Scielo RSS <![CDATA[Revista chilena de historia natural]]> http://www.scielo.cl/rss.php?pid=0716-078X20000003&lang=en vol. 73 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.cl/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.cl <![CDATA[Development of behavioral studies in Chile between 1984 and 1998]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300001&lng=en&nrm=iso&tlng=en The development and the current state of behavioral studies in Chile was analyzed considering articles on Chilean fauna published between 1984 and 1998 (203 articles). The number of articles on the subject of animal behavior has increased significantly along the period studied, indicating an increasing interest on this research. However, the international impact of Chilean research has been comparatively low. Proposals to stimulate the development of this research area in Chile are: i) that main research universities in Chile recruit well-trained behavioral ecologists. This will have immediate impact by increasing the number of courses in animal behavior, which will attract a new generation of biology students into this area, promoting the persistence and growth of the Chilean Ethological Society, and stimulating research in animal behavior; and ii) that Chilean scientists working in animal behavior establish academic links with foreign colleagues specifically trained in this area.<hr/>El desarrollo y estado actual de los estudios sobre conducta animal en Chile fueron analizados considerando los artículos sobre fauna de Chile publicados entre 1984 y 1998 (203 artículos). El número de artículos en conducta animal incrementó significativamente a lo largo del período estudiado, lo cual indica un interés creciente en este tipo de investigaciones. Sin embargo, el impacto internacional de la investigación chilena ha sido comparativamente bajo. Las propuestas para estimular el desarrollo de esta disciplina en Chile son: i) que las principales universidades que priorizan la investigación científica contraten a ecólogos del comportamiento bien entrenados. Esto tendrá un impacto inmediato incrementando el número de cursos en comportamiento animal, lo que atraerá a una nueva generación de biólogos hacia este campo, promoverá la persistencia y el crecimiento de la Sociedad Chilena de Etología, y estimulará la investigación en comportamiento animal; y ii) que los científicos chilenos que trabajan en comportamiento animal establezcan vínculos académicos con colegas extranjeros entrenados específicamente en esta área. <![CDATA[Avian physiological ecology: old questions, new systems and new approaches]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300002&lng=en&nrm=iso&tlng=en The development and the current state of behavioral studies in Chile was analyzed considering articles on Chilean fauna published between 1984 and 1998 (203 articles). The number of articles on the subject of animal behavior has increased significantly along the period studied, indicating an increasing interest on this research. However, the international impact of Chilean research has been comparatively low. Proposals to stimulate the development of this research area in Chile are: i) that main research universities in Chile recruit well-trained behavioral ecologists. This will have immediate impact by increasing the number of courses in animal behavior, which will attract a new generation of biology students into this area, promoting the persistence and growth of the Chilean Ethological Society, and stimulating research in animal behavior; and ii) that Chilean scientists working in animal behavior establish academic links with foreign colleagues specifically trained in this area.<hr/>El desarrollo y estado actual de los estudios sobre conducta animal en Chile fueron analizados considerando los artículos sobre fauna de Chile publicados entre 1984 y 1998 (203 artículos). El número de artículos en conducta animal incrementó significativamente a lo largo del período estudiado, lo cual indica un interés creciente en este tipo de investigaciones. Sin embargo, el impacto internacional de la investigación chilena ha sido comparativamente bajo. Las propuestas para estimular el desarrollo de esta disciplina en Chile son: i) que las principales universidades que priorizan la investigación científica contraten a ecólogos del comportamiento bien entrenados. Esto tendrá un impacto inmediato incrementando el número de cursos en comportamiento animal, lo que atraerá a una nueva generación de biólogos hacia este campo, promoverá la persistencia y el crecimiento de la Sociedad Chilena de Etología, y estimulará la investigación en comportamiento animal; y ii) que los científicos chilenos que trabajan en comportamiento animal establezcan vínculos académicos con colegas extranjeros entrenados específicamente en esta área. <![CDATA[Global warming and avian occupancy of hot deserts: a physiological and behavioral perspective]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Avian adjustments to desert environments are characterized by an integration of behavior and physiology. These responses serve to maintain homeostasis and conserve vital resources such as water. The small size of birds confers a close coupling to the thermal environment and demands rapid adjustments to environmental challenges. Physiological responses to heat stress include hyperthermia, and increased evaporative cooling as environmental temperatures approach body temperature. Behaviorally, desert birds respond to heat stress by drastically reducing activity during the hottest parts of the day and selecting cool shaded microsites. This characteristic behavioral response presents a potential problem in the face of global warming. If birds totally forgo foraging during extremely hot periods, increased evaporative water loss rates due to higher environmental temperatures could lead to significant episodes of direct mortality for birds in these regions. A simple model is presented which integrates behavior and physiology to predict survival times based on dehydration tolerance, microsite selection and environmental temperature.<hr/>Los ajustes de las aves a ambientes desérticos se caracterizan por la integración de la conducta y fisiología. Estas respuestas permiten mantener la homeostasis y conservar recursos vitales como el agua. El pequeño tamaño de las aves las acopla al ambiente térmico de un modo estrecho y demanda que ellas muestren respuestas rápidas a los desafíos del ambiente. Cuando la temperatura ambiente se aproxima a la temperatura corporal, las respuestas fisiológicas al estrés térmico incluyen hipertermia, así como un aumento en el enfriamiento por evaporación pulmo-cutánea. Conductualmente las aves responden al estrés calórico con la reducción de los patrones de actividad durante la parte mas calurosa del día, y seleccionando micro-sitios sombrados y más frescos. Frente al fenómeno de calentamiento global, estas características respuestas conductuales presentan problemas potenciales. Si las aves deben forrajear durante las horas más cálidas del día, la elevada pérdida de agua evaporativa podría significar episodios directos de mortalidad en estas regiones. Se presenta un modelo simple que integra fisiología y conducta para predecir tiempos de sobrevivencia basados en tolerancia a la deshidratación, selección de micrositios y temperatura ambiente <![CDATA[Birds in marine and saline environments: living in dry habitats]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300004&lng=en&nrm=iso&tlng=en For birds, saline environments such as maritime and salt marsh habitats are essentially dry habitats. When birds drink saline water or consume salt-loaded preys, the osmolarity of their body fluids increases. In order to maintain the osmotic equilibrium, they have to eliminate the excess of electrolytes ingested with preys or water. Marine birds use salt glands, which produce excretion solutions more concentrated than seawater to eliminate excess salt. The physiology and phenotypic plasticity of nasal glands appears to be correlated with the ecological features of species. Birds can also minimize osmotic stress by choosing hypo-osmotic preys, preys with reduced water content, and/or by decreasing salt intake. Although the kidney of birds is clearly less efficiently in its capacity to concentrate the urine than that of mammals, there are interspecific differences in renal structure and physiology that may be correlated with the birds ecological habits, and hence to represent adaptive mechanism to prevent water loss. The kidney may be especially important in taxa that lack active salt gland, such as passerines. Passerines, which are supposed to have limited ability to use saline habitats, include several marine and salt-marsh species. In this review I show that the interaction of the kidney and rectum in osmoregulatory physiology, coupled with selective feeding behavior play a major role in the maintenance of water and salt balance of passerines living in salty environments.<hr/>Para las aves, ambientes salobres como los marinos y los salares, son en la práctica hábitats secos. Cuando las aves beben agua o consumen presas saladas, sus fluidos corporales aumentan la osmolaridad. Para mantener el equilibrio osmótico, las aves tienen que eliminar el exceso de electrolitos ingerido en los alimentos y el agua. Las estrategias adaptativas utilizadas por las aves marinas incluyen la utilización de la glándula de la sal, la cual produce soluciones de excreción más concentradas que el agua de mar. Tanto la fisiología y la plasticidad de la glándula nasal se correlaciona con las características ecológicas de las especies. Además, las aves pueden minimizar el estrés osmótico escogiendo presas hipo-osmóticas, o con menor contenido de agua, disminuyendo de este modo la ingestión de sales. Aun cuando la capacidad de concentración de la orina del riñón de aves es limitada, existen diferencias interespecíficas en su estructura y fisiología, lo que representa un mecanismo adaptativo para evitar la pérdida de agua. Este órgano es particularmente importante en aquellos taxa que no poseen la glándula de la sal, como paseriformes. Sin embargo, estas aves que aparentemente poseerían una restricción fisiológica para explotar ambientes salobres, incluyen algunas especies que habitan costas oceánicas y de salares. En esta revisión muestro que la interacción funcional del riñón y el intestino grueso en la fisiología osmoregulatoria, junto con la conducta de alimentación juegan un papel crucial en la mantención del balance hídrico y en la adaptación de estas especies a ambientes salobres <![CDATA[Energetics and nutritional ecology of small herbivorous birds]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Herbivory is a rare strategy in birds. Only 3% of extant birds exploit plant material as an energy source. Both plant chemical composition and bird constraints associated to flight and digestion may explain why herbivory is so scarce in small endotherms such as birds. Here we tackle the question of how herbivorous birds meet energy/nutrient requirements when feeding on extremely poor diets. We focus on Phytotoma rara (Phytotomidae), possibly the smallest herbivorous bird. From our mini-review we conclude that several features such as the fast passage rates, an effective physical breakdown of cell walls, and constant and high activities of digestive enzymes make available the highly nutritious cell contents to the small herbivore, without the energy costs of anatomical structures for bacterial fermentation or slow passage rates. These are possible crucial adaptations in the evolution of herbivory in small birds.<hr/>La herbivoría en aves es una estrategia poco común. Solo el 3% de las aves actuales consumen plantas como fuente de energía. Tanto la composición química de las plantas como las restricciones asociadas al vuelo y digestión en aves pueden explicar el reducido número de pequeños endotermos, como las aves, que son herbívoros. Nuestro objetivo es explicar como las aves herbívoras satisfacen sus requerimientos nutricionales y energéticos cuando consumen dietas extremadamente pobres. Para lo cual nos centramos en Phytotoma rara (Phytotomidae), posiblemente el ave herbívora más pequeña. Phytotoma rara presenta numerosas características, como el rápido tiempo de transito, un efectivo rompimiento de la pared celular, y la alta y constante actividad de las enzimas digestivas, que le permiten disponer de nutrientes y energía celulares, sin los costos energéticos asociados al desarrollo de estructuras anatómicas de fermentación bacteriana o lentos tiempos de transito. Estos son posiblemente adaptaciones cruciales en la evolución de la herbivoría en aves pequeñas. <![CDATA[Secondary metabolites of vertebrate-dispersed fruits: evidence for adaptive functions]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300006&lng=en&nrm=iso&tlng=en In this paper, I discuss recent evidence concerning the adaptive significance of secondary metabolites in ripe fleshy fruits, and implications for seed dispersal by birds and other vertebrates. Specifically, I revisit a number of adaptive hypotheses originally presented and discussed by Cipollini &amp; Levey in 1997, including the Attraction/Association, Seed Germination Effects, Attraction/Repulsion, Protein Assimilation, Gut Retention Time, Directed and General Toxicity, and Defense Tradeoffs hypotheses. I also present and discuss a new adaptive hypothesis, the Direct Nutritional Benefits hypothesis, posed to reflect recent discoveries concerning the positive dietary effects of some secondary metabolites. From this review, I conclude that focused studies are much needed to provide direct tests of these hypotheses. Evidence addressing many of the hypotheses is either observational or indirect, and gleaned from studies not directly designed to address these hypotheses. Despite this, most hypotheses find at least some level of support - even when the same metabolite is being considered (e.g., anthocyanins and carotenoids having functions as pigments as well as nutritional antioxidants). I conclude with a discussion of the nature of multiple molecular targets of plant secondary chemicals. In doing so, I reinforce the notion that synergistic interactions and multifunctionality of secondary metabolites may provide economical evolutionary solutions for plants facing the disparate and temporally variable selective pressures that impinge upon fruits and seeds. As such, it may not be surprising that specific secondary metabolites serve more than one adaptive function in ripe fleshy fruits; finding support for several non-mutually exclusive hypotheses is likely. Comparative studies designed to address these hypotheses should be undertaken with a careful consideration of the potential underlying effects of phylogeny and physiological constraints on such patterns<hr/>En este articulo discuto evidencia reciente acerca del significado adaptativo de los metabolitos secundarios en la fruta madura y sus implicaciones para la dispersión de semillas por aves y otros vertebrados. Específicamente, reviso las hipótesis adaptativas originalmente presentadas y discutidas por Cipollini &amp; Levey en 1997. Estas incluyen: atracción/asociación, efectos sobre la germinación, toxicidad general y dirigida, y compromisos en defensa. Además, presento y discuto una nueva hipótesis adaptativa: efectos nutricionales directos. Esta hipótesis es postulada para reflejar los descubrimientos recientes sobre los efectos positivos resultantes del consumo de metabolitos secundarios. Concluyo que se requieren estudios con un foco estrecho para examinar estas hipótesis de un modo directo. La evidencia en favor o en contra de cada hipótesis es observacional o indirecta, y obtenida de estudios no diseñados específicamente para probar estas hipótesis. A pesar de esto, la mayor parte de las hipótesis encuentran cierto nivel de apoyo - en ocasiones, incluso cuando el mismo metabolito es considerado (e.g., antocianinas y carotenoides que funcionan como pigmentos además de antioxidantes nutricionales). Finalmente, discuto la naturaleza de los blancos moleculares de los compuestos secundarios encontrados en plantas. Al hacerlo, refuerzo las nociones que sugieren que la existencia de interacciones sinérgicas y que la acción multifuncional en estos compuestos pueden proveer de soluciones económicas a plantas que se enfrentan a selección temporalmente variable, y a veces multidireccional, sobre frutos y semillas. Puede no resultar sorprendente el que los compuestos secundarios en plantas cumplen funciones múltiples; siendo probable el apoyo a muchas hipótesis no mutuamente exclusivas. Estudios comparados que permitan examinar estas hipótesis deben ser diseñados considerando cuidadosamente los efectos potenciales de las relaciones filogenéticas y las restricciones fisiológicas pueden tener sobre estos patrones <![CDATA[Dietary nitrogen as a limiting nutrient in frugivorous birds]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Fruit pulp is considered nutritionally inadequate for frugivorous birds because of its low protein content. Consequently, frugivores are expected to minimize their nitrogen losses as an adaptation to frugivory . In this review we examine properties of fruit and physiological traits of frugivores that affect their ability to subsist on fruit diets. Most tropical and temperate fruit seem to contain enough nitrogen to satisfy bird’s requirements if their food intake was adjusted to meet their energy needs, but requirements depend on body mass. Birds of larger body size should require foods having a higher ratio of nitrogen to energy than smaller species. However, digestible nitrogen may in fact be limiting because fruit pulp seems to contain considerable amounts of nonproteinaceous nitrogen and an amino acid composition that deviates from that required by birds. Both of these characteristics of fruit pulps should augment nitrogen losses of frugivores and consequently their needs when consuming natural diets. In terms of their physiology, we expect frugivores to maximize their nitrogen extraction efficiency from the diet and hint the possibility that low urinary nitrogen losses of frugivores might be related to a low metabolic rate. Minimization of endogenous fecal losses could be the most important adaptation of frugivores to subsist on nitrogen poor diets. It is not evident how specialized frugivores can have lower than expected nitrogen requirements when compared to birds of other dietary groups. We suggest several areas of research that should improve our understanding of the complex interactions involved in the regulation of protein needs of frugivorous birds<hr/>La pulpa de las frutas es considerada un alimento inadecuado para las aves frugívoras debido a su bajo contenido de proteína. Por lo tanto, se espera que los frugívoros minimicen sus pérdidas de nitrógeno como una adaptación a la frugivoría. En esta revisión examinamos las propiedades de las frutas y los rasgos fisiológicos de los frugívoros que afectan su capacidad para subsistir en base a una dieta de frutas. La mayoría de las frutas tropicales y templadas parecen contener suficiente nitrógeno para satisfacer los requerimientos de los pájaros, si su ingesta de alimento estuviera ajustada para compensar el gasto energético. Los requerimientos, sin embargo, dependen del tamaño corporal. Las aves más grandes deberían requerir alimentos con una relación de nitrógeno a energía más elevada que las aves pequeñas. No obstante, el nitrógeno digerible puede de hecho ser limitante ya que las pulpas de las frutas parecen contener cantidades considerables de nitrógeno no-proteico y una composición de aminoácidos diferente a la requerida por las aves. Ambas características de las frutas conducen a un aumento de las pérdidas de nitrógeno en aves frugívoras al consumir dietas naturales. En términos de sus adaptaciones fisiológicas, esperaríamos que los frugívoros posean una elevada capacidad de extracción de nitrógeno de la dieta y esbozamos la posibilidad de que las bajas pérdidas urinarias de nitrógeno de los frugívoros pudieran estar relacionadas con una baja tasa metabólica. La minimización de las pérdidas endógenas fecales podría ser la adaptación más importante de los frugívoros para subsistir con base en dietas pobres en nitrógeno. No es evidente como los frugívoros especializados pueden tener requerimientos de nitrógeno más bajos que los esperados en comparación a aves de otros grupos dietarios. Finalmente, sugerimos varios tópicos de investigación que conducirían a mejorar nuestra comprensión de las complejas interacciones involucradas en la regulación de las necesidades proteicas de las aves frugívoras <![CDATA[The integration of diet, physiology, and ecology of nectar-feeding birds]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Balance between energy acquisition and expense is critical for the survival and reproductive success of organisms. Energy budgets may be limited by environmental factors as well as by animal design. These restrictions may be especially important for small endotherms such as hummingbirds, which have exceedingly high energy demands. Many nectar-feeding bird species decrease food intake when sugar concentration in food is increased. This feeding response can be explained by two alternative hypotheses: compensatory feeding and physiological constraint. The compensatory feeding hypothesis predicts that if birds vary intake to maintain a constant energy intake to match energy expenditures, then they should increase intake when expenditures are increased. Broad-tailed hummingbirds (Selasphorus platycercus) and Green-backed fire crown hummingbirds (Sephanoides sephaniodes) were presented with diets varying in energy density and exposed to various environmental temperatures. Birds decreased volumetric food intake in response to sugar concentration. However, when they were exposed to lower environmental temperatures, and hence increased thermoregulatory demands, they did not increase their rate of energy consumption and lost mass. These results support the existence of a physiological constraint to the energy budgets of hummingbirds. Digestive and peripheral organ function limitations may impose severe challenges to the energy budgets of these small endotherms, and therefore play a significant role in determining their distribution, ecology, and natural history.<hr/>El balance entre la adquisición y el uso de energía es crítico para la reproducción y sobrevivencia. Los presupuestos energéticos de los organismos pueden estar limitados tanto por factores ambientales como por su fisiología. Estas restricciones pueden ser especialmente importantes para pequeños endotérmos como los colibríes (picaflores) que tienen costos energéticos altos por unidad de masa. Muchas especies de aves nectarívoras reducen el consumo de alimento cuando la concentración de azúcar aumenta. Esta respuesta puede ser explicada por dos hipótesis alternativas: compensación alimenticia y restricciones fisiológicas. La primera hipótesis predice que las aves varían el consumo para mantener la ingesta de alimento ajustada a sus gastos energéticos. Por ende, cuando los gastos energéticos aumentan, el consumo debe aumentar. Colibríes vibradores (Selasphorus platycercus) y picaflores (Sephanoides sephaniodes) fueron alimentados con dietas de contenido energético variable y expuestos a varias temperaturas ambientales. Las aves redujeron el volumen consumido en respuesta a un incremento en la concentración de azúcar. Sin embargo, cuando fueron expuestos a bajas temperaturas, y por lo tanto a mayores demandas de termoregulación, no aumentaron su consumo de energía y perdieron masa corporal. Estos resultados indican la existencia de una limitante fisiología que restringe a los presupuestos energéticos de los colibríes. Limitaciones funcionales (digestivas o periféricas) pueden imponer seríos dilemas para los presupuestos de energía de estos pequeños endotérmos y por lo tanto jugar un papel significativo en su distribución, ecología, e historia natural. <![CDATA[Testing the role of contaminants in depressing avian numbers]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Environmental contaminants are ubiquitous and so are often key suspects in cases of lagging wildlife populations. How do we test hypotheses about cause-effect linkages between contaminants and wildlife health? We present three case studies in which different approaches were used to test hypotheses about effects of contaminants on wildlife. The cases involve the possible impacts of (1) polychlorinated biphenyl on Lake Superior bald eagles (Haliaeetus leucocephalus); (2) dioxin on osprey (Pandion halieatus); and (3) methyl mercury on common loons (Gavia immer). The different approaches were dictated by legal, logistic, and financial limitations, but the relative strengths of experimental and mechanistic approaches over correlative approaches is underscored. For all three species, the simple correlation between a single contaminant and performance was confounded by covariation with other types of contaminants and/or natural ecological factors such as food availability and predation<hr/>Los contaminantes ambientales son ubicuos y a menudo los principales sospechosos en los casos de disminución en las poblaciones de fauna silvestre. ¿Cómo probamos las hipótesis sobre las relaciones causa - efecto entre los contaminantes y la salud de la fauna silvestre? Presentamos tres estudios de caso en que se usaron diferentes aproximaciones para someter a prueba las hipótesis sobre los efectos de los contaminantes sobre la fauna silvestre. Los casos involucran los posibles impactos de (1) el bifenilos policlorados en el águila calva (Haliaeetus leucocephalus) en el Lago Superior; (2) las dioxinas sobre el águila pescadora (Pandion halieatus); y (3) el mercurio de metilo en colimbo grande (Gavia immer). Las limitaciones legales, logísticas y financieras, determinaron diferentes aproximaciones en estos estudios, pero se destaca que la fuerza relativa de las aproximaciones experimentales y mecanicistas es superior a la de un acercamiento correlacional. Se demuestra que, en todas las especies la correlación simple entre un solo contaminante y su actuación esta enmascarada por su covariación con otros tipos de contaminantes y/o los factores ecológicos naturales como disponibilidad de comida y depredación <![CDATA[Abundance estimation of Commerson’s dolphin in the eastern area of the Strait of Magallan-Chile]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Abundance of Commerson‘s dolphin, Cephalorhynchus commersonii (Lacépède 1804), in the eastern portion of the Strait of Magellan was estimated by means of aerial transects in autumn (June 1996). Using a helicopter at 100 m altitude and 129 km h-1, 58 sightings representing 98 animals (average group size Es = 1.7, SD = 0.13) along 818.6 km of linear transects were recorded. Data analysis with "Distance" software gave a density estimation of 0.34 ind km-2 (CV = 0.27) and a population size of 1,206 (95% CI 711-2,049 individuals). Commerson’s dolphin showed a habitat preference for the narrows, compared to open waters in the study area.<hr/>Se presentan los resultados de un muestreo de transectos lineales de abundancia de tunina overa Cephalorhynchus commersonii (Lacepede 1804) en el sector oriental del Estrecho de Magallanes realizados durante el otoño de 1996. El área se sobrevoló en helicóptero a 100 m de altitud y 129 km h -1 a lo largo de 818,6 km, observándose un total de 98 animales en 58 avistamientos, con un tamaño grupal promedio de 1,7 (SD = 0,13). La densidad fue de 0,34 ind km -2 (CV = 0,27) y el tamaño poblacional de 1206 (95% c.i. 711 - 2049 individuos). Se observó que la tunina overa presenta mayor preferencia por las angosturas que por las aguas abiertas del área de estudio <![CDATA[Isozymatic diversity in accesions of <I>Medicago</I> <I>polymorpha</I> collected along an environmental gradient in Chile, and its relationship with other species of <I>Medicago</I>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Medicago polymorpha es una especie naturalizada en Chile que presenta una gran varaibilidad en características agronómicas, tales como precocidad, producción de semilla, y producción de materia seca, asociada de un gradiente climático. Los objetivos de este trabajo fueron evaluar la diversidad isoenzimática en accesiones de M. polymorpha y su relación con la variabilidad fenotípica, y establecer posibles relaciones genéticas con otras especies de Medicago. Para esto se analizaron 12 sistemas isoenzimáticos en 41 accesiones de M. polymorpha, provenientes de un amplio rango de condiciones edafoclimáticas, y de 16 accesiones de M. arabica, M rotata, M. rigidula, M. tornata, M. littoralis y M. truncatula. Los resultados indicaron una escasa diversidad isoenzimática dentro de M. polymorpha, y una falta de correspondencia con la variabilidad fenotípica y distribución geográfica de las accesiones. El análisis multivariado permitió agrupar las especies en forma separada. M. arabica, que también está naturalizada en Chile, fue la especie mas cercana a M. polymorpha, en cambio, M. littoralis, M. rigidula y M. rotata fueron las especies que presentaron una mayor distancia genética con M. polymorpha.<hr/>Medicago polymorpha is a naturalized species in Chile which presents great variability in agronomic traits such as flowering and reproductive phenology, seed production, seed hardness, and dry matter production, associated to a climatic gradient. The objectives of this work were to assess the isozymatic diversity in accessions of M. polymorpha and its relation with the phenotypic variability, and to establish possible genetic links with other species of Medicago. Forty one accessions of M. polymorpha obtained from a wide range of climatic and edaphic conditions, and 16 accessions of M. arabica, M. rotata, M. rigidula, M. tornata, M. littoralis and M. truncatula, were evaluated for 12 isozyme systems. The results showed a low isozymatic diversity within accessions of M. polymorpha, and a lack of association between geographical distribution and isozyme diversity. Multivariate analysis allowed to cluster the species separately. M. arabica, another naturalized species in Chile, was the closest species to M. polymorpha, whereas M. littoralis, M. rigidula and M. rotata presented a higher genetic distance from M. polymorpha. <![CDATA[Habitat utilization of two muroid species in relation to population outbreaks in southern temperate forests of Chile]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Large-scale outbreaks of two species of rodents (Oligoryzomys longicaudatus and Abrothrix olivaceus) in response to a large increase in food resources in San Martin Experimental Preserve and in the Peulla area of the Vicente Perez Rosales National Park, were observed during fruiting and seedling of arborescent bamboo (Chusquea spp.). This unique phenomenon enabled the analysis of the effect of increased density on patterns of habitat use by these rodent species with mark-recapture grids in each area. Vegetation analysis was performed at three strata at each capture site. Associations between habitat variables and rodents presence or absence was assessed by using a logistic regressions. Habitat preference was strongly influenced by population density. Vegetation variables were important predictors for the presence of these rodent species only in years of low numbers. The results corroborate the predictions of the Fretwell-Lucas model of habitat selection <![CDATA[Branch whorls of juvenile <I>Araucaria araucana </I>(Molina) Koch: are they formed annually?]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300013&lng=en&nrm=iso&tlng=en The growth of Araucaria araucana, like that of many other conifers, is characterised by the production of a monopodial stem with branch whorls. However, the periodicity of whorl formation in this species has not been subjected to systematic study. We used growth ring counts to determine the frequency of whorl formation in sun- and shade-grown juvenile A. araucana in a montane forest in the Chilean coast range. Whorls were not annual in any of the 35 individuals studied, growth rings outnumbering whorls by a factor of 1.8 to 3.9. The mean interval between successive whorls was significantly shorter in sun-grown (2.1 yrs whorl -1) than in shade-grown trees (2.6 yrs whorl-1), suggesting a relationship with plant carbon balance. Mean distance between whorls was also sensitive to light environment. The overall result of this effect of light environment on both whorl spacing and production rate was that mean height growth rates were &gt; 50% higher in sun-grown trees (169 mm yr-1) than in shade-grown individuals (111 mm yr-1). Despite the non-annual nature of whorls in the study population, whorl counts may have some potential as a non-invasive method of age estimation in juvenile A. araucana. In both shade- and sun-grown subpopulations, whorl number was a better predictor of stem age than were stem diameter or height<hr/>El crecimiento de A. araucana, al igual que el de muchas otras coníferas, se caracteriza por la producción de un fuste monopódico y ramas en verticilos. Sin embargo, en esta especie, no se ha investigado sistemáticamente la periodicidad de la formación de los verticilos. Esta nota documenta el conteo de anillos de crecimiento para determinar la frecuencia de formación de verticilos, en árboles juveniles de A. araucana. Se muestrearon 17 árboles en ambientes soleados y otros 18 bajo sombra, en un bosque montano de la Cordillera de la Costa, Chile. Ninguno de los 35 individuos estudiados mostró evidencias de formación anual de verticilos, puesto que el número de anillos de crecimiento excedió al número de verticilos en 1,8 a 3,9 veces. El intervalo promedio entre la producción de verticilos sucesivos fue significativamente menor en individuos expuestos a pleno sol (2,1 años verticilo-1) que en aquellos que crecieron bajo sombra (2,6 años verticilo-1), sugiriendo cierta relación con el balance de carbono de la planta. La distancia promedio entre verticilos también se mostró sensible al ambiente lumínico. El resultado de este efecto del ambiente lumínico sobre tanto la tasa de producción de verticilos, como la distancia entre éstos, fue que la tasa promedio de crecimiento en altura de los individuos soleados (169 mm año-1) excedió en &gt; 50% a la de los individuos sombreados (111 mm año-1). A pesar de la naturaleza no anual de los verticilos en la población estudiada, los recuentos de verticilos pueden tener potencial como un método no invasivo de estimación de edad para juveniles de A. araucana. Tanto dentro de las subpoblaciones soleadas como sombreadas, el número de verticilos fue mejor indicador de la edad que el diámetro o la altura del fuste <![CDATA[Two new records of ascidians (Tunicata: Ascidiacea) for the continental coast of Chile]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las ascidias (Tunicata: Ascidiacea) Asterocarpa humilis (Heller, 1878) (Styelidae) y Molgula ficus (Macdonald, 1859) (Molgulidae) se registran por primera vez, para la costa de Chile continental. Los ejemplares se recolectaron en los años 1997 y 1998 en tres localidades en los alrededores de la Bahía de Antofagasta, Chile (23º43´S; 70º 26´W), asociados a las agrupaciones de las ascidias Pyura chilensis Molina, 1872 y Ciona intestinalis Linnaeus, 1767, que se fijan en sistemas suspendidos de cultivo de ostiones y en mantos intermareales del «piure de Antofagasta», P. praeputialis (Heller, 1878). En el trabajo se describen las especies y se discuten sus distribuciones geográficas y la posibilidad que ambas hayan sido introducidas o invadido costas de Chile. Se destaca el carácter vivíparo para A. humilis. Con este trabajo el número de especies de ascidias descritas para Chile continental se eleva desde 53 a 55<hr/>The ascidians (Tunicata: Ascidiacea) Asterocarpa humilis (Heller, 1878) (Styelidae) and Molgula ficus (Macdonald, 1859) (Molgulidae) are recorded for the first time for the continental coast of Chile. The specimens were collected during 1997 and 1998 at 3 localities in and around the Bay of Antofagasta (23º 43´ S; 70º 26´ W), Chile, in suspended scallop aquaculture ropes, attached to Ciona intestinalis Linnaeus, 1767 and Pyura chilensis Molina, 1872, and in intertidal beds of the sea squirt P. praeputialis (Heller, 1878). This work describes the species and discusses their geographical distribution as well as possibilities for their introduction and/or invasion to Chile. The viviparous condition for A. humilis is communicated. The number of ascidians reported for continental Chile increases from 53 to 55 <![CDATA[Reproductive success of bird-dispersed plants in a subtropical forest relict in Argentina]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300015&lng=en&nrm=iso&tlng=en En un relicto de selva ribereña situado en la región central de Argentina (Punta Lara, provincia de Buenos Aires) se estudió la fenología reproductiva, y la producción y dispersión de diásporas de cinco especies arbóreas nativas y de dos malezas exóticas (Rubus ulmifolius y Ligustrum lucidum). Además se determinó el poder germinativo de las semillas y la tasa de reclutamiento y características de las plántulas. En el último medio siglo las malezas invadieron la selva, amenazando actualmente con destruirla. El elenco de aves frugívoras del área es reducido y está integrado por siete especies residentes y una migratoria. Hay plantas nativas que manifiestan limitaciones reproductivas por escasa producción y/o dispersión de diásporas. Si bien las plantas exóticas no superan significativamente a las nativas en las relaciones fruto/ flor y frutos consumidos/ frutos disponibles, las primeras tienen ventajas en la cantidad de semillas que incorporan al medio por unidad (m2) de superficie de copa (ca. 1700 vs. 800 en la nativa que más dispersa), y en su germinación abundante (Ligustrum) o en la habilidad competitiva de sus plántulas (Rubus). El éxito de las malezas se explicaría en gran parte por su agresividad intrínseca y por la situación de marginalidad ecológica de esta comunidad selvática, ya que muchas especies se encuentran en el extremo meridional de su distribución<hr/>Reproductive phenology, diaspore production, diaspore removal, and seed-dispersal by birds of five indigenous and two alien (Rubus ulmifolius and Ligustrum lucidum) woody species were studied in a riparian forest relict located in central Argentina (Punta Lara, Buenos Aires Province). Seed germination, recruitment, and seedling traits of these plants were also determined. During the last half century the weeds heavily invaded the forest, presently constituting a serious threat to the survival of this natural community. In the area the fruit-eating bird assemblage is reduced to only seven resident species and a migratory one, and some native plant species have reproductive constraints imposed by scarce fruit production or limited seed dispersal. Although the fruit : flower ratio and the ratio removed fruits : available fruits did not significantly differ between native and alien plants, the contribution of exotic plants to the seed pool were higher than that of indigenous plants (ca. 1700 seeds dispersed per canopy unit - m2- vs. 800 seeds for the best dispersed native species). Aliens have advantages due to the seed germination rate (Ligustrum) or seedling competitive ability (Rubus) too. Many native species reach their southernmost distribution at the Punta Lara forest; the latter's current depauperate condition is probably mainly explained by the weeds' intrinsic invasiveness coupled with suboptimal habitat location for native plants <![CDATA[Factors affecting the circular distribution of the leafless mistletoe <I>Tristerix aphyllus</I> (Loranthaceae) on the cactus <I>Echinopsis chilensis</I>]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300016&lng=en&nrm=iso&tlng=en We describe the pattern of emergence of the holoparasitic mistletoe Tristerix aphyllus from its cactus host Echinopsis chilensis in a semiarid Chilean ecosystem. The observed circular distribution of the parasite inflorescence differed significantly from a uniform distribution based on a random process. We quantified the circular distribution of the seeds defecated on the cactus surface by Mimus thenca, the only bird responsible of seed dispersal. Our data did not support the idea of a directional seed deposition by the bird. To test the hypothesis that the observed circular distribution can be attributable to a differential seed survival due to microsite temperature variation, we infected cacti with seeds of T. aphyllus every 30ºand quantified the temperature associated to each angle. Our results revealed that even though seeds located in angles with higher sun exposure had the lowest haustorial disk formation, this variation in mortality is not sufficient to explain the angular polarity observed in this species. Inspection of inflorescences of T. aphyllus that emerged 17 months after the experimental infection, revealed mean angular values indistinguishable from the natural circular distribution. Assessment of the anatomical structure at two opposing angles of the cactus revealed striking differences in epidermal constitution, such as a four-fold thicker epidermis in north than in south facing samples due to formation of highly lignified bark. We suggest that bark formation is likely the most important factor determining the biased circular distribution of T. aphyllus<hr/>Describimos el patrón de emergencia del muérdago holoparásito Tristerix aphyllus desde su cacto hospedador Echinopsis chilensis en un ecosistema semiárido de Chile. La distribución circular de las inflorescencias del parásito difirió significativamente de una distribución uniforme basada en un proceso aleatorio. Cuantificamos la distribución circular de las semillas defecadas sobre la superficie del cacto por el mímido Mimus thenca, el único ave responsable de la dispersión del muérdago. Nuestros datos no sostuvieron la idea de una deposición de semillas direccional por parte del ave. Para someter a prueba la hipótesis que la distribución circular observada es atribuible a una sobrevivencia diferencial de las semillas debido a variación térmica entre micrositios, infectamos cactos con semillas de T. aphyllus cada 30º y evaluamos la temperatura asociada a cada ángulo. Aun cuando las semillas ubicadas en ángulos con mayor exposición solar presentaron la menor formación de disco haustorial, esta variación en mortalidad no fue suficiente para dar cuenta de la polaridad angular observada. No obstante, las inflorescencias de T. aphyllus que emergieron 17 meses después de la infección experimental, revelaron estadígrafos circulares indistinguibles de aquellos observados en la situación natural. La inspección de la estructura anatómica en dos ángulos opuestos de la cactácea reveló diferencias en la constitución de la epidermis, observándose un espesor en promedio cuatro veces mayor en las muestras orientadas hacia el norte que en las orientadas hacia el sur debido a la formación de corteza altamente lignificada. Sugerimos que la formación de corteza es probablemente el factor más importante en determinar la distribución circular sesgada de T. aphyllus <![CDATA[Trophic ecology of the oystercatchers <I>Haematopus palliatus pitanay</I> (Murphy 1925) and <I>Haematopus ater</I> (Vieillot et Oudart 1825) on beds of the tunicate <I>Pyura praeputialis </I>(Heller 1878) in the Bay of Antofagasta, Chile]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300017&lng=en&nrm=iso&tlng=en En Antofagasta, norte de Chile, coexisten dos especies de ostreros: Haematopus palliatus pitanay (ostrero blanco) y Haematopus ater (ostrero negro). Ambas especies depredan en un sistema rocoso intermareal peculiar cuya franja media se encuentra dominada por el tunicado Pyura praeputialis (= Pyura stolonifera bradleyi; <A HREF="#kott97">Kott 1997</A>). En la literatura se discute sobre las diferencias morfológicas del pico (largo y ancho) entre ambos tipos de ostreros. Dichas diferencias podrían segregar los roles de forrajeo de estas aves cuando comparten un mismo hábitat: los ostreros blancos atacarían preferentemente a presas de textura "blanda" y los ostreros negros atacarían presas de textura "dura" (i.e. cobertura calcárea). En este trabajo se consideró a P. praeputialis (piure de Antofagasta) como una presa de textura "blanda", ya que su tunica, compuesta por tunicina, es suave y flexible. En el estudio se comparan diversos aspectos ecológicos entre ambas especies de ostrero tales como: (a) abundancia de ostreros y de otras aves costeras que depredan sobre P. praeputialis, (b) distribución espacial de los ostreros en el manto de piure durante sus actividades de depredación, (c) tallas de piures preferidos, (d) tiempos de manipulación, (e) tasa de consumo y (f) frecuencia de consumo de otros invertebrados distintos del piure. Los resultados señalan a H. palliatus pitanay como la especie de ostrero que ataca con mayor frecuencia a P. praeputialis. Por otra parte, H. ater ataca con mayor frecuencia presas de textura "dura" como: lapas, caracoles, choritos, erizos<hr/>At Antofagasta, northern Chile, two oystercatcher species coexist: the white oystercatcher, Haematopus palliatus pitanay and the black oystercatcher H. ater. Both species forage on an intertidal system where the middle fringe is dominated by the tunicate Pyura praeputialis (= Pyura stolonifera bradleyi; <A HREF="#kott97">Kott 1997</A>). According to the literature, differences in the morphology of their bills (length and width) segregate the foraging roles of white and black oystercatchers when the birds coexist in the same habitat. H. palliatus pitanay is best adapted for capturing soft bodied preys, while black oystercatcher H. ater attack "hard" preys (i.e. preys with calcareous shells). We consider here that the tunicate P. praeputialis as a soft bodied prey because the tunic, composed of tunicine, is soft and pliable. We compare ecological aspects between the two oystercatchers species in Antofagasta, such as: (a) abundance of oystercatchers and other coastal birds preying on P. praeputialis, (b) the spatial distribution of the oystercatchers in the Pyura bed during foraging periods, (c) Pyura size preferences of oystercatchers, (d) handling time, (e) consumption rate and (f) preference of other invertebrates prey items distinct from Pyura. The results show that H. palliatus pitanay attacks more frequently Pyura than H. ater, and that H. ater attacks more frequently "hard" preys such as: limpets, snails, mussels and sea urchins. <![CDATA[Geographic variability in thermal tolerance and water economy of the intertidal gastropod <I>Nodilittorina peruviana</I>. (Gastropoda: Littorinidae, Lamarck, 1822)]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300018&lng=en&nrm=iso&tlng=en El gastrópodo Nodilittorina peruviana es un habitante común de la zona intermareal rocosa de la costa norte y centro de Chile. Las poblaciones de esta especie se caracterizan por presentar distribuciones agregadas. Por medio de mediciones de terreno y ensayos de laboratorio se evaluó la influencia de la agregación sobre las habilidades de termorregulación y conservación de agua, en individuos pertenecientes a dos localidades de la costa de Chile que presentan distintos regímenes termales (Taltal 25º 25' S; 70º 29' W y Las Cruces 33º 35' S; 71º 38' W). Los resultados indican que la influencia de la agregación sobre las habilidades termorregulatorias es dependiente de las condiciones locales. A pesar de que los individuos de ambas localidades presentaron puntos de tolerancia térmica similares, los caracoles de Taltal mostraron tasas de pérdidas de agua menores. El tamaño de las agregaciones se relacionó en forma negativa con la tasa de pérdida de agua de los individuos de ambas localidades. En el caso de Taltal se observó un límite de tolerancia menor que en Las Cruces y una relación positiva entre tamaño de la agregación y temperatura grupal. Los resultados demuestran que las condiciones ambientales locales puede ser determinante para la efectividad de los mecanismos de termorregulación.<hr/>The gastropod Nodilittorina peruviana inhabit rocky intertidal of the north and center Chile. Populations of this species exhibits aggregated distributions. Through field and lab records we studied the effect of spatial distribution of snails on their thermoregulatory and water conservation efficiencies. We studied individuals from two localities of the Chilean coast with different climatic conditions (Taltal 25° 25 ` S; 70° 29 ` W and Las Cruces 33° 35 ` S; 71° 38 ` W). Results indicate that the influence of spatial distribution thermoregulatory efficiency is dependent of the local conditions. Although individuals from both localities presented similar thermal tolerances, snails from Taltal showed lower rates of water loss. Aggregations size were negatively related with the rate of water loss in individuals from both localities. Only, individuals from Taltal decreased their limit of thermal tolerance, and exhibited a positive relationship between aggregation size and the temperature of the group. Results demonstrated that the local environmental conditions are determinate thermoregulatory strategies. <![CDATA[Physiological performance, seasonality and phenotypic plasticity in small mammals: microevolution of change capacity in thermoregulatory characters]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300019&lng=en&nrm=iso&tlng=en Los ajustes fisiológicos que por aclimatación térmica modifican el fenotipo a corto plazo tendrían una importancia central en aquellos pequeños mamíferos que habitan ambientes térmicamente fluctuantes. Bajo la premisa de que esta capacidad de cambio es adaptativa, en las últimas décadas un gran número de trabajos ha reportado y discutido el patrón desde variadas perspectivas. Sin embargo, esta premisa ha estado siempre relegada a las discusiones y muy pocas veces se ha puesto a prueba teórica o empíricamente, a pesar de que la biología evolutiva y la genética cuantitativa han desarrollado extensamente las herramientas para hacerlo. Creo que esta desconexión histórica se debe a un número de factores ya mencionado previamente por varios autores, que se discuten aquí brevemente. El área ha alcanzado la madurez suficiente como para experimentar un cambio de paradigma en dirección a cuantificar y probar cuantitativamente hipótesis adaptativas en torno a la ecofisiología de la aclimatación. En este ensayo se exponen y desarrollan los recursos que permitirían en último término modelar la evolución de los caracteres termorregulatorios claves de los pequeños endotermos que habitan ambientes estacionales. Esto es, determinando la plasticidad fenotípica asociada a estas variables, usando la norma de reacción como caracter y estimando sus varianzas genéticas aditivas y covarianzas, para construir la matriz de varianza-covarianza genética aditiva. Estos elementos, junto con la estimación del gradiente de selección como un índice de la presión de selección natural permitiría completar el modelo que predice la respuesta evolutiva a la selección natural en una población.<hr/>Physiological adjustments that change the short term phenotype due thermal acclimation should be of central importance in small mammals that inhabit seasonal thermal environments. Under the premise of adaptation, a great number of works have reported and discussed the pattern from several points of view in the last few decades. However, this premise always has been relegated to discussions and rarely was tested both theoreticaly and/or empiricaly, in spite of the fact that the tools needed to do it now are available from evolutionary biology and quantitative genetics theory. I think this historical disconnection is explained by a number of facts already mentioned by many authors, and discussed here briefly. This area has reached enough maturity to experience a change in paradigm in order to quantify and test adaptative hypoteses about acclimation ecophysiology. In this essay I expose the resources that at last, would permit the modelling of the evolution of key thermoregulatory traits of small endotherms inhabiting seasonal environments. That is, determining phenotypic plasticity associated to these variables and using the reaction norm as character itself, and by estimating additive genetic variances and covariances to build the variance-covariance additive genetic matrix. These elements, along with the estimation of the directional selection gradient as an index of natural selection pressure, would permit to complete the model that predicts the evolutionary response to selection in a population <![CDATA[FE DE ERRATA]]> http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2000000300020&lng=en&nrm=iso&tlng=en Los ajustes fisiológicos que por aclimatación térmica modifican el fenotipo a corto plazo tendrían una importancia central en aquellos pequeños mamíferos que habitan ambientes térmicamente fluctuantes. Bajo la premisa de que esta capacidad de cambio es adaptativa, en las últimas décadas un gran número de trabajos ha reportado y discutido el patrón desde variadas perspectivas. Sin embargo, esta premisa ha estado siempre relegada a las discusiones y muy pocas veces se ha puesto a prueba teórica o empíricamente, a pesar de que la biología evolutiva y la genética cuantitativa han desarrollado extensamente las herramientas para hacerlo. Creo que esta desconexión histórica se debe a un número de factores ya mencionado previamente por varios autores, que se discuten aquí brevemente. El área ha alcanzado la madurez suficiente como para experimentar un cambio de paradigma en dirección a cuantificar y probar cuantitativamente hipótesis adaptativas en torno a la ecofisiología de la aclimatación. En este ensayo se exponen y desarrollan los recursos que permitirían en último término modelar la evolución de los caracteres termorregulatorios claves de los pequeños endotermos que habitan ambientes estacionales. Esto es, determinando la plasticidad fenotípica asociada a estas variables, usando la norma de reacción como caracter y estimando sus varianzas genéticas aditivas y covarianzas, para construir la matriz de varianza-covarianza genética aditiva. Estos elementos, junto con la estimación del gradiente de selección como un índice de la presión de selección natural permitiría completar el modelo que predice la respuesta evolutiva a la selección natural en una población.<hr/>Physiological adjustments that change the short term phenotype due thermal acclimation should be of central importance in small mammals that inhabit seasonal thermal environments. Under the premise of adaptation, a great number of works have reported and discussed the pattern from several points of view in the last few decades. However, this premise always has been relegated to discussions and rarely was tested both theoreticaly and/or empiricaly, in spite of the fact that the tools needed to do it now are available from evolutionary biology and quantitative genetics theory. I think this historical disconnection is explained by a number of facts already mentioned by many authors, and discussed here briefly. This area has reached enough maturity to experience a change in paradigm in order to quantify and test adaptative hypoteses about acclimation ecophysiology. In this essay I expose the resources that at last, would permit the modelling of the evolution of key thermoregulatory traits of small endotherms inhabiting seasonal environments. That is, determining phenotypic plasticity associated to these variables and using the reaction norm as character itself, and by estimating additive genetic variances and covariances to build the variance-covariance additive genetic matrix. These elements, along with the estimation of the directional selection gradient as an index of natural selection pressure, would permit to complete the model that predicts the evolutionary response to selection in a population