darviniana. Citamos ejemplos de como la integración de la fisiología evolutiva y del desarrollo nos permitió un mayor entendimiento de como vertebrados endotérmicos pueden "adaptarse" a altas altitudes. Los organismos de alta altitud ofrecen un excelente sistema para estudiar la evolución de rasgos fisiológicos, y hay mucho por aprender en ese contexto al integrarse el conocimiento teórico y empírico de la biología evolutiva, tales como teoría de historia de vida o el método comparativo, con el conocimiento mecanicista de los procesos fisiológicos